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Sndrome de Asperger1

El sndrome de Asperger o trastorno de Asperger es un conjunto de condiciones mentales y conductuales que forma parte de los trastornos del espectro de autista. Se encuadra dentro de los trastornos generalizados del desarrollo (CIE-10;Captulo V; F84). La persona afectada muestra dificultades en la interaccin social y en la comunicacin de gravedad variable, as como actividades e intereses en reas que suelen ser muy restringidas y en muchos casos estereotpicas. Se diferencia del autismo infantil temprano descrito por Kanner y de otras formas menos especficas en que en el trastorno de Asperger no se observa retraso en el desarrollo del lenguaje, no existiendo una perturbacin clnicamente significativa en su adquisicin. No hay retardo, por ejemplo en la edad de aparicin de las primeras palabras y frases, aunque pueden existir particularidades cualitativas (por ejemplo gramaticales) que llamen la atencin, as como una preservacin generalizada de la inteligencia. Aunque la edad de aparicin y deteccin ms frecuente se sita en la infancia temprana, muchas de las caractersticas del trastorno se hacen notorias en fases ms tardas del desarrollo, cuando las habilidades de contacto social comienzan a desempear un papel ms central en la vida de la persona. Historia El trmino fue utilizado por primera vez por Lorna Wing en 1981 en una revista de psiquiatra y psicologa, denominndolo as en reconocimiento del trabajo previo de Hans Asperger (1906-1980), un psiquiatra y pediatra austraco que haba descrito el sndrome ya en 1943 (en su trabajo para la habilitacin como profesor y que public un ao ms tarde) es decir, casi concomitantemente con la descripcin del autismo infantil realizada por Leo Kanner. Asperger utiliz la expresin psicopata autista, la que se prestaba a confusiones por la asociacin del trmino psicopata con individuos de personalidad antisocial. Segn Wing, Asperger solo quiso usar la palabra psicopata en el sentido tcnico simple de personalidad patolgica. Sin embargo, los trabajos de Hans Asperger respecto del trastorno no fueron muy conocidos y finalmente se extraviaron durante el incendio de su clnica, de modo que sus investigaciones permanecieron ignoradas por la comunidad psiquitrica, hasta que Lorna Wing los retomara. El reconocimiento internacional del Asperger como entidad clnica ocurri en la dcada de 1990 y fue incorporado por primera vez en el Manual Estadstico de Diagnstico de Trastornos Mentales en su cuarta edicin de 1994 (DSM-IV); es decir, cincuenta aos despus de que Asperger publicara por primera vez acerca del trastorno. El sndrome de Asperger es un diagnstico relativamente nuevo en el campo del autismo. Segn algunos autores, el propio Asperger, cuando era nio, podra haber presentado algunas de las caractersticas de la condicin que lleva su nombre, tales como la lejana y el talento en el lenguaje. La descripcin que realiz Asperger en 1943 se bas en cuatro casos clnicos de nios de su clientela que tenan dificultades para integrarse socialmente. Estos nios carecan de habilidades de comunicacin no verbal, no podan demostrar empata con sus compaeros, y eran torpes fsicamente. Asperger describi la "psicopata autista" como fundamentalmente marcada por el aislamiento social. Cincuenta aos ms tarde, se han propuesto de manera tentativa variadas estandarizaciones del sndrome de Asperger como entidad diagnstica, muchas de las cuales difieren significativamente del trabajo original de Asperger. A diferencia de lo que hoy se describe como sndrome de Asperger, la psicopata autista puede encontrarse en personas de todos los niveles de inteligencia, incluyendo aquellos con retraso mental. En el contexto de la poltica de la eugenesia nazi de esterilizar y matar a las personas socialmente diferentes o a los discapacitados mentales, Asperger defendi apasionadamente el valor de las personas autistas, escribiendo cosas como: Estamos convencidos, por tanto, de que las personas autistas tienen su lugar en el organismo de la comunidad social. Cumplen bien su papel, quizs mejor que lo que cualquier otro podra hacerlo,
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Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Sndromendrome_de_Asperger (consultada con fecha 13/04/2013).

y estamos hablando de personas que en su infancia tuvieron la mayores dificultades y causaron indecibles preocupaciones a sus cuidadores. Asperger tambin llam a sus jvenes pacientes "pequeos profesores", y crey que, ms adelante en la vida, algunos seran capaces de logros excepcionales y pensamientos originales. Su artculo, fue publicado durante la guerra y en alemn, de modo que an antes del incendio de su consultorio no lleg a ser muy ampliamente ledo en otros lugares del mundo hasta la retoma del trmino por Lorna Wing. El ao 2006 fue declarado el Ao Internacional del Sndrome de Asperger, por cumplirse en ese ao el centenario del nacimiento de Hans Asperger y el vigesimoquinto aniversario del momento en que la psiquiatra Lorna Wing diera a conocer internacionalmente el trastorno. A partir del ao 2007, el da 18 de febrero ha sido declarado Da Internacional Asperger en recuerdo del nacimiento de Hans Asperger. Epidemiologa Las estimaciones realizadas acerca de la prevalencia del trastorno son muy variables. Una revisin de los estudios epidemiolgicos infantiles realizada en el ao 2003 encontr que los ratios de prevalencia oscilaban entre los 0.03 y los 4.84 casos por cada 1000 individuos. La proporcin de casos de autismo por cada caso de Asperger variaba desde 1.5:1 hasta 16:1. A partir de estos datos, se puede extraer una media geomtrica de proporcin Autismo/Asperger de 5:1. Combinando este dato con una estimacin conservadora de la prevalencia del autismo (1,3 casos por cada 1000 individuos), puede deducirse de forma indirecta que la prevalencia del SA puede oscilar en torno a los 0,26 casos por cada 1000 individuos. El SA parece mostrar una incidencia claramente superior al autismo, habindose sealado frecuencias hasta cinco veces ms elevadas. Se estima que ms de la mitad de los casos alcanzan la edad adulta sin diagnstico. Parte de la variabilidad que se observa en las distintas estimaciones se deriva de las diferencias existentes entre los diferentes criterios diagnsticos. Por ejemplo, un estudio relativamente reducido del ao 2007 realizado en Finlandia sobre una muestra de 5484 nios de ocho aos hall que 2,9 de cada 1000 nios cumplan los criterios establecidos por la CIE-10 para el diagnstico del Asperger; 2,7 de cada 1000 cumplan los criterios de Gillbert y Gillbert; 2,5 cumplan los del DSM-IV; y 1,6 cumplan los de Szatmari et al. Parece que los nios muestran una mayor predisposicin que las nias a padecer el sndrome; las estimaciones sobre este ratio varan desde una proporcin de 1,6:1 hasta una de 4:1, segn los criterios de Gillberg y Gillberg. El trastorno de ansiedad y el trastorno depresivo mayor son las dos enfermedades que ms comnmente se manifiestan a la vez. Se estima que en un 65 % de los casos de Asperger, existe comorbilidad con estos dos trastornos. La depresin es habitual en adolescentes y adultos; los nios son ms proclives a presentar un TDAH. Algunos estudios han asociado el SA con enfermedades mdicas como la aminoaciduria y la hiperlaxitud, pero se trata de casos aislados o de estudios poco extensos. Un trabajo realizado sobre varones con SA revel un porcentaje elevado de epilepsia, as como de un trastorno de aprendizaje no verbal (51 %). Tambin se ha asociado el SA con los tics, el sndrome de Tourette y el trastorno bipolar. Adems, las conductas repetitivas caractersticas del SA guardan muchas similitudes con la sintomatologa asociada al trastorno obsesivo-compulsivo y al trastorno de personalidad obsesivo-compulsiva. No obstante, muchos de estos estudios se basan en muestras clnicas, o carecen de mediciones estandarizadas. En cualquier caso, es relativamente frecuente la presencia de trastornos concomitantes. Fisiopatologa Mecanismos cerebrales implicados El sndrome de Asperger parece ser el resultado de la accin de diversos factores del desarrollo que no tienen unos efectos localizados, sino que ms bien afectan a gran parte o a la totalidad de los sistemas de funcionamiento cerebral. A pesar de que an se desconocen tanto los fundamentos especficos del SA, como los factores que lo hacen diferente del resto de trastornos del espectro autista, y de que no se han puesto de manifiesto una sintomatologa comn a todos

los casos de SA, sigue considerndose la posibilidad de que los mecanismos responsables del SA difieran de los de otros trastornos del espectro autista. Los estudios neuroanatmicos y las asociaciones con los teratgenos indican firmemente que existe una alteracin del desarrollo cerebral que tiene lugar poco despus de la concepcin. Una migracin anormal de las clulas embrionarias durante el desarrollo fetal puede afectar a la estructura final del cerebro, as como a su conectividad. El resultado es una alteracin en los circuitos neuronales que controlan el pensamiento y la conducta. Existen diversas teoras que tratan de explicar el mecanismo por el que tienen lugar estos procesos, pero ninguna de ellas es capaz de ofrecer una explicacin completa. La teora de la baja conectividad hipotetiza un bajo nivel de funcionamiento de las conexiones neuronales de alto nivel y de su sincronizacin, al mismo tiempo que tiene lugar un exceso de procesos de bajo nivel. Este mecanismo sera compatible con otras teoras del procesamiento general, como la teora de la coherencia central dbil, que hipotetiza que la base de los trastornos del espectro autista consiste en un estilo cognitivo caracterizado por una capacidad limitada para prestar atencin a la totalidad, y una tendencia a centrarse en los componentes ms especficos de forma separada. Otra teora relacionada (sobre el rendimiento perceptual mejorado en casos de autismo) se centra ms en la superioridad de las operaciones perceptivas y localmente orientadas presente en individuos con autismo. La teora del sistema de las neuronas espejo (SNE) hipotetiza que las alteraciones en el desarrollo del SNE dificultan los procesos naturales de imitacin, lo que provoca el deterioro de la interaccin social caracterstico del SA. Por ejemplo, un estudio encontr que se produce un retraso en la activacin del circuito central de la imitacin en individuos con SA. Esta teora concuerda con las teoras de la cognicin social, como la teora de la mente, que hipotetiza que las conductas autistas se derivan de un deterioro en la capacidad de realizar atribuciones de estados mentales a uno mismo y a los dems, o la teora de la hiper-sistematizacin, que hipotetiza que los individuos con autismo pueden sistematizar las operaciones internas para responder ante sucesos de tipo interno, pero son menos eficaces a la hora de empatizar y responder a sucesos generados por otros. Otros posibles mecanismos hacen referencia a una disfuncin en los circuitos serotoninrgicos o a una disfuncin cerebelar. Patologa Segn la definicin plasmada en las conclusiones del Segundo Congreso Internacional sobre el sndrome de Asperger, realizado en Sevilla en 2009, se trata de una discapacidad social de aparicin temprana, que conlleva una alteracin en el procesamiento de la informacin. La persona que lo presenta puede llegar a tener una inteligencia superior a la media, aunque en la gran mayora de los casos, el CI global del individuo suele ser normal, a diferencia del Autismo de Alto Funcionamiento, hallndose una superioridad del CI verbal sobre el manipulativo. Ocasionalmente, los individuos con Asperger exhiben un manejo verbal atpico o excepcional, no obstante, en aquellas tareas verbales para cuya realizacin se requiere de un grado elevado de interaccin social, las puntuaciones verbales pueden llegar a descender. Los sujetos diagnosticados con Asperger presentan ciertos estilos de procesamiento cognitivo alternativos muy particulares, mostrando particularmente la capacidad de observar y sealar detalles que escapan a la mayora de las personas neurotpicas, y, con frecuencia, habilidades especiales en ciertas reas del procesamiento. Las personas que no son autistas (neurotpicas) poseen un sofisticado sentido de reconocimiento de los estados emocionales ajenos (empata). La mayora es capaz de asociar informacin acerca de los estados cognitivos y emocionales de otros basndose en pistas otorgadas por el entorno y el lenguaje corporal de la otra persona. Las personas con sndrome de Asperger (SA) no poseen esta habilidad, es decir, no son empticas; se puede decir que tienen una especie de ceguera emocional. Para las personas ms severamente afectadas puede resultar imposible incluso reconocer el significado de una sonrisa o, en el peor de los casos, simplemente no reconocer ningn otro gesto facial, corporal o cualquier otro matiz de comunicacin no verbal. Del mismo modo, el control voluntario de la mmica facial puede estar

comprometido. Es frecuente que las sonrisas "voluntarias" en las fotografas familiares sean una coleccin de muecas sin gracia. Por el contrario, las sonrisas espontneas suelen ser normales. Las personas con SA en general son incapaces de "leer entre lneas", es decir, se les escapan las implicaciones ocultas en lo que una persona le dice de forma directa y verbal, y poseen una discapacidad semntica que les impide procesar o generar mensajes aquellos significados ambiguos o simultneos que son comunes en la conversacin, siendo a veces inconscientes de la existencia misma de esta dimensin del lenguaje, si bien, con el tiempo, pueden llegar a entenderla. Estas circunstancias conllevan numerosos problemas durante la infancia y la vida adulta. Cuando una maestra pregunta a un nio con Asperger que ha olvidado su trabajo escolar Qu pasa, tu perro se comi tu tarea?, el nio con Asperger permanecer silencioso tratando de decidir si debe explicar a su maestra que l no tiene perro y que, adems, los perros no comen papel. Esto es, el nio no comprende el sentido figurado de la pregunta, o no puede inferir lo que la maestra quiere decir a partir de su tono de voz, postura o expresin facial. Ante tanta perplejidad, el nio podra responder con una frase totalmente sin relacin a lo que se est hablando (como por ejemplo, Sabe que mi padre se ha comprado un ordenador nuevo?). Ante esto, y la falta de deteccin del sndrome de Asperger, errneamente la maestra podra concluir que el nio es arrogante, insubordinado o raro. Es importante notar, sin embargo, que debido a que es un trastorno con un grado de gravedad variable, algunos pacientes se aproximan a un nivel de normalidad en sus habilidades de comprensin e interpretacin de las seales no verbales. Encuentran particularmente abrumador el contacto ocular y, por lo tanto, con frecuencia lo evitan. Esta falta de contacto ocular puede llevar a mayores dificultades para interpretar emociones ajenas en la forma como lo interpretan los dems. Los pacientes afectados por el sndrome de Asperger suelen mostrar obsesiones por temas especficos como, por ejemplo, la astronoma, los dinosaurios, la construccin de maquetas, los medios de transporte (por ejemplo los trenes o aviones) o los ordenadores y llegan a dominar tempranamente su rea de inters. Debido de este fenmeno, Hans Asperger llam a sus jvenes pacientes "pequeos profesores", debido a que pacientes de tan slo trece aos de edad conocan su rea de inters con la profesionalidad de un profesor universitario. En trminos generales son atrados por el orden y la clasificacin de las cosas. Cuando estos intereses coinciden con una tarea til desde el mbito material o social, el individuo con Asperger puede lograr una vida ampliamente productiva. En la carrera por dominar su inters, los individuos con Asperger a menudo manifiestan un razonamiento extremadamente refinado, una gran concentracin, una actitud perfeccionista y una memoria tenaz. Del mismo modo, el sndrome de Asperger puede tambin causar problemas en la interaccin social normal con los padres, ya que los nios no responden a los patrones tpicos de socializacin. Las dificultades para interpretar las sutiles pistas de la comunicacin no verbal pueden llevar al paciente a conflictos frecuentes e incluso a ser ignorado en sus necesidades bsicas. El nio o adolescente con Asperger con frecuencia se siente confundido porque no es capaz de comprender en qu se equivoc o por qu razn es rechazado por los dems. El resultado de dichos rechazos suele derivar en problemas de depresin, ansiedad, nerviosismo, resentimientos, ira, conductas antisociales, obsesivas y agravamiento de conductas inapropiadas, con el consecuente aislamiento social. Los afectados en edad preadolescente y adolescente suelen ser vctimas de marginacin y acoso escolar por sus compaeros de estudios, por lo que esta circunstancia dificulta su integracin social futura y su avance en los estudios. Etiologa Desde la primera descripcin del sndrome, Hans Asperger not la semejanza que exista entre los nios afectados y sus padres. Desde entonces se ha reconocido el carcter gentico de la condicin, aunque se desconocen los mecanismos bsicos. Aunque an no se ha identificado ningn gen especfico responsable, se cree que hay mltiples factores que desempean un papel en la expresin gnica del autismo, dada la variabilidad gentica observada en los nios con SA. Se ha observado una alta incidencia de sntomas similares a los del SA, aunque ms

atenuados, entre familiares de personas diagnosticadas con Asperger. Aqu se incluiran dificultades leves en la interaccin social, el lenguaje o la lectura. La mayora de las investigaciones sugieren que todos los trastornos del espectro autista comparten los mismos mecanismos genticos, pero en el caso del SA, este componente gentico puede ser mayor. Probablemente existe un grupo comn de genes en los que determinados alelos predisponen a una vulnerabilidad individual para desarrollar el SA. Si este fuera el caso, cada combinacin concreta de estos alelos podra determinar la gravedad de los sntomas en cada caso. Se han asociado algunos casos de trastornos del espectro autista con una exposicin a agentes teratgenos (agentes que provocan enfermedades congnitas) durante las ocho primeras semanas de gestacin. Aunque esto no excluye la posibilidad de que los trastornos del espectro autista puedan comenzar ms adelante, existen evidencias firmes de que el sndrome hace su aparicin en fases tempranas del desarrollo. Se ha hipotetizado la influencia de muchos factores ambientales tras el nacimiento, pero ninguna investigacin cientfica ha podido confirmar estas hiptesis. Haciendo un anlisis de los datos recolectados hasta el momento es muy probable que se trate de una condicin polignica, en la cual la posesin de los alelos menos favorecidos de un conjunto de genes funcionalmente relacionados llevara a la expresin del sndrome. Los genes probablemente involucrados estn asociados con la neurotransmisin monoaminrgica en la regin prefrontal y/o las protenas de "andamiaje sinptico" asociadas a la constitucin de circuitos estables durante el proceso del desarrollo neural (como la neurexina). Justamente el carcter polignico explicara tanto su variabilidad clnica (lo que se ha dado en llamar el "espectro Asperger") como la comorbilidad frecuente con el trastorno por dficit de atencin con hiperactividad, el sndrome de Tourette, el trastorno obsesivo compulsivo y, probablemente, el trastorno bipolar. Cuadro clnico El sndrome de Asperger es un trastorno generalizado del desarrollo, por lo que se caracteriza por la presencia de un conjunto de sntomas relacionados, ms que por la de un nico sntoma aislado. Entre sus caractersticas habituales se encuentra la presencia de un deterioro cualitativo en la interaccin social, as como de patrones estereotipados y restringidos de comportamientos, actividades e intereses. No se observa un retraso clnicamente significativo en el desarrollo cognitivo, y tampoco se producen retrasos en la adquisicin dellenguaje. Tambin resulta habitual la presencia de preocupaciones intensas acerca de algn tema concreto, verbosidad unidireccional, una restriccin de laprosodia o cierto grado de torpeza fsica, pero estos sntomas no son requisitos indispensables para que pueda realizarse el diagnstico. El sndrome de Asperger se manifiesta de diferente forma en cada individuo pero todos tienen en comn las dificultades para la interaccin social, alteraciones de los patrones de comunicacin verbal y no-verbal, intereses restringidos, inflexibilidad cognitiva y comportamental, dificultades para la abstraccin de conceptos, coherencia central dbil en beneficio del procesamiento de los detalles, interpretacin literal del lenguaje, dificultades en las funciones ejecutivas y de planificacin, la interpretacin de los sentimientos y emociones ajenos y propios. Principales caractersticas: Interaccin social y afectividad: Egocentrismo inusual, con muy poca preocupacin por los dems y falta la conciencia del punto de vista de los otros. Falta de empata y poca sensibilidad hacia los dems. No sabe demostrar cundo le interesa una persona. Relaciones sociales muy limitadas, en los nios o adolescentes torpe interaccin con sus compaeros. Ingenuidad. Intereses restringidos y repetitivos:

Intereses e inquietudes muy acotados o circunscriptos que persigue obsesivamente pero en soledad, como por ejemplo, la recoleccin de datos o cifras obsesivamente sin ningn valor prctico o social. El individuo con SA se convierte en un excntrico cuya vida se caracteriza por una rutina rgida, sistemtica y cuyo mundo se podra reducir, por ejemplo, a los horarios de los trenes o la coleccin de sellos. Lenguaje y discurso: Lenguaje formal, pomposo o pedante, con dificultades para captar un significado que no sea literal. Problemas de comunicacin con los dems, poca preocupacin por la respuesta del otro, Falta de comunicacin no verbal, impasividad, evitar mirar a los ojos del interlocutor. Hablar con una voz extraa, montona o de volumen no usual. Falta de conocimiento de los lmites y de las normas sociales. Actos ritualizados: Rutinas y rituales muy poco usuales que no soportan el menor cambio pues esto genera inmediatamente una ansiedad insoportable. Cualquier desarrollo de un inters, a diferencia del resto de la poblacin, se disfruta exclusivamente en soledad. El sndrome puede llegar a distorsionar de tal manera las relaciones sociales de la persona con SA y sus compaeros o familia que stos pueden sentirse enfurecidos por estar frente a una persona insensible, centrada en s misma y con una rigidez inflexible. Interaccin social y afectividad Posiblemente, el aspecto ms disfuncional del sndrome de Asperger sea la ausencia de empata demostrada. Los individuos con SA experimentan dificultades en aspectos bsicos de la interaccin social, lo que puede incluir dificultades para forjar amistades, o para compartir satisfacciones o actividades gratificantes con otras personas (por ejemplo, mostrarle a otros un inters propio en determinados objetos). Tambin puede existir una ausencia de reciprocidad social o emocional, y un deterioro en la comunicacin no verbal en reas como el contacto ocular, la expresin facial, la postura o el gesto. Supone una discapacidad para entender el mundo de lo social, que se manifiesta al nivel de comportamientos sociales inadecuados proporcionndoles a ellos y sus familiares problemas en todos los mbitos. Las personas con SA pueden no mostrarse tan retrados ante los dems como haran las personas con formas de autismo ms debilitantes; se aproximan a los dems, aunque les resulte difcil. Por ejemplo, una persona con SA puede iniciar un discurso unidireccional y prolijo sobre su tema favorito, malinterpretando o no reconociendo correctamente las reacciones o los sentimientos de sus oyentes, como por ejemplo, la necesidad de privacidad o la prisa por irse. Estos fracasos a la hora de reaccionar de forma apropiada ante una interaccin social pueden ser interpretados como una falta de atencin a los sentimientos de los dems, dando una imagen de aparente insensibilidad. No obstante, no todas las personas con SA muestran conductas de aproximacin hacia los dems. Algunos de ellos pueden llegar a desarrollar un mutismo selectivo, restringiendo sus comunicaciones verbales a un grupo especfico de personas. Algunos pueden elegir hablar solamente a aquellas personas que les resultan agradables. La capacidad cognitiva de los nios con SA suelen permitirles comportarse de acuerdo a normas sociales en un contexto de laboratorio, donde pueden ser capaces de mostrar una comprensin terica de las emociones de otras personas. No obstante, suelen tener dificultades a la hora de trasladar estos conocimientos tericos a situaciones de la vida real. Las personas con SA pueden analizar y convertir sus observaciones sobre la interaccin social en guas o pautas de actuacin rgidas, aplicando estas directrices de manera poco habilidosa (por ejemplo, forzando el contacto ocular), dando como resultado un comportamiento aparentemente rgido o socialmente ingenuo. El hecho de acumular una historia de fracasos en intercambios de tipo social puede llevar a atenuar el deseo infantil de establecer relaciones de compaerismo. Una caracterstica resaltante de los individuos con sndrome de Asperger es su incapacidad para reconocer intuitivamente las seales no verbales o paralingsticas emitidas por otras

personas, as como para generar las equivalentes propias. Es por ello que el contacto y el comportamiento comunicacional de los que padecen el sndrome de Asperger puede parecer "extrao", torpe, gracioso o arrogante, o bien, ser confundido con una variante leve del autismo infantil temprano (Sndrome de Kanner). Sin embargo, debido a que lainteligencia de la mayora de las personas con Asperger es normal, el resto de las personas, en general, no los percibe como autistas sino como personas con un comportamiento muy peculiar. Notoriamente, el sndrome de Asperger en ocasiones se da en concomitancia con una inteligencia superior a la normal, o con un talento superior en una o mltiples reas especficas, a modo de savantismo (Leonardo Da Vinci supuesto Asperger-, por ejemplo, presentaba mltiples caractersticas de este tipo de comportamiento, habiendo dedicado gran parte de su vida a una enorme cantidad de reas de inters, en intervalos que parecan obedecer a varios patrones de diagnstico del sndrome). Este trastorno, que se considera congnito y no curable, puede ser detectado a partir del cuarto ao de vida. Se ha investigado la hiptesis de que las personas con SA puedan tener una predisposicin a mostrar comportamientos violentos o criminales, pero los datos no apoyan esta suposicin. Existen otros estudios que sugieren que, ms bien al contrario, los nios con SA suelen desempear ms frecuentemente el papel de vctima de este tipo de comportamientos. Una revisin llevada a cabo en el ao 2008 encontr que en un gran nmero de casos de criminales violentos diagnosticados con SA, coexistan otros trastornos psiquitricos como el trastorno esquizoafectivo. Respecto del rea emocional y afectiva, Hans Asperger consider que sus sujetos de experimentacin no eran cuantitativamente menos sensibles en cuanto a sus emociones, sino que ms bien se trataba de una diferencia cualitativa. La autora autista Temple Grandin manifest respecto de sus sentimientos: Mis emociones son ms simples que las de la mayora de las otras personas. No s lo que es una emocin compleja en una relacin interpersonal. Solo comprendo emociones sencillas como ira, miedo, alegra y tristeza. Comportamientos e intereses restringidos y repetitivos Las personas con sndrome de Asperger suelen mostrar conductas, intereses y actividades restringidas y repetitivas, en ocasiones de forma anormalmente intensa o focalizada. Pueden verse atrapados en rutinas inflexibles, realizar movimientos repetitivos o estereotipados, o mostrar una gran preocupacin o inters por determinados componentes de algunos objetos. Una de las caractersticas ms llamativas del SA es la fijacin por determinadas reas de inters especficas y muy concretas. Por ejemplo, pueden recopilar grandes cantidades de informacin sobre un tema relativamente concreto, como los datos meteorolgicos o los nombres de las estrellas, sin que exista necesarimanete una autntica comprensin global del tema de inters. As, un nio puede presentar un inters en memorizar nmeros de serie de modelos de cmaras fotogrficas sin que exista en l un inters por la fotografa. Este comportamiento suele manifestarse en la edad escolar, normalmente a los 5 o 6 aos segn estudios realizados en Estados Unidos.17Aunque estos intereses pueden variar, suelen hacerse ms inusuales y centralizados con el tiempo, de forma que a menudo pueden llegar a dominar las interacciones sociales hasta el punto de que la familia cercana del nio acabe involucrndose en ellos. Dado que resulta frecuente que los nios desarrollen algn tipo de inters sobre un tema muy concreto, es posible que estos sntomas sean pasados por alto. Las conductas motrices estereotipadas y repetitivas son una parte esencial del diagnstico de SA y otros trastornos del espectro autista. Aqu se incluyen desde algunos movimientos con las manos, como aleteos o giros, hasta movimientos complejos que involucran a todo el cuerpo. Estos movimientos suelen parecer ms voluntarios o ritualizados que los tics, que por lo general son ms rpidos, menos rtmicos, y a menudo, menos simtricos. De acuerdo con la prueba diagnstica denominada Evaluador de Asperger en Adultos (Adult Asperger Assessment), resulta habitual en los adultos con SA una falta de inters en la ficcin, hallndose una mayor preferencia por los aspectos de la realidad.

Lenguaje y discurso Aunque las personas con sndrome de Asperger adquieren las habilidades lingsticas sin que exista un retraso general significativo, y su discurso no suele presentar anormalidades significativas, su adquisicin y uso del lenguaje suelen presentar caractersticas atpicas.43 Algunas de estas anormalidades son: verbosidad, transiciones abruptas, interpretaciones literales, falta de comprensin de matices, uso de metforas que slo tienen significado para ellos mismos, dficit en la percepcin auditiva, habla afectada (excesivamente pomposa o formal), discursos idiosincrticos y alteraciones en el volumen, tono, entonacin, prosodia y ritmo del habla. Tambin se ha observado la presencia de ecolalias. Los dficit sociales estn presentes en los aspectos del lenguaje, las dificultades en el ritmo de la conversacin y es frecuente la alteracin de la prosodia (entonacin, volumen, timbre de voz, etc.). Asimismo suelen estarlo los patrones de contacto ocular, gestual, etc. Existen tres aspectos en los patrones de comunicacin que tienen inters clnico: prosodia pobre, habla tangencial y circunstancial, y una marcada verbosidad. Aunque la inflexin y la entonacin pueden ser menos rgidas o montonas que en caso del autismo, las personas con SA a menudo adolecen de un rango limitado de entonacin: el discurso puede ser inusualmente rpido, entrecortado o fuerte, pudiendo en ocasiones resultar incoherente. El estilo conversacional a menudo incluye monlogos acerca de temas que pueden llegar a aburrir al oyente; errores a la hora de proporcionar un contexto apropiado para los comentarios emitidos; o fallos a la hora de suprimir los pensamientos internos. Las personas con SA pueden no ser capaces de darse cuenta de si su interlocutor est interesado en el tema de conversacin mantenido. Puede que nunca lleguen a exponer una conclusin acerca del tema del que estn hablando, y los intentos del oyente para entrar en detalles sobre el contenido o la lgica del discurso, as como para desviar la conversacin hacia asuntos relacionados, suelen fracasar. Los nios con SA pueden tener un vocabulario muy sofisticado a una temprana edad, y han sido denominados coloquialmente como pequeos profesores, pero pueden tener dificultades a la hora de comprender el lenguaje figurado, y tienden a utilizar un registro literal. 17 Asimismo, los nios con SA parecen mostrar una debilidad particular en aspectos del lenguaje no literales, como el humor, la irona o las bromas. Aunque estas personas suelen comprender las bases cognitivas del humor, parecen no ser conscientes de la utilidad del humor como una forma de compartir con otras personas un momento agradable.56 A pesar de la existencia de evidencias firmes que apoyan este deterioro generalizado en la comprensin del humor, se han descrito casos de individuos con SA sin este tipo de problemas que parecen contradecir algunas teoras psicolgicas explicativas del SA y el trastorno autista. Tambin es muy comn que estas personas utilicen en el lenguaje palabras consideradas "extraas" para las dems personas, modismos extranjeros o tecnicismos en contraposicin al lenguaje coloquial. Inteligencia Mientras que en el autismo infantil temprano e incluso en el autismo de alto funcionamiento la inteligencia se ve regularmente afectada, las personas con sndrome de Asperger presentan en su mayora una inteligencia normal. Entre los nios con Asperger se observa ocasionalmente adems hiperlexia. Con frecuencia, los nios con Asperger tienen un perfil de inteligencia no homognea. Con frecuencia muestran fortalezas las de tems verbales de las pruebas de inteligencia. Este criterio tambin puede considerarse para la delimitacin con el autismo de alto funcionamiento, donde las personas a menudo muestran un menor rendimiento lingstico, siendo mejores sus resultados en las tareas manuales o de inteligencia de ejecucin. Sndrome de Asperger y genialidad Hans Asperger escribi: "Al parecer, se requiere un chorrito de autismo para el xito en la ciencia o en el arte." La pregunta por la relacin entre el sndrome de Asperger y los rendimientos destacados ha ocupado al psiquiatra infantil irlands Michael Fitzgerald, quien ha publicado desde 1999 una serie de artculos y libros en los que estudia las presencia de signos de sndrome de

Asperger en las biografas de personalidades famosas. Fitzgerald est convencido de que muchas de las caractersiticas del sndrome de Asperger favorecen la creatividad y que seran caractersticos para este sndrome la capacidad de concentrarse de manera intensiva en un objeto y de cargar con los costos de una interminable fatiga en pro de un trabajo creativo. 63 Otros investigadores como Christopher Gillberg y Oliver Sacks han realizado tambin intentos de diagnstico pstumo. En torno a algunas personalidades como Isaac Newton y Albert Einstein han surgido verdaderas controversias. Finalmente otros investigadores se manifiestan fundamentalmente escpticos frente a este tipo de intentos de diagnsticos, como por ejemplo Fred Volkmar del Yale Child Study Center, quien ha sealado: Lamentablemente existe una suerte de industria casera dedicada a descubrir que cualquiera tiene Asperger. Adems las habilidades especiales se dan solamente en reas muy restringidas. Problemas de aprendizaje y concentracin Por otra parte, algunos nios con sndrome de Asperger se detectan clnicamente justamente porque no pueden dirigir voluntariamente su atencin y muestran un alto grado de desconcentracin en las actividades que no han escogido voluntariamente, por ejemplo, en el contexto escolar. Por este motivo, incluso en el caso de inteligencia alta pueden existir dificultades de aprendizaje. Esta alteracin de la atencin activa se encuentra casi regularmente en este tipo de nios. Es decir, no se trata o no se trata solamente de la alteracin de la concentracin que se observa en muchos nios con neurpatas, que desvan la concentracin de su meta de trabajo sobre todo por los estmulos externos, por cualquier movimiento o inquietud en su entorno. Ms bien se trata de que estos nios desde un principio no estn en absoluto dispuestos a dirigir su atencin su concentracin de trabajo hacia aquello que el mundo exterior, en este caso la escuela, exige de ellos. Hans Asperger: Die Autistischen Psychopathen im Kindesalter, p. 119 Cuando estn presentes tales dificultades de concentracin, el sndrome de Asperger puede incluso confundirse con el TDAH. Tambin se evidencia tendencialmente como una dificultad de aprendizaje tpica del sndrome de Asperger la coherencia central: la capacidad de distinguir entre lo relevante y lo irrelevante. Debido a su elevada inteligencia, muchos padres de nios con este sndrome les exigen obtener calificaciones de apreciacin "excelente". Esto puede generar baja autoestima y bloqueos mentales. Actos ritualizados Las personas con Asperger a menudo dependen psquicamente de la organizacin y diseo de su entorno y de su vida diaria de modo que se mantengan invariables. Los cambios repentinos pueden sobreexigirlos o hacer que se pongan muy nerviosos. Esto se debe a que los cambios demandan un mayor grado de atencin, lo que con la supuesta debilidad de las personas con Asperger de desestimar informaciones, tiene que llevar a un actividad cerebral elevada. Procesos de percepcin y de pensamiento ritualizados Junto a los actos ritualizados, los esquematismos motores o el habla estereotipada y repetitiva, tambin se cuentan aqu los procesos del pensamiento y la percepcin. Estos consisten en la concentracin en unos muy pocos intereses especiales, lo que sin embargo se siguen con gran intensidad. Les es propio el mismo aspecto repetitivo que a las estereotipias de los movimientos corporales o la ritualizacin de determinados cursos de accin. La meta es aliviar al aparato neuronal a travs de la reduccin de la complejidad y con ello operar de manera conveniente en la balanza energtica del cerebro. La intensiva ocupacin e ideacin sobre los intereses especiales conduce al desarrollo desobredotaciones y capacidades insulares en temas aislados, los pueden estar presentes de en mayor o menor medida. Estas sobredotaciones no constituyen entonces capacidades que simplemente estn presentes de manera independiente de las acciones de la persona correspondiente, sino que son el resultado de una larga e intensiva ocupacin con determinada rea temtica.74 Aqu se forman campos y redes neuronales de

alta conectividad local, las que sin embargo estn conectadas de manera muy dbil con otras reas del cerebro. Otras caractersticas Las personas con sndrome de Asperger pueden mostrar signos o sntomas que son independientes del diagnstico, pero que pueden afectarles tanto a s mismos como a su familia. Aqu se incluyen diferencias en el mbito de la percepcin, as como el sueo. A menudo, las personas con SA poseen una excelente percepcin visual y auditiva. Los nios con trastorno del espectro autista suelen mostrar una percepcin mejorada de pequeos cambios en patrones como composiciones de objetos o imgenes bien conocidas. Tpicamente, este fenmeno es especfico del dominio, e involucra el procesamiento de caractersticas sutiles. En cambio, en comparacin con personas con autismo de alto funcionamiento, las personas con SA presentan dificultades en algunas tareas que implican el uso de la percepcin visoespacial, percepcin auditiva o memoria visual. Muchas otras personas con SA u otros trastornos del espectro autista informan de haber experimentado otro tipo de capacidades perceptivas inusuales. Pueden ser inusualmente sensibles o insensibles al sonido, la luz y otros estmulos. Estas respuestas sensoriales se han encontrado en otros trastornos del desarrollo, y no estn limitados a los casos de trastornos del espectro autista. Existen datos que apoyan ligeramente la existencia de una respuesta aumentada en situaciones de escape o huida, as como fallos en el proceso de habituacin en casos de autismo. Hay ms evidencias que sustentan la existencia de una respuesta disminuda a estmulos sensoriales, aunque algunos estudios no han encontrado diferencias significativas. Los primeros trabajos de Hans Asperger y otras propuestas diagnsticas incluyen descripciones de cierta torpeza fsica. Los nios con SA pueden retrasarse a la hora de adquirir habilidades que requieran destrezas motrices, como montar en bicicleta o abrir un bote, y pueden parecer sentirse incmodos en su propia piel. Pueden tener dificultades de coordinacin, o mostrar una marcha o postura extraas, mala caligrafa, o problemas de integracin visomotriz. Tambin pueden aparecer problemas con lapropiocepcin, trastornos en la planificacin de secuencias de acciones motorices (apraxia), problemas de equilibrio, marcha en tndem, o dificultades en la oposicin de los pulgares. No existen pruebas que indiquen que estas caractersticas supongan una diferencia entre el SA y otras formas de autismo de alto funcionamiento. Los nios con SA suelen tener problemas de sueo, incluyndose dificultades para quedarse dormidos, frecuentes despertares nocturnos, y despertares excesivamente tempranos (insomnio terminal). El SA tambin se ha asociado a altos niveles de alexitimia, que consiste en una dificultad para identificar y describir las emociones propias.84 Aunque se ha asociado el SA con una baja calidad del sueo y alexitimia, an no se ha establecido de manera definitiva la existencia de una relacin causal. Al igual que ocurre con otras formas de trastorno del espectro autista, los padres de nios con SA muestran altos niveles de estrs. Diagnstico Los criterios estndar de diagnstico requieren la presencia de un deterioro en la interaccin social y patrones repetitivos y estereotipados de comportamiento, actividades e intereses, sin retraso significativo en el lenguaje o el desarrollo cognitivo. A diferencia de la norma internacional, los criterios de los Estados Unidos tambin requieren de un deterioro significativo en el funcionamiento del da a da. Otros conjuntos de criterios diagnsticos han sido propuestos por Szatmari et al. y por Gillberg y Gillberg. Lo ms habitual es que el diagnstico tenga lugar entre los cuatro y los once aos. Una evaluacin completa incluye un equipo multidisciplinario, que observa a travs de mltiples ajustes, e incluye la evaluacin neurolgica y gentica, as como pruebas para la cognicin, la funcin psicomotriz, las fortalezas y debilidades verbales y no verbales, el estilo de aprendizaje y las habilidades para la vida independiente. Los criterios de referencia a la hora de diagnosticar un trastorno del espectro autista combinan el juicio clnico con las pruebas ADI-R (Entrevista para el

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Diagnstico del Autismo Revisada), una entrevista semiestructurada dirigida a los padres; y ADOS (Escala de Observacin para el Diagnstico del Autismo), una conversacin y entrevista con el nio basada en el juego. Los diagnsticos errneos o tardos pueden ser muy perjudiciales para los pacientes y sus familias, y un diagnstico inadecuado podra conducir a la prescripcin de ciertos medicamentos que podran empeorar los sntomas comportamentales. Por ejemplo, muchos nios con SA son inicialmente diagnosticados de forma errnea con Trastorno por dficit de atencin con hiperactividad (TDAH). Debido a que los criterios diagnsticos estn diseados para nios, y a que los sntomas del SA van variando con la edad, el diagnstico en adultos presenta mayores dificultades. El diagnstico en adultos requiere un examen clnico minucioso y una meticulosa revisin de la historia mdica, a partir de los datos obtenidos tanto del paciente como de sus allegados, y centrndose en las conductas de la infancia. El diagnstico diferencial debe descartar otros trastornos del espectro autista, trastornos del espectroesquizofrnico, TDAH, trastorno obsesivocompulsivo, trastorno depresivo mayor, trastorno semntico pragmtico, trastorno del aprendizaje no verbal, sndrome de Tourette, trastorno de movimientos estereotipados y trastorno bipolar. En casos lmite puede haber problemas de infradiagnstico o sobrediagnstico, y el coste y la dificultad de la deteccin y la evaluacin puede retrasar el diagnstico. En cambio, la creciente popularidad de los tratamientos farmacolgicos y el aumento de los beneficios asociados han conducido a que se puedan producir casos de sobrediagnstico de trastornos del espectro autista. Existen indicadores que sugieren que el SA se ha diagnosticado de manera ms frecuente en los ltimos aos, en parte en aquellos casos de diagnsticos residuales de nios de inteligencia normal que no padecen autismo pero presentan dificultades sociales. Se ha sealado que el 2006 ha sido el ao en que ms ha aumentado el diagnstico psiquitrico entre los nios de Silicon Valley, y tambin podra existir cierta tendencia entre los adultos a autodiagnosticarse con el sndrome. Han surgido dudas al respecto de la validez externa de los diagnsticos de SA, y sobre si existen beneficios prcticos en distinguir el SA de el autismo de alto funcionamiento(AAF) o de otros trastornos generalizados del desarrollo no especificados. De este modo, un mismo nio podra recibir un diagnstico diferente dependiendo de las herramientas de deteccin utilizadas. El debate acerca de la distincin entre el SA y el AAF se debe en parte a un problema tautolgico: los trastornos se definen en funcin de la severidad del deterioro, por lo que se espera que los estudios confirmen la existencia de estas diferencias en funcin de la severidad. Tratamiento El tratamiento del sndrome de Asperger est orientado al manejo de la sintomatologa estresante, as como a la enseanza de las habilidades sociales, comunicativas y profesionales apropiadas para la edad que no han sido adquiridas de forma natural durante el desarrollo, a travs de una intervencin ajustada a las necesidades concretas de cada caso, establecidas a partir de una evaluacin multidisciplinar. Aunque se han hecho progresos, no abundan los datos que apoyen la eficacia de alguna intervencin en concreto. Terapias El tratamiento de eleccin para el SA se basa en una combinacin de terapias dirigidas a los sntomas centrales del trastorno, lo que incluye la pobreza de las capacidades de comunicacin y las rutinas obsesivas o repetitivas. La mayor parte de los profesionales son de la opinin de que, cuanto antes tenga lugar la intervencin, mejores resultados podrn obtenerse. No obstante, no existe un nico tratamiento especfico que pueda considerarse como el mejor en todos los casos. El tratamiento del SA es similar al de otros casos de trastornos del espectro autista de alto funcionamiento, pero se diferencia de estos en que su diseo tiene en cuenta las caractersticas especficas que presentan las personas con SA, principalmente sus capacidades lingsticas, su grado de competencia verbal y sus vulnerabilidades a nivel de comunicacin no verbal. Un programa de tratamiento habitual suele incluir:

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Entrenamiento en habilidades sociales, para lograr establecer interacciones interpersonales ms efectivas. Terapia cognitivo-conductual para mejorar el manejo del estrs relacionado con la ansiedad y las emociones incontroladas, como asimismo para combatir los intereses obsesivos y la aparicin de las rutinas repetitivas. Terapia farmacolgica para el tratamiento de los trastornos que puedan coexistir con el SA, como por ejemplo, el trastorno depresivo mayor o el trastorno de ansiedad. Terapia ocupacional o terapia fsica para el tratamiento de los dficit en la integracin sensorial y en la coordinacin motriz. Intervenciones relacionadas con la comunicacin social; una forma concreta de logopedia dirigida a la mejora de los aspectos pragmticos presentes en la conversacin habitual. Entrenamiento y apoyo familiar, especialmente para aquellas tcnicas conductuales que se debern desarrollar en el entorno domstico.

La mayor parte de las investigaciones realizadas con programas de intervencin temprana conductuales, son estudios de casos de hasta cinco participantes, y suelen centrarse en el estudio de un nmero reducido de problemas de conducta, como la automutilacin, la agresividad, las conductas de oposicin, las estereotipias o el lenguaje espontneo.104A pesar de la popularidad del entrenamiento en habilidades sociales, no se ha podido comprobar de forma firme su efectividad. Con el objetivo de estudiar la eficacia de programas de entrenamiento para los padres de nios con sndrome de Asperger, a fin de permitirles la adquisicin de competencias de manejo de las conductas problemticas de sus hijos, se realiz un estudio controlado que compar dos formatos o modelos de intervencin: o bien los padres asistan a un taller de taller de un da, o reciban seis lecciones individuales. Se consideraron principalmente variables como el nmero conductas problemticas informadas, su intensidad y la evaluacin que hacan los padres de las competencias de interaccin social. Se realizaron mediciones antes del entrenamiento, tras cuatro semanas y al cabo de tres meses. El resultado observado fue que los padres sometidos a estos programas informaron de menos conductas problemticas y una menor intensidad de las mismas, as como tambin notaron un incremento de las interacciones sociales de sus hijos. Estos resultados se mantuvieron a travs de los formatos (en ambos modelos). Los investigadores concluyen que el entrenamiento de los padres puede ser una intervencin muy efectiva en el tratamiento de los nios con sndrome de Asperger y sus problemas conductuales El entrenamiento profesional es importante para instruir en las normas de etiqueta del mundo laboral y en el comportamiento adecuado en el lugar de trabajo para los casos de adultos con SA. Tratamiento farmacolgico No existe un frmaco que trate directamente los sntomas del SA. Aunque las investigaciones al respecto de la eficacia del tratamiento farmacolgico del SA son escasas, es de gran importancia diagnosticar y tratar la comorbilidad asociada. Los problemas a la hora de identificar las emociones propias, o al interpretar los efectos de la conducta propia en los dems, pueden hacer que a las personas con SA les resulte difcil entender por qu puede ser necesario someterse a un tratamiento de tipo farmacolgico. La medicacin puede resultar efectiva, en combinacin con intervenciones ambientales y comportamentales, a la hora de tratar sntomas concomitantes con el SA, como el trastorno de ansiedad, el trastorno depresivo mayor, la falta de atencin o la agresividad. Los antipsicticos atpicos, como la risperidona o la olanzapina, han demostrado ser eficaces reduciendo la sintomatologa asociada al SA; la risperidona puede reducir las conductas repetitivas o autolticas, as como los accesos de agresividad e impulsividad, y puede suponer una mejora en los patrones de comportamiento y relaciones sociales. Los inhibidores selectivos de la recaptacin de serotonina (ISRS), como la fluoxetina, la fluvoxaminay la sertralina se han mostrado eficaces para el tratamiento de los comportamientos e intereses repetitivos y restringidos. Se debe tener cuidado con el uso de frmacos, ya que los efectos secundarios pueden ser ms frecuentes y ms difciles de detectar en los casos de SA. Se ha sealado la posibilidad de

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desarrollar anormalidades en el metabolismo o en el sistema de conduccin elctrica del corazn, as como un incremento en el riesgo de desarrollar diabetes mellitus tipo 2 con este tipo de medicaciones, as como severos efectos secundarios de tipo neurolgico a largo plazo. Los ISRS pueden provocar manifestaciones de activacin conductual como impulsividad, agresividad y trastornos del sueo. La risperidona puede provocar aumento de peso y fatiga, as como un aumento del riesgo de aparicin de sintomatologa extrapiramidal, como inquietud y distonas, as como un incremento en los niveles de prolactina. La sedacin y el aumento de peso son ms comunes con la olanzapina, que tambin se ha asociado a la diabetes. Los efectos secundarios relacionados con la sedacin en nios en edad escolar pueden tener repercusiones en el aprendizaje. Las personas con SA pueden ser incapaces de identificar y comunicar a los dems sus estados de nimo o emociones internas, o de tolerar algunos efectos secundarios que para la mayor parte de la gente no seran problemticos. Impacto social en adultos Aunque los adultos con Asperger pueden tener problemas similares, no es normal que reciban el tratamiento que se ofrecera a los nios. Las consecuencias finales de esta condicin dependen de la intensidad con que se manifiesta y del grado de aislamiento social en que se han desarrollado. Pueden encontrar dificultades buscando empleo o estudiando diplomaturas o licenciaturas debido a su poca habilidad para las entrevistas o su perfil resultante en los tests de personalidad. Tambin pueden ser ms vulnerables a lapobreza en comparacin a la poblacin en general, debido a sus dificultades en encontrar y mantener el empleo, la falta de estudios, habilidades sociales limitadas y otros factores. Si realmente consiguen empleo, pueden ser malentendidos, se pueden aprovechar de ellos, cobrar menos que compaeros sin Asperger, y ser el blanco de abusos ydiscriminacin. Su dficit de comunicacin puede hacer que la gente en el trabajo tenga dificultades en entender a la persona con Asperger, y pueden tener problemas con jefes y supervisores. Las personas con Asperger pueden tener dificultades para mantener relaciones de pareja estables o casarse debido a sus limitadas habilidades sociales. De manera similar a los abusos escolares, la persona con Asperger es vulnerable a problemas en el vecindario, como conducta asocial y acoso de terceros hacia su persona. Por otra parte, los adultos con Asperger con un compromiso socioemocional pequeo se casan, obtienen ttulos universitarios y mantienen empleos. Su tendencia a utilizar la lgica a menudo hace que la gente con Asperger alcance un nivel muy alto en su campo de inters (astronoma, matemticas, fsica, qumica, medicina...). En el ao 2005, Simon Baron-Cohen puso a punto el Adult Asperger Assessment (AAA), que podramos traducir por Evaluacin de Asperger en Adultos. Se trata de un instrumento para el diagnstico del sndrome de Asperger que complementa los valores del Cociente de Empata y del Cociente de Espectro Autista con una lista de 5 requisitos y 18 sntomas que valorar. Si el valor del Cociente de Empata es bajo, el valor del Cociente de Espectro Autista alto y se cumplen los 5 requisitos y un mnimo de 10 de los sntomas, el sujeto evaluado manifiesta el fenotipo ampliado del autismo, y existe una gran probabilidad de que est afectado por el sndrome de Asperger. Controversia En la comunidad de personas diagnosticadas y autodiagnosticadas Asperger, y en la comunidad de padres de nios diagnosticados como tales, algunos se oponen al hecho de que est considerado como una enfermedad por la Organizacin Mundial de la Salud. En el DSM IV, la Asociacin Estadounidense de Psiquiatra (American Psychiatric Association) inclua al sndrome de Asperger como una entidad clnica propia. Actualmente se propone la inclusin de este cuadro clnico dentro de los trastornos del espectro autista para la nueva versin DSM-V, dado que un gran nmero de investigadores sostienen que el criterio del DSM IV no funciona en la prctica clnica - Mayes (2001), Miller y Ozonoff (2000), Leekam, Libby, Wing, Gould y Gillberg (2000) - y la mayora de los casos diagnosticados de Asperger se pueden englobar en el Trastorno del Espectro Autista - Miller y Ozonoff (2000), Bennett (2008), Williams (2008) -.

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Algunos adultos diagnosticados con sndrome de Asperger sostienen que ste no es una enfermedad, trastorno o sndrome en s, sino simplemente una forma de ser y que sus condiciones proveen al individuo de ventajas y desventajas. Sin embargo, no existe entre las asociaciones de familiares o de autoayuda una posicin consensual al respecto. As, por ejemplo, la Federacin Asperger de Espaa ms bien se adhiere a la definicin de los catlogos diagnsticos, postulando que el sndrome de Asperger es un trastorno severo del desarrollo, que conlleva una alteracin neurobiolgicamente determinada en el procesamiento de la informacin.

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