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Aprender a leer, leer para aprender1 Aprender a ler, ler para aprender Learning how to read, reading to learn

Roger Chartier2
Traduo de Leonardo P. Almeida3

Resumo
Esta conferncia explora as diversas relaes tecidas entre a leitura e o conhecimento. Insiste-se no paradoxo que reconhece desde o sculo XVI tanto a possibilidade de aprender sem livro graas palavra oral e as imagens quanto os riscos da leitura quando se torna loucura ou perigo. Seguindo a trajetria histrica imposta pela leitura de livros como um instrumento privilegiado de acesso ao conhecimento, esta reflexo tenta situar-se dentro do deste quadro de mutaes da cultura escrita introduzida pela revoluo digital. Palavras-chave: leitura, aprendizagem, conhecimento.

Abstract
This conference explores several relations between reading and knowledge. It urges on paradox that recognizes since XVI century both the learning possibilities without books thanks to oral word and images and the reading risks when it becomes madness or dangerous. Following the historical trajectory imposed by the reading of books as a privileged instrument of knowledge access, this thoughts tries to place itself inside of this mutation panel of reading culture introduced by digital revolution. Keywords: reading, learning, knowledge.

Resumen
Esta conferencia analiza las diversas relaciones anudadas entre lectura y conocimiento. Hace hincapie en la paradoja que reconoce desde el siglo XVI tanto la posibilidad de aprender sin libro gracias a la palabra oral y los imgines como los riegos de leer cuando se vuelve locura o peligro. Siguiendo la trayectora histrica que impuso la lectura de los libros como instrumento privilegiado del acceso al conocimiento esta reflexin intenta sitar dentro deste marco las mutaciones de la cultura escrita introducida por la revolucin digital. Palablas clave: lectura, aprender, conocimiento.

1. Texto proferido em palestra de inaugurao da Ctedra UNESCO de Leitura PUC-Rio em 2007. Foi conservado o carter oral do texto. 2. Atualmente professor no Collge de France e diretor de pesquisas na cole des Hautes tudes en Sciences Sociales. Contato: roger.chartier@ehess.fr. 3. Editor da Leitura em Revista e professor adjunto do curso de psicologia da SFC/UFF.

LEITURA EM REVISTA Ctedra UNESCO de Leitura PUC-Rio n.2, abr., 2011.

Aprender a ler, ler para aprender


Ler para aprender. Esta frmula nos parece uma evidncia hoje em dia. Desde o sculo XIX, o saber ler e a prtica da leitura definem as condies de acesso aos conhecimentos. Ler um instrumento imprescindvel sem o qual aprender impossvel. Para ns, alfabetismo e ignorncia se tornaram sinnimos.

Elefantes e cordeiros
Como historiador, devo recordar que no foi sempre assim. Em primeiro lugar, durante bastante tempo, se mantiveram as formas de transmisso oral e visual dos saberes. A imitao dos gestos, a escuta das palavras, a aquisio de um saber transmitido por imagens constituiram modalidades dominantes das aprendizagens, no somente de condutas prticas, mas tambm de conhecimentos abstratos. Como o havia mostrado Jos Emilio Buruca, citando So Gregrio Magno, O divino discurso da Sagrada Escritura um rio delgado e profundo de uma s vez, no qual anda um cordeiro e nada um elefante. Duradoura foi a percepo de oposio entre a cultura dos elefantes, ou seja, a dos sbios e entendidos, que dominam a leitura e a escrita, e a cultura dos cordeiros iletrados. Mas essa oposio no apaga nem nega a capacidade de conhecimento dos ignorantes. A sabedoria dos mais humildes, que no sabiam ler, exemplificou a reinvendicao de uma douta ignorncia oposta aos falsos saberes das autoridades. A inocncia dos cordeiros foi mobilizada para rejeitar os dogmas herdados, a aceitao cega da tradio, a submisso ordem imposta pelos livros. Encarnaram nos textos este saber dos iletrados, as figuras do selvagem (por exemplo, os ndios Tupinambs de Montaigne), do campons (o Marcolf e Bartold do Renascimento italiano), ou os animais mais sbios que os homens que aparecem nas utopias e nas impresses do mundo ao inverso. Tal como Cristo, as crianas podem ensinar aos idosos, os simples aos doutores, as mulheres aos homens. Nesse sentido, o mundo ao inverso designava paradoxamente a inesperada, mas verdadeira, ordem da sabedoria. Alm disso, mesmo para quem no sabia ler nem escrever, no era impossvel entrar no mundo da cultura escrita. Fernando Bouza props um inventrio dos diversos suportes que asseguravam, nos sculos XVI e XVII, esse alto grau de familiaridade com a escrita que tinham os no-letrados: a presena nas paredes e nas fachadas dos cartazes, propagandas, anncios ou grafites, a importncia da leitura em voz alta que permitia transmitir o escrito aos iletrados (pensemos nas cegadoras de Dom Quixote escutando a leitura de romances de cavalaria e crnicas) ou a criao de um novo mercado e de um novo pblico para textos impressos. A literatura de cordel, vendida por ambulantes (cegos ou no), difundiam romances, canes, relaes de sucesso e comdias nas regies mais humildes da sociedade. Para os iletrados, analfabetos, a persistncia de formas tradicionais de transmisso de conhecimento e informao fazia par com uma grande familiaridade com o escrito pelo menos nas cidades. Se a cultura escrita no apagou o papel da oralidade ou das imagens, sem dvida porque permaneceram altos ndices de analfabetismo at o sculo XVIII (exceto no Norte da Europa). Mas, como foi observado por Fernando Bouza, existe outra razo. Nos sculos XVI e XVII, os trs modos de comunicao (as palavras faladas, as imagens pintadas ou gravadas, a escrita manuscrita ou tipogrfica) foram considerados formas igualmente vlidas de conhecimento. Tal equivalncia no ignorava o carter prprio de cada um desses modos de comunicao: assim a fora performativa da palavra que maldiz, conjura ou convence, a capacidade da imagem de fazer presente o ausente, ou as possibilidades de reproduo e conservao s concedidas pela escrita. No entanto, a comparao entre
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as palavras vivas, imagens e escritos permitia escolher uma ou outra das linguagens disponveis, no em funo da mensagem, mas do pblico ou das circunstncias. Assegurou a permanncia da fora cognitiva, procurada pelas vozes e pelas imagens no mundo dos iletrados, letrados e doutos como meios de comunicao social que no haviam ganhado a habilidade de ler.

Ofcio e cio
Este diagnstico no deve esconder, entretanto, que desde os sculos XVI e XVII, e talvez at mesmo antes da inveno da imprensa, em algumas partes da Europa, a leitura de livros era a prtica predominante de aprender no s o conhecimento e saberes, mas as tcnicas e prticas. Isso mostra a presena dos livros em casas ou nas lojas dos comerciantes e artesos. Em Amiens, no sculo XVI, 12% dos artesos tinham livros, tanto os livros devocionais (especialmente os livros de horas) como livros usados no exerccio da profisso, tal como colees de modelos e de lminas teis para as vrias artes. Em Barcelona, durante o mesmo sculo, livros tambm aparecem entre os bens da populao artesanal. Tambm pode ser observada, como faz Manuel Pea, a importante divulgao da literatura tcnica que consultada no exerccio do ofcio. Estabelece-se, assim, no mundo de profisses manuais, uma forte relao entre a prtica profissional e a posse, consulta e leitura de livros uma relao que caracterizava, desde os tempos do manuscrito, os clrigos, os advogados, os mdicos e os cirurgies. Essa observao exige duas nuanas. Por um lado, no podemos concluir que um livro prtico foi necessariamente lido para a prtica. Por exemplo, os manuais epistolares que propunham regras e exemplos para escrever cartas conheceram, em toda a Europa dos sculos XVII e XVIII, uma ampla difuso escrita, especialmente porque entraram no repertrio das edies populares, baratas e vendidas por ambulantes. No entanto, claro que seus leitores populares, que constituem a maioria dos compradores, quando escreveram cartas no se encontraram nas situaes epistolares tpicas da elite, descritas pelos manuais impressos, e no respeitaram as convenes ensinadas. Pensamos, ento, que esses manuais, de clara finalidade educativa e prtica, foram lidos sem a preocupao com sua utilidade mas por outras razes: como pela descrio de um mundo aristocrtico extico, pelos esboos de fices epistolares graas s correspondncias fictcias propostas como modelos, ou pela aprendizagem de uma ordem social onde as frmulas de polidez, epistolares ou no, deviam sempre expressar as desigualdades das propriedades e classes sociais. Por outro lado, no podemos limitar o que se aprende lendo aos requisitos do trabalho. A partir do sculo XIII, como indicado por Armando Petrucci, uma classe inteira de alfabeti liberi, de leitores que querem ler fora das obrigaes da profisso, buscam livros e copiam ou fazem copiar os textos que desejam ler por diverso, sem respeitar os cdigos cannicos, as tcnicas intelectuais ou as normas de leitura impostas pelo mtodo de leitura escolstica ou a glosa jurdica. No Tesoro de la lengua castellana, em 1611, Covarrubias define assim a palavra cio: No to usado como ociosidade, latine otium. Ocioso o que no se preocupa com coisa alguma. O ocioso o desocupado, o que no se detm ou se perturba com nenhuma coisa, que no tem ocupao. Os perodos ociosos e desocupados so momentos de tempo livre, disponveis para descansar, divertir-se ou aprender. O leitor ocioso para quem se dirige o prlogo de Dom Quixote , tal como o otiosius lector da tradio clssica, um leitor livre de seu tempo, que no l por necessidade, mas por prazer esttico e por interesse intelectual. Nesse sentido, o leitor ocioso no apenas um leitor que o dono do seu tempo, mas tambm um leitor liberado das leituras profissionais.
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Mas este leitor ocioso um desocupado bem ocupado, j que deixa os negcios e, para descansar, se ocupa com uma coisa que o deixa contente. Agradar-se e aprender no so incompatveis, se o aprender definido em sentido amplo, tal como foi proposto por Covarrubias: Aprender apreender na compreenso e conservar na memria alguma coisa.

Normas escolares, literatura industrial e leituras instructivas


No sculo XIX, os livros didticos afirmam enfaticamente que o verdadeiro conhecimento se encontra nos livros. Um mtodo de ensinar a leitura e escrita francesa para as escolas primrias, publicado por Eugne Cuissart em 1882, se dirige assim aos alunos que j aprenderam a ler: Agora voc pode ler, e em breve voc ser capaz de ler sozinho boas histrias nos livros. Todo o saber humano est nos livros. Se voc pode ler, voc pode tornar-se sbio. Os inimigos contra os quais deve-se fundar a aprendizagem escolar so prticas empricas, as supersties arcaicas, os falsos conhecimentos transmitidos pela tradio oral. A leitura a nica maneira de aprender. Da a ambio da escola primria, segundo o modelo francs: oferecer um livro didtico, um livro de leituras que como um livro dos livros, constitudo de breves textos e extratos de obras que transmitem mltiplos saberes (histria, geografia, cincias morais, fsicas e naturais, economia domstica, higiene, etc.). Portanto, necessrio procurar nos alunos as habilidades de ler (e escrever) que lhes permitam transformar a aprendizagem escolar em uma ferramenta de conhecimento, cujo objetivo aprender a ler segundo regras e regulamentos. Com os progressos da alfabetizao e a diversificao de produtos impressos, o sculo XVIII e, ainda mais, o XIX conheceram uma grande disperso dos modelos de leitura. Forte o contraste entre, por um lado, a imposio das normas escolares que tendem a definir um modelo nico, codificado e controlado de leitura e, por outro lado, a extrema diversidade das prticas de vrias comunidades de leitores, tanto as que tiveram anteriormente familiarizadas com a cultura impressa como as formadas por recm-chegados ao mundo da escrita: crianas, mulheres, trabalhadores. O acesso de quase todos capacidade de ler, tal como estabelecido no final do sculo XIX, em vrias partes da Europa, instaurou uma forte fragmentao das prticas de leitura. Essa fragmentao levou a reforar dois elementos encontrados nos primeiros sculos da modernidade. Por um lado, se multiplicaram produtos impressos voltado para os leitores populares: colees baratas, folhetins, revistas ilustradas, literatura de poca etc. Desse ponto de vista, a produo e a circulao da cultura impressa mostra as mesmas mudanas fundamentais em todas as partes da Europa: a autonomia da profisso de editor, que se distingue tanto do livreiro como do impressor; a entrada em uma economia de mercado que produz um novo pblico leitor a partir da oferta de novos produtos editoriais; o crescimento das bibliotecas pblicas, vinculadas ao fenmeno associativo dassociedade do falar: ateneus, crculos e casinos. Na Espanha novecentista, por exemplo, a manuteno de altos nveis de analfabetismo, tal como se apresentam nas estatsticas, baseadas nos percentuais de assinaturas, no devem fazer esquecer a crescente presena de impressos efmeros e baratos dentro das camadas populares, incluindo analfabetos. Nas cidades, pelo menos, a grande circulao de jornais, catlogos, almanaques e brochuras permitiu uma grande familiaridade com a cultura impressa, possivelmente transmitida atravs da leitura em voz alta. Ento, no devemos limitar a populao de leitores unicamente aos alfabetizados. No devemos tampouco isolar os objetos impressos (livros ou revistas) das outras formas de presena da escrita: cartazes manuscritos, inscries gravadas, os escritos pintados. Encontrados nas ruas, nos cemitrios, nos edifcios
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pblicos, nas casas. Na paisagem escrita urbana, esta onipresena dos textos escritos produz uma espcie de aculturao por impregnao ambiental, nas palavras de Jean-Franois Botrel. Outra caracterstica comum em toda a Europa a constituio, no sculo XIX, de um campo literrio polarizado entre a literatura industrial, voltada para o mercado crescente de leitores, e das formas cultas, da arte pela arte, ou do saber erudito cujas criaes circulam dentro do pblico restrito dos happy few. Estabelece-se um vnculo forte entre a reinvindicao de uma cultura pura, subtrada das leis econmicas de produo, distanciada do entretenimento popular, governada pela cumplicidade esttica e intelectual entre autores e leitores, e, por outra parte, os progressos de uma literatura comercial, dominada pelo capitalismo editorial e dirigida ao grande pblico. Esta polarizao introduziu uma forte diferena entre os escritores que tentaram viver de sua pena e que no poderiam sobreviver sem se porem a servio dos editores que publicavam os gneros mais populares, e autores cuja existncia no dependia da escrita, mas de um outro trabalho: professor, advogado, administrador. Parecia estabelecer-se uma incompatibilidade radical entre os livros instrutivos e os impressos de grande circulao, a transmisso de conhecimentos e os prazeres da fico. Convm, no entanto, analisar essa oposio fortemente percebida pelos contemporneos. Em primeiro lugar, a definio escolar das obras legtimas multiplicou a leitura por parte de leitores populares de obras transformadas em patrimnio comum. Antologias e colees deram uma forma editorial a uma srie de obras e autores que identificavam a produo literria nacional. A partir de eleies e excluses, eles compuseram um repertrio literrio cannico, definido por Jos Carlos Mainer como a lista de nomes que constitui o repertrio referencial das linhas de fora de uma literatura e, como tal, uma permanente atualizao do passado. Graas s bibliotecas populares e s colees baratas de obras clssicas ou recentes, os leitores artesos ou trabalhadores comuns compartilharam, ainda mais nos sculos XVI e XVII, os mesmos textos que os membros da elite. Mas, como mostramos, os trabalhadores liam essas obras cannicas de uma forma intensiva baseada na repetio e na memorizao. Reliam mais que liam, compartilhavam ao menos os textos lidos em voz alta; e os copiavam e memorizavam. Mobilizavam-se para apropriar a literatura sbia com as prticas de leitura que haviam duradouramente caracterizado sua relao com os livros de cordel. Multiplicou-se tambm livros instrutivos dirigidos a esses mesmos leitores. Pura Fernndez descreve assim as caractersticas formais dos livros teis: capas e papel resistente, formato manejvel, tendncia ao agrupamento de ttulos em colees e bibliotecas de aspecto sbrio, mas cuidado, o estmulo das ilustraes que orientam a leitura. Em toda a Europa, essas bibliotecas propuseram aos leitores volumes de divulgao cientfica ou histrica. Na Frana, a Bibliothque Charpentier inaugurou em 1828 esse tipo de coleo com seu pequeno formato (in-8 Jesus), seu preo baixo (3,50 francos por livro) e suas vrias sries dedicadas publicao de autores clssicos e contemporneos: A Biblioteca francesa (dividida entre Literatura antiga (ou seja, medieval), Memrias e Correspondncias, Clssicos do XVI, XVII e XVIII, Escritores contemporneos), as Bibliotecas inglesa, alem, italiana, espanhola, as Bibliotecas gregas e latinas (na traduo), a Biblioteca filosfica (dividida em filosofia mdica, Filosofia e Cincia, Filosofia e Religio). A dimenso do conhecimento entrava assim em um projeto que fundamentalmente tratava de construir um repertrio de obras literrias cannicas para o leitor sem muitos recursos. Mesmo antes da Bibliothque Charpentier, em 1825, outra coleo foi dedicada divulgao da cincia e das artes, lEncyclopdie portative ou Rsum universel des sciences, des lettres et des arts. O prprio ttulo insiste no carter porttil e a dimenso de
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resumo dos conhecimentos dos livros indica claramente que o projeto se inscreve na herana do modelo enciclopdico dos dicionrios do Iluminismo. Trs anos depois, LEncyclopdie populaire, ou les sciences, les arts et les mtiers mis la porte de toutes les classes props uma srie de tratados sobre os diversos conhecimentos humanos, traduzidos do ingls a partir da Library of Useful Knowledge, inspirada na filosofia utilitarista e publicada pela Society for the difussion of useful knowledge. Muitas bibliotecas enciclopdicas seguiram, cujos ttulos destacavam a utilidade do conhecimento que propunham ou a universalidade social de seu pblico: assim, a Bibliothque populaire em 1832, a Bibliothque des connaissances utiles em 1842, a Bibliothque pour tout le monde, em 1849. Na Espanha, as leituras instrutivas apoderaram-se na segunda metade do sculo dos 75 volumes da Biblioteca enciclopdica popular ilustrada, publicadas em Madrid, entre 1877 e 1884, ou os 136 volumes da Biblioteca universal ilustrada. Coleo de obras histricas e literrias editada em Barcelona a partir de 1887.

Os perigos do ler
No sculo XIX, o crescimento da produo impressa dirigida aos leitores que queriam aprender tinha duplo perigo: a invaso das leituras por livros maus ou, pior ainda, os livros de entretenimento que no so livros, livros de cordel, publicaes por entregas, revistas ilustradas. Assim, as condenaes e as censuras desses textos que afastam o conhecimento, transmitem maus exemplos e corrompem os leitores. Com uma insistncia ainda mais forte, repetem-se denncias to comuns no sculo XVIII, das ms leituras e dos maus leitores ou leitoras. Os diagnsticos da poca do Iluminismo designavam os efeitos fisicamente desastrosos da captura do leitor pela fico. Enunciavam de maneira nova, apoiando-se nas categorias da psicologia sensualista, as denncias mais antigas dos perigos que pesavam sobre o leitor das obras de imaginao. Por exemplo, em Castilla del Siglo de Oro, um forte lao unia trs elementos: a referncia repetida do motivo platnico da expulso dos poetas da Repblica, o uso de um lxico de alienao (extasiar, maravilhar, encantar) para caracterizar o mundo real esquecido pelo leitor de fbulas, e a conscincia de que os progressos da leitura em silncio e a solido favoreciam muito mais do que as leituras feitas em voz alta, para os outros ou para si mesmo, a confuso entre o mundo do texto e o do leitor. No sculo XVIII, o discurso se medicalizou e construiu uma patologia do excesso de leitura, considerado uma enfermidade individual ou uma epidemia coletiva. A leitura sem controle perigosa porque associa a imobilidade do corpo com a excitao da imaginao. Portanto, produz os piores males: a obstruo do estmago e dos intestinos, a desordem dos nervos, o esgotamento fsico. Os profissionais da leitura, os homens de letras, so os mais expostos a esses efeitos, fontes da enfermidade que por excelncia sua: a hipocondria. O exerccio solitrio da leitura conduz a um desvio da imaginao, rejeio da realidade, preferncia outorgada quimera. Da provm a proximidade entre os excessos de leitura e os prazeres sexuais solitrios. Ambas prticas produzem os mesmos sintomas: palidez, inquietao, prostrao. O perigo maior quando a leitura a leitura de um romance e o leitor, uma leitora retirada solido. A relao com o escrito foi assim pensada a partir dos seus efeitos corporais. Semelhante somatizao, que indica uma forte mutao das representaes da relao com os livros, permanecer durante o sculo XIX e fundamentar o enfoque particularemente nas aprendizagens escolares, sobre as leituras corretas, tanto pelo contedo dos textos quanto pelas posturas dos leitores. contra essas representaes, que multiplicaram as advertncias contra os perigos das ms
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leituras, que se afirmou a definio da leitura como ferramenta privilegiada ou nica de acesso ao conhecimento do mundo, do passado, da sociedade ou de si mesmo. A certeza de que todo o conhecimento se encontra nos livros, pelo menos nos bons livros, no foi unicamente uma ideia das autoridades ou dos doutos, porm esta mobilizou os esforos dos novos leitores, que conquistaram a leitura e a escrita para entender e, possivelmente, transformar o mundo injusto no qual viviam. Uma tenso que atravessa toda a histria da cultura escrita a que enfrenta as autoridades, que tentam impor o controle ou o monoplio sobre o escrito, contra todos aqueles e, mais ainda, aquelas para quem o saber ler e escrever foi a promessa de um melhor controle de seu destino. Os confrontos entre o poder estabelecido pelos poderosos sobre a escrita e o poder que a sua aquisio confere aos mais fracos se opuseram violncia exercida pelo escrito em sua capacidade de fundamentar, como Vico enunciou em 1725, a faculdade dos povos de controlar a interpretao dada pelos chefes da lei. Impresso ou manuscrito, o escrito tem sido permanentemente investido com um poder ao mesmo tempo desejado e temido, necessrio e perigoso. possvel ler o fundamento de tal ambivalncia no texto biblco, com a dupla meno do livro comido como aparece no Apocalipse de Joo, X, 10 (E tomei o livrinho da mo do anjo e o devorei, e era doce na minha boca como o mel; e quando o havia devorado, foi amargo na minha barriga). O livro dado por Deus amargo, como o conhecimento do pecado, e doce como a promessa de redeno. A Bblia, que contm o livro do Revelao, foi ela mesma considerada como um livro poderoso, que protege e conjura, aparta as desgraas, afasta as maldies. Em toda Cristandade, o livro sagrado foi objeto de usos propiciatrios e protetores que no supunham necessariamente a leitura de seu texto, mas que exigiam sua presena material o mais prximo possvel dos corpos. O livro , portanto, o depositrio de conhecimentos poderosos mas terrveis. Caliban, que o sabe, pensa que o poder de Prspero ser destrudo se forem capturados e queimados seus livros: Burn but his books. Mas os livros de Prspero no so mais do que um nico livro que lhe permite submeter a sua vontade a natureza e os seres. Esse poder demirgico representa uma terrvel ameaa para quem o exerce, e copiar nem sempre permite afastar o perigo. O livro deve desaparecer, afundado nas profundezas das guas: E a onde jamais caiu a sonda/eu vou afundar o meu livro [Ill drown my book]. Trs sculos mais tarde, Borges nos ensina que em outras profundidades, aquelas das prateleiras da Biblioteca na Rua Mxico, em Buenos Aires, onde deveria ser enterrado um livro que, por ser de areia, no era menos inquietante. Se, evidentemente, se deve ler para aprender, necessrio tambm aprender o que se deve ler, e como se deve l-lo. Expressa-se de maneira contundente dois temores contraditrios que habitaram a Europa moderna, e que todavia nos atormenta nos dias de hoje: por um lado, o medo diante da proliferao incessante de escritos, a multiplicao de livros inteis ou corruptores, a desordem do discurso e, por outro, o medo da perda, da falta, do esquecimento.

Ler e aprender face tela


uma tenso comparvel que caracteriza os nossos tempos em confronto com os desafios de uma nova forma de inscrio, comunicao e leitura dos textos. A revoluo digital de nosso presente modifica tudo a uma s vez, os suportes da escrita, a tcnica de sua reproduo e disseminao, e as maneiras de ler. Essa simultaneidade indito na histria da humanidade.
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A inveno da imprensa no modificou as estruturas fundamentais do livro, composta, tanto antes como depois de Gutenberg, por folhas e pginas reunidas em um mesmo objeto. Nos primeiros sculos da era crist, esta nova forma de livro, o cdice, foi imposta custa do rolo, mas no esteve acompanhada por uma transformao da tcnica de reproduo de textos, sempre garantida pela cpia manuscrita. Mesmo a leitura tendo conhecido vrias revolues, assinaladas ou discutidas por historiadores, todas ocorreram durante a longa durao do cdice: tal como so as conquistas medievais da leitura silenciosa e visual, a febre da leitura que caracterizou a poca do Iluminismo, ou inclusive, a partir do sculo XIX, como vimos, a leitura da entrada de novos agentes; os meios populares, as mulheres e as crianas. Ao romper o antigo lao atado entre os textos e os objetos, entre os discursos e sua materialidade, entre os dois sentidos do livro entendido, de uma vez, como suporte e como obra, a revoluo digital exige uma reviso radical dos gestos e noes que ns associamos com a escrita. Apesar da inrcia do vocabulrio, que tenta domesticar a novidade nomeando-a com palavras familiares, os fragmentos de texto que aparecem na tela no so pginas, mas composies singulares e efmeras. E, ao contrrio de seus antecessores, rolo ou cdice, o livro eletrnico no se difere das outras produes de escrita pela evidncia de sua forma material. A ruptura existe mesmo nas continuidades aparentes. A leitura face tela uma leitura descontnua, segmentada, presa ao fragmento. Por isso, no seria ela a herdeira direta das prticas permitidas e suscitadas pelo cdice? De fato, o cdice nos convida a ver os textos, com base em seus ndices, ou em seus sauts et gambades, como dizia Montaigne. O cdice tambm convida a comparar diferentes passagens, como o queria a leitura tipolgica da Bblia, ou para extrair e copiar citaes e sentenas, bem como exigia a tcnica humanista dos lugares comuns. No entanto, a semelhana morfolgica no deve enganar. A descontinuidade e a fragmentao da leitura no tem o mesmo sentido quando esto acompanhadas da percepo da totalidade textual contida no objeto escrito, tal como prope o cdice, e quando a superfcie luminosa donde aparecem os fragmentos textuais no deixa ver imediatamente os limites e a coerncia do corpus de onde foram extrados. A descontextualizao dos fragmentos e a continuidade textual, que no diferencia mais os vrios discursos a partir de sua prpria materialidade, parecem contraditrios com os procedimentos tradicionais de aprender lendo, que supe tanto a compreenso imediata, graas forma da sua publicao, do valor do conhecimento procurado pelos diversos discursos como a percepo das obras como obras, isto , em sua totalidade e coerncia. As mutaes contemporneas no so sem riscos como o mostram a inquietante capacidade do mundo digital para dar credibilidade s falsificaes ou aos erros, a submeter hierarquia dos conhecimentos lgica econmica das empresas mais poderosas relacionadas aos meios de comunicao, ou a estabelecer a dominao mais forte a cada dia do ingls como nica lngua do saber. Esses receios so totalmente legtimos e devem inspirar possveis maneiras de limitar os seus efeitos desastrosos. No entanto, no devem obscurecer outras realidades mais promissoras. O sonho da biblioteca universal parece agora estar mais prximo da realidade do que nunca, ainda mais do que na Alexandria dos Ptolomeus. A converso digital de acervos existentes promete a constituio de uma biblioteca sem muros, onde se poderia aceder a todas as obras que foram publicadas em algum momento, a todos os escritos que so patrimnio da humanidade. A ambio grande e, como Borges escreve: quando se proclamou que a biblioteca continha todos os livros, a primeira impresso foi de extravagante felicidade. Mas, certamente, a segunda impresso deve inspirar uma reflexo sobre o que implica a converso digital que prope aos leitores contemporneos
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textos cujas formas materiais no so mais aquelas de onde os leitores do passado os liam. Essa transformao no sem precedentes, pode-se dizer, e estava nos cdices, e no mais nos rolos de sua primeira circulao, que os leitores medievais e modernos se apropriaram das obras antigas, ou, pelo menos, daquelas que teriam ou queriam copiar. Claro que sim. Mas, para compreender os significados que os leitores do passado tinham dado aos textos dos quais se apoderaram, necessrio proteger, preservar e compreender os objetos escritos que os tinham transmitido. A felicidade extravagante, suscitada pela biblioteca universal, poderia tornar-se impotente amargura se se traduzisse em desprezo, ou pior ainda, na destruio dos objetos impressos que tinham alimentado ao longo do tempo os pensamentos e os sonhos dos homens e das mulheres que os tinham lido. A ameaa no universal, e os incunbulos no tm nada a temer, mas no ocorre o mesmo com as humildes e recentes publicaes, sejam elas peridicas ou no. a razo pela qual as bibliotecas devem permanecer no mundo e na rede como um lugar e uma instituio fundamental de onde os leitores podero seguir aprendendo nos livros. Ao mesmo tempo que modifica as possibilidades de acesso ao conhecimento, a revoluo digital transforma profundamente as modalidades relativas s argumentaes e aos critrios ou recursos que podem mobilizar o leitor a aceit-las ou refut-las. Por um lado, a textualidade eletrnica permite desenvolver os argumentos ou demonstraes segundo uma lgica que j no necessariamente linear nem dedutiva, tal como o implica a inscrio de um texto sobre uma pgina, mas que pode ser aberta, expansiva e relacional graas proliferao de links de hipertexto. Por outro lado, e como consequncia, o leitor pode comprovar a validade de qualquer demonstrao, consultando os textos (mas tambm as imagens, as palavras gravadas ou as composies musicais) que so o objeto de anlise se, obviamente, esto acessveis em um formato digitalizado. Tal possibilidade altera profundamente as tcnicas clssicas de ensaio (notas de rodap, citaes, referncias) que supunham que o leitor confiaria no autor somente quando este no se colocasse na mesma posio que os documentos analisados e utilizados. Nesse sentido, a revoluo da textualidade digital constitui tambm uma mutao epistemolgica que transforma os modos de construo e de acreditao dos discursos do conhecimento. Pode assim abrir novos caminhos para a aquisio de conhecimentos proporcionados pela leitura, seja qual for o modo de inscrio e de transmisso do texto. Como sempre o engenho leigo, Cervantes, que pode esclarecer as contradies apontadas por este texto. Sancho, que no sabe nem ler nem escrever, no entanto o repositrio de uma sabedoria sentencial, transmitida por provrbios e histrias de seu povo. Sancho aprendeu sem ler. Dom Quixote, que tinha lido at loucura, mostra a profunda ambivalncia de leitura e dos livros. Eles podem tornar o homem mais sbio, sensato e discreto, tal como indicado pelo fidalgo, o cavalheiro de casaco verde, mas tambm podem faz-lo perder o juzo. Nesse sentido, Dom Quixote leu sem aprender, pelo menos, sem aprender o que exigem o entendimento e a prudncia. Ler para aprender, mas sabendo que existem conhecimentos que no se encontram nas pginas dos livros; aprender a ler, mas traando seu prprio caminho na floresta ou nos jardins dos textos: estes so, hoje, as advertncias que nos deixam Dom Quixote, um elefante que era seco de carnes, e Sancho, um cordeiro que tinha uma grande barriga e pernas longas. Envio: 26 jan. 2011 Aceite: 15 fev. 2011

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