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VII.

- REFRIGERACIN DE LOS ALABES (TG)

VII.1.- ALABES DE LA CORONA MVIL La temperatura de salida de los gases de la cmara de combustin viene limitada por la resistencia mecnica de los labes de la turbina, que tienen que soportar elevadas temperaturas de trabajo, del orden de 850C para las turbinas industriales (sin labes refrigerados), pudiendo llegar a alcanzar los 1000C, en las turbinas modernas, (labes refrigerados en los primeros escalonamientos), y 1200C en las turbinas de gas de aviacin. La distribucin de temperaturas a la salida de la cmara de combustin, debe ser lo ms uniforme posible, lo que presenta ciertas ventajas, por cuanto se evitan sobrecalentamientos locales de los labes, pudiendo ser la temperatura media de entrada en la turbina ms elevada, con el consiguiente aumento de su potencia especfica. Como las tensiones mecnicas en los labes decrecen con el radio, puede resultar interesante que la distribucin de temperaturas aumente con el radio. La limitacin de las tensiones trmicas, (proporcionales a la relacin entre el coeficiente de dilatacin y el coeficiente de conductividad trmica), durante el rgimen transitorio, implica un aumento rpido de las temperaturas, por lo que no siempre permiten utilizar aceros aleados al cromo, molibdeno, vanadio o los aceros inoxidables utilizados en la construccin de las turbinas de vapor, ya que en algunas de sus partes es necesario emplear aleaciones refractarias que tienen un campo de resistencia ms amplio, lo que presenta algunos inconvenientes, como: - El coeficiente de dilatacin de las aleaciones austenticas es superior al de las aleaciones ferrticas, lo que hace ms delicado el montaje de las piezas construidas con cada uno de estos materiales - El coeficiente de conductividad trmica es menor y el coeficiente de dilatacin ms elevado, por lo que se produce un aumento de las tensiones trmicas, (que son proporcionales a la relacin entre el coeficiente de dilatacin y el coeficiente de conductividad) - Las dificultades de forjado y soldadura de las piezas de grandes dimensiones, que imposibilita el poder fabricar rotores macizos anlogos a los de las turbinas de vapor - El precio es extremadamente alto, debido a los elementos constituyentes y a las dificultades de elaboracin
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- Al disponer de grandes cantidades de aire, los circuitos de refrigeracin se establecen de forma que no se utilicen aleaciones de alta calidad ms que donde sean estrictamente necesarias, como en las aletas de los primeros escalonamientos, conductos de gases calientes, quemadores de las cmaras de combustin, etc.

Fig VII.1.- Alabes de una turbina de gas

Las formas de funcionamiento (accin y reaccin) no presentan ninguna ventaja que justifique la utilizacin exclusiva de una u otra. En las turbinas de accin, (en las que hay que limitar el nmero de escalonamientos con velocidad de flujo elevada), los rozamientos aumentan, y las temperaturas de las capas lmite y de los labes se elevan por encima de la temperatura media de los gases, lo que es un inconveniente para los labes del primer escalonamiento, por lo que no se recomienda la rueda Curtis en una turbina de gas debido a este problema y a su bajo rendimiento.

Fig VII.2.- Disposicin de los labes en la corona

Materiales utilizados.- Los labes fijos de los distribuidores se construyen por forja y soldadura de palastro o por fundicin de precisin a la cera perdida; en este caso no precisan de otro acabado ms que un rebarbado y una limpieza superficial mediante tcnicas ultrasnicas. Las aleaciones coladas por fundicin a la cera perdida tienen en general una estructura metalogrfica basta, debido a que las velocidades de enfriamiento son muy lentas. El procedimiento de fundicin en coquilla cermica, (moldeo en cscara), atena este inconveniente, ya que mientras el molde clsico es macizo y robusto, el molde en cscara slo tiene unos milmetros de espesor por lo que se enfra ms rpidamente y el grano es ms fino. Durante mucho tiempo los labes mviles de las coronas se han construido exclusivamente por forTG-VII.-84

ja, pero como algunas aleaciones refractarias tienen un intervalo de temperatura de forja reducido, se ha recurrido a la colada a la cera perdida, que es de mayor precisin en el acabado y ms fcil de construir. VII.2.- REFRIGERACIN DE LA TURBINA La refrigeracin de las partes de la turbina que alcanzan mayores temperaturas se puede hacer mediante extracciones de aire a partir de un determinado escalonamiento del compresor. Un disco de turbina se puede refrigerar mediante una corriente de aire inyectada en la periferia del eje que, despus de haber rozado la superficie del disco, se mezcla con el flujo de gas que atraviesa los labes mviles.

a) Refrigeracin del cojinete del compresor llevando aire a un escalonamiento intermedio del compresor b) Refrigeracin del cojinete de la turbina de (AP) y de las paredes exteriores de la turbina de potencia til llevando aire a un escalonamiento intermedio del compresor c) Refrigeracin de los discos y de los labes de la turbina de (AP) y de los primeros labes de (BP) llevando aire a la entrada de la cmara de combustin d) Refrigeracin de los discos y labes de (BP), del conducto de escape por el aire aspirado por un ventilador centrfugo solidario de la rueda de (BP)
Fig VII.3.- Circuitos de refrigeracin en una turbina de gas

Como la temperatura en los diversos puntos del disco no es uniforme, se originan tensiones trmicas importantes; el flujo de calor pasa de los labes al cubo del rotor, por lo que conviene inyectar anularmente, sobre su base, un chorro de aire de refrigeracin; tambin se puede proceder a hacer una estratificacin de las temperaturas en la cmara de combustin, siempre que sta se encuentre en las proximidades de la turbina, lo que sucede en el caso de los turborreactores. En algunas turbinas de gas, el conducto de admisin de los gases se bifurca hasta la entrada del primer escalonamiento; el aire de refrigeracin pasa a los labes formando dos pelculas que protegen los apoyos de los labes del distribuidor y de la corona. Los labes fijos del distribuidor, (los del primer escalonamiento), se pueden refrigerar construyendo aletas de palastro que constituyen los conductos para el flujo de aire, disposicin que se utiliza en los turborreactores, donde las temperaturas de admisin son particularmente elevadas; una parte del caudal proveniente del compresor atraviesa primero los labes distribuidores de la turbina, y despus pasa, ya precalentado, a la cmara de combustin, mientras que el resto circula a lo largo del eje y del disco de la turbina, contribuyendo a la refrigeracin de estos dos rganos. Los labes mviles de la corona no se refrigeran directamente, ya que tanto el pequeo volumen que ocupan, como las aleaciones refractarias conque se construyen hoy en da, hacen intil esta precaucin.
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VII.3.- REFRIGERACIN DE LOS ALABES DE TURBINAS AXIALES El empleo de altas temperaturas a la entrada de la turbina, (turbinas de gas no aeronuticas), viene motivado por el hecho de que tanto el rendimiento trmico como la potencia especfica de la mquina auT3 mentan al incrementar el parmetro = siendo T3 la temperatura mxima del ciclo, temperatura T1 de salida de la cmara de combustin o temperatura de entrada al distribuidor de la turbina y T1 la temperatura mnima, correspondiente a las condiciones ambientales; las relaciones de compresin de mxima potencia son inferiores a las de mximo rendimiento para cualquier valor de . En las turbinas de gas de aviacin, el incremento de la temperatura de entrada en la turbina y, por lo T tanto, el valor de = 3 para un valor dado de Tatm (temperatura ambiente a la altura de vuelo) preT1 senta algunas particularidades. En efecto, para una relacin de compresin determinada, el aumento de la temperatura de entrada en la turbina conlleva un incremento del empuje (para un empuje determinado el motor resulta ms pequeo), y del consumo especfico de combustible del turborreactor. El aumento de la temperatura de admisin en la turbina mejora el rendimiento de la transformacin de energa trmica en mecnica, pero la mayor temperatura que se obtiene en la entrada de la tobera propulsiva origina un aumento de la velocidad del chorro y, en consecuencia, una disminucin del rendimiento propulsivo (disminucin de la relacin velocidad del chorro/velocidad de vuelo), de forma que el producto de ambos rendimientos disminuye. La ganancia de empuje especfico obtenido por un aumento de la temperatura es siempre ms importante que la penalizacin del consumo especfico de combustible, sobre todo a velocidades de vuelo altas en que es indispensable reducir el tamao del motor para disminuir tanto el peso como el arrastre aerodinmico. En turbofanes y turbohlices es posible controlar mejor la penalizacin del consumo de combustible. El inters por el empleo de temperaturas cada vez ms elevadas a la entrada de la turbina, tanto en aplicaciones industriales como aeronuticas, ha impulsado el desarrollo de materiales resistentes a las altas temperaturas (materiales cermicos), as como a la implantacin de la refrigeracin de los labes. REFRIGERACIN POR LQUIDOS a) Refrigeracin indirecta, que consiste en utilizar el lquido como refrigerante del aire que, a su vez, va a circular por el interior de los labes y ser el refrigerante directo de los mismos. b) Refrigeracin directa, en la que el lquido es el refrigerante que circular por el interior de los labes. El utilizar el propio carburante como lquido refrigerante tiene algunas ventajas, como: En las turbinas de gas de aviacin ya est a bordo Su temperatura es baja y la energa que se le aporta en la refrigeracin se aporta en el lugar ptimo para mejorar el rendimiento del ciclo La cantidad de calor que puede absorber estara limitada por problemas ligados a su posible descomposicin, lo que podra provocar depsitos en los conductos de circulacin. Al encontrarse el carburante muy fro, si el flujo de calor a extraer no es muy grande, es necesario interponer un aislante entre la pared del labe y el lquido. La refrigeracin del borde de la estela puede llegar a ser un aspecto crtico, as como los problemas derivados de la estanqueidad.
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Otra solucin consiste en el empleo de un lquido que circula en circuito cerrado por el interior del labe, constituyendo la base del mismo un intercambiador de calor entre este lquido y otro fluido que podra ser el aire extrado del compresor o el propio carburante; las caractersticas que debe reunir este lquido son: Tensin de vapor no demasiada elevada, para prevenir sobrepresiones excesivas en los canales. Punto de fusin bastante bajo para evitar la solidificacin, lo que implicara problemas de equilibrado a bajos regmenes Densidad reducida para que las tensiones debidas a la presin hidrosttica sean aceptables. Baja viscosidad para facilitar las corrientes de conveccin. Calor latente de cambio de estado elevado si se utiliza un ciclo con evaporacin. En este sentido metales lquidos como el Na y el K pueden ser aceptables; sin embargo, la mayor dificultad se presenta en la evacuacin del calor contenido en el lquido refrigerante a travs de la base del labe, sobre todo en el caso de las coronas mviles, por lo que la aplicacin de este sistema slo se considera en el diseo de plantas de potencia estacionarias. REFRIGERACIN POR AIRE.- La refrigeracin por aire se puede hacer de las siguientes formas: - Conveccin libre - Conveccin forzada - Refrigeracin por impacto - Refrigeracin por pelcula - Transpiracin El aire se extrae del compresor y circula por pasos interiores practicados en el disco y en los labes de la turbina. Los cuatro primeros mtodos se aplican en la actualidad en mquinas avanzadas que trabajan con elevadas temperaturas de entrada en la turbina. El mtodo de transpiracin que requiere labes de material poroso, se encuentra en fase experimental. Conveccin libre.- El calor que los gases de combustin ceden a los labes se conduce, a travs de los mismos, hasta el aire de refrigeracin que circula por su interior; el calor cedido depende de la superficie de contacto que los circuitos internos del labe exponen al refrigerante. El grado de refrigeracin obtenido depende de la diferencia de temperaturas entre el metal y el aire interior.

Fig VII.4.- Sistemas de refrigeracin por conveccin forzada

Conveccin forzada.- El aire circula por canales cilndricos practicados en el labe o por canales de seccin ms compleja, Fig VII.4, que permiten aumentar la superficie de intercambio de calor, para una
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seccin de paso dada. Todo lo que perturba la capa lmite de refrigeracin, como surcos, creacin de efecto aleta, etc, tiende a la mejora del coeficiente de transmisin de calor; el inconveniente radica en que duplicar el coeficiente de transmisin de calor, supone un aumento de cuatro veces el coeficiente de prdida de carga. Refrigeracin por impacto.- Consiste en proyectar un chorro de aire hacia la pared a refrigerar. El aire circula en sentido radial por el ncleo del labe y va fluyendo a travs de una serie de agujeros de forma que el chorro incida sobre la pared interna del labe, generalmente en la zona correspondiente al borde de ataque; el impacto del chorro proporciona un buen coeficiente de intercambio de calor. Sin embargo, hay que tener en cuenta las interacciones del chorro de gases calientes cuando el aire refrigerante se evaca por agujeros situados en la pared prximos a la zona de impacto, lo que podra modificar de manera importante el valor del coeficiente de intercambio. La utilizacin de la refrigeracin por impacto supone la existencia de paredes interiores en el labe para poder asegurar la distribucin de los chorros. Refrigeracin por pelcula de aire.- Consiste en la formacin de una pelcula de aire refrigerante sobre una o varias zonas de la pared exterior del labe expuestas a los gases, que se pierde rpidamente porque termina mezclndose con stos; para conseguir una refrigeracin eficaz, tiene que renovarse continuamente por medio de sucesivas ranuras de inyeccin. Este es, posiblemente, el mejor sistema de refrigeracin del labe, que tiene la ventaja de reducir el gradiente de temperaturas en las paredes de los labes, y el inconveniente de que puede perturbar el desarrollo del flujo en el canal de paso. Si en la capa lmite se inyecta aire en exceso o si su velocidad es demasiado grande, el aire refrigerante la atraviesa y produce prdidas adicionales en el labe. El sistema asegura una fuerte evacuacin de calor, ya que cuando la corriente de aire fro atraviesa los agujeros de paso, puede producir zonas fras que actan como focos de concentracin de tensiones con el consiguiente aumento de la fatiga de los labes; el efecto de refrigeracin de la pelcula es disipado rpidamente aguas abajo por la mezcla con los gases calientes. El aire utilizado en este tipo de refrigeracin debe encontrarse a alta presin, lo cual no siempre es posible, particularmente en los bordes de ataque de la primera corona de toberas. Refrigeracin por transpiracin.- Es una generalizacin del caso anterior que aumenta su efectividad; el labe se fabrica de material poroso para establecer una pelcula contina de aire sobre toda la superficie del mismo. La uniformidad de la pelcula es el factor principal que reduce la cantidad de calor que los gases pueden transferir al metal; para una refrigeracin efectiva, los poros han de ser pequeos, pero este hecho puede ocasionar la posible obturacin de los mismos debido a oxidacin o a materias extraas. Se puede comparar el potencial de cada uno de los mtodos de refrigeracin descritos, si se determina la cantidad de aire que necesita cada uno de ellos para mantener un cierto nivel trmico del labe, en determinadas condiciones operativas. La refrigeracin por conveccin libre es complicada debido a que el metal conduce rpidamente el calor y las paredes interiores del labe se acercan a la temperatura que posee el refrigerante. Si se aumenta la temperatura de entrada de los gases en la turbina, se precisan mayores cantidades de aire de refrigeracin y se puede llegar a una situacin en que el mtodo se haga impracticable, situacin que tambin se presenta cuando se produce un aumento de la relacin de compresin, que implica el aumento del coeficiente de pelcula con la presin. En la refrigeracin por pelcula o por transpiracin, la presencia de una capa de aire aislante entre el gas y el metal reduce el flujo de calor hacia la superficie del labe (para cualquier valor de la temperatura de entrada a la turbina); la relacin de compresin en estos casos influye poco.
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Fig VII.5.- Comparacin de diversos mtodos

Fig VII.6.- Sistemas de refrigeracin combinados

Para una temperatura del gas de Tgas= 1375C, y una del metal de Tmetal= 1095C, la multiperforacin del labe consume en el sistema de conveccin del orden del 80% del caudal de refrigerante necesario y en la transpiracin del orden del 55%; pero si se tiene en cuenta la oxidacin de los materiales utilizados en la transpiracin, su temperatura de admisin disminuye, 870C, y el sistema consume del orden del 120% del caudal de aire necesario en el sistema de conveccin. El diseo de la refrigeracin de los labes para trabajar a elevadas temperatura, puede combinar varios de los sistemas anteriormente comentados, Fig VII.6. VII.4.- TRANSMISIN DE CALOR EN ALABES REFRIGERADOS POR CONVECCIN Para expresar el comportamiento de la refrigeracin unidimensional de labes por conveccin se suele utilizar un parmetro denominado temperatura relativa del labe definido en la forma: Tlabe - T Temperatura relativa del labe: = Tg - Ta en la que, Ta es la temperatura del aire de refrigeracin en la base del labe 2 Tg = TF + 0,85 w 2 cp TE es la temperatura esttica media del gas w es la velocidad relativa del gas a su paso entre los labes

Para calcular el gasto de aire refrigerante requerido para una temperatura media del labe, consideraremos el flujo calorfico que entra y sale de una longitud elemental del labe dx a una distancia x de la base, Fig VII.7. El aire refrigerante aumenta su temperatura a medida que discurre por el labe, y resulta menos efectivo para la refrigeracin, con lo que la temperatura del labe crecer de la base a la cabeza, existiendo una cierta conduccin de calor a lo largo del labe, que entra y sale del elemento dx debido a dicho gradiente de temperatura en sentido longitudinal. Dado que las aleaciones de los labes de las turbinas poseen una baja conductividad trmica, el trmino debido a la conduccin es comparativamente pequeo y se puede despreciar. El balance calorfico para dicha longitud diferencial permite determinar el gasto msico interior de aire refrigerante Ga en la forma:
Fig VII.7 TG-VII.-89

h cg S g (Tg - Tpa ) = h ca S a (T pa - Ta ) = G a c pa en la que:

dTa dx

hcg y hca son los coeficientes de conveccin en la zona del gas y en la del refrigerante Sg y Sa son las secciones mojadas del perfil del labe y de los conductos internos de refrigeracin, y cp a el calor especfico del aire refrigerante. Llamando: A = B dTa dx G a c pa h ca Sa , resulta: ; B= h cg Sg h cg S g Tg - Tpa = A ( Tpa - Ta )

= A (Tpa - Ta ) ;

que permiten hallar la distribucin de temperaturas, considerando que Tg, hcg y hca son constantes con la altura H, siendo su valor el correspondiente a la altura media del labe, x/H = 0,5. Evaluacin del coeficiente de transmisin de calor interior por conveccin.- En conductos de refrigeracin interiores rectos, de seccin transversal constante, pueden emplearse las frmulas del flujo de un fluido en un tubo, de la forma: Nu = h ca d h ka = 0 ,034 ( T a -0,1 ,8 ) ( Pr )0 ,4 ( Re ) 0 ( a )0 ,55 h dh Tpa

en donde: k a es la conductividad trmica del aire refrigerante a es la altura del labe dh es el dimetro hidrulico a/dh tiene en cuenta el efecto de la longitud de entrada trmica Ta /Tp a se introduce para considerar el efecto producido en la variacin de las propiedades del fluido con la temperatura, cuando la diferencia de temperaturas entre el fluido Ta y pared Tp a es grande Las propiedades fsicas del aire refrigerante se evalan a la temperatura media del fluido en la seccin media; si se considera el aire como fluido refrigerante, Pr = 0,71 y que los conductos tienen una elevada a < 100 relacin longitud/dimetro, ( 25 < ) la expresin anterior para flujo turbulento se reduce a: dh T Nu aire = 0,02 ( Re ) d h ( T a )0,55
pa

Ta Tpa es desconocido en esta fase del clculo, por lo que hay que emplear valores supuestos, que se comprobax = 0 ,5 rn ms tarde evaluando Ta y Tpa para: , (correspondiente a la regin crtica del labe en cuanH to a tensiones trmicas), a partir de las ecuaciones Las propiedades del fluido refrigerante se evalan considerando el valor medio de Ta; el trmino Temperatura media del labe = Tlabe - Ta ( base ) Tg Ta ( base ) Ae H = 11+ A
hx

disminuyendo su exactitud para, Re < 8000

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Ta - Ta ( base ) Tg Ta ( base )

=1 - e

hx H

Evaluacin del coeficiente de transmisin de calor exterior por conveccin.- La distribucin de coeficientes de transmisin externos se determina teniendo en cuenta la distribucin local de velocidades a lo largo de las caras de presin y de succin del labe. La superficie del labe se divide en tres partes, el borde de ataque, la zona frontal de la cara de succin en donde el flujo es laminar y las caras de presin y de succin ms all de la zona de transicin de flujo laminar a turbulento. En el borde de ataque, Fig VII.8, el flujo es laminar; esta zona comprende desde el punto en donde la corriente se remansa hasta los puntos de tangencia con ambas caras del labe. El coeficiente de transmisin local se puede determinar utilizando la correlacin: Nu = 1,14 Re Pr 2 / 5 ( 1 - 90 ) ; Re = 300 g w d ; g Pr = 12 c p k

En la cara de succin el flujo es laminar desde el punto de tangencia hasta el punto de transicin; como la transicin de flujo laminar a turbulento tiene lugar en el punto en que el gradiente de presiones cambia de positivo a negativo, dicha zona se sita en un intervalo del 30% al 80% de la longitud de la cara de succin a partir del punto de tangencia. En esta zona de flujo laminar se calcula el coeficiente de pelcula local utilizando la correlacin de Pohlhausen para placas planas: Nu y = 0,332 Re y
3

Pr

siendo y la distancia desde el borde de ataque a lo largo de la cara del labe. Existe un punto de transicin similar sobre la cara de presin, pero est tan cercano al punto de tangencia del borde de ataque, que el flujo sobre dicha cara se considera turbulento en toda su extensin. En la zona de flujo turbulento, el coeficiente de pelcula local se puede determinar utilizando la relacin de Colburn: Nu y = 0,0296
5

Re 4

Pr ;

0,6 < Pr < 60

en las que las propiedades fsicas se determinan para una temperatura del gas de la forma: T = Testtica + 0,85 w2 1 2 cp

en donde Testtica es la temperatura esttica local del gas y w1 es la velocidad relativa local del gas en la superficie del labe. Los valores ms altos del coeficiente de pelcula tienen lugar en el borde de ataque donde la capa lmite es de espesor muy pequeo y tambin despus del punto de transicin en la cara de succin donde la capa lmite llega a ser turbulenta. Se duda exista una capa lmite laminar sobre una gran zona de la cara de succin entre el borde de ataque y el punto de transicin, por lo que se prefiere tratarla como turbulenta puesto que el flujo de la corriente principal es probablemente altamente turbulento. En turbinas de temperatura moderadamente alta resulta indiferente qu tipo de hiptesis se utilice, ya que la conductividad del labe tiende a uniformizar la distribucin de temperaturas del labe. Sin embargo en turbinas que trabajan con temperaturas muy altas conviene tratar el problema desde ambos
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puntos de vista a fin de evitar puntos calientes que puedan afectar a la estabilidad metalrgica del material del labe. Para el calculo final de un labe refrigerado hay que estimar la distribucin bidimensional de temperatura en cada seccin transversal del mismo, teniendo en cuenta la conduccin trmica a lo largo del labe y las ecuaciones diferenciales que resultan se pueden resolver aplicando tcnicas de diferencias finitas. El diseo final ha de ser un compromiso entre rendimiento y nivel de solicitaciones (flectoras, centrfugas y trmicas) compatible con la vida deseada del labe. La refrigeracin de los labes de las turbinas implica prdidas termodinmicas a tener en cuenta. El caudal de refrigeracin del estator evoluciona en el escalonamiento, pero se introduce con una presin de remanso inferior a la del flujo principal, lo que supone una prdida a tener en cuenta, ya que estos caudales pueden llegar a ser del orden del 10% al 15% del caudal principal. Tambin existen prdidas de carga y una disminucin de la entalpa, debido a la mezcla del aire refrigerante con la corriente principal del gas en la punta del labe, que se compensa parcialmente por la disminucin de las prdidas intersticiales. Asimismo los labes realizan un cierto trabajo de bombeo contra el aire refrigerante a medida que ste circula radialmente por el interior de los mismos. Tambin hay que tener en cuenta el problema relativo al sobrecalentamiento que se produce durante los transitorios de aceleracin, ya que los altos niveles de presin y el pequeo espesor de los alabes los hacen muy sensibles a estos sobrecalentamientos.

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