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1. TURBIEDAD 1.

1 DEFINICIN Reduccin de la transparencia en el agua generada por la presencia de slidos en suspensin, entre mayor cantidad de slidos suspendidos, ms sucia parecer el agua, por esto entre mayor turbiedad menor ser la calidad del agua. 1.2 MTODOS DE CUANTIFICACIN Turbidimetra: Tcnica analtica basada en la dispersin de la luz por partculas en suspensin de una disolucin, la cual mide la disminucin de la transmitancia del haz de luz al atravesar la muestra. para ello se emplea el turbidmetro o nefelmetro. Para cuantificar el nivel de turbiedad se emplea la unidad nefelomtrica de turbiedad UNT (o NTU por sus siglas en ingls), sta fue definida: "1 unidad nefelomtrica de turbidez (NTU) = 1 ppm de formazina estandar"

Se calibra el nefelmetro en funcin de materiales de referencia como los mostrados en la figura, stos poseen UNT estandarizadas que permitirn comparar la turbidez de la solucin contenida en su interior con la de cualquier lquido que se deposite dentro de la unidad que dispone el nefelmetro para tal fin. 1.3 IMPORTANCIA La turbiedad se considera como parmetro importante entre otras especialmente por las tres razones siguientes:

1) Esttica: cualquier turbiedad en el agua producir un rechazo inminente por parte del consumidor. 2) Filtrabilidad: la filtracin del agua se vuelve ms difcil y ms costosa. 3) Desinfeccin: entre mayor turbiedad se presentarn mayor nmero de sustancias contaminantes que aumentarn los costos de tratamiento y potabilizacin. 1.4 VALORES ADMISIBLES De acuerdo al decreto 475/98, reglamenta un valor admisible para la turbiedad < 5 UNT (Unidades Nefelomtricas de Turbidez). De acuerdo a la NTC 813 (Tabla 1. caractersticas fsicas) valor mximo 2 UNT.

Sin embargo y segn la OMS, el nivel ideal se considera por debajo de 1 UNT.

2. COLOR. 2.1 DEFINICIN Es el resultado de la presencia de materiales de origen vegetal tales como cidos hmicos, turba, plancton, y de ciertos metales como hierro, manganeso, cobre y cromo, disueltos o en suspensin. Constituye un aspecto importante en trminos de consideraciones estticas. El agua de uso domstico e industrial tiene como parmetro de aceptacin la de ser incolora, pero en la actualidad, gran cantidad del agua disponible se encuentra colorida y se tiene el problema de que no puede ser utilizada hasta que no se le trata removiendo dicha coloracin. 2.2 MEDIDAS DEL COLOR Se pueden efectuar dos medidas de color en el agua: real y aparente. El color real o verdadero del agua natural es el que presenta cuando se ha eliminado la turbidez (filtrando o centrifugando), siendo principalmente causado por materiales hmicos coloidales. El color aparente es determinado directamente de la muestra original (sin filtracin ni centrifugacin), es debido a la existencia de slidos en suspensin y la materia disuelta.

2.3 MTODOS DE DETERMINACIN Para la determinacin de color en el agua existen dos mtodos:

La determinacin ms general y ms usada es la comparacin visual de la muestra con soluciones patrones de concentraciones conocidas, formadas por la formacin de un compuesto cloroplatinato, que es el color que produce 1 mg/l de Platino. La proporcin PtCo que se utiliza en este mtodo es normalmente la adecuada para la mayora de las muestras. Tabla 1.Preparacin de soluciones patrn de color ml de solucin patrn diluida a 50 Color en unidades de platino-cobalto ml 0.5 1.0 1.5 2.0 2.5 3.0 3.5 4.0 4.5 5.0 5.5 6.0 6.5 7.0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50 55 60 65 70

Si el color de la muestra es mayor de las 70 unidades, la muestra debe diluirse con agua destilada anotando la dilucin para conocer la concentracin, hasta que su valor se encuentre entre las 5 y las 70 unidades de color. El color de la muestra se calcula con la siguiente frmula: = Dnde: 50

A = unidades de color de la muestra diluida. V = Volumen de muestra tomados para la dilucin, en mililitros.

El color puede cambiar con el pH de la muestra, por lo que es necesario, que al medir el color, se reporte tambin el pH de la muestra. Existe tambin el mtodo espectrofotomtrico, el cual se usa principalmente en aguas industriales contaminadas que tienen colores poco usuales, y que no pueden ser igualados por este mtodo.

El color se determina mediante un espectrofotmetro, cuyo esquema de funcionamiento se recoge en la figura, a tres longitudes de onda distribuidas por el conjunto del espectro visible: 1 = 436 nm; 2 = 525 nm y 3 = 620 nm.

2.5 IMPORTANCIA Esta determinacin es muy importante en agua de abastecimiento domstico por razones de higiene y salud. Para aguas industriales, la importancia es por razones econmicas. Ya que existen gran cantidad de industrias en cuyos procesos requieren agua perfectamente limpia y clara, por lo que, las aguas con color necesitan un tratamiento especial para su eliminacin. Se recomienda que para las aguas de uso domstico no excedan de 20 unidades de color en la escala platino cobalto.

2.6 VALOR ADMISIBLE Tabla 2. Calidad de la fuente. Anlisis segn Norma Standard tcnica Method NTC ASTM Nivel de calidad de acuerdo al grado de polucin 4. Fuente 1. Fuente 2. Fuente 3. Fuente muy aceptable regular deficiente deficiente <10 10-20 20-40 >= 40

Parmetros Color verdadero (UPC)

Fuente: Adaptacin tabla B.2.1. RAS-2000 Ttulo B. Tabla 3. Valores mximos admisibles. Parmetros de comparacin de la calidad de la fuente recomendados segn el nivel de calidad de la fuente Parmetros 1. 3. 4. Muy 2. Regular Aceptable Deficiente deficiente Color verdadero - UC 15 <10 10-20 20-40 >= 40 Fuente: Adaptacin tabla C.2.2. RAS-2000 Ttulo B. Valor mximo admisible

3. OLOR Y SABOR 3.1 CAUSAS Las algas y las bacterias son las principales causas de problemas con el olor y el sabor del agua potable. Sin embargo, los vertidos qumicos y de aguas residuales tambin generan productos qumicos que pueden alterar el olor y el sabor, tanto en aguas superficiales como en aguas subterrneas. 3.2 TIPOS DE PROBLEMAS DE OLOR Y SABOR Hay cuatro sabores bsicos: cido, dulce, salado y amargo. El agua tambin puede oler a tierra, moho, productos qumicos o cloro. La tabla adjunta muestra diversos tipos de olor y sabor y sus posibles causas. Causas de los problemas de olor y sabor

Las clulas de algunas algas y bacterias generan de forma natural productos qumicos con olor, como la geosmina (trans-1, 10-dimetiltrans-9-decalol) o el MIB (2metilisoborneol). Muchas personas detectan el olor a tierra y moho de la geosmina y el MIB en concentraciones entre 5 y 10 partes por trilln. Cuando se producen brotes de algas y bacterias en un acufero, las concentraciones de los compuestos que alteran el olor y sabor aumentan hasta niveles por encima de este umbral y pueden generar problemas. Tabla 4. Causas y origen del olor y sabor del agua. PRODUCTO QUMICO
Geosmina Metilisoborneol (MIB) 2t, 4c, 7cdecatrienal Cloro

SABOR Y OLOR
Olor a hierba y terroso olor a humedad olor a pescado leja, a cloro, o el sabor y el olor medicinal piscina, cloro, olor o geranio frutado

ORIGEN
actinomicetos, algas verde-azules y algas verdes. actinomicetos y algas verde-azules. algas azul-verdes.

cloro empleado como desinfectante.

Cloraminas Aldehdos

cloro y amonaco empleado como desinfectante. Ozonizacin del agua para la desinfeccin.

Fenoles y Clorofenoles

farmacuticos o medicinales gusto sabor metlico oxidado sabor metlico oxidado olor a huevo podrido sabor a ajo

Fenoles (procedentes generalmente de los residuos industriales). Clorofenoles (formados cuando los fenoles reaccionan con el cloro de desinfeccin). minerales del suelo. minerales del suelo. microorganismos anaerobios en las aguas superficiales o sulfatos del suelo. descomposicin de materia orgnica.

Hierro Manganeso Sulfuro de hidrgeno Gas metano

3.3 MTODOS DE DETERMINACIN El mtodo ms usado consiste en determinar la relacin de dilucin a la cual el olor o sabor es apenas detectable. El valor de dicha relacin se expresa como nmero detectable de olor o de sabor. El procedimiento para determinar el olor consiste en diluir muestras del agua a analizar, de 200 ml, con agua destilada libre de olor. Identificar algunas de las sustancias que originan los problemas de olor y sabor son difciles de llevar a cabo, desde el punto de vista analtico, dado las bajas concentraciones en las que generalmente se encuentran en el agua y ser compuestos orgnicos voltiles. Los equipos e instrumentos analticos tienen que complementarse con la ayuda de las percepciones humanas respecto al olfato y al gusto, de manera que son necesarias pruebas sensoriales de degustacin por un grupo o equipo de unas 4 a 6 personas entrenadas adecuadamente, este grupo de personas constituyen lo que se denomina como panel de degustacin. Anlisis del perfil olfato gustativo y del umbral de olor y sabor: El anlisis del perfil se utiliza para determinar y cuantificar los olores y sabores del agua, esta prueba se realiza con los componentes del panel y en cuanto a las intensidades del descriptor encontrado se fijan unos valores de una escala que puede ir de 1 a 10 o de 1 a 12, siendo 1 el valor al cual se empieza a percibir la sustancia o descriptor y los valores finales(10 o 12) para intensidades fuertes del descriptor. El umbral de olor o sabor es la mnima cantidad de una sustancia que puede ser percibida. 3.4 IMPORTANCIA La determinacin del olor y del sabor en el agua es til y de gran importancia sanitaria para evaluar su calidad y su aceptacin por parte del consumidor, para el control de los procesos de una planta y para determinar en muchos casos la fuente de una posible contaminacin. Tanto el olor como el sabor pueden describirse cualitativamente y eso es muy til especialmente en casos de reclamos por parte del consumidor; en general los olores son ms fuertes a altas temperaturas.

BIBLIOGRAFIA Standard methods for the examination of water and wastewater publicado por la APHA, 1995. Mtodo para Determinacin del color del agua 2120-B. Standard methods for the examination of water and wastewater publicado por la APHA. 1985. Mtodo espectrofotomtrico para determinar color en el agua 206/985. Reglamento tcnico del sector de agua potable y saneamiento bsico. RAS-2000. Ttulo B. Sistemas de Acueducto