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Qu es el carbn?

El carbn es un combustible slido de origen vegetal que contiene hidrocarburos voltiles, azufre y nitrgeno, as como cenizas y otros elementos en menor cantidad como potasio, calcio, sodio, magnesio, entre otros. El carbn es uno de los "tres grandes" en el campo de la economa minera. Todava se mantiene como una de las principales fuentes productoras de energa del mundo, aunque el petrleo conjuntamente con el gas natural lo han desplazado progresivamente en este campo. Historia Se cree que el carbn comenz a utilizarse comercialmente en China para la fundicin de cobre y para la fabricacin de monedas hacia el ao 1000 AC. En la Edad Media se habla de la extraccin del carbn en Europa y del comercio internacional hacia Blgica. La extraccin y el uso de carbn esta vinculada principalmente con la revolucin industrial, durante los siglos XVIII y XIX, periodo en el cual haba una fuerte produccin de acero, de ferrocarriles y barcos a vapor. Es por esto que la demanda en este periodo sufri un gran aumento, ya que su uso aument considerablemente con la mejora en el motor a vapor de James Watt. En la misma poca, el carbn tambin se utilizo para producir gas, denominado gas cuidad, el cual era utilizado para la iluminacin de las ciudades, lo que dio pie para el desarrollo de la energa elctrica, por lo que en el siglo XIX el uso del carbn se amplia para la generacin de electricidad. La primera central elctrica de combustin de carbn real, desarrollada por Thomas Edison, entro en funcionamiento en Nueva York en 1882, proporcionando electricidad a las luces domesticas. En los aos 60 el petrleo sustituyo al carbn como principal fuente de energa primaria, con el rpido crecimiento del sector de transporte. En la actualidad, el carbn sigue siendo fundamental para el conjunto energtico del planeta cubriendo el 23,5]% de las necesidades energticas primarias en el 2002, y el 39% de la electricidad de todo el mundo, y un 64% en la produccin mundial del acero. Principales Usos El carbn tiene importantes usos en todo el mundo. Uno de los usos mas importantes del carbn es para la produccin de electricidad, de acero y la fabricacin de cemento y otros procesos industriales, as como combustible liquido.

Electricidad: El CarbonTermico es utilizado en las centrales elctricas para generar electricidad. Las primeras centrales elctricas convencionales de combustin de carbn utilizaban carbn grueso, que se quemaba en la parrilla de una caldera para generar vapor. En la actualidad se utiliza carbn pulverizado, el cual se quema rpidamente en la cmara de combustin de una caldera, haciendo que los gases calientes y la energa calrica convierta el agua en unos tubos que rodean la caldera se convierta en vapor con alta presin, el cual es conducido hasta la turbina donde el vapor presiona las miles de aspas que esta contiene, generando el movimiento del eje de la turbina a gran velocidad, y a travs de este movimiento, las bobinas conectadas a un extremo del eje de la turbina, giran rpidamente generando electricidad. Finalmente el vapor se condensa y regresa a la caldera para volver a ser calentada.

La electricidad generada se transforma en alta tensin, hasta 400000 voltios, y se utiliza para una transmisin economa y eficaz a travs de lneas de alta tensin. La energa que llega a nuestras casas se transforma en sistemas de tensin de entre 100 y 250 voltios

Porcentaje de electricidad generada a travs del carbn, en diferentes pases. Constantemente se estn investigando mejoras en el diseo de centrales elctricas convencionales y se estn desarrollando nuevas tcnicas de combustin, o que permitira producir mas electricidad a partir de menor cantidad de carbn, es decir mejoras de la eficacia termina de las centrales de carbn pulverizado. Acero y Hierro

El carbn es esencial para la produccin de hierro y acero; cerca de 2/3 de la produccin de acero en el mundo viene de la fundicin del hierro en altos hornos que utilizan carbn, consumiendo un 12% de la produccin mundial del carbn. Para la produccin de Acero y Hierro se hace en los altos hornos donde se utiliza el mineral de hierro, coque, extrado de los carbones de coque, y unas pequeas cantidades de piedra caliza. Algunos hornos utilizan carbn trmico, mas barato, conocido como carbn pulverizado. El coque es el producto de la pirolisis del carbn en ausencia de aire, el cual tiene ciertas propiedades fsicas que hacen que se ablanden, se licuen y despus se vuelvan a solidificar en fragmentos duros pero porosos. Los carbones de coque son mas caros que los carbones trmicos utilizados en al generacin de electricidad, debido a ser relativamente mas escasos. La obtencin de coques mediante la trituracin y el lavado del carbn de coque, es ah donde se purifica y se carbonifica en una serie de hornos de coque, llamados bateras. Los productos derivados de este proceso se eliminan conservando solo el coque. En los altos hornos, el mineral de hierro, el coque y los fundentes (piedra caliza), se introducen en la parte superior del alto horno. El aire se calienta a unos 1200C y este se introduce en la chimenea a travs de las toberas de la seccin inferior del horno. El aire

hace que el coque se queme produciendo monxido de carbono, el cual desencadena un reaccin qumica. El mineral de hierro se reduce a hierro fundido al eliminar el oxigeno y en la parte inferior del alto horno, se deposita peridicamente el hierro fundido en un lado y al otro la escoria. Finalmente el hierro fundido se conduce a un horno de oxigeno basico en el cual se aade escoria de acero y mas piedra caliza y tambin oxigeno puro al 99% a esta mezcla, el que produce nuevamente una reaccin qumica que eleva la temperatura a 1700C, oxida las impurezas y deja salir acero liquido casi puro. El 63% del acero en el mundo se produce en los hornos de oxigeno bsico, y un 33% del acero se produce en hornos de arco elctrico. 0,63 toneladas de Coque, producen una tonelada de acero

Cemento: Elemento fundamental para la industria de la construccin, por lo que se producen mas de 1350 millones de toneladas de cemento cada ao. El cemento se logra mediante una mezcla de carbonato clcico (piedra caliza), silicio, oxido ferrico y alumina. Un horno de alta temperatura, el cual es alimentado con carbn, calienta las materias primas hasta su fundicin a unos 1450C aprox.

En este caso el carbn se utiliza como fuente de energa para su produccin, se consume cerca de 450G por cada 900G de cemento Hay subproductos generados al quemar carbn en las centrales electrucas de combustin de carbn, estos son las cenizas en suspensin y de suelo, la escoria de caldera y yeso de desulfurizacion de gases. Las cenizas en suspensin, se pueden utilizar para sustituir o complementar al cemento en el hormign. Y tambin se puede utilizar como sustituyente de materias primas primarias. Otros usos Otros usos importantes del carbn, es para la produccin de papel y para las industrias qumicas y farmacuticas. Qumicos: Naftalina, fenol, benceno Del gas de amoniaco de los hornos de coque se recupera para la produccin de sales de amoniaco, acido ntrico y fertilizantes agrcolas. Muchosde productos diferentes tienen carbn o alguno de sus subproductos como el jabon, aspirinas, tintas, plsticos, etc. Tambien es utilizado para fibra de carbono, material altamente resistente y ligero, utilizado en bicicletas de montaa y raquetas de tenis. Metal de silicio, utilizado para la fabricacin de lubricantes, repelentes de agua, cosmticos, pastas de dientes, etc. Petrleo sinttico. Mediante el proceso de licuefaccin directa, el carbn puede ser transformado en un crudo similar al petrleo. La licuefaccin directa fue practicada ampliamente en Alemania durante la Segunda Guerra Mundial pero en la actualidad no existe ninguna planta de escala industrial en el mundo. Estas dos ltimas aplicaciones antiguas son muy contaminantes y requieren mucha energa, desperdiciando as un tercio del balance energtico global. Debido a la crisis del petrleo se han vuelto a utilizar.