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Con 142 Ilustraciones de 132 especies en color y tamao natural Por Michael Schmid y Bradford M.

Endicott MARIPOSAS DE VENEZUELA Prologo La finalidad de este trabajo es estimular a los interesados en el tan poco conocido arte en Venezuela de la coleccin y preparacin de mariposas. Esto se debe principalmente a la falta de textos apropiados en el idioma castellano, que faciliten al principiante emprender los primeros pasos que con el tiempo lo llevarn a formar su propia coleccin de indiscutible valor artstico y cientfico. Es para ello, que adems de querer mostrar el camino correcto a seguir para iniciar una coleccin de mariposas, se presenta en fotografas los ejemplares seleccionados entre miles de especies venezolanas, dndose especial inters a las ms caractersticas de las familias ms frecuentes de nuestro pas. Es nuestro mas sincero deseo que esta sencilla obra despierte mayor inters hacia la Entomologa venezolana, y por ello nos es placentero dedicarla especialmente a la juventud. Caracas. Septiembre de 1967 Introduccin De todas las especies en el Reino Animal cuatro quintas partes son insectos y dentro de stos ocupan un lugar destacado las mariposas o Lepidptera. (Griego: leps: escama y ptern: ala). Venezuela viene a ser uno de los pases en donde hace ms falta un conocimiento detallado y preciso en lo que respecta a mariposas. Basta saber que alrededor del cinco por ciento de todas las especies de lepidpteros se encuentran en nuestro pas. A pesar de eso son todava muchas las mariposas pocas estudiadas y hasta desconocidas. Ante el entomlogo venezolano se abre un campo vasto, que le ofrece trabajos para aos. Son muchos los obstculos y dificultades que se interponen al cientfico: las grandes extensiones de nuestras selvas impenetrables, el clima clido y hmedo en las mismas. Esto se ve agravado por la falta de coleccionistas aficionados, los cuales en otros pases existen en nmero mucho mayor y han hecho que este arte se popularice, prestando as una grandsima ayuda a la ciencia. Pretendemos con este libro guiar los primeros pasos que ha de seguir el aficionado, o sea: cacera, preparacin y clasificacin inicial de mariposas. Todas las reproducciones con excepcin de Copiopteryx semiramis y Morpho deidamia se han hecho en tamao natural.

Las ciento treinta y dos especies retratadas, aunque en su mayora abundantes en todo el territorio de Venezuela, mostrarn al lector la exuberante belleza de las mariposas. El instrumento indispensable para el trabajo en el campo sigue siendo la malla o red. (Fig. 1).

El mango es de madera liviana. Para la cacera de especies con vuelo alto puede hacerse uso de un auxiliar que se enrosca en el extremo del anterior. Es preferible que la tela de la malla sea suave y fcilmente plegable. Una vez que la mariposa se encuentre dentro de la red queda atrapada si se gira el mango en el sentido sealado por la flecha, cerrndose automticamente la boca de la malla. Capturada la mariposa, puede introducirse en un frasco en cuyo fondo haya un pedazo de algodn empapado con tetra-clorur de carbono o ter actico. Tambin puede inyectarse una pequea cantidad de amonaco en el trax de las especies grandes. Sin embargo las especies menores pueden matarse fcilmente apretando su trax. Los frascos con cianuro potsico son de uso delicado, ya que este es un fuerte veneno y por lo tanto su uso es desaconsejable. Los ejemplares muertos son guardados en pequeos sobres de papel doblados de la siguiente manera. (Fig. 2).

Hacemos recordar que a insectos tan delicados como son las mariposas solo es conveniente tomarlos con una pinza aplanada, como usan los filatelistas, para evitar un posible desgaste de las alas. Hacer un estudio sobre lepidpteros no significa amontonar especmenes, ya que el valor cientfico de una coleccin depende en gran parte de observaciones sobre el insecto y su ambiente natural obtenidas en el lugar de cacera. As tienen especial importancia: a) lugar, fecha y hora de cacera,

b) caractersticas del ambiente natural o hbitat del animal (altitud, tipo de vegetacin), sus factores climticos (temperatura, humedad, viento), c) nmero de especies obtenidas u observadas y cantidad aproximada de machos y hembras de cada uno de ellos, d) comportamiento general de las mariposas (vuelo caracterstico, sitios de reposo, alimento preferido). Estos datos se anotarn en un catlogo con las conclusiones que se creen haber obtenidas. Para montar las mariposas se atraviesa el trax ron un alfiler entomolgico de tamao adecuado, (No. 1, 2, 3 usualmente), pasndolos luego a tableros especiales. (Fig. 3). La ranura debe acomodarse al cuerpo de la mariposa.

Para fijar las alas se cubren con papel transparente, clavando ste con alfileres a la madera del tablero. Las posiciones que se dan a las alas pueden observarse en los retratos. La prctica necesaria se adquirir con el tiempo. Para la preparacin de ejemplares secos hay que introducirlas en una caja con arena hmeda en el fondo sobre el cual se encuentra una rejilla con el fin de evitar el contacto directo de los lepidpteros con el agua. El tiempo de ablandamiento de la mariposa en esa caja depende del tamao. Es conveniente aadir un preservativo para evitar la produccin de mohos. Una vez montadas sobre los tableros se dejan secar por aproximadamente tres semanas para pasarlas luego a gavetas hermticas de estudio y exhibicin en cuyo interior se colocan cristales de naftalina o paradiclorobencina que anulan la accin destructora de diversos enemigos. Hay que conservar las cajas a resguardo de la luz. Cada espcimen ser provisto con pequeos rtulos en el cual se anotarn: a) nombre cientfico y sexo, b) lugar y fecha de recoleccin, altura, c) nombre del cazador.

Este papel puede clavarse en el mismo alfiler que sostiene la mariposa. Aunque la gran mayora de las especies de mariposas se atrapan con la malla en las flores y charcos, el entomlogo se vale de unas trampas especiales cuyo funcionamiento se basa en la atraccin de lepidpteros a cebos naturales. (Fig. 4). La mariposa entra en la copa para chupar del cebo. Al terminar ve solamente la luz de arriba y subiendo por el hueco entra a la trampa.

Aunque no todas las familias acuden a los cebos, el uso de trampas es una gran ayuda para la recoleccin, teniendo en cuenta que stas no tienen que estar bajo vigilancia constante del cazador. Algunas de las mariposas atradas se encontrarn ms adelante junto con el cebo que hay que emplear. Las mariposas nocturnas, aunque existen algunas excepciones de hbitos diurnos, son cazadas en su totalidad con luces intensas (preferiblemente bombillos que funcionan a vapor de mercurio o nen). Expuestas a la intemperie se alumbran con ellas pantallas (lonas blancas) en donde se posarn los insectos. La atraccin de las mariposas nocturnas a la luz (foto-tactismo) aumenta considerablemente en noches oscuras (luna nueva) y sin viento. Tanto los lepidpteros diurnos como tambin los nocturnos presentan un desarrollo completo, que quiere decir que antes de alcanzar la forma mariposa adulta (Imago) el animal pasa por el estado de huevo, oruga y crislida. El estudio de estas transformaciones sucesivas es uno de los objetos ms completos de la entomologa. La cra de orugas no solo ofrecer largos ratos de grato entretenimiento al coleccionista, obteniendo ejemplares en ptimas condiciones para su coleccin, sino que tambin abrir los ojos ante una de las maravillas de la naturaleza, la metamorfosis.

El verdadero coleccionista, entusiasta y crtico a la vez, paciente y sistemtico en su trabajo obtendr al cabo del tiempo su propia coleccin de mariposas venezolanas de las que hace tanta falta un conocimiento ms amplio. Para aumentar sus conocimientos en preparacin, sistema tica y estudio de Lepidptera, existen un sinnmero de revistas y libros econmicos en distintos idiomas que pueden ser tiles al coleccionista ya ms avanzado. Contenido PAPILIONIDAE Diurna PIERIDAE Diurna DANAIDAE Diurna Danainae Lycoreinae Ithorniinae SATYRIDAE Diurna BRASSOLIDAE Diurna MORPHIDAE Diurna NYMPHALIDAE Diurna Acraeinae Heliconiinae Nymphalinae Charaxidinae ERYCINIDAE Diurna LIBYTHEIDAE Diurna FIESPERIIDAE Diurna LVCAENIDAE Diurna CASTNIIDAE Nocturna SYNTHOMIDAE Nocturna GEOMETRIDAE Nocturna NOCTUIDAE Nocturna URANIIDAE Nocturna PYRALIDAE Nocturna MEGALOPYGIDAE Nocturna SPHINGIDAE Nocturna SATURNIIDAE Nocturna BIBLIOGRAFIA CAMBIOS RECIENTES DE NOMBRE

Familia PAPILIONIDAE Sus especies se encuentran esparcidas tanto en las Amricas como en los dems continentes. Estas mariposas vuelan preferentemente en lugares soleados, con flores, o se posan en el sucio hmedo para chupar agua. Algunas veces forman migraciones. Sus tres pares de patas estn desarrolladas normalmente. Muchas especies llevan en las alas posteriores una o varias colas, mientras que otras carecen de ella. Las orugas varan de color, pero todas tienen como caracterstica comn una horquilla en la regin que une a la cabeza y el cuerpo, la cual es expuesta en situaciones de peligro para el animal, segregando una sustancia de desagradable olor. Las crislidas adquieren un camuflaje muy efectivo, parecindose a hojas secas enrolladas, astillas o pedazos de corteza. Se encuentran en troncos, piedras y muros con la cabeza hacia arriba. El segmento posterior est fijado en el sustento y la regin media, circunscrita por un hilo auto-tejido muy fino, que mantiene su posicin erguida.

Es interesante hacer notar las diferencias en la coloracin entre los dos sexos de Papilio torquatus y P. arcas. Las hembras de ambas especies tienen manchas rojas en el ala posterior y blanca en la anterior. Los machos al contrario difieren mucho de esa apariencia poca llamativa de las hembras. La hembra de Papilio anchisiades sigue en lnea comn las hembras de P. torquatus y P. arcas en lo que se refiere a colores. En este caso el macho presenta los mismos colores que la hembra sin mancha blanca. Sus orugas viven sobre naranjo.

Familia PIERIDAE Los Pieridae estn esparcidos sobre el mundo entero. Visitan mucho las flores, no faltando en ningn jardn. Pueden volar en migraciones de miles de ejemplares hacia lugares de donde nunca regresan. En das clidos forman verdaderas manchas alrededor de los charcos de agua. Son casi siempre blanco-amarillentos, sin embargo existen especies que son totalmente oscuras (Pereute charops), asemejndose algunas a Papilionidae (Archonias tereas). Las orugas se transforman en crislidas de la misma manera que las larvas de la familia Papilionidae. Son estas las orugas que pueden afectar a la agricultura de un pas, apareciendo como plagas. Los ejemplares que aparecen en estas pginas son muy comunes en toda Venezuela e indudablemente sern unas de las primeras caceras del aficionado.

En todas las especies de Pieridae los pigmentos de las alas y del cuerpo estn impregnados con cido rico, residuo del metabolismo de la oruga y de la crislida, hacindose de esta manera fcil clasificar a las especies que por apariencia morfolgica exterior no poseen el menor rasgo de ser Pieridae dentro de esta familia. Tal es el caso en Pereute charops. Familia DANAIDAE Vuelan tanto en las selvas tropicales como subtropicales y tambin en campo abierto. Su vuelo es rgido, aunque lento. Tienen tendencia a planear. Las migraciones del gnero Danaus, principalmente de su especie D. plexippus, es la mejor estudiada hoy en da. Las distancias que recorren son realmente fantsticas y se repiten anualmente. Durante las noches, estas viajeras reposan por centenares en determinados lugares, los cuales son escogidos de nuevo cada ao. Generalmente son mariposas relativamente grandes, con coloracin marrn-amarillenta y con gran parte de la superficie del ala anterior negra, atravesada por puntos y bandas oblicuas tanto blancas como amarillas. Las orugas presentan una gran variedad cromtica. Muchas tienen bandas transversales obscuras sobre un fondo claro. Poseen dos prolongaciones carnosas con las que tratan de defenderse contra sus predadores. Son incomestibles para aves y reptiles.

Las crislidas tienen forma ms o menos cnica, hallndose no muy lejos del lugar donde se alimentaron las orugas. Cuelgan de ramitas donde se sostienen con unos ganchitos que nacen en el vrtice de la crislida. En muchos Danaidae las crislidas son muy hermosas, con manchas doradas de un brillo metlico. A continuacin se representan las subfamilias Danainae (D. plexippus) y Lycoreinae (L. ceres) y en las siguientes la subfamilia Ithoimiinae. Mientras que los machos de la subfamilia Lycoreinae pueden expulsar dos mechones de pelos en el extremo del abdomen, los machos de Ithorniinae los llevan en el borde anterior del ala posterior.

Subfamilia ITHOMIINAE Las especies de la subfamilia Ithomiinae estn distribuidas en todas las regiones de Venezuela. Los trpicos del Nuevo Mundo se destacan por su riqueza de Ithomiinae. Son ms abundantes en los lugares semiobscuros de los bosques. Su vuelo es ms bien lento y suave, debido a que son despreciadas por sus enemigos naturales. Frecuentemente visitan las flores. Se encuentran durante los meses de sequa en grandes concentraciones en lugares sombros y hmedos. Tienen alas largas y estrechas. Algunas tienen una coloracin comn a otras mariposas de diversas familias (Mechanitis doryssus), pero la gran mayora se identifica por la transparencia de sus alas, causada por la ausencia de escamas.

En estas especies las alas estn bordeadas por bandas delgadas que varan desde el marrn hasta el negro (Pteronymia veia, etc.). En sus tres primeras fases del ciclo evolutivo, estas mariposas se parecen mucho a los huevos, orugas y crislidas de los Danainae. Las crislidas son muy llamativas, metlicas, doradas o plateadas. Recomendamos a todos los lectores, quienes acaban de empezar a dedicarse a la cacera de mariposas, el uso de una hierba muy comn en los parajes algo hmedos, llamada vulgarmente rabo de alacrn o borrajn, la cual en estado de marchitez atrae con buenos resultados a los Ithomiinae.

Familia SATYRIDAE Existen representantes de esta familia en todas las partes del mundo. Son muy comunes en toda Venezuela. Nunca abandonan por completo la maleza, que es su hbitat preferido, como tampoco se les ve en vuelo libre. Se alimentan de frutas fermentadas y excrementos de animales. La mayora de los Satyridae no son muy exuberantes en coloracin ya que predominan los colores claros y marrones montonos, pero casi siempre llevan en las caras ventrales de las alas una serie de manchas circulares, dispuestas en cadena, que varan de dimetro. Las orugas viven casi exclusivamente sobre gramneas. Son de color marrn o verde y con rayas longitudinales. El ltimo segmento de las larvas termina en dos prolongaciones agudas. El tiempo que tardan las orugas en desarrollarse puede ser en algunos casos hasta de dos aos. Existen orugas de Satyridae las cuales excavan pequeas cuevas en la tierra en cuyo interior pasan al estado de vida latente o crislida. Con frutas muy maduras (bananas), expuestas en lugares propicios para Satyridae, los aficionados conseguirn mediante una recoleccin sistemtica, una buena representacin de estos insectos tpicos del lugar de cacera. El gnero Corades (C. enyo) vive en lugares altos, sobre los mil metros. Puede ser atrado por las luces. Haetera piera. Esta bella especie con alas transparentes, caracterstica de este grupo, proviene de la Guayana venezolana. Se hace bastante difcil distinguir estos animales en la penumbra de las selvas, pero se atraen fcilmente con cebos.

Familia BRASSOLIDAE Existen especies en todo el territorio de Venezuela y en los dems pases tropicales americanos. Son mariposas grandes, de alas amplias, que salen a volar en las primeras horas del da y en el atardecer. A menudo se pueden encontrar sobre frutas. Todas las especies del gnero Caligo traen en la cara ventral de las alas posteriores dos manchas circulares relativamente grandes, de borde amarillo y ncleo negro (ver cara ventral de C. eurilochus). Existe la teora que con estos ojos falsos tratan de asustar y mantener alejados a sus enemigos. Los machos poseen dos mechones de pelos claros en el margen inferior de las alas posteriores (paralelos al abdomen). Las orugas son grandes y espinosas y sus crislidas se localizan en la corteza de los rboles, muros y ramas. Estas adoptan un color parecido al fondo sobre el cual estn pegadas.

Caligo atreus alcanza algunas veces un tamao extraordinario, sobre todo la hembra (hasta 17 centmetros de anchura). Es sin duda alguna uno de los Caligo ms vistosos de Venezuela. El gnero Opsiphanes es muy comn en Venezuela. Hasta en las grandes ciudades se pueden ver por las tardes las hembras de Opsiphanes tratando de poner los huevitos sobre las hojas de palmas ornamentales. Los profesionales obtienen sus ejemplares de Brassolidae cazndolos sobre frutas maduras (bananas, mangos, etc.).

Familia MORPHIDAE Viven nicamente en Amrica tropical. En Venezuela la mayora de las especies estn concentradas en el inmenso territorio al sur del Orinoco. En total los Morpho alcanzan unas cincuenta especies. Son verdaderas joyas entre los lepidpteros, muy solicitados por todos los coleccionistas. Las alas, generalmente de un azul brillante, permiten al cazador descubrir al Morpho a gran distancia. Las caras ventrales presentan al igual que los Coligo, ojos falsos pero en mayor cantidad, con ms colores y rayas sobre un fondo marrn. Se alimentan de frutas en descomposicin. Las hembras, en algunas especies difciles de lograr son de mayor tamao que los machos con el rea azul reducido. Las larvas viven en agrupaciones. Estn protegidos por pelos que expulsan una sustancia cida. Morpho peleides es abundante en Venezuela septentrional, mientras que M. perseus, M. achilles y M. menelaus son locales de Guayana. Morpho perseus pertenece a un grupo separado, el cual es una excepcin dentro de los Morphidae respecto a la coloracin superficial de las alas. Recomendamos cazarlos sobre cebos, ya que al vuelo libre son bastante veloces, pero las especies de vuelo alto slo pueden lograrse con cacera ms especializada.

Familia NYMPHALIDAE Es la familia ms grande de las mariposas diurnas. Para tener una visin ms clara de la sistemtica de esta familia se ha dividido en sus respectivas subfamilias. Subfamilia ACRAEINAE Hay lugares en Venezuela que tienen sus especies tpicas: as, en los Andes y en la Cordillera de la Costa. Chupan el nctar de las flores. El vuelo es lento y despreocupados son fciles de cazar con la red. Las orugas como en casi todos los Nyrnphalidae carecen de pelos y no presentan mayores dificultades para la cra. Las crislidas pertenecen al tipo colgante, o sea se adhieren, mediante una prolongacin en el extremo de la crislida, a las ramas u hojas, colgando as de stas.

Subfamilia HELICONlINAE Los Estados Unidos de Norte Amrica hospedan algunas especies. Las dems viven en su totalidad en Amrica tropical. Su vuelo es elegante. Prefieren lugares cerrados, con flores y sin viento. Hay especies de todos los colores y combinaciones. Las alas anteriores son delgadas. En situaciones de peligro, expulsan un olor caracterstico, el cual es su seal de inmunidad para aquellos animales que las persiguen. Se parecen en esto mucho a los Ithomiinae y Danainae hasta tal punto que tienen lugares de reposo comunes. La semejanza externa de algunos heliconiinae (Heliconius ethilla) y

Lycoreinae (Lycorea ceres) es sorprendente. Heliconius charitonius ocurre tambin en los Estados Unidos de Norte Amrica y en las Antillas. Heliconius amaryIlis junto con un grupo de especies muy cercanas, est esparcida desde el norte hasta el sur de Venezuela.

Las orugas viven exclusivamente en parchita y plantas parecidas ( Passiflora). Las crislidas corresponden al tipo colgante. Ya que no existe ningn tipo de cebo que atraiga al gnero Heliconius, el nico modo de cazar estas mariposas sigue siendo con red en las flores.

El Heliconius ms grande que existe es Metamorpha dido, con manchas y rayas verde claras. Es corriente ver a esta mariposa volar de una flor a otra, sin mover sus alas, nada ms que planeando. Las rayas transversales de las alas anteriores de Heliconius antiochus varan desde el blanco hasta el amarillo claro. Las tres especies del gnero Dione representadas en la parte superior llevan en sus caras ventrales una gran cantidad de manchas que dan la sensacin de ser verdaderos espejitos de plata.

Subfamilia NYMPHALINAE Predominan en las selvas hmedas de Venezuela. Es el grupo de mayor nmero de especies en todo el mundo. Se destacan por sus bellos colores y formas extravagantes (gnero Megalura,). Difieren en su manera de volar. Unos como los gneros Chlosyne y Anartia se mueven lentamente, mientras que otros como Chlorippe son rapidsimos. Se pueden observar muchas veces en la tierra hmeda calmando su sed en das calientes. No se puede enumerar todos los colores que en ellas aparecen, porque son infinitas las combinaciones y variaciones cromticas en ellas. Pero todos los Nymphalinae tienen el primer par de patas degeneradas. Estas son ms cortas que las restantes, muy peludas y no tienen funcin especfica alguna, excepto el poder limpiarse con ellas las antenas. O sea, sentadas slo pueden sostenerse con cuatro extremidades.

Las orugas estn adornadas con espinas alrededor del cuerpo o tambin con protuberancias verrugosas. Las crislidas adoptan formas diversas, nunca de un solo color y con manchas de brillo metlico. Todos son del tipo colgante, descrito en la subfamilia Acraeinae. El gnero Phyciodes est integrado por mariposas relativamente pequeas dentro de los Nymphalidae. Chlosyne narva y C. lacinia se asemejan en su vuelo los Heliconius.

En los meses de verano estas mariposas son atradas por residuos de agua, prestndose as fcilmente a la cacera.

El gnero Nessaea lleva en su cara ventral una coloracin verde clara. Es as un ejemplo tpico de mimetismo (proteccin natural). Tal es el caso en muchos Nymphalinae como veremos ms adelante. El gnero Ageronia presenta un curioso fenmeno de sonido. Cuando un macho de stos est irritado, produce cierto sonido de cascareo al mover sus alas. Chupando la savia de los rboles, se posan en ellos con las alas abiertas y mirando hacia abajo. Con gran cantidad de especies y subespecies ocurre en Venezuela en gnero Adelpha. Se caracterizan por sus bandas amarillas, rojas o blancas, que cruzan oblicuamente las alas anteriores como en Adelpha irmina y A. lara o ambas como en A. ixia y A. cocala. Un mtodo muy efectivo para cazar casi todos los gneros de Nymphalinae es atrayndolos con frutas fermentadas o excrementos.

Catagramma pitheas es exclusiva del norte de Venezuela. Chupa la savia de los rboles o frutas. Es sorprendente la existencia de los ornamentos que parecen cifras en las caras ventrales de las alas posteriores del gnero Callicore. En Catonephele las diferencias entre macho y hembra (dimorfismo sexual), aparecen en grado altamente evolucionado. Todos los Anaea imitan a hojas secas, debido a su forma y coloracin marrn-griscea en el envs de las alas.

Subfamilia CHARAXIDINAE Muy apreciados son los Prepona y los rarsimos Agrias. El gnero Prepona es abundante y casi todas sus especies llevan una banda azul o verde-azulada que atraviesa las alas en toda su extensin. Los machos tienen un mechn de pelos en la regin basal de las alas traseras. Por debajo pueden ser marrones o grises con un sistema de rayas y puntos, sumndose en algunas especies manchas azules circulares. Los Agrias tienen su hbitat en la cuenca del rio Orinoco, Amazonas y en las selvas de Per y Colombia. Son rojas y azules en las alas superiores y con gran cantidad de adornos en las caras ventrales. Tanto los Prepona como los Agrias son muy tmidos y viven generalmente en las copas de los rboles. Al usar cebos (frutas, excrementos, etc.) recomendamos poner stos en trampas especialmente adaptadas. (Ver en la introduccin).

Familia ERYCINIDAE En cada continente se encuentran representantes de esta familia, llamada tambin Riodinidae o Lemoniidae, pero la inmensa mayora est localizada en Amrica del Sur. Chupan el nctar de las flores, movindose poco del lugar donde habitan. Son limitados en reas reducidas. De tamao pequeo y muy bellos de color, divergen mucho en lo que respecta a la forma. Helicopis cupido es comn en la orilla de caos y ros del Este y Sur de Venezuela. Se pega con las alas abiertas en el envs de las hojas.

Familia LIBYTHEIDAE Esta familia est muy relacionada con la familia Erycinidae. La caracterstica comn de los Libytheidae es el gran tamao de los palpos, como se ve en el ejemplar escogido, Libytheana carinenta.

Familia HESPERIIDAE Sus reas de distribucin son grandes, pero las especies que se destacan por su bello colorido predominan en Amrica tropical. Son de tamao y forma variable. Algunas llevan colas (Urbanus proteus), otras transparencias en las alas anteriores (Phocides pygmalion, Pythonides jovianus). Ocupan una posicin intermedia entre las mariposas diurnas y nocturnas, pero todas las especies vuelan de da.

Presentan un vuelo rpido, en algunos casos hasta de cincuenta kilmetros por hora, movilizndose de una flor a otra. Los msculos motores de las alas, capaces de dar al animal ese gran impulso aparecen en una forma altamente evolucionada. Por eso se hace bastante difcil cazarlos con red. Heliopetes laviana y Pyrgus orcus tienen tendencia a imitar mariposas de otras familias (Pieridae y Erycinidae). Pero observando con cuidado en los retratos las antenas de los Hesperiidae se nota una forma caracterstica de las antenas. Tienen forma de anzuelo y disminuyen de grosor hacia la punta.

Mysoria venezuelae: Adems de su nombre cientfico el cual especifica su pas de ocurrencia, es mucho ms bello en la cara ventral que dorsal. Las orugas se alimentan de gramneas y viven escondidas. Se fabrican pequeos rollos de hojas en las cuales encuentran albergue transformndose en crislidas. Las cabezas de los adultos son relativamente grandes comparadas con otras familias diurnas. El susurro producido por sus alas al volar, es caracterstico de esta familia y es percibido fcilmente cuando pasan cerca del odo de uno.

Familia LYCAENIDAE Viven en todos los continentes. Son de aparicin tmida, difciles de lograr en buen estado debido a lo sumamente frgiles que son sus alas. Se alimentan en las flores y prefieren salir a volar cuando hay sol. Generalmente son de colores azules o azul verdoso con dos prolongaciones muy delgadas en las alas posteriores. Una de las especies ms grande y vistosa es Thecla coronata, que aparece desde Guatemala hasta Ecuador. La coloracin de sus alas ventrales es una buena proteccin natural. Las orugas estn provistas de glndulas capaces de elaborar una sustancia azucarada de la cual pueden alimentarse hormigas, stas a su vez ofrecen a las orugas proteccin de sus enemigos.

Es un caso tpico de comensalismo. Es frecuente que las crislidas finalicen la metamorfosis en el mismo hormiguero. No existen cebos ni otras sustancias capaces de atraerlos.

Familia CASTNIIDAE Son frecuentes en Amrica tropical. En entomologa todava no existe claridad en la clasificacin de estas mariposas. Presentan caractersticas tanto de lepidpteros diurnos como tambin de nocturnos. Existen alrededor de doscientas especies. Tienen un vuelo muy veloz, prefiriendo das con sol para salir en bsqueda de alimentos. Muchas especies tienen su hbitat en las partes ms altas de la selva. Los machos defienden su territorio contra otros insectos grandes y no temen en atacar pjaros pequeos. Algunas especies imitan a representantes de las subfamilias Heliconiinae e Ithomiinae. Prefieren determinados lugares soleados de la selva para reposar. Existen especies muy bonitas de Castniidae al sur del Orinoco y en los estados occidentales de Venezuela (Barinas).

Las orugas, primitivas, poseen espinas en los segmentos posteriores y viven en las races -de los bananos, orqudeas y bromeliceas. Castnia licoides es plaga de la caa de azcar. Se empapan en forma de cocn, como las mariposas nocturnas. El cazador necesita de una gran agilidad para capturar estas mariposas al vuelo libre.

Familia SYNTHOMIDAE Con amplia distribucin en todos los continentes, constituyen una familia grande con unas dos mil especies. Mariposas en su mayora pequeas, son muy comunes en todas las regiones de Venezuela, excepto en las partes muy altas. Sus colores en las alas y en el cuerpo son realmente fascinantes por su variedad y brillo. Muchsimas tienen sus alas transparentes con manchas sobrepuestas. Son nocturnas. Las hembras tienen su abdomen ms ancho que los machos a causa de la gran cantidad de huevitos que tienen que depositar. Hay orugas que son monfagas, o sea que no aceptan nada ms que un tipo de planta para su alimentacin, rechazando todos los dems. Sorprendente es el parecido de algunos Synthomidae con ciertas avispas, que podra ser un caso de mimetismo, para desinteresar a sus enemigos; sin embargo se diferencia de estas por el borde de las alas (manchas de escamas).

Familia GEOMETRIDAE Es con unas 15.000 especies la familia que viene a ocupar el segundo lugar dentro de las mariposas nocturnas. Existen en todas las zonas climticas. Tienen un vuelo lento e inseguro. Los adultos tienen un tamao promedio y los machos muestran unas antenas bipectinadas. En algunas especies las hembras tienen sus alas parcialmente o totalmente degeneradas, o sea que no pueden volar. Sentadas, pliegan sus alas anteriores sobre las posteriores tomando as una forma triangular. Las orugas son lisas e imitan en algunos casos hbilmente a objetos inmviles (ramas secas). Al moverse, la parte media del cuerpo es levantada y todo el animal es impulsado por los pares de patas traseras. Muy comn en toda Venezuela es la especie: Pantherodes pardalaria.

Familia NOCTUIDAE Es la familia ms grande entre las mariposas nocturnas (Unas 30.000 especies). Son de tamao muy variado, ya que existen especies ms pequeas que un centmetro y otras con una envergadura de treinta centmetros. Algunas especies migran.

Las orugas de muchos Noctuidae pueden destruir cosechas (gnero Gonodonta). Viven debajo del suelo, donde se nutren de las races de las plantas, o en gramneas y frutas (mazorcas de maz, algodn, tomates). Thysania zenobia pertenece al mismo gnero que la fantstica T. agrippina la cual vive en Venezuela y es considerada como la mariposa de mayor anchura en todo el mundo. Es muy parecida en sus colores a T. zenobia aunque ms clara

Las dos especies de Othreis pliegan las alas alrededor del cuerpo. Desaparecen as los colores de las alas posteriores, protegindose el animal con el camuflaje de las alas anteriores. Una especie muy comn de Noctuidae en toda Venezuela es Erebus odora, de tamao y forma parecidos a los de T. zenobia, pero totalmente negra con rayas y manchas claras. Es atrada muchas veces por las luces de las casas.

Familia URANIIDAE Las aproximadamente cien especies existen en los trpicos. Extrao fenmeno de que algunas especies tal como Urania leilus presenten hbitos diurnos! En Venezuela la nica especie que vuela a pleno sol es U. leilus de alas azules y verdes, excepcionalmente brillantes con colas en las alas posteriores. La variacin del brillo de los colores segn la posicin de las alas bajo luz intensa es producida por la dispersin de sta en las escamas. El borde de las alas est adornado con flecos blancos. El perodo de desarrollo de las larvas y pupas dura alrededor de cinco semanas. La crislida est encerrada en un hilado fino. Datos de migraciones del gnero Urania se han obtenido desde Mxico hasta Ecuador. Sematura lunus, en cambio sale a volar de noche.

Familia PYRALIDAE Abundan en todo el mundo. Suman unas 2.000 especies. El tamao es generalmente pequeo, aunque existen excepciones. Los adultos tienen sus patas relativamente largas con espinas laterales, por eso la preparacin es difcil y de mucha paciencia. Se cazan de noche en las luces. Las orugas viven en pequeos tneles subterrneos. Constituyen en algunos casos grave peligro para las cosechas (maz y caa de azcar). De esta familia existen larvas acuticas.

Familia MEGALOPYGIDAE Casi exclusivos de Suramrica. Comprenden alrededor de 200 especies. El cuerpo es ancho y lanoso, las alas adornadas con rayas y manchas obscuras sobre un fondo de color amarillo o crema. Las orugas cargan muchos pelos, capaces de producir quemaduras. Tanto las orugas como los adultos tienen cierto parecido cori la familia Saturniidae.

Familia SPHINGIDAE Distribudas en todo el mundo. Venezuela es rica en especies bastante bin conocidas. El nctar de las flores constituye su principal alimento. Sus alas anteriores son alargadas alcanzando en algunos casos 20 centmetros, las posteriores ms pequeas. Sus colores son variados con muchos adornos. Vuelan de una manera rpida y gil. Debido al rpido movimiento de las alas, hasta setenta golpes por segundo, pueden mantenerse fijos en el aire delante de las flores al igual que los colibres. El aparato bucal consta de una espiritrompa larga, arrollada en espiral. Juegan un papel importante en la polinizacin de las flores. Los colores de los Sphingidae son muy bellos, generalmente de tonalidades suaves y oscuras y traen una cantidad de adornos.

Hay especies que salen de da. El cuerpo es bastante ancho y muy desarrollado en la regin del trax, donde estn situados los msculos motores de las alas. Las orugas son grandes y lisas, a veces con una prolongacin en forma de cuerno en la regin anal y manchas oculares distribuidas lateralmente. Adoptan una posicin agresiva cuando son molestadas. Las crislidas se encuentran o enterradas a poca profundidad, o en capullos en troncos de rboles o sitios protegidos. Estn envueltas en una capa quitinosa negra y dura. Los Sphingidae de hbitos diurnos se pueden cazar al atardecer sobre flores con red, los de noche en luces. Erinnyis ello es migratoria y llega en sus largos viajes hasta los Estados Unidos de Norte Amrica y Canad.

Familia SATURNIIDAE La mayora de las especies viven en los trpicos. En Venezuela aparecen uniformemente esparcidas por todas las regiones. Presentan un vuelo indeciso, parecindose a hojas arrastradas por el viento. En general los machos llevan un vuelo ms agitado y directo que las hembras, las cuales se movilizan lo menos posible. En ambos sexos el aparato digestivo degener totalmente, a veces ni existe. Carecen de trompa chupadora (espiritrompa). Los adultos, durante su vida efmera, que tiene como nica finalidad la reproduccin, se mantienen con las reservas adquiridas durante el perodo larval. La

diferencia esencial entre machos y hembras de Saturniidae reside en las antenas. Los machos las tienen bipectinadas. Una excepcin en esto es el gnero Rothschildia, en el cual las antenas de ambos sexos presentan esta caracterstica. El abdomen de las hembras se hincha a causa de los huevos que lleva. Algunos gneros (Copiopteryx), presentan una prolongacin en forma de cola en las alas traseras. Las orugas de muchas especies, a diferencia de los adultos, llevan colores muy brillantes con espinas en todo el cuerpo (Automeris) y la sustancia que segregan stas e una de las ms fuertes conocidas, capaz de producir ampollas sobre la piel humana. Las crislidas estn encerradas en un hilado el cual lo teje la misma oruga. Copiopteryx semiramis: Especie muy local en las selvas nubladas de la Cordillera de la Costa Venezolana y Guayana. Poco se conoce de las fases preadultas del animal. Se destaca por la fantstica longitud de sus colas, razn por la cual no hemos podido reproducirlo en su tamao natural.

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