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del tomo

Captulo

LA AMERICA CENTRAL
ANTE LA HISTORIA
POR

ANTONIO BATRES JAUREGUI


la Facultad de Derecho de Guatemala, Abogado Honorario del Miembro de la Facultad de Filosofa y Letras de Chile, Correspondiente de la Keal Academia Espaola, de la Matritense de Jurisprudencia y Legislacin, de la Sociedad de Historia Diplomtica de Pars, de la Sociedad de Derecho Comparado de

Individuo de

Brasil,

Francia, de la Sociedad Literaria Hispano-Americana de New York, del Instituto Smithoniano de Washington, Miembro del Ateneo de Mxico, Individuo de la Unin
Ibero Americana, Correspondiente del Instituto Arqueolgico y Geogrfico Pernam-

bucano, Miembro del Instituto Americano de Derecho Internacional, Individuo de

la

Gran Asociacin del Mundo Latino, Miembro Honorario de la Asociacin Suiza, de la Prensa Internacional de Ginebra, Individuo de la Universidad Hispanoamericana de Nueva York y de la Sociedad de Geografa de los Estados Unidos, Miembro de la Asociacin de Derecho Internacional de Londres, Socio Fundador de la Sociedad de Derecho Internacional Americana, Correspondiente de la Sociedad de Abogados de Ginebra, Socio honorario de la "Societ Internazionale eleg' Intellettuali" de Poma, Miembro Correspondiente de la Asociacin de Abogados de Lisboa, Condecorado con la Real Orden de la Corona de Prusia y por Venezuela con el Busto de Bolvar.

TOMO

GUATEMALA, CENTRO AMERICA


-
1

9 5
1

*-

IMPRENTA DE MARROQUIN HERMANOS "CASA COLORADA" 6AVENIDA SUR, NO. 2 3. G U ATE MALA.

LA AMERICA CENTRAL
TIEMPOS PRECOLOMBINOS

(f
\l

LA PROPIEDAD DE ESTA OBRA ES DEL AUTOR, Y QUEDA ASEGURADA CONFORME A LA LEY.

\\

JJ

LA AMERICA CENTRAL
ANTE LA HISTORIA
INTRODUCCIN
La vida de un pas, a semejanza de la del hombre dice Becker parece como que se extienden con la memoria de las cosas que fueron, y a medida que es ms viva y completa su imagen, resulta ms perceptible esa existencia del espritu. La historia, identificndonos con todos los tiempos, dilata el breve suspiro que en este mundo nos toca en suerte, y nos presenta la patria como
fuego de nuestro corazn. un captulo de la de los seres vivientes, de tal modo que, en el desenvolvimiento universal, el pasado no puede juzgarse por las conquistas del presente, por las ltimas transformaciones del progreso, sino a la luz de las ideas que la frmula evolutiva ha venido esparciendo al travs de los siglos. El tiempo va arrojando al sepulcro las generaciones
el el

ara santa en que debe arder

La

historia de la

humanidad

es

el segador arroja al Siirco las espigas. Sobrevive el espritu de la espeque fecunda esa constante renovacin del mundo psicolgico, alentado por el amor universal, por el hlito divino, cuyos rayos penetran desde los La cielos hasta los corazones, e iluminan desde las estrellas hasta las almas. La historia existencia del hombre es un relmpago entre dos noches eternas. es el sol de la humanidad. El principio, la esencia y el fin de las cosas creadas, escapan a la certidum-

como
cie

al criterio de nuestra limitada vuelo por esas regiones, tropieza con idescifrables enigmas. La ciencia no alcanza a explicar con certeza la formacin del universo, la ntima naturaleza de una flor, la vida de ultratumba la ciencia ms bien evoca ideas, que resuelve problemas, de modo que nuestro globo se

bre cientfica, a las especulaciones terrestres,


experiencia, que apenas lanza
el

habr probablemente unido en el espacio a los viejos mundos ya enfriados, antes de que la esfinge eterna haya respondido una sola pregunta. La ciencia penetra sin timn ni brjula en esa clase de cuestiones, y es como el gegrafo nubio que se aventura en un mar tenebroso para explorar los misterios, (i) Sombras flotantes del tiempo y del espacio, nosotros pertenecemos al universo, a esa formidable creacin, en el seno de la cual no somos sino tomos pero tomos que piensan. La idea brota del ser que refleja en su cerebro a Dios. El espritu humano, a pesar de la rica variedad de sus mltiples concepciones, pasa mil veces por las mismas faces, recorre elipses muchsimo ms extensas
;

(1)

La

Civilizacin de los

rabes Gustavo Levon Pgina VI de

la

Introduccin.

6
que
las

que recorren en
al

el

espacio vaco los cometas de inmensurables caudas

se lanza por las esferas infinitas de lo desconocido, progresa, cae

y retrocede,

nio bullicioso que corre por el vergel, transita siempre el mismo al fin se duerme, para despertar presto con nueva vida, auroras esLa civilizacin se envuelve, de tiempo en tiemplndidas, y frescas ilusiones. po, entre las nieblas de las pocas crticas, para salir de ellas ms brillante, vivaz y progresiva, no de otro modo que la oruga se encierra en los velos de la

semejante camino, y

crislida, antes

de tender

al aire

sus matizados colores.

mueve en

el

espacio, sino tambin en el tiempo,

resumiendo

El hombre no slo se la naturaleza y la

vida universal, en mudanzas, renovaciones y pocas, al travs de la historia, que est muy lejos, por cierto, de guardar regularidad matemtica, y de ser

como

la

geometra de
la

los actos

pueda abarcar

universalidad de

humanos. No hay sistema ideolgico que la vida, que se nos presenta como un bao

de purificacin, cuyo ingrediente principal es el dolor. (2) La fbula toca los lindes de las primeras historias, y los mitos se ciernen como pjaros de luz en la alborada de las sociedades primitivas. No es extrao, pues, que se esfumen en la remotidad prehistrica los pasos iniciales, los grmenes del desenvolvimiento de los antiguos pobladores del istmo centroamericano.

Dcese que Votan y los tultecas imprimieron su tosca cultura a diversos lugares de estas bellsimas regiones, a donde afluy gran poblacin desde el siglo VII hasta el XIII de nuestra era. 'Los quichs y cakchiqueles
alcanzaron un relativo desarrollo, que los pona al nivel de los pueblos ms adelantados del Per y de Mxico. Aquellos aborgenes de Guatemala pelearon desesperadamente contra los conquistadores espaoles, y al caer vecidos por la fuerza del destino, muchos de ellos huyeron hasta el norte a guarecerse
en lo recndito de las montaas, mientras los otros quedaron subyugados, en pueblos conservadores atvicos de su tipo primitivo, guardando sus tradiciones, aferrndose a sus antiguas costumbres y hablando los idiomas de sus

antepasados.

La naturaleza peculiar y agreste del pas, dice Bancroft, lo grandioso de estupenda escena de sus volcanes los bosques inmensos, hasta hoy poco explorados la resistencia heroica de sus pobladores por conservarse independientes su natural fiero y rudo lo extrao de sus mitos y supersticiones, hacen de esta privilegiada porcin del continente, el punto propio para llevar a trmino los estudios ms trascendentales acerca de los indios del Nuevo Mundo. La Amrica del Centro ha venido sufriendo transformaciones geolgicas importanttimas cataclismos horrendos, portentosos cambios, hasta el punto de que gran parte de su suelo estuvo sumergido en el mar, para alzarse despus con vida tropical en tiempos primitivos, poblado de monstruos colosales, cuyos restos se hallan a las veces entre profundas capas de mesozoicos
la
; ; ;

terrenos.
Schopenhauei

(2)

El

Mundo como voluntad

como representacin Tomo

II

p. 424.

7
Inteligentes viajeros e historigrafos,
ton,

como Brasseur de Bourbourg,

Brin-

Buschmann, Balwin, Marham, Berendt, Mosle y otros varios, dieron a conocer en Europa y en los Estados Unidos de Amrica, la antigua civilizacin
de nuestros pueblos, que en los ltimos tiempos ha despertado sumo inters entre las sociedades sabias, congresos cientficos y museos de los Estados Unidos, Francia, Italia, Alemania, Austria, Blgica y otras naciones. Apenas tena cinco aos de establecida la Sociedad de Geografa de Pars, cuando ofreci un premio de una medalla de oro, al que tratase mejor de las antigedades de Centro-Amrica, de las ruinas del Quiche, Peten, Mixco y Copan y hasta ahora no se ha popularizado la historia de la evolucin de estos pases
;

del Itsmo, su orografa, biologa, etnografa, pobladores primitivos, cultura, costumbres, artes, religin, lengua y gobiernos, a pesar de que las naciones civilizadas tuvieron riquezas, caracteres distintivos, hechos heroicos, culto propio, mitologa interesante, grandes ciudades, y desarrollo autctono todo
;

lo cual les da,

en

la historia

humana, un prominente lugar en poca remotsima,

al nivel de los pueblos notables de Asia y de Europa. Muchos aos antes de la conquista espaola haba decado aquel prspero estado, que acab de extinguirse con el tremendo choque de otra raza diversa, venida a estas regiones a dar suelta al espritu blico, a la fe ciega, al orgullo nativo, a la ambicin y a la gloria, que reflejaban sobre los aventureros de allende el mar siete siglos de heroicas hazaas, como nunca se vieran en la tierra. Era en aquel momento histrico, de los Reyes Catlicos y de Carlos V, el sol esplendoroso para Espaa y las sombras salpicadas -de sangre, llenas de gemidos de dolor, de ayes de destruccin, de la ms estupenda desdicha, cayeron sobre la raza aborigen de Amrica, cubriendo un pasado que hubo de elevarse a gran altura dejando un presente ms negro que la adversidad y ms amargo que la desgracia un futuro de aniquilamiento, de agona constan-

cuando estaban

de esclavitud, de miseria y de ruina y una historia, en fin, que segn la grfica expresin de Montalvo, hara llorar al mundo si hubiera pluma que la pudiese escribir. En la Amrica de las selvas, antes que la cruzara el carro nivelador de la civilizacin latina, importada por la conquista, haban ido
te,
;

pasando, a

la sombra de su palmas, y al arrullo de las auras tropicales, en este istmo privilegiado, imperios antiqusimos, numerosas gentes, que dejaron

huellas tan interesantes

como para preocupar

la

atencin de sabios, asociacio-

nes y congresos.

Eruditos americanistas opinan que los indios quichs y cakchiqueles haban llegado a obtener una civilizacin autctona, sin tomar nada de los chinos, japoneses, israelitas, celtas, germanos, ni escandinavos, como lo demuestra,

con abundancia de doctrina, el historigrafo Baldwin, en la "Ancient Amrica", quien reconoce, a la vez, que la tragedia que en el Viejo Continente tuvo por desenlace, la cada del imperio romano, se repiti en Amrica, y los hunos, alanos, vndalos y godos, de aquende el ocano, consiguieron destruir un

8
pudo haber competido con la de Egipto y Babilonia. Los que sembraron de maravillas el Palemke, los que construyeron grandes ciudades por el Usumacinta, los que dejaron portentosas ruinas por Copan, los que en Santa Luca Cotzumalguapa, tuvieron suntuosos monumentos, los que en fin, esparcieron en Santa Cruz Quiche huellas admirables de antiguo brillo y esplendor, no eran salvajes miserables, como ya se ha convencido de
cultura que, por entonces,
ello

nuestra civilizacin orgullosa.

Lejos.de haber espritu continental, ni hegemona, prevalecieron entre los aborgenes profundos odios, con tendencias a la destruccin y al exterminio.

El elemento europeo fu un medio de que us la Providencia para que se mismos pobladores, la sujecin sucesiva de la La conquista espaola, en el Nuevo Mundo, estaba prepatierra americana.
efectuase, valindose de los

rada de antemano por los acontecimientos histricos. Se revelaron en aquel heroico esfuerzo de los valientes iberos, no slo la audacia y el aliento sobe-

rano de una raza aguerrida, sino la superioridad moral y el aguijn del inters, dando vuelo a las energas individuales y a las pasiones desencadenadas. Sols, Prescott, Riva Palacio, y los dems escritores que narran aquella apocalptica lucha, ms titnica que las de los dioses mitolgicos y ms trascendental que las de Alejandro, Csar y Napolen, para el mundo entero, hacen resaltar
virtudes sublimes y horribles vicios, luz y sombras, "en el soberbio cuadro del siglo de luchas religiosas, polticas, sociales y cientficas, que siglo de Len

formaron la geografa del mundo y que hicieron surgir a Carlos V y a Felipe II, a Lutero y a San -Ignacio de Loyola, a Rafael y a Miguel ngel, a Coprnico y a Erasmo, a Crdano y a Machiavelo, a Rabelais y al Tasso, a Cervantes y a Shakespeare. Eran los conquistadores de carcter de acero, de inquebrantable fe, de designios providenciales, de intolerancia absoluta, de valor temeraAquellos rio, de crueldad suma, de fuerza fsica y moral a toda prueba. hombres, como dice un escritor americano, estaban fuera de la humanidad que conocemos y comprendemos, y formaban, por las cualidades de su espritu, como una especie distinta de los que fueron antes y de los que han sido Eran almas forjadas para las tempestades, como los alciones y las despus".
guilas marinas.

Tras
siniestro,
frailes

la

escena sangrienta de
frreos

la

conquista, van desfilando, en torbellino

los

capitanes en sus
;

fogosos corceles

los

humanitarios

monjas fanticas, de conciencias neurticas y formas histricas los golillistas, que venan a espigar en campo rico los mitrados con jurisdiccin amplsima; San Francisco, en continuas luchas teolgicas y temporales con Santo Domingo los piratas britnicos incendiando y robando en las riberas martimas los encomenderos exprimiendo a los caciques los contrabandistas, rasgango a diario el crculo de hierro de un
con misticismo medioeval
;

las

comercio restrictivo; y, en ltimo trmino, espesa muchedumbre de indios, en la cual abra a cada paso terribles claros la muerte, constreida aquella raza

9
a trabajos superiores a sus fuerzas

y fustigada

sin

piedad por opresores, ar-

en ira y alimentando en secreto deseos de venganza, al contemplar sus dolos destruidos, sus vrgenes sirviendo de pasto a la concupiscencia de

diendo

ella

los recin venidos,

todo cuanto constitua su orgullo y formaba

el

pedestal de

su gloria hecho pedazos, por los ferrados cascos de los bridones extranjeros.

Vino para

ellos la desesperanza, la tisis del alma.

No
lla

se crea, sin

embargo, que pretendemos denostar acerbamente aquela

interesantsima fase de

evolucin social.

El dolor es gaje de

la

huma-

nidad.

Todas

las

transformaciones, todos los cambios, han producido lluvia

de lgrimas, regueros de sangre, aves de amargura. Nace la vida del seno de la muerte, y brota la civilizacin ah en donde el exterminio, las convulsiones y el crimen, removieron hasta las heces los caducos sedimentos de pueblos
desventurados.
al calor de la nanuevas naciones, que entran de lleno en el cauce del progreso pero, para pasar del seno de nuestras madres al seno de nuestras tumbas, siempre hay un mar de dolores. En la metamorfosis social, como en la orgnica, todo vive de lo que perece.

El tiempo forma lentamente esa larva que,

turaleza, hace surgir en la historia


;

Los nclitos capitanes que conquistaron el Nuevo Mundo, no tuvieron ninguna recompensa por sus blicos prodigios. Hernn Corts, Pizarro y Alvarado, recogieron slo desazones e ingratitudes en su turbulenta carrera. Despus de sus das, encargse la fama de inmortalizar sus nombres, sin que los monarcas hispanos se curasen de satisfacer la deuda de gratitud que les deban por el regalo de un Mundo. Qu mucho, si Cristbal Coln apenas tuvo un puado de tierra para sus restos mortales

A
criollos
la

raz de la conquista,

hubo de comenzar

el

odio que fermentaba entre

y chapetones. Eran los unos descendientes de los conquistadores de tierra, mientras que los otros venan de la Pennsula, cargados de nfulas
lo

por
les

comn, pero
el

sin

ningn afecto, para ejercer


El sistema obedeca
al

el

mando

sobre pueblos que

eran desconocidos.

propsito de que se perpetuase

en Amrica

predominio espaol, porque teman que radicando la autoridad la idea de la emancipacin, que cabalmente se fu incubando en los nativos, al verse pospuestos a los advenedizos. No slo tenan los altos cargos polticos los peninsulares, sino que el comercio, la agricultura, la industria, y hasta la ilustracin, sufran cortapisas en contra de los americanos y en beneficio de los espaoles europeos. Se prohibieron ciertas fbricas que podan hacer competencia a las de Espaa. Se tom empeo en el aislamiento de Amrica del resto del mundo, hasta que aquella compresin hubo de estallar, primero en Nicaragua, con la clebre sublevacin de los Contreras y despus en el Per y en Mxico. Al travs de las ideas que prevalecan en los siglos XVI, XVII y XVIII, no era posible que las colonias espaolas dejasen de reflejar el atraso y la decadencia que la Pennsula comenz a sufrir a raz precisamente de la conen los naturales de este suelo, surgiese

IO

poca moderna, la expany Felipe II contemplaron todava el apogeo de la raza ibrica. Despus vino en descenso aquel portentoso podero, que los errores polticos, los absurdos econmicos, las preocupaciones sociales, los abusos regios y la holganza popular, destruyeron por comAntes soberbia y ahora desmedrada, tuvo la heroica nacin espaola pleto. que soportar las debilidades y vacilaciones de Carlos IV y de Fernando VIL
quista de Amrica.

Haba renovado Espaa, en


Carlos

la

sin latina de los tiempos de Augusto.

Las leyes biolgicas son inexorables


naciones.

as

para los individuos

como para
Espaa y

las

La
el

atona, la intolerancia, la falta de trabajo, arruinaron a


la centralizacin, las

se

transmitieron a sus colonias, que heredaron


decir todo eso, se

algaradas y
al

viciado espritu peninsular, con sus naturales derrumbamientos, sin que

pueda desconocer el pasmoso trabajo administrativo, jurdico, religioso y poltico, desplegado por los monarcas de Castilla, a efecto de perpetuar su mando en la porcin ms bella y ms grande del Nuevo Mundo. El conjunto de aquella legislacin merece un estudio serio, mientras que la famosa obra de don Juan de Solrzano y Pereira, intitulada "Poltica

Indiana", es
el

monumento de
los pases

para
civil

rgimen de

hispano-americanos.

erudicin, doctrinas, disposiciones y reglas, Es el Derecho pblico,

eclesistico, de aquellos tiempos.

El ro de oro y plata que del Per y de Mxico corra para Espaa, se filtraba mucho antes de llegar a la Pennsula, a causa de los malos mtodos de
recaudacin, y despus aquellos caudales ingentes ni aliviaban las aflicciones de la monarqua, ni hacan ms que pasar por las cajas reales, para seguir su
ir a parar a otras naciones, que eran las aprovechadas las enemigas cabalmente de la misma Espaa, de aquel pueblo guerrero, navegante y poeta, que fatig a la fama con la historia de sus hechos estupendos.

curso e

Los conquistadores, que no retrocedan ante ninguna violacin de

los

principios de justicia y de humanidad, en sus luchas contra los naturales de las Indias, ni en* el avasallamiento de esta raza, para obligarla a los ms abru-

madores trabajos, y que adems, en sus relaciones con los mismos espaoles, demostraban de ordinario los peores instintos, se sentan posedos de la ms ardiente devocin religiosa. Era que durante siete siglos, que dur la guerra de los cristianos con los moros, y que concluy justamente cuando Coln se
aprestaba a descubrir
el Nuevo Mundo, se haba convertido la cruz en ensea de lucha a sangre y fuego. El cristianismo lo imponan por la fuerza, a estilo musulmn, con procedimientos bizantinos. No fueron, por cierto ni dada la condicin y estado de los indios, podan haber sido la predicacin, ni la fe,

sino el miedo y la violencia, los mviles que obligaron a ios aborgenes a abandonar su torpe fetichismo. Ni la exaltacin fantica del oriental, ni la profunda concepcin teolgica del latino, eran rasgos tistintivos del carcter

de

la

raza indiana, esencialmente supersticiosa.

Si los

romanos

del

tiempo de

1 1

Marco

Aurelio, tenan al Dios de los cristianos, entre sus antiguos lares y

penates, al lado de Minerva y Venus qu mucho, que se vieran las cruces y las imgenes de los santos en los mismos adoratrios de Gucumatz y al lado

sus dolos.

As

como Mahoma y Ornar impusieron


la

las

formas del islamismo

a los pueblos que vencieron, tambin


cristianos a los indios,

conquista de Amrica impuso los ritos

les

oblig a abandonar sus dolos y los sacrificios de

vctimas humanas, aprovechando muchas veces los aborgenes las sombras

de

noche para volver a sus prcticas primitivas. Tal fu el contraste entre los dos cultos, que a pesar de los horrores de la conquista, y de las supersticiones, que haba mezclado la Edad Media a la pura enseanza de Jess, en mucho mitig el cristianismo el yugo cesreo de La Iglesia no slo acogi desde un principio a los la dominacin espaola. indgenas, sino que atenta a las tradiciones de su historia, cumpli la misin de colocarse entre vencedores y vencidos, como nico poder suficientemente idneo y fuerte para hacer surgir un orden social nuevo sobre las ruinas de la La Iglesia, como en el atronador hundimiento del mundo romano, conquista. en los siglos IV y V, moder las iras triunfantes y enjug las lgrimas de A la hora solemne de la independencia estuvieron los curas al los sojuzgados. lado de los criollos, como que a esa clase pertenecan, mientras que los obispos y altas dignidades vean cifrada su suerte en el rgimen tradicional espaFueron las rdenes religiosas el escudo que al indio protega contra las ol. aberraciones, la codicia, la altivez y la fuerza de los conquistadores, que se pusieron muchas veces en pugna con los frailes, porque eran obstculo a sus
la

inhumanos procedimientos.
plandores, entre cuyos destellos aparece

par que luminosos resLas Casas, como prototipo de consuelo para aquellos infelices indios, cuya racionalidad se negaba por juristas sin conciencia y enconmenderos sin corazn, que crean que el inters y el fanatismo deban sobreponerse al biolgico instinto de la exisF*u menester que un Romano Pontfice declatencia de los conquistados. rase que eran racionales. Las Leyes de Indias revelan los buenos propsitos de los monarcas castellanos, superiores de todo en todo a la rudeza de los tiempos, siquiera fuese su mira perpetuar lo ms posible el regio podero en Amrica, mientras que la explotacin, el violento proceder de los conquistadores y los manejos interesados de los encomenderos, eludan la eficacia de
la

El cuadro de

Colonia ofrece obscuros tintes


el

al

filntropo

las

benvolas disposiciones espaolas. Cuando los seores del Consejo de Indias consultaron al trmulo y enfermizo don Carlos II, la real cdula en que se ordenaba a los gobernantes de estos pases el exacto cumplimiento de las disposiciones encaminadas a respetar la libertad de los naturales y darles

humano

Hechizado monarca estas nobles lneas "Quiero m que y al mundo del modo de tratar a esos mis vasallos, y de no hacerlo, con que en respuesta de esta carta vea yo excusados mis
trato, escribi el
:

deis satisfaccin a

12
dar por deservido, y sern impuestos exemplares castigos, a los que hubieren excedido en esta parte y aseguros que, aunque no lo remediis, lo tengo de remediar, y mandaros hacer cargo por las ms leves
reales designios,
;

me

omisiones en sto, por ser contra Dios y contra m, y en total ruina y destruccin de esos reinos, cuyos naturales estimo, y quiero que sean tratados como lo merecen vasallos que tanto sirven a la monarqua y tanto la han engrandecido e ilustrado."

Los reyes de Espaa, dando odos a su inters, vieron a los indios como a subditos, porque as engrandecan sus dominios, mientras que los conquistadores, cediendo tambin a su inters, y creyendo tener derecho de sacar utilidad de todos los sufrimientos y peligros a que se haban expuesto, no podan dejar de explotar a los conquistados, ya que el fin de enriquecerse los haba
trado a la vida aventurera, con tantos riesgos y privaciones acometida. Siempre el inters ser el principal mvil de las acciones humanas. No fueron, por
cierto, la filantropa

y la caridad las que inspiraron a Corts y a Alvarado. Las bulas de Alejandro VI, de 3 y 4 de mayo de 1493, en que los espaoles

la conquista, reconocida entonces por legtima en el mundo entero, reposaban en el principio absurdo, pero dominante en aquella poca, de que los paganos e infieles no posean legtimamente sus tierras, ni sus bienes, y que los cristianos tenan derecho de quitrselos (3) motivo por el que los conquistadores crean verdaderamente que era grato a los ojos de Dios apoderarse de los indios mismos. En todas las pocas signific la conquista ominosa servidumbre. El choque de una civilizacin avanzada con otra rudimentaria, hace sucumbir la raza dbil. Los cambios o crisis de los pueblos se efectan entre ayes de dolor, quedando apenas, en los supremos instantes de sus desfallecimientos, vagos perfiles de su idiosincrasia y tristes memorias de sus aspiraciones. No fu en modo alguno deliberada la proscripcin de los aborgenes se produjo por numerosas causas de la poca, religiosas, polticas, sociales, econmicas e histricas, como se hace la malia infranqueable de bejucos, fibras y ramaje en el fondo de las selvas. La autoridad de los emperadores de Roma fu por lo general el tipo de los gobernantes de Amrica. La divinizacin del trono, el simbolismo pretoriano, la ignorancia entonces general en el mundo de los principios que vivifican y fecundan a los pueblos, la canonizacin de los privilegios fiscales, de las iglesias y de los menores, la teocracia absorvente, y la complicadsima armazn administrativa y judicial, que trituraba al laberintoso derecho, al pasar por tanta rueda y al encontrarse comprimido por tan variados resortes, a tal punto que la justicia sola envejecer a fuerza de trmites y la administra-

pretendieron fundar

cin se dificultaba entre aquella

balumba de triquiuelas y formularios

del

Utroque Jure, de

la

Poltica Indiana, de la Curia Filpica, y de tantos cdigos

(3)

J.

W. Draper.

Histoiredu dveloppement intelec.tuelle dePurope.

Pari-s.

1S0P.

tome

3? p. 90.

13
prevalecan, desde el Fuero Juzgo hasta la Novsima Recopilacin y las Leyes de Toro; todo eso, unido a otras causas de la poca, fueron la ruina de Espaa y de sus colonias. La mezquindad golillesca cundi en Amrica con el prurito casustico de expedientarlo todo y embrollar lo ms sencillo, de tal suerte, que el elemento oficial letrado y el eclesistico, masticaban cuanto caa en las curias, y venan resultando los asuntos cual mariposas sobadas que hubiesen perdido el polvillo de su alas, luengos aos despus de ser crislidas. El primer siglo de la dominacin espaola fu esencialmente militar. Du-

como

V y de su hijo Felipe II, Despus hubo de echar races la dominacin pacfica del clero y de las audiencias reales, pudiendo decirse que sobrevino la centuria 159S-1713 teocrtico-civil de la colonia. Por ltimo, empieza en el siglo XVIII, nueva vida para la Amrica espaola, saliendo hasta cierto punto del aislamiento en que la haba tenido la dinasta austraca,
rante
la

conquista y en
el

el

belicoso reinado de Carlos

era guerrero

carcter de los tiempos.

y aspirando algunos efmeros efluvios de


Carlos III.

libertad,

durante

el

reinado de

El sistema colonial tuvo que reflejar, durante su


;

mayor

lapso, el carcter

de la monarqua de Carlos V y de Felipe II resentirse de restrictivo, como lo aconsejaban los errneos sistemas econmicos de aquellos tiempos ostentar tinte teocrtico, como lo requera la manera de ser religiosa de entonces ser
; ;

fanatismo por la sacra real majestad, puesto que el rey representaba la autoridad divina sobre la tierra. Pero, no por eso, dej de haber una inmensa labor administrativa, que produjo desarrollo en las esferas sociaClaro es que les y vino formando la nueva sociedad amrico-hispana actual. no se aspiraba ni era dable aspirar entonces al progreso como hoy, se enreverente hasta
el

tiende,

porque fueron otras las tendencias de la poca. Queran los reyes que, segn una expresin en boga, fuesen sus magistrados muy recoletos. Ni los
ni cultivar amistades, ni ejercer

afectos, ni los negocios, eran permitidos a los altos funcionarios, quienes ni

podan casarse,
torio de su

mando.

Esa incomunicacin de

los jefes

comercio alguno en el terricon sus subordinados

no lleg a dar benficas consecuencias. Ni las quejas elevadas al soberano, ni las apelaciones al Supremo Consejo de las Indias, ni los juicios de residencia, ni las penas severas, ni el santo temor de Dios, eran bastantes a remediar los abusos, que por cierto no fueron tan frecuentes, en los tiempos de antao,

como muchos

creen.

El demonio haca entonces importantsimo papel

no hay cdigos,
clado
el

historias, tradiciones, ni consejas, en

rey de los avernos (4).

hasta el punto de que que no aparezca mezPareca que en Europa y Amrica hubiese
;

En la curiosa obra antigua "Ruiz Montoya en Indias*' se dedican los captulos XVII y XVIII (4) a referir los lances de una linda doncella endemoniada. Que dej de ser enamora iza a fuerza de
exorcismos,
i

La credulidad y

la

ignorancia forjaban absurdos!

14
entrado una epidemia demoniaca en aquellos viejos tiempos, que daban gran trabajo a los exortistas para andar sacando a satans de los nerviosos cuerpos
de los infelices posedos.
telogos y

La

inquisicin

quemaba

legistas, crean a pie juntillas en brujos

a muchos, y los mdicos, y hechizos. Los indios


la cre-

americanos eran muy dados tambin a las artes diablicas, explotando dulidad y el fanatismo hasta para sus tentativas levantiscas.

el mundo la supersticin de Se crea en encantamientos, brujeras, maleficios, exorcismos, nigromancias, adivinaciones, augurios, presagios, orculos y otras mil patraas (5).

En

aquellos obscuros tiempos rein en todo

las artes

mgicas.

poca de fanatismo, preocupaciones y frrea dominacin. Los pero no les iban en zaga los italianos, franceses, ingleses, turcos, y cuantos vivieron en aquellos siglos. Csar Borgia, Luis XI,
la

Fu

espaoles seran crueles

Eduardo IV, y todos los monarcas de tan rudo humanos que don Pedro el Justiciero. A Vanini
muchos,
la
;

ciclo,
le

no

se

mostraron ms

arrancaron,

como

a otros

lengua con unas tenazas, en Francia a Bruno lo echaron a una hoguera, en Roma en Inglaterra martirizaron, entre innumerables inocentes, Calvino hizo a Toms Moro y quemaron a Juana de Arco y a Juan Huss. morir inicuamente a Miguel Servet, llenando de sangre el orbe. Mahomet II, al cuestionar con el artista veneciano, Gentil Bellini, sobre el tamao del cuello, en la clebre pintura de san Juan Bautista degollado, llam a uno de sus servidores, y cortndole de un tajo la cabeza con su cimitarra, exclam: ah est! no deca yo que el pescuezo que pintasteis estaba demasiado En las costumbres, en las leyes, en la religin, en todo, prevalelargo? El hombre era nada, el individualismo no se reconoca y ca la crueldad. dudse hasta de la racionalidad del indio. No hay que olvidar, pues, que el mundo entero no solamente Espaa atraves aquella poca, que si fu sombra, se mostr tan grande, como que sirvi de gnesis a la transformacin
;

de
los

la historia,

que complet

el

planeta e hizo viable

la

libertad.

En

pleno

siglo

XX cmo han procedido los alemanes,

ingleses, rusos, franceses,

y hasta

norte-americanos? Si el padre Las Casas escribi con sangre los horrores de la conquista espaola, la civilizacin consigna con vergenza, las abominaciones ejecutadas actualmente en Europa, Asia, frica y Filipinas.
los virreinatos y de las capitanas generales de la Ambas precisamente en la preexistente manera de ser y de gobernarse que los indios tenan. Ora formaron comunismos teocrticos, no ya en favor del rgulo, sino en pro del fraile o del encomendero ora el socialismo gubernativo se explotaba por medio de los mismos seores principales indios, en beneficio del conquistador o del cura ora la plebe indiana, cual rebao de carneros, era dominada primero por sus caciques, luego por los gobernadores,

La organizacin de

rica espaola se

(5)

White, Histoire de la lutte entre la Science et la Theologie, chap

XV,

pagr. 336.


i5

en seguida por los Magistrados de las Audiencias, presidentes y virreyes, mientras all en Espaa, dictaban leyes los monarcas iberos, con todo el aparato del Consejo de las Indias.

Los dominios de

S.

M. tenan aproximadamente cuatrocientos

treinta mil

leguas de superficie y catorce millones de subditos, segn el censo de 1799. Ese extenssimo y despoblado territorio no cultivaba relaciones con el resto
del

mundo

casi

permaneca aislado del antiguo, por

el

sistema prohibitivo.

As y todo, demuestra la historia que los ayuntamientos tuvieron independencia e importancia, representando con integridad y decoro los intereses cocabildo, dice Quesada, era la tradicin local del amor de la juventud y de la edad madura, que surga al taido de la campana de la aldea madre. Por lo comn, ni los virreyes, ni los capitanes generales, cuyo poder tena correctivo y limitacin por el de la Real Audiencia, traspasaban sus facultades. Las raras y ruidosas contraversias jurisdiccionales, as como los ecndalos, que alguna vez, produjo el peculado, pruebas son de que ni la arbitrariedad, ni menos el brbaro pillaje de los caudales pblicos, haban constituido sistema canallocrtico.

munales. niez, de

Cada

la

La historia de la poca colonial no ser una brillante narracin de grandes convulsiones y de principios deslumbradores pero constituye el gnesis de un perodo de crecimiento, interrumpido a las veces por una invasin pirtica,
;

por una reyerta entre ambas potestades, por alguna divergencia entre las rdenes religiosas, por la recepcin de un presidente, por un acto doctoral, por la ejecucin de un reo, o en fin, por la plausible nueva del nacimiento de un vastago de la familia regia de Espaa. poca tranquila, que sirvi de larva para la formacin de un gran pueblo, que despus de aquellas fases lentas de evolucin poderosa, apareci en
el

mundo como

resultado de la conquista espaola

en

la

parte

ms

bella del
la

nuevo continente.

Sufren lamentable error los que

ven en todo, durante


cias,

colonia, atraso

y absolutismo.
la

Echando una mirada


agricultura, las cien-

sobre las artes retrospectivas, las labores mecnicas,

el

desarrollo
la

comn,

se encontrar en esta historia

que

los edificios

que

haba en

antigua capital del reino de Guatemala y los que aqu en la nueva se levantaron, revelan gran mrito arquitectnico; en pintura, los cuadros de
el Calvario y muchos ms que mencionaremos, son de indiscutibles, grandes maestros en msica, hubo familias de filarmnicos notables en astronoma, en historia natural, en poesa descriptiva, dejaron luminosa estela los fastos antiguos; el ail, el cacao, elblsamo, la ganadera, produjeron riquezas considerables; en punto a fbricas gneros y teji;

San Francisco, Santo Domingo,


;

dos,

no

se

han hecho despus

ni superiores, ni

de tan diversas calidades.

Po-

dr descubrirse, sin apasionamiento, ni obsecacin, que aquella poca, ms censurada que bien comprendida, tuvo para Guatemala, en medio de sus gran-

des defectos, y del vicio de los tiempos, mucho digno de perpetua memoria y merecedor de particular encomio, siempre con el tinte patriarcal saturado del
,

i6
sociedad espaola antigua. Los sentimientos, las costumun pueblo, son como gigantescas estalagmitas formadas por la serie lenta, pero constante, de no pocos errores polticos, religiosos y econmicos, que trascienden siempre en las transformaciones de las sociedades. El veredicto de la filosofa debe fundarse en los resultados generales, sin salir del ambiente de aquellos tiempos, ni prescindir de las instituciones que informaban la cultura de la poca.

misticismo de

la

bres, las ideas de

El reino de Guatemala tena sesenta y cuatro mil leguas cuadradas, con una poblacin, en su mayor parte de indgenas, que apenas lleg a ser de un milln de habitantes. La propiedad se hallaba estancada en pocas manos. Las tierras de los indios eran precarias, posedas a censo o a ttulo de comunidad, y de tal suerte cultivadas, que slo les producan para el pago del tributo,
para su rstico alimento, para su tosco vestido y para sus cofradas y cajas de comunidades. Los repartimientos, el cargar sobre sus espaldas, a guisa de
bestias, los artculos del trfico, la

composicin de los caminos, la construcen fin, lo cin de edificios, y todo que era servicio penoso, estaba reservado a nmero lleg, a principios del siglo XIX, a seislos infelices aborgenes, cuyo

Los pardos y algunos negros, ascencientos mil cuatrocientos sesenta y seis. dan a trescientos trece mil treinta y cuatro, y formaban una casta menos til
por su innata flojera y abandono, al decir del informe que el Real Consulado de Comercio envi a las Cortes de Espaa, en 1810. La tercera clase, de los blancos, ascenda a unos cuarenta mil, entre agricultores, mercaderes, empleados, Algunos de los hacendados posean miles de caballeras de eclesisticos, etc.
la crianza de ganado, y los otros, tenan obrajes de que era artculo de importancia y valor. El ganado vacuno producase sobre todo en haciendas o estancias remotas de las provincias, y se traa a repastar en praderas o potreros, para abastecer de carne la capital, formndose as un trfico, entre cierto orden de personas, que ni corresponda a la agricul-

terreno inculto, dedicado a


ail,

tura, ni al

comercio decididamente, como se explica en


El azcar,
la

la

Real Cdula de Erecel

cin del Real Consulado de Comercio.

rapadura,

algodn,

el

trigo y algunos artculos ms, eran slo de trfico interior, sin poder exten-

derse a

la

dificultades para embarcarlos.

exportacin, a causa de las inmensas distancias, falta de caminos y Pocos fueron, en los ltimos tiempos, los agri-

cultores ricos, dado que, la


pellanas, hipotecas

y otros gravmenes, al par de sus valores.

mayor parte reconoca sobre sus propiedades caApenas hubo


el

unas treinta casas de comercio, que directamente reciban de Cdiz, por

golfo de Honduras, gneros europeos, por valor, en todo el gran reino de Guatemala, de un milln de pesos, para realizar esas mercaderas en tiendas y al-

Los retornos los efectuaban en ail, cuando los ingleses no oponan obstculos a la navegacin o la langosta no menoscababa las cosechas. Los conventos de frailes eran ricos y la existencia montonamente triste, bien que
macenes.

i7
en las costumbres y los hbitos de moralidad y buena fe, hacan poco frecuentes los delitos, dando tinte patriarcal a la vida de nuestros abuelos, exenta del egosmo, de las preocupaciones materiales, de la avidez de los goces que se compran, de la fiebre de las ambiciones srdidas, de la postracin
la sencillez

abyecta ante el becerro de oro y de la adulacin afanosa de hurgar trminos encomisticos para recojer algn mendrugo del presupuesto. En aquellos tiempos no se aumentaban las necesidades ficticias del lujo corruptor; los celos
de las fortunas y de los rangos no roan los corazones, ni se sujetaba todo a la ley del clculo, ni se medan las horas de la vida por el resultado de las ganancias. La astucia, la intriga, el dolo y la violencia, no se haban "infiltrado por
todas las capas sociales.
guras.

La vida

se dejaba sentir

Se viva ms despacio y con menos zozobras y amarcomo el sueo de una reposada digestin.
las

trasladando

costumbres de antao, Noble Ciudad de los Caballeros de Guatemala era la segunda capital de Amrica, la metrpoli que llevaba el nombre de Santiago, de aquel Cid teolgico, que en alas de senesta historia
al lector a

En

hemos procurado bosquejar

aquellos tiempos en que la

Muy

timientos medioevales, vino a protejer a los espaoles de

la

conquista,

como

haba protegido en Toledo, Crdoba, Castilla y Calataazor, a los defensores de la cruz. El Seor Santiago fu el que hizo que Valencia se desciera sus
grillos de sultana, para rendirse
;

y entregarse voluptuosa y rica

al invicto

Cam-

peador y en su blanco corcel, espada en mano, el apstol de Compostela, puso la cristiana ensea sobre la Alhambra, para que luciese ah, como brilla en la va lctea el Camino que lleva el nombre del ms semita de los discpulos del Salvador del Mundo. El Seor Santiago, al dilatarse la tierra y venir aquende el mar la civilizacin greco-romana, acudi a protejer a don Pedro el Conquistador, dej su nombre a la Iglesia Metropolitana de Guatemala, y hasta el indio vencido, al grito del apstol, venera temeroso al santo caballero. Tanto puede la credulidad entre los hombres
;

Hemos analizado, en el tomo segundo de la presente obra, las causas que determinaron la emancipacin poltica de la metrpoli, poniendo trmino al gobierno colonial, que quedar juzgado sin intemperancias, ni componendas, y no por cierto espigando aqu y ah algn episodio, algn suceso, entre balumba atrofiada de confusas causas y gneros diversos, como quien ms se aventura al acaso de lo que encuentra, sin consagrarse al completo y filosfico resumen de lo que a cada ramo social y administrativo incumbe. Resultar, cuando todo se haya dicho, herosmo, codicia, fe, fanatismo, abnegacin, crueldad, prodigiosa labor administrativa, errores econmicos, memorables leyes, fuerza de creacin y germen de las florecientes nacionalidades hispano-americanas que el descubrimiento y conquista de Amrica fu el hecho ms trascendental y portentoso en la historia de la humanidad. Cuando se realiz la epopeya de la independencia poltica, no haba en estos pases amrico-hispanos ms que dos ciudades dignas de atencin M-

xico y Lima, porque la Antigua Guatemala, que lleg a ser la segunda de las metrpolis, ya estaba arruinada por el terremoto. Don Antonio Jos de Irri-

ms lejos, deca que, "por entonces, no haba ms que una sola ciudad, Mxico, dado que Lima no presentaba todava el aspecto de gran capital. A m no me dio otra idea esta ciudad, agregaba el ilustre guatemalteco, sino de un lugarn mal edificado, de triste apariencia, aunque en el interior de las casas
sarri iba

se ostentase lujo de

surdo maridaje con todas


til

mal gusto, que nada contribua a la comodidad, y en ablas dems cosas. All se notaba la falta de lo ms
Las capitales que yo
visit en aquel

entre la sobra de oro, plata y aromas.

tiempo, desde Mxico hasta Buenos Aires, estaban lejos de corresponder a lo

que era de esperarse de su antigedad y de la fama de riqueza de tales regiones. La metrpoli de Chile, el pas ms frtil de la Amrica del Sur, era una ciudad de mala fbrica, de psimos empedrados, con sus viviendas mal amobladas, y en donde un puente de calicanto, un tajamar a la orilla del ro, una casa de moneda, sin concluirse, y unos cuartuchos en medio de la plaza, eran las niLas artes y los cas obras que parecan emprendidas por hombres civilizados. oficios se hallaban ah en estado ms deplorable que en los ms tristes pueblos de Guatemala. El que ahora vea a Santiago y sus alrededores (1845) con sus

hermosas quintas a la inglesa el que halle en sus cafs y posadas la limpieza de Europa el que visite aquellas tiendas y almacenes tan bien surtidos y en donde se tienen las mercaderas extranjeras a tan corto precio; el que observe el exquisito gusto con que estn las casa provistas, y los cmodos y lucidos carruajes, qua ya son obras de los fabricantes del mismo pas, hara muy mal en creer que aquello se haba producido en ms de treinta aos. No, el Chile de hoy (1845) no es e l Chile del ao de 10, ni el del ao de 20 del siglo XIX. Este Chile con su gran agricultura, con su extenso comercio, con sus nuevas artes, con sus modernas industrias, con su viril genio, con su creciente prosperidad, civilizacin y riqueza, es la obra exclusiva del trato con los ingleses, franceses y con todos los extranjeros que han introducido ah su gusto, usos y costumbres. Valparaso, que ha dado a Chile todo el ser que tiene, no es una ciudad, ni un puerto chileno, sino porque est en el territorio de aquella repblica es
;
; ;

una poblacin de cosmopolitas, de negociantes de todo el mundo, que han hecho de un miserable lugar, que era aqul, en tiempo de los espaoles, una ciudad importantsima, de donde se ha comunicado a todo el pas la cultura y la riqueza. Los chilenos han tenido el buen juicio de dejarse conducir por los ejemplos de los que podan ilustrarlos, y son sin disputa alguna, as como los argentinos, los americanos espaoles que han sacado las ventajas que todos debimos propornernos en nuestra emancipacin de Espaa. Ellos sern con el tiempo los que vean sus pases ms florecientes, por que el impulso est ya dado, y sean cuales fuesen los acontecimientos, que sobrevengan, las semillas esparcidas en aquellas tierras fecundas y bien dispuestas, germinarn por s mismas y han de dar opimos frutos. All los hombres, cansados muy pronto

19
tiempo emplendolo en cuestiones polticas, que no son entre noshombres o de personas, han conocido que el inters social no radica sino en la prosperidad de todos los individuos, y que esa prosperidad no es obra de las teoras que dividen en facciones opuestas, sino de la prctica de aquellos principios que todos reconocen como indisputables." La profeca que hizo, hace cerca de un siglo, el insigne Irisarri, a quien se debe en gran parte la independencia de siete repblicas de este continente, hubo de realizarse Chile ha venido con paso seguro hasta la cspide de su destino Los tres mil maestros de escuela que educan y ensean hoy a trescientos mil nios, son los apstoles de la buena nueva, en aquella larga faja de tierra, que exporta mltiples productos por valor de doscientos millones de pesos oro, sin contar con todo lo que sale de sus talleres y fundiciones, en que se fabrican mquinas, puentes, rieles, locomotoras, calderas y cuanto para buques y ferrocarriles necesita aquel pas y varios otros de Sud Amrica, a donde, en competencia con Europa y con los Estados Unidos, van los vapores chilenos a expender el sobrante de su prvida riqueza.
de perder
el

otros sino cuestiones de

Qu Qu fu
politano,

eran las Provincias del Ro de

la

Plata durante

el

el extenssimo virreinato del Per?

Qu

se hizo todo

gobierno espaol? el oro de

Jams pudo presumirse, en los tiempos del gobierno metroque cien aos bastaran, o mejor dicho cincuenta de libertad y de orden despus de la cada de Rosas para que la Argentina exportara riquezas por valor de ms de trescientos millones de dlares cada ao para que pacieran en sus pampas treinta millones de reses vacunas y doscientos millones de carneros para que en sus fecundos valles creciesen lozanas las espigas, que rinden ms de cuatro millones de toneladas de trigo para que la gentil Buenos Aires prospere y se engalane a diario, hasta ser ya en la tierra la segunda ciudad de la raza latina. Lo que fu verdaderamente lamentable, causa y origen de nuestras antiguas luchas, consisti en que la intolerancia, la indolencia, el espritu autoritaNosotros rio, los exclusivismos y odios de partido, predominaran en poltica. entramos en la lucha de la independencia con principios muy diversos y educacin diametralmente opuesta a la educacin y a los principios que tuvieron Fu nuestro modelo la revolucin francesa, con sus los americanos del Norte. hechos sangrientos e intolerantes procederes. Nos parecan superiores Marat y Robespirre a Washington y a Jefferson. Los pueblos que no evolucionan, ni estn preparados a transiciones polticas, se anarquizan Espaa y sus antiguas colonias tuvieron que padecer larga y penosa dolencia segn la grfica expresin de Nez de Arce y han sufrido una enaquellas minas?

fermedad letrgica que aniquila insensiblemente, como esos rboles de la India, bajo cuya sombra el viajero inadvertido busca descanso, se duerme y no
despierta.

En

toda

la

Amrica

latina se levant, despus de la guerra de independen-

20
huracn revolucionario. Aquel desbarajuste anrquico no era peculiar Amrica Central, en donde no haba unidad geogfica, ni menos poltica. La desmembracin se extenda desde las pampas argentinas, desde las riberas del ro de la Plata, hasta las feraces campias de Mxico. En toda la Amrica espaola cundi el vrtigo del fraccionamiento, a raz de la autonoma porque desgraciadamente predomin el espritu militar. No teniendo ya poder extranjero a quien combatir, combatan unos de los nuevos estados con los otros. El vigor de pueblos nacientes e ignorantes, deslumhrados por teoras nuevas
ca, el

a la

el

fermentar de intereses opuestos entre razas heterognaas


;

los funestos can-

cros de la teocracia y del militarismo la extensin vastsima y poco poblada de los territorios de las nacionalidades recin creadas lo pausado, tardo y d;

bil

de los resortes administrativos en gobiernos que se apellidaban republicanos; y los inveterados odios de las provincias a las capitales qu haban de
dar por resultados, sino
dictaduras tirnicas?
el

la

divisin y el caos,

el

desorden,

la

anarqua y

las

Chile hubo de salvarse por su posicin geogrfica, entre

Durante aquella conflagracin, estuvo exenta de ella la como el arca salvada del diluvio permaneci a flote hasta sentarse en la cima de un monte. Chile no cay en dictaduras militares, porque tuvo el buen sentido, como dice Alberdi, de darse una constitucin monrquica en el fondo y republicana en la forma, anudando a la tradicin de la vida pasada la cadena de la vida moderna, sin proceder per saltum. En la Amrica espaola los partidos polticos no luchaban en el campo de la discusin, en el terreno legal, sino destrozndose los unos a los otros y manteniendo vivos la alarma y los odios. Con razn exclamaba Macaulay que el resultado de las violentas animosidades de los partidos ha sido siempre la indiferencia por el bien general; que ah, en donde las pasiones polticas estn enardecidas, sus adeptos se interesan no por la masa toda del pas, sino por la parte de l en la cual militan, siendo a sus ojos los dems como extranjeros, peor que enemi-

mar y

la cordillera.

tierra de los araucanos,

ms dignos de exterminio que piratas, a quienes no debe darse odio ms profundo e inveterado que puede inspirarles un pueblo
gos,

cuartel.

El

extrao, es

que sienten por esos enemigos domsticos, con los cuales viven encerrados en un corto espacio, con quienes han establecido comercio de insultos, y de los que slo aguardan el da que triunfen, tratamientos peores an que los que pudiera imponerles un conquistador venido de
amistad,
si

se

compara con

el

luengas tierras."

Las autocracias, que en algunos pases de hispano-amrica han obstacuy su desarrollo espontneo y armnico, han producido a las veces el estallido revolucionario, por falta de vlvulas de escape que dieran salida a eso vapores sociales, mucho ms vigorosos que En Mxico desencadense la guerra intestina en cuanlos gases comprimidos. to se rompieron las compuertas que la mano frrea del general Daz haba levantado por dcadas. La levadura, amasada por aos, tena al fin que ferlisado la evolucin necesaria a los pueblos

21

Cuando hay cancros sociales, como los que hubo en Francia desde Luis XIV, hasta eme la revolucin hundi las caducas bases de instituciones muertas, surgen pasiones que espantan, pero que en sus titnicas luchas, pumentar.

atmsfera popular, cual la tempestad las regiones celestes. Renacen nuevos derroteros econmicos, vigorizan el cuerpo social y continan las asociaciones jvenes purificadas y pujantes. La evolucin y la herencia son factores del progreso. Las modificaciones fisiolgicas y psquicas se hacen orgnicas e imprimen otras nuevas a las generaciones siguientes. Las causas se suceden pero, como dice Aristteles, todo propende a la unidad, a la causa de las causas (6). Refirindonos a Amrica, se presenta el hecho notable de la diversa suerte que han venido corriendo los pases conquistados por la raza ibera, en compaEn los Estados Unidos fueron los racin de los colonizados por raza sajona. mismos descendientes de los emigrados de Inglaterra, fueron individuos de la misma sangre, los que proclamaron la independa, que para ellos vino a consrifican la

instituciones, aparecen

emancipacin poltica de uno de los hijos legtimos ya decir de Riva Palacio, la independencia la la haz de la tierra, una raza nacida del cruzamiento de los espaoles con los indios, que llevaba, en sus caracteres fsicos y morales, el coeficiente de los opuestos que haba recibido de sus progenitores. Rebeca sinti en su seno la lucha de dos gemelos, que deba dar a luz como anuncio de la lucha entre dos pueblos, que de aquellos hijos deban descender la raza hispano-americana lleva en su idiosincrasia el sello del combate que entre s libraron, por tanto tiempo las dos estirpes que contribuyeron a formarla. La desconfianza, el disimulo, la pasividad, la indolencia y el fondo detristituir

verdaderamente

la

Amrica espaola, al conquistaba un pueblo nuevo sobre


nubil.
la

En

teza de la raza vencida, por una parte, y por la otra, el heroico esfuerzo, la arrogancia autoritaria, el idealismo, de la raza vencedora, presentan el abyecto sufrimiento, unas veces, y
el

espritu levantisco, en ocasiones,

como rasgos

atvi-

cos de

la

fisonoma de los pueblos ibero-americanos.

Siguiendo
la

las leyes

de

la vida, las

razas se enlazan con las razas, de donde resulta fuerza de creci;

miento y fecudidad social


grante sobrepuja a
destruccin sobre
la
el

pero es fenmeno histrico, que

raza transmi-

raza nativa.

En Amrica

est pronunciado el fallo de

elemento indgena puro, que en ese inmenso ocano de


el

muerte, dejar flotando apenas unas cuantas palabras de sus antiguos idiomas,

que sobrenadarn en fragio; y ocultos por

tiempo,

los

como van entre las olas los restos de un naubosques monumentos curiosos, que cual mudos testi-

gos, recordarn al viajero las reliquias de civilizaciones muertas.

Para explicar la diferencia que ha habido entre la suerte de los Estados Unidos y la de las repblicas hispano-americanas, basta echar una ojeada sobre La soberana individual que prevalece en la Gran la historia de ambos pases.

(6)

Historia Universal, por Guillermo Oncken,

tomo

1.

Discurso preliminar,

pasr. 3.

Repblica,

el

culto al trabajo, la instruccin primaria admirablemente popula-

rizada, desde

un principio,

la

expansin de

las energas de

cada uno, sin trabas

ni obstculos, el sentido prctico en ejercicio, la descentralizacin oficial, la

y no incendia, el espritu cristiano, tolerante y cique caracteriza a aquellos cien millones de hombres, han formado la primera fuerza econmica del globo, la confederacin ms respetable y poderolibertad sajona que ilumina
vilizador,

sa del

Nuevo Mundo.
puede negarse que
la
el
;

tancia favorabilsima para

posicin geogrfica ha sido adems una circunsprogreso de los Estados Unidos progreso cuyo factor principal ha sido la inmigracin europea, puesto que sin poblacin, o con territorios poco poblados, no se puede alcanzar el rango de gran nacin. Ni la raza inglesa, ni las instituciones coloniales, fueron las nicas causas de aquel fenmeno que asombra, y que sin embargo, es perfectamente natural y
lgico (7).

No

No son slo los grmenes de las instituciones heredadas de los espaoles que han impedido en la Amrica latina que estos pases hayan desarrollado al nivel de la gran repblica del Norte, sino la falta de poblacin. Desde que el cauce inmigratorio se ha abierto hacia la Argentina, el Brasil y Chile, surgi ah tambin nueva vida. Hoy que los lugares clicos se sanean perfectamente, y que con el canal interocenico se ha de dar inmenso impulso a la Amrica del Centro, afluirn, de los Estados Unidos mismos y de Europa, los excedentes de poblacin, que luchan por hallar vida porque no los ahogue el capital, cuyas fauces hambrientas devoran, casi sin retribucin, los cansados msculos del infeliz obrero. El proletariado del Viejo Mundo, el industrialismo, buscarn elementos de existencia en tierras fecundas. Si fatigada Europa, despus de la cada de Napolen el Grande, afluy a la Amrica del Norte, presa de terror, acudir, al cesar la conflagracin armada, a nuestras playas en pos de desarrollo, tranquilidad y trabajo remunerativo. Todo problema resuelto, plantea un nuevo problema. En el lugar que corresponde de esta historia, trataremos con alguna extensin, tales materias, que ahora apenas esbozamos hemos de probar que nuestra raza tiene las energas latentes de toda grande originalidad no ejercitada, y que una vez lanzadas a la actividad esas energas, la ponen en aptitud de hacer todo lo que en la civilizacin y en el progreso han realizado y realizan las razas ms veteranas. Entre las ruinas de otras edades, al pie de los muros de los antiguos templos, a la sombra que an proyectan los edificios destruidos de las poblaciones que los espaoles dejaron, evcanse recuerdos que, cual furtivo rayo de sol, iluminan las memorias muertas. Nuestra historia es nuestra vida pasada. Es la vida de nuestros padres es el complemento de nuestra
los
;

(T)

El Visconde de Ouguella, en su libro "Ws Expiases."

es el arca que guarda los fastos de todo lo grande y caro que nos ha precedido en el tiempo. Como entre los tomos de la materia, exclama Echegaray, encuntranse fuerzas atractivas y repulsivas, existen entre los hombres atracciones y repulsiones poderosas. Una de las poderosas atracciones es el idioma hombres que dicen de la misma manera Madre, Patria y Amor, siempre sern hermanos.

propio existencia

La zona fecunda,

del admirable istmo Centro-americano, ha de alcanzar

muy

merced a su posicin y Se aproxima una poca nueva para esta tierra, con la unin de ambos ocanos, por medio del canal. Ha de llegar a ser emporio de riqueza el suelo en que crecen las palmas, se erizan los cactus, mecen sus cabelleras los pinos, ostentan rubes los cafetos, yrguense orgullosas las azucaradas caas, y semejan los maizales blondos escuadrones de verdes alfanjes en donde las gasas argentadas de caprichosas nubes cubren amorosas las cabezas calvas de los airados volcanes en donde las ardientes regiones tropicales, las tibias mesetas, los frescos valles y las fras crestas de los montes, ofrecen todos los climas, con variados frutos en donde la naturaleza deja or desde las salmodias del romance morisco, desde la algarada del flamenco cantar, hasta la tristeza osinica,
presto, todo el desarrollo a que est llamada,

recursos.

bar de

nota repetida, de la marimba indiana desde el rumor del ro hasta el retumla cascada en donde el tipo andaluz de la mujer ms bella, forma contraste con el bronceado color de la india pura, sin vencer, en los florales juegos,
la
; ;

a la cuarterona de ojos de almendra, marfilino color, talle de

mimbre y corazn

apasionado. El momento histrico que levante a la Amrica sobre el orbe entero, no est lejano. Al partir la civilizacin el istmo, se ha ensanchado el trfico pero ms an se ensanchar el pan-americanismo. La influencia de la Gran Repblica es incontrastable pero tambin la virilidad de la Amrica latina es de pueblos jvenes, que tienen un comercio anual de 2,810.000,000 de
; ;

dlares.

turo de

de Coln est dividido en dos hemisferios, que encierran el fuhumanidad. No se han de realizar las profecas de Demolins, cuan" En el Norte, el porvenir que se levanta en el Sur, el pasado que do dice desaparece N es tambin el porvenir, que encontrar nubiles a las repblicas iberas, que ocupan la mayor parte del territorio de Amrica. No hay tal inferioridad de la raza latina respecto de la sajona, ni hoy puede nadie proclamar la pretendida teora de razas superiores. La Amrica espaola est en condiciones de suma vitalidad, y bien puede afirmarse, con el publicista Acosta, que, as como hace falta que .un hemisferio se contraponga a otro hemisferio,
El
la
:
:

Mundo

para asegurar

el

equilibrio material del astro, la

humanidad

terrestre necesita

del espritu latino, inspirado,

sajn, para establecer

el

poderoso y grande, contrapuesto al materialismo equilibrio moral, en el juego infinito de la historia (8).

(8)

Estudios jurdicos y sociales.

Pgina

286.

bibliografa histrica de la america ibera


La
da, en su conjunto, a causa de

literatura histrica amrico-hispana es rica, interesante y poco conocino existir el tranco que debiera entre todas las

repblicas de origen ibero, especialmente en materia de libros antiguos y dernos.

mo-

cuentran en bibliotecas extranjeras,

como los Cdex, que se enPopol-Vuj, algunos memoriales, y otros documentos salvados de la destruccin inclemente de los fastos de Amrica. La Historia de las Indias Occidentales, empez, se puede decir, para los europeos del siglo XVI, con el descubrimiento hecho por Cristbal Coln, quien obtuvo noticias de los pueblos de estas apartadas regiones, sus habitantes, productos y riquezas, que tanto sorprendieron al Viejo Mundo. Nada de lucubraciones antropolgicas y etnogrficas: todos eran cronistas, deseosos de saber el mayor nmero de hechos para formar sumarios, apuntamientos y relaciones histricas, pero sin cuidarse de otra cosa que de narrar las portentosas hazaas de los heroicos hispanos, la grandeza de los imperios descubiertos aquende el ocano y las crueles batallas que rean, para apoderarse de sus
obras originales de los indios,
el

Han quedado

hierticas ciudades.

poca precolombiana no haba para que ocuparse. Se estudiaba el Importaba poco lo que hubieran sido aquellos seres cuya racionalidad ponase en duda. Sus teogonias eran simples abominaciones. El fanatismo y la codicia, hijos del tiempo, produjeron vrtigo cuyas siniestras luces iluminaban una hecatombe horrorosa, sin permitir
la

De

presente, sin volver la vista al pasado.

contemplar, junto con los esplendores de


historia de las naciones conquistadas.

la

nueva
la

tierra, la interesantsima

Tras del rido campo de


cial,

la crnica,

vino

regin serena de

la teora so-

proceso cientfico, dando importancia a la serie de civilizaciones anteriores, a la cultura de los grandes imperios y notables ciudades de esta gran parte del mundo. Hubo de resultar que los monumentos de arte indgena contaban antigede
la historia filosfica, del

dad mucho mayor que la reconocida al mundo por la Biblia. Los jeroglficos americanos acusaban dinastas y hechos anteriores en miles de aos a los de Los progresos de la geologa y de la Siria, Egipto y dems pueblos asiticos. etnografa a la par de los rumbos positivistas de la evolucin contempornea, han dado inters marcadsimo al desenvolvimiento de la historia americana, desde los tiempos primitivos, llegando a hacerse estudios profundos hasta de Las sociedades cienla antropologa de los pueblos del hemisferio occidental.

26
ocupan, con particular inters de cuanto se relaciona con las razas antigedad, costumbres, teogonias, leyes y cultura de los oborgenes americaSus tribus, clanes, familias, idiomas, artes, industrias, religin y esttica nos. todo esto forma parte del programa del Congreso Cientfico que se celebrar
tficas se

en Washington a fines del presente ao.

Una
indgena,

vez que hemos explicado las faces que ha venido teniendo comenzaremos consignando los textos colombinos.

la historia

Las Cartas del Almirante Coln a los Reyes, lo mismo que las que escribi famoso descubridor a su hijo y a particulares el extracto hecho por Fr. Bartolom de las Casas del Diario de Negociaciones el libro llamado de las Profecas, y los numerossimos documentos que existen en el Archivo de Indias, que hemos tenido ocasin de admirar, forman el primer arsenal de la historia La Coleccin de Documentos inditos, comenzada por del descubrimiento. Torres de Mendoza y seguida por la Academia de la Historia, contiene ya ms de cincuenta volmenes. El libro de Don Fernando Coln sobre la vida y hechos de su padre el Almirante don Cristbal Coln, fu calificado por Washington Irving de piedra angular de la historia del Nuevo Mundo, y aunque ha sido muy impugnada la autenticidad de esa obra, qued establecida despus de las publicaciones favorables de Fabi, Fernndez Duro y Jimnez Espada. La Historia de las Indias, de Fr. Bartolom de las Casas tiene no slo valor histrico, sino la importancia de ser debida a la pluma del Apstol de AmAntonio Fernndez de Oviedo, nombrado cronista del emperador en rica.
el
;

1526,

comenz

a escribir su Historia General


la

y Natural de

las Indias,

de

la

cual

Historia una edicin lujosa, en 1851, y que haba visto la luz por primera vez en 1535, con gran boga y el honor de dos traducComo el autor fu testigo de cuanto refiere, su narracin es por deciones. ms curiosa e interesante. En la Biblioteca Nacional hemos podido considtar

public la Academia de

los cuatro

gruesos volmenes del ejemplar de esa importante obra, que perte-

neci al doctor don Mariano Padilla, uno de los guatemaltecos que ms trabajaron por nuestra literatura histrica, llegando a formar numerosa coleccin

de libros y documentos que pasaron a dicha Biblioteca, en donde muchas vces


los

corra mala suerte cuando Felipe II nombr Antonio de Herrera, quien en su Historia General del Nuevo Mundo, dise un cuadro muy completo, remontndose en clsicas formas hasta los mejores maestros de la antigedad. Hay una obra sumamente interesante para la historia y la geografa americanas, que se intitula Diccionario geogrfico-histrico de las Indias OccidenSu autor es el coronel don Anales, compuesto de cinco gruesos volmenes. tonio de Alcedo, quien (en su dedicatoria a Carlos IV) dice que es hijo de los pases que describe y en efecto, han descubierto los crticos, que Alcedo era El primer tomo de nativo de Quito, en donde vino al mundo, por el ao 1735.
cronista, en 1596, a
;

hemos registrado. La historia oficial de Amrica

27
Fu labor de mucho ese diccionario fue impreso en 1786 y el quinto en 1789. Hay prolijas estudio, trabajo constante y esquisito espritu de investigacin. Datos cunoticias geogrficas, agrupadas con seiscientas reseas histricas.
riosos de zoologa, botnica, mineraloga, orografa e hidrografa, que natural-

que tales ramos se encontraban. Su estilo es y no deja la obra de contener errores debidos a las fuentes en que tom sus noticias y al ambiente de la poca. Carlos III que haba suprimido los trmites, informaciones, licencias y trabas para la publicacin de libros, y el sucesor de aquel liberal monarca, el dbil Carlos IV, prohibieron la circulacin del Diccionario, y con mayor empeo su exportacin al extranjero, inducidos por temores de despertar la codicia de las naciones extranjeras, particularmente la de Inglaterra. As y todo, un empleado de aduana, Mr. Thompson lo tradujo al ingls, amplindolo mucho con trabajos que los jesutas expulsos de Amrica haban dado a luz en Italia. Molina, y Clavijero publicaron importantes historias de Chile y de Mxico, Depons y el barn de Humboldt daban a la estampa sus viajes por las regiones equinocciales de Amrica, y otra multitud de escritores, de inferior mrito, impriman libros reducidos a uno o ms pueblos de estas zonas. Por esa circunstancia, vale ms la, obra de Alcedo en la versin inglesa que en el original, que tiene, por cierto no pocos errores de conceptos, por no saber bien el espaol. Thomson toma la palabra ministro en la acepcin que le dan los ingleses de pastor o misionero, y crey que uno de esos clrigos le haba dado las noticias a Alcedo, cuando fu un ministro de gobierno. Este gegrafo americano muri en 1812, a la edad de setenta y siete aos.

mente

se recienten del atraso en

sobrio, seco, pobre, pero claro,

la conquista en la Amrica espaola, y cuando se trat de primeros cimientos de ia sociedad que iba a formarse, pensaron los religioso y los misioneros en aprender los idiomas aborgenes y en redactar vocabularios y gramticas, en escribir las memorias del pas, bien que destruyendo muchas veces, por exagerado celo, preciosos tesoros, que no podan apreciar. En Nueva Espaa, el P.'Bernardino Sahagn dej su interesante

Terminada
los

poner

Historia General, describiendo las cosas de la tierra Fr. Toribio de Benavente, su inapreciable Historia de las Indias; Pedro Mrtir de Anglera sus Dcadas, y Molina, Olmos, Zepeda, Fernndez, y otros varios religiosos, sus preciosos escritos, que hasta el da se consultan. Algunos naturales de la tierra tambin
;

escribieron, bajo la direccin de aquellos sacerdotes, crnicas

y memorias

in-

teresantes, que dio a luz

el

seor Vigil, en

la

Bibliteca Histrica, con introduc-

cin erudita de don

Manuel Orosco y Berra.


;

Deben
Zurita,

misioneros,

como Corts y Daz del Castillo los como Jos de Acosta, Diego Duran, Garca de Palacio, Alonso de y los dems que escribieron, evangelizaron y esparcieron el perfume
citarse los conquistadores,

de

la religin cristiana,

mos aos

del siglo

y regaron la semilla de la cultura nueva. En los ltiXVI y en los comienzos del XVII vinieron otros escritores

28
entendidos,

como

Fr.

Indiana, Fr.

Juan de

Jernimo de Mendieta, autor de la Historia Eclesistica Torquemada que escribi la Monarqua Indiana, el P.

Acosta, que form una Historia Natural y Moral de los Indios, Fr! Diego Duran, que por el ao 1581 redactaba una Historia de los Indios de Nueva Espaa
e Islas

Adyacentes, Fr. Agustn Farfn, autor de un Tratado de Medicina.

En

pleno siglo XVII, Enrico Martnez escribi el Repertorio de los Tiempos, y muchos religiosos publicaron diversas crnicas, saturadas de gongorismos y piadosas leyendes. Al tratar de los historiadores de cada repblica hispano-

americana mencionaremos a

los principales

de

la

poca colonial.

ciales,

Despus de Herrera y Oviedo que escribieron, por decirlo as, obras ofino volvi a emprenderse otra, hasta que Carlos III comision a don Juan Slo un exceB. Muoz para que escribiera la Historia del Nuevo Mundo.

lente volumen dej el notable cronista, a quien la muerte sorprendi cuando acababa de darlo a luz. La Coleccin de Documentos formada por don Martn Fernndez Navarrete, contiene datos y noticias copiosos sobre las Indias Occidentales.

Ciudad de

El Dr. Diego Andrs Rocha, cataln erudito, que lleg a ser Oidor en la los Reyes (como llamaban a Lima) public una obra muy curiosa
citas,

y llena de
ta de

con

el ttulo

Indios del Per, Mxico, Santa

de "Tratado nico y singular del origen de los Fe y Chile", en el ao 1*681, en Lima. Imprenlos

Manuel de

los Olivos.

En

dos volmenes de que consta, se desarrolla

la teora que los primeros pobladores de Amrica vinieron de los judos, de las diez tribus desterradas por Salmanasar, siendo curioso que, entre otros argumentos, dice que Indio se escribe lo mismo que ludio, poniendo la n para arriAgrega "que de los prodigios que Dios hizo con los israelitas estn ba.
:

llenas las historias,

como con

estos mexicanos, y por aqu se reconoce ser de

una estirpe, y aade lo que dice el P. Fr. Gregorio Garca, en el libro 3 del Origen de los Indios, cap. 3, cap. 5, que en la jornada de los mexicanos cuando vinieron de tan lejas tierras, el dolo que los vena gobernando, haca que del
cielo lloviese

permita, imitando

agua de los pedernales y otras maravillas que Dios demonio, con permiso de Dios, lo que haba hecho en el desierto con el pueblo isrraeltico, todo lo cual prueba este autor con lo que escriben el P. Acosta y Fr. Agustn Dvila." (p. 35 t. I.)
pan y
saliese
el

A
tida

es esa obra

pesar de las aberraciones y fantasas de su tiempo y de muchos errores, muy notable y digna de consultarse. Sostiene la teora de la Atlnla

y en algo se adelant a

poca en que fu formada.


la

Existen muchsimos libros histricos, escritos, despus que ces


batalla de la conquista y vino la poca pacfica de la colonia.
les

ruda

De

los principa-

haremos mencin, formaron la Amrica

al citar los

que conciernen a cada uno de

los pases

que

ibera.

AMERICA CENTRAL
Para escribir la historia primitiva del istmo centro-americano, dice Baldwin (9) poco queda de los fastos aborgenes, que desde el ltimo tercio del siglo XIX, han producido mucho inters entre los sabios de Europa y Estados Unidos. En un principio, los frailes dominicos y franciscanos, con miras que les parecieron religiosas, trataron de destruir los recuerdos histricos que oponerse pudieran al cristianismo. Se escaparon, sin embargo, algunos manuscritos, como el Popol-Vuh, al cual dedicaremos un captulo especial, por
ser la Biblia Quiche,
el

libro de los dignatarios o sacerdotes.

Lo

descubri,

cuando ya haba pasado el espritu de destruccin de las antiguas tradiciones, el P. Fr. Francisco Ximnez, cronista dominico en Guatemala, y a la sazn cura prroco de Santo Toms Chichicastenango. El fraile dominicano lo tradujo al espaol, y lo insert, junto con el texto original, al fin de la Gramtica
Quiche, que escribi para uso de las misiones. Esta preciosa obra se enconDocumentos Histricos del Museo Nacional de la Sociedad Econmica. El abate Brasseur de Bourbourg public en Pars el Potraba en la Coleccin de

pol-Vuh, en quiche y francs, con mucho aparato de erudicin y algunas creaciones de su fantasa. Antes, en 185, se haba impreso en Viena, conforme la traduccin' de Ximnez, en espaol, y tambin en alemn, por el doctor

Siempre es preferible a las otras, la copia incorrecto. por exactitud Ximnez, su y sencillez. y traduccin de nica teogonia y fuente mitolla que del Popol-Vuh es La publicacin todo el curso de los estudios hizo cambiar del Amrica gica de la Antigua en claro muchas de las noticias poniendo centro-americano, histricos del istmo punto de que la Recordacin hasta el transmitidas por Fuentes y Guzmn, El cronista Ximnez. por el caballeras, Florida fuera calificada de libro de
Scherzer, de

modo muy

emiente fillogo y orientalista Max Mller califica de tesoro inapreciable la Biblia Quiche. Tambin los kakchiqueles tuvieron un famoso libro, que guarda mucho de sus tradiciones, reyes y linajes, escrito en 1582, por el cacique don Francisco Hernndez Arana Xahil, y completado por otro indio principal, don Francisco Daz Xebuta Quch. Este manuscrito, con noventa y ocho fojas, redactado en kakchiquel, exista en la Biblioteca de los Franciscanos, en donde lo encontr El arzobispo Garca Pelez el anticuario don Juan Gavarrete, en el ao 1844. lo dio en prstamo al abate Brasseur de Bourbourg, en 1855, quien comprendiendo el valor de aquel tesoro, no tuvo escrpulo en apropirselo y publicarlo en francs. Qued, por fortuna, una copia, en espaol, sacada por don Juan
Ancient America.

(9)

30
primer tomo de la Coleccin Histrica del Museo Nacional, que acabamos de citar, y se imprimi en el folletn del peridico de ese instiEse importante documento contiene la historia de la tuto, en el ao 1876. Este clefamilia real del Xahil y del reino Kakchiquel desde el ao 1380. Alfonso por del abate, muerte la de despus comprado, bre Memorial fu
Gavarrete, en
el

Pinart.

Ms

tarde,

Mr. Brinton dio a

luz, en ingls, tales fastos,

con

el

texto

original, y una interesante introduccin (10). Otro de los historiales indgenas de Guatemala que el mismo abate se llev de la Biblioteca de la Universidad, y que haba pertenecido a los libros

de los frailes franciscanos, fu el que se conoce con el nombre de Ttulos de los antiguos nuestros antepasados, los que ganaron estas tierras de Otzoy, antes que viniera la fe de Jesucristo entre ellos, en el ao 1300. Esos Ttulos de la casa de Ixcun Niharb, seora del territorio de Totonicapn, se presentaron al Juzgado Privativo de Tierras, en 1752, con motivo de un litigio, y entonces se mand hacer una traduccin exacta, que debe de existir en el archivo de aquel Despus pas el original a formar parte de la biblioteca de los franpueblo. ciscanos, y muchos aos ms tarde, se traslad a la Biblioteca de la Universidad.

Tambin qued una copia de aquellos

Ttulos, de letra del

mismo don

Juan Gavarrete, en la citada Coleccin Histrica de la Sociedad Econmica, y De los documentos que no dej ni rastro el clefu impresa en su peridico.
bre abate y que tambin sustrajo de nuestros archivos, pueden mencionarse los Ttulos de los Caciques de Sacapulas y los de Quezaltenango y Momostenango, que ese historigrafo cita al hablar de las "Naciones Civilizadas de Mxico y de la Amrica Central", obra que le vali mucho crdito y que public en

Los Ttulos de los Seores de Totonicapn los sustrajo en copia el francs. propio Brasseur de Bourbourg, porque no pudo sacar el original del Archivo de dicho pueblo, en donde qued, escrito en el ao 1554, en treinta y una fojas, traducido al castellano, en 1834, por el cura indgena de Sacapulas, don Jos
Dionisio Chonay.

Contienen

El americanista Alfonso Pinart publiclos, en francs. emigraciones de los quichs y parte de su historia, hasta la conEstos documentos interesantes, que encierran tanto valor quista espaola. histrico y pecuniario, debieran custodiarse cuidadosamente, en un archivo adecuado, para que no se pierdan. El Acta original de nuestra Independencia figura en el British Museum de Londres uno de los tomos del manuscrito original de la Verdica Historia, de Daz del Castillo, ya no existe en la Municipalas
;

lidad,

y sera muy larga la nmina que pudiramos hacer de irreponibles documentos histricos que se han llevado de Guatemala. Fuentes y Guzmn atribuye a los indios nobles don Juan Torres y don Juan Macario, descendientes del rey Chiguavicolut, unos manuscritos desconocidos hoy y referentes a la historia de la raza indgena.

(10)

Brinton's Library of aboriginal american literature, VI.

_3
T

En nuestra Biblioteca Nacional de Guatemala puede consultarse la curiosa reproduccin del famoso Codex de Dresden, que es un manuscrito Maya, adquirido por el Museo de Dresden, en 1739, de una persona desconocida en Viena. La tira en que est pintado tiene 3,5m. por o,29m. y est doblada en 39 hojas. La reproduccin fu hecha fielmente en Leipzig, el ao 1880, por
cuenta del Gobierno de Sajonia y su editor es Forstemann. Este Codex es tambin calendario. En su pgina 24 se encuentran unos numerales en 5 lneas (de abajo a arriba) y tres filas. La primera de tres lnesa, dice 6 x 460

=2,160

El

2 x

20
1

= =

40

ma
fila

envuelto en una lnea indica que la sudebe substraerse de la otra suma que

est a su lado.

La segunda

da:

La

tercera:
lo

9 x 20 x 20 x.360 9 x 20 x 360

20 x 360

0x1

x 20

= = = = =

1.396,000

64,800
5,760

lo

mismo mismo

00x1=
:

16 x

x 360=3,240 20= 360

El total de la segunda menos el de la primera es el de la tercera 1.364,360, y esta suma da el nmero de das en que la fecha abajo de la segunda fila 1 ahau 18 cayab dista de la fecha abajo de la primera fila 5 ahau 8 cumku (Forstemann, Seler). El Codex Mendocino deriva su nombre del de don Antonio Mendoza, pri-

mer

virey de Mxico, quien lo mand hacer para enviarlo a Carlos V. Est pintado en papel europeo con todo el carcter de los antiguos geroglficos. Parece haber sido hecho por historigrafos antiguos mexicanos. En 1549 fu

enviado en la flota que zarp de Veracruz pero un corsario francs apres el navio que llevaba el Codex y las pinturas fueron a parar a Andrs Thevet gegrafo del rey de Francia. Dicho Codex contiene los anales del seora de M;

xico, los tributos

y costumbres de los antiguos mexicanos. Concense tambin el Cdex Remense, que existe en la Biblioteca Nacional de Pars, y se refiere a historia asteca el Codex Vaticano, que se conserva en la Biblioteca Vaticana, bajo el nmero 3,738, y tiene una interesante parte cosmognica. Hemos tenido ocasin de estudiarlo, y de escuchar la explicacin del Director de aquella gran Biblioteca, acerca de la creacin de la luna, los cuatro soles y las leyendas de Quetzalcoatl, ya como lucero del alba, ora como estrella de la tarde. Contiene cuarenta lminas calendricas. Es muy completo y puede considerarse como fuente de la historia primitiva. El Cdex Aubn fu de Boturini, y es una historia de los mexicanos, parte
;

en figura y parte en lengua nhuatl.

32
El Codex Borgiano se tiene por la ms hermosa e interesante pintura de la antigua Mxico, y ese documento existe en la Propaganda Fide de Roma. Hay otros codex de menor importancia, y slo mencionaremos el que lleva el nombre de Prez, existente en el Peabody Museum, y acerca del cual escribi el profesor Mr. W. Gates, un curioso estudio titulado Comentary upon the mayatzendal Prez Codex.

Los principales codex son


Pars,

el

Mendocino,

el

Troano,

el

de Dresde y

el

de

como originales pictricos. Ocupndonos ya de los cronistas


del Castillo, el

espaoles, se debe colocar en primer tr-

soldado historiador, cuya biografa y desmino a Bernal Daz la presente obra, en captulo aparte, es el el cuerpo de cendencia aparecen en ms apreciable, ingenuo y verdico de cuantos cronistas figuran en nuestros anales. No tena muchos aos, cuando en 15 14 sali de Castilla y se embarc con

gobernador nombrado para Tierra Firme, Pedro Arias de vila. Ya viejo Bernal escribi (11) "La verdadera historia de los sucesos de la conquista de la Nueva Espaa y del reino de Guatemala, por el capitn don Bernal Daz del Esta obra, aunque desaliada, es canCastillo, uno de sus conquistadores." La edicin espaola, impresa por el P. dorosa, exacta y muy interesante. Remn, en 1632 dista mucho de ser conforme con el original manuscrito, que Parece que uno de los tomos se guardaba en la Municipalidad de Guatemala. ha desaparecido, lo cual sera una prdida irreparable. En la Biblioteca Nael

hay una copia, de letra de don Domingo Castillo, autenticada por el ministro de Instruccin Pblica don Delfino Snchez pero es claro que no tiene la misma importancia que el original manuscrito por el mismo historiaA muchas lenguas ha sido traducida esa clebre obra, que don Benito dor.
cional;

Cano reimprimi, en el ao 1809, la obra de Daz del Castillo, en cuatro volmenes dozavo, y en 1861 la public don Enrique de Vedia, con muchas erratas, en el tomo veintisis de la Biblioteca de Autores Espaoles. Se ha discutido Hay sobre ello un folleto del si son dos las ediciones publicadas por Remn. general Mitre y en la Biblioteca Americana, del doctor don Jos Toribio Medina, aparece

que en realidad es una sola edicin, con agregaciones posteriores. imprimi la obra de Bernal en 1854, 1870 y 1891, con hartas inEn Pars apareci otra edicin, en 1837, y antes fu traducida correcciones. Existen dos al ingls por Mauricio Eatinge, en 1880 y por Luckart, en 1844. Algunas francesas, como la de Jourdanet, ediciones alemanas y una hngara. que lleva un interesante prlogo de don Jos M. de Heredia, en el cual se describe, con admirable sencillez y talento, la sed de oro y maravillosas aventuras de la Espaa del Siglo XVI. Hoy, la edicin monumental, la nica hecha segn el cdice autgrafo, que existi completo en la Municipalidad de Guatemala, es la que, en 1904, dio a luz, en Mxico, don Genaro Garca. Mucho ms

En Mxico

se

(11)

Tuvo por

objeto demostrar las inexactitudes en aue haba incurrido Gomara.

33
diremos acerca de Bernal Daz del Castillo y sobre el carcter y mrito de su el captulo dedicado especialmente a este interesante objeto. La Nueva Relacin, que contiene los viajes de Toms Gage, es obra curiosa, cuyos datos, aunque no todos aceptables, ofrecen utilidad. Dcese que ese historiador era fraile irlands, que desert en Acapulco de la Misin enviada a Filipinas, fugndose a Nicaragua y despus a Guatemala. Otros aseguran que era de origen noble, hermano del gobernador de Oxford, en tiempos de Carlos I. No falta quienes digan qne nunca fu sacerdote, ni fraile dominico, sino que, cual Martn Garatusa en Mxico, hubo de fingir tales estados aqu en Guatemala. Por la relacin de sus viajes ntase que era instruido y vivaracho, aunque no muy piadoso, sino interesado en sacar dineros a los indios. Escribi, por el ao 1625, y se han hecho varias ediciones de sus Viajes, apareciendo La que hemos consultado es de la casa Rosa y Bouret, la primera en 165 1. de Pars, ao 1838. El tener por fabulosas las noticias referidas por el P. Gage, se debe menos a sus exageraciones e intransigencias, que al odio del clero contra aquel ingls, a quien miraban como apstata, y hasta se supuso ser espa alentador de empresas pirticas, segn puede verse en un artculo, impreso en la "Gaceta de Guatemala", correspondiente al 15 de mayo de 1797. Lo probable es que el Padre Fr. Toms Gage haya sido una buena pieza. La primera crnica de Guatemala es la de Remesal, quien extract de los archivos curiosos datos, en estilo confuso referidos, con parcialidad en favor de Las Casas y los indios, y con encomio para los dominicos, a cuya orden perteneca el autor. Nuestro primer cronista lleg a Guatemala en 1613, comenz su libro en 1615 y lo concluy el 29 de septiembre de 1617, conteniendo la obra 715 pginas, fu impresa en Madrid, el ao 1619, y est dedicada al conde de la Gomera, Presidente General de Goathemala. Existi una copia del original de esa historia en el Archivo de la Federacin, y se encuentra impresa, siendo raros los ejemplares que quedan. Citaremos, en la presente obra, el que estudiamos en la Biblioteca Nacional. La "Historia de la Provincia de S. Vicente de Chiapa y Guatemala" como se denomina esa crnica, es la piedra angular de nuestra historia. Es un libro audaz, apasionado, si se quiere, pero muy importante.
peregrina obra, en

Ochenta y siete aos despus de Remesal escribi Fr. Francisco Vsquez su Crnica, para que no careciera la Orden Franciscana de un apologista.
la historia de la Iglesia hasta fines del siglo XVII, y traz cuadros de vida social de antao, a las veces con subidos colores y no mucha imparcialidad. Muestra aversin a los indios y defiende a todo trance a sus opre-

Continu

la

temala", que as reza

Jess de Guaprimero con 771 pginas, y el segundo con 894, impresos n San Francisco de la Antigua Guatemala, en edicin de a folio. La Crnica de la Santa Provincia de Chiapa y Guatemala, del dominico
sores.
la
la

La "Chrnica de

Provincia del Santsimo

Nombre de
el

portada, est dividida en dos tomos,

34
Fr.. Francisco Ximnez, es de las que ms deben consultarse, por su erudicin, aunque naturalmente no se halla exenta de los defectos de las antiguas Ese clebre historiador vino de crnicas, y no existen sino los libros 3? y 5". Andaluca a Guatemala, cuando era nio, en los buenos tiempos del presidente

Barrios Leal, y se dedic a las ciencias eclesisticas, habiendo aprendido, adems, con perfeccin el kakchiquel, el quiche y el tzutugil, hasta el punto de La obra que contiene las Adescribir una buena gramtica de esas lenguas. vertencias e impugnaciones a la Crnica de Vsquez, es apasionada, pero encierra datos importantes. Dicen que Ximnez escribi una Historia Natural Durante muchos aos del Reyno de Guatemala, libro que ha desaparecido. estuvo tambin oculta la Crnica de ese ilustrado dominico, hasta que se encontr, el ao 1824, en la biblioteca de Santo Domingo, aqu en la capital de Guatemala. La "Historia de S. Vicente Chiapa y Guatemala", exista en la Biblioteca Nacional de Guatemala, en edicin impresa, perteneciente a Santo Domingo, y en copia de letra de don Juan Gavarrete, procedente de la Sociedad Econmica. Es obra esa, de Ximnez, de mucha importancia y debiera reimprimirse, antes que se pierda la parte que existe.

El clebre proceso que se instruy


tador, es

de

la

al Adelantado Don Pedro, el Conquisuna fuente histrica importante, a la cual aludiremos en el captulo presente obra dedicado al famoso Tonathi, Hijo del Sol.

La Recordacin

Florida de Fuentes y

del Castillo, es obra escrita a fines de ese

Guzmn, rebisnieto de Bernal Daz mismo siglo, en rimbombante estilo,

con algunas inexactitudes, pero con copia de interesantes datos. Este manuscrito se perdi, y don Agustn Cojiga, como yerno del autor, hubo de promover en cabildo de 28 de noviembre de 1721, que se buscase con empeo dicha obra; y en acta de 21 de octubre de 1722 se dio razn de haber parecido. Con posterioridad volvi a perderse, y mediante requerimiento pblico, ofrecindose gratificacin al que lo presentara, fu gratuitamente devuelto, el ao Mr. H. Ternaux Compans dio un resumen del manuscrito de Fuentes 1839. y Guzmn, diciendo tenerlo en su biblioteca. Don Justo Saragoza public, en Madrid, el ao 1882, en dos tomos, la primera parte de esa importante historia, sin saber que exista la segunda, en una copia manuscrita, que forma grueso volumen, e hizo sacar, con ilustraciones de acuarelas pintadas por Letona, el inteligente e ilustrado' doctor don Mariano Padilla. Huelga decir que debiera imprimirse este tomo, para que quedase publicada toda la obra, de la cual sacaron tantos datos Juarros y Garca Pelez, en sus respectivos trabajos. Fr. Agustn Cano escribi mucho sobre Guatemala, y sus datos y hasta sus palabras se han aprovechado por los cronistas sucesivos, lo mismo que las obras de Gomara, Oviedo y Las Casas. Los progresos de la Iglesia estn trazados por los autores antedichos y por Motolinia, Mendieta, Torquemada, Fernndez y el cronista de los obispos, Raymundo Leal, que escribi la notable obra "Ecclesiae Guatemaleasis Monumenta collegit, digelsit, consignavit

00

adque

in

lucem

edidit, Fr.

Raymundus

Leal, Ordinis Predicatorum."

Villa

Gutierre Soto Mayor, con su Historia de la Conquista del Itza, y Lpez Cogolludo, con la Historia de Yucatn (Madrid, 1668) dejaron curiosos datos, dig-

nos de ser aprovechados. La Isagoge es crnica dominicana, de autor desconocido, con extravagantes teoras acerca del origen de los indios, y algunos datos sobre otras materias. Fu impresa, de -orden del presidente de Guatemala, general Jos M. Reyna Barrios, con motivo del centenario de Coln. Todos los cronicones que los frailes escriban, sobre sucesos de sus provincias y conventos, revean claramente el espritu de los conquistados que hablan a la fas de sus conquistadores. Los reyes kakchiqueles ofrecieron voluntariamente obediencia a Carlos V (que los privaba de su independencia)

Kicab era un rey obstinado.

...

dales (que sustenan sus derechos) al

El Eterno fu quien quiso reducir a los Tzencamino de la verdad, por la buena inI.

dustria y gloriosos trabajos del M. Audiencia.


. . .

D. Toribio Casio, presidente de

la

R.

Ofrece harto inters la obra intitulada Apuntamientos de la Historia de Guatemala, por don Jos Snchez de Len, manuscrito indito del ao 1724, que original conservamos, como joya bibliogrfica guatemalteca, y que tendremos oportunidad de utilizar en algunos pasajes de nuestra labor.

Sabido es que

el

espritu de la poca en

que

los cronistas escribieron sa-

tur sus pginas de fanatismo religioso, que a cada poco encontraba un milagro, intervencin diablica, fazaas de Santiago, o algo sobrenatural o portentoso.

cia a

En sus investigaciones daban aquellos escritores mucha ms importanun pasaje bblico, comentado por los santos padres, que a cualquier monumento, geroglfico o tradicin indgena. Se les podra perdonar el candor de ir encontrando las enseanzas cristianas de santo Toms, en las mitolgicas
No y la confusin babelinica, en una pintura azteca de un hombre nadando y un pjaro hablndole desde un rbol, con tal de que siempre hubieran dejado prevalecer el sentido correcto de la tradicin y los mitos de la historia de los aborgenes, que llevan de ordinario
la

creaciones de Quezalcoatl, las diez tribus perdidas de Israel entre los fundadores de la raza primitiva americana, el diluvio de

peor parte,

como que

los cronistas

hablaban a

los conquistadores.

No pretendemos

censurar a los historigrafos dignos de veneracin.

Nos

dolemos de la poca, como lamenta el crtico que en los fastos griegos o romanos intervengan los dioses del Olimpo. Los conquistadores, los cronistas oficiales que de Espaa venan los frailes que transmitieron los fastos nacionales, amparando a los aborgenes y regando, con mano prvida, la semilla de la civilizacin latina todos esos hombres, del siglo XVI y XVII, no podan salir del ambiente en que nacieron. Deben ser juzgado a la luz de la cultura, de
;
;

y preocupaciones de entonces. As los consideraremos, en curso de nuestra labor, que tiene que ser imparcial a fuer de histrica.
las creencias

el


-36Por lo dems, cumple apuntar en justicia, y para que quede por siempre consignado en los recuerdos nacionales, que fu la Sociedad Econmica de Amigos de Guatemala, la corporacin patritica que ms se afan en compilar los esparcidos documentos de nuestra literatura histrica, no slo publicando en su ilustrado peridico cuya coleccin completa conservamos con cario muchos artculos y folletines interesantes, sino llegando a formar una valiossima Coleccin de documentos Histricos, compuesta de manuscritos originales y de copias de la mayor importancia, crnicas antiguas, memorias de los

capitanes generales, facsmiles, cartas, retratos y documentos rarsimos. Fu director de la Seccin Etnogrfica, desde el ao 1865, el modesto sabio don

Juan Gavarrete, paciente coleccionador, que regal a esa biblioteca muchas obras que ah podan consultarse.

Durante ocho aos, que servimos patriticamente la Secretara de la Sociedad Econmica, nos dedicamos a estudiar aquella rica coleccin y a extractar apuntaciones que mucho nos han servido para el presente libro. Traduji-

mos
los

del ingls para el

semanal de
la

la

misma Sociedad,
la

tulada

"La Antigua Amrica",

del doctor

aborgenes de Centro-Amrica y Estados del Pacfico.

la obra de Balwin, intiBerendt sobre la Civilizacin de de Bancroft, Razas primitivas de los

Recordamos, entre las obras que formaban la Coleccin Histrica de la Sociedad Econmica, fuera de las ya citadas, las siguientes las de Brasseur de Bourbourg, que como socio honorario, las haba regalado, las de G. Brinton,
:

de Squier, las de Baily, de Humboldt, de Stephens, de Charrencey, de Fernaux-Copans, del doctor Berendt, de Len de Rosny la Coleccin de Documentos de Pacheco y Crdenas las Cartas de Corts a Carlos V las Cartas al Rey de don Alonso Criado de Castilla sobre el descubrimiento del Puerto de Santo Toms; las Memorias Secretas de Jorge Juan; las exploraciones de Pontelli en Centro- Amrica la Historia del Nuevo Mundo, por don Juan B. Muoz la Relacin de don Luis Navarro sobre el reino de Guatemala la Relacin de don Antonio Porta, sobre las costas del Norte de Guatemala los Varones Ilustres de Pizarro y Orellana; el Teatro Eclesistico de las Indias, de Gonzlez Dvila los Documentos Inditos, del Archivo de Indias por Pacheco, Crdenas y Torres de Mendoza; el Memorial de Indias, de Daz de la Calle el Proceso de Alvarado (1529) la Coleccin, de Roque Barcia las obras de Fr. Bartolom de Las Casas la Crnica de Ximnez el Informe de Garca del Palacio, al Rey, en 1576; la Relacin de los estragos y ruinas de la ciudad de Santiago de Guatemala en 1717, por el Lie. Arana; el Informe de Fr. Agustn Cano sobre la entrada que por la Verapaz se hizo al Peten, en 1625; los Ttulos de la Casa Ixcuin Niharb, Seora de Otzaya-Totonicapam varias copias de Codex antiguos, en colores y mucho ms, que de memoria no es polas
;
;

sible recordar.

Todas esas obras, y

las otras

que figuraban en un catlogo impreso, de

37
Museo Nacional, las entreg, por inventario, el que don Jos Milla y Vidaurre, de orden superior, para que redactara la Historia de la Amrica Central, por comisin que recibi del presidente, general don J. Rufino Barrios, as como los manuscritos y crnicas que se han citado con anterioridad. En cuatro bales, llev todos los libros el seor Milla, a su hacienda de Quesada y hoy, una parte de esos documentos, se encuentra en la Biblioteca Nacional, el resto se ha perdido. Habra sido justo que en el prlogo de su Historia, hubiera expresado aquel notable escritor, de dnde haba obtenido, ya coleccionados, los materiales que le sirvieron para su labor literaria. Un recuerdo, a la memoria de don Juan Gavarrete estimrase tributo siquiera tardo a sus grandes servicios. La
la

Seccin Etnogrfica del

estas lneas escribe, a

Coleccin de Documentos Histricos debise a muchos aos de inteligente y un estudio concienzudo, acompaado del trabajo de obtener antigedades raras, como las que contena el esplndido achivo de
patritica constancia, a

Pays, con todos los tomos de


niales hasta el

la

ao 1854, y

las colecciones

Gaceta de Guatemala, desde los tiempos colode treinta y un peridicos centro-

americanos.

No pudo
Bancroft,
el

tener a la vista don Jos Milla las importantsimas obras de


el

historiador norte-americano, que por medio de una asociacin,

reuni cuatro millones de dollars, para formar

gran arsenal,

la

riqusima

coleccin de libros y papeles, que conocimos en S. Francisco de California, y que le sirvi para escribir en ingls, por medio de varios especialistas, la
cular inters cuanto se refiere a

Historia de los Estados del Pacfico y de la Amrica Central. Asume partiThe Natives Races, y los tres tomos relativos

a History of Central America, publicados en 1883.

El seor Milla no le daba inters a la historia antigua de los aborgenes de esta parte del mundo. Apenas escribi una Noticia sucinta sobre los indios
del istmo.

Hoy, en todas
la

partes, se atribuye

ms importancia

a la biologa

centro-americana, a

arqueologa, a

la lingstica,

a la etnografa, a la mitolo-

ga y a las costumbres, artes, ciencias y ctiltura de los aborgenes de CentroAmrica, que la importancia que tiene la historia colonial, sin que por eso deje

de ofrecer un cuadro interesante en sus mltiples aspectos.

es lo

La obra monumental que lleva el nombre de Biologa Centrali-Americana ms grandioso que se ha publicado en Europa acerca de estos pases Osacompaado

berto Salvin estuvo, en tres ocasiones, viajando por Guatemala,

de Ducane Godman, y recogieron toda clase de datos, animales y plantas, para su historia, que con los dems ricos elementos que hay en los museos de Europa, dio por resultado la zoologa, la botnica y la arqueologa referente a estos

Comenz a publicarse la obra en Londres, en 1879, y hoy cuenta 46 tomos. La fauna, la flora y las ruinas de esta regin se exhiben perfecta y lujosamente, en la Biologa de Centro-Amrica. La Arqueologa dbese al sabio profesor Maudslay, con un apndice de Godman, "Las inscripciones arpases.

- 3 8caicas mayas,"

Central ante

la Historia", as

Esta obra nos ha servido, en varios captulos de "Amrica como hemos tenido oportunidad de consultar

muchos

libros publicados en los

Estados Unidos, acerca de

la

etnografa, ar;

queologa, idiomas e idiosincrasia de los aborgenes del istmo


utilizado las de Daniel A. Brinton, el sabio profesor de la
cias de Filadelfia
;

sobre todo,

Academia de Cien-

las

oportunamente citaremos.
territorio,

de Bancroft, las de Squier; las de Berendt, y otras que Los libros de Sapper, que recorri a pie nuestro

haciendo estudios minuciosos de arqueologa, etnogrfa, ciencias

naturales, geografa y cartografa, y perfiles detallando la estructura de temala, los hemos tenido a la vista, para nuestra labor.

Guaestas

Para profundizar en

el

estudio del arte

monumental precolombino de
:

regiones pueden consultarse las obras siguientes

Le Manuscrit Troano
Kieroglyfs

Pars,

Brasseur de Bourbourg,

1870; Daniel G. Brinton,

Primer of Maya

1894; Prehistoric Archeology, Antropology and EtnoloEste autor estableci of Am. Philos, Soc. 1878. Alien, Transact Harrison gy; las analogas entre las letras conservadas por Landa y los signos del Codex de

Boston,

Diego de Landa, as una especie de filologa Relacin de las cosas de Yucatn, Pars 1867. En 1549 lleg este Misionero a Yucatn, aprendi la lengua maya a la perfeccin, prcticamente con los indios, y estudi la gramtica del P. Villapando, la cual aument y corrigi H. de Charrencey, Etudes de Paleographie americaine, Pars, 1883 Cyrus Thomas, A Study of the manuscript Troano, Washington, 1882 The Maya Year,

Dresden y Troano, creando

ratique de

Washington, 1894; Len de Rosny, Essay de Dchiffrement de 1' criture hie1' Amrique Cntrale, Pars, 1876. Este clebre autor descubri los signos por los puntos cardinales, la direccin en que deben leerse los geroglficos, y estudi las variantes en los cdices Saville M. H., A Comparative study of Graven Glyphs of Copan and Quirigu, New York, 1894; J. Baily escribi una interesante relacin de los Estados de Centro-Amrica, su naturaleza,
;

recursos,

poblacin y notable

Sclater y Salvin, "Sobre especies, 8 de ellas dadas a luz por primera vez.
la ornitologa

capacidad para inmigrantes y capitalistas. de Centro-Amrica", describieron 382

Tampoco pudo, tener a la vista el distinguido escritor guatemalteco, don Jos Milla, las muchas obras sudamericanas y mexicanas, que a seguida citaremos, y que forman la literatura histrica de las repblicas de origen ibero ni se haba publicado an la Bibliografa de la Imprenta en Guatemala, en los siglos XVII y XVIII, por el chileno Juan Enrique O' Ryan, impresa en Santiago, en 1897 ni menos haba salido a luz la gran obra del biblifilo Jos Tori;
;

bio Medina,

de trabajo
Cntrale.

La Imprenta en Guatemala; ni se pensaba en publicar el interesande Hamy, Mission Scientifique aux Mexique et dans Amrique
1'

dal>a a la

Ah quedan, en antiguos peridicos, como la "Sociedad Econmica", que se estampa en 1869 y 1870, algunos artculos sobre antigedades indi-

39
genas.

"La Semana", de 1865 y


las Noticias curiosas
;

1S66, contiene

selecto material

histrico,

cronolgicas de estas Indias, desde 1492 hasta 1779 (nmeros 44 a 53 del tomo 1 ) La Traslacin de la capital al valle de la Hermita (n. 54 a 62) Razn puntual de los sucesos ms notables y de los estragos y daos que ha sufrido la ciudad de Guatemala, desde su fundacin en Ciudad
;

como

70 y 71 ); La Ciudad de Guatemala, despus de los terre73 y 74) Voto del Maestro de campo don Agustn de Estrada contra la traslacin de la ciudad (n. 75 y 76) Voto sobre el mismo asun-

Vieja o Almolonga

(n.

motos de 1773
to, del P.

(n. 72,

don Pedro Martnez de Molina (n. 72) Descripcin de la ciudad y reino de Guatemala, por el P. Fr. Felipe Cadena (n. 78 a 85) Pensamiento del Presidente de Guatemala, don Jos Arango y Ro, sobre acuacin de moneda de velln o caldera (n. 86 y 87) Relacin de los Obispos y principales aconte;

En "La Revista" public algucimientos, desde 1534 hasta 1736 (n. 92 a 94). nos artculos interesantes, en el ao 1846, el guatemalteco don Manuel Montfar, acerca de los kakchiqueles.

Por lo que respecta al origen de los indios, su antigua civilizacin y costumbres, se han publicado obras extranjeras de mucho mrito, como las intituFontaine's how the world was peopled Willson, ladas Prichard's Reserches
Prehistorical

Anahuac

Baldwin,

Man Foster,

Prehistorical races

Lyell's

ant. of

man Tilor's,

Ancient America.
los Atlantes" es

La "Historia de

un bosquejo curioso, que citamos varias

veces, acerca de los primitivos tiempos de la etnografa de estas regiones,

ilustrado con cuatro mapas de la configuracin del mundo, en varios perodos obra escrita en ingls, por W. Scott Elliot, y traducida al castellano, en Madrid, De esta obra extract el clebre francs Luis Jacolliot muchos de los 1897. datos que aparecen en su libro "Histoire des Virges Les peuples et les con:

tinents disparus."
"Isis sin velo" se llaman los dos tomos de la escritora rusa Elena Petrona Blavatsky, en los cuales hemos hallado algo interesante acerca de la teogonia Barcelona, litografa de Jos de los quichs, sus mitos, ruinas y tradiciones.

Casamaj, 1901.
El Congreso de Americanistas, en Madrid, no slo ha publicado importantes obras, sino que en las Actas de sus sesiones ha incluido documentos y Tenemos a la vista ios dos volmenes, en cuarto, con lminas y libros raros. magnficos mapas en colores, que contienen la "Gramtica, cathezismo y confessionario de la lengua chibcha, 1620", y la obra de Uribe, titulada la "Lengua de los Darienes." El Cuarto Congreso Cientfico Panamericano, celebrado en Chile, en 1909, en sus veinte volmenes, contiene conclusiones y estudios interesantsimos sobre antropologa, etnografa, antropologa, historia, seismologa, y otros ramos que se relacionan con los tpicos de algunos de nuestros captulos, en los cuales se citan esas obras y los nombres de sus autores.


40
En el ao 1892, publicse en Barcelona, la obra intitulada "Amrica", por Rodolfo Cronau, en una elegante edicin de Montaner, con bonitos grabados, como para libros ms comerciales que cientficos. El tema del tercer volumen de la obra "La Nacin Americana", escrita por el profesor E. G. Bourne, gran autoridad en historia, y muy reputado en las universidades de Estados Unidos, es "Espaa en Amrica", o sea un estudio concienzudo de la colonia espaola, sin prejuicios, ni ciertas vulgaridades, que a fuerza de repetidas, se han tornado convencionalismos.
del Congreso, en Washington, lemos la obra origimanuscrito antiguo, de Fr. Bartolom de Las Casas, intitulado "Historia de las Indias". Al tener en las manos aquellas venerabilsimas hojas, con las ideas altruistas, filantrpicas, piadosas, del Apstol de estas tierras, sintese conmocin extraa, como si nuestra alma se confundiera con el gran espritu del defensor de una raza, con el carcter heroico del que arrostr las iras de los verdugos de los indios, del que luch magnnimo por enjugar sus lgrimas. No pudimos menos de tomar el lpiz y copiar estas palabras de la portada "Esta historia dejo yo, Fr. Bartolom de Las Casas, Obispo que fu de Chiapas, en confianza a este Convento de San Gregorio, rogando y pidiendo por caridad, al Padre Rector y Consiliarios de l, que por tiempo fueren, que a ningn seglar la den, para que dentro del mismo Colegio, ni menos fuera, la lea, por tiempo de cuarenta aos, desde este de setenta que entrar, comenzados a contar, sobre lo cual les encargo la conciencia, y pasados aquellos cuarenta aos, por si vieran que conviene para el bien de los indios y de Espaa, la pueden mandar imprimir, para gloria de Dios y manifestacin de la verdad principalmente y no parece convenir que todos los colegiales la lean, sino los ms prudentes, porque no se publique antes de tiempo, porque no hay para qu, ni ha de aprovechar. Fecho por noviembre de 1559. Deo Gratias. El Obispo, Fr. Bartolom de Las Casas". Cunto se interesaba el filntropo religioso dominicano porque, despus de su muerte, produjera humanitarias Dicho consecuencias el fruto de su alentado espritu y corazn magnnimo memorable libro se encuentra impreso en la "Coleccin de Documentos Inditos para la Historia de Espaa", por Jos Sancho Rayn.
la

En
en

Gran Biblioteca

nal,

el

De todo en todo es interesante la obra publicada en Madrid, por el Jefe Archivo del de Indias, don Pedro Torres Lanzas, intitulada "Relacin Descriptiva de los mapas, planos, de la Audiencia y Capitana General de Guatemala". Contiene la nmina y resea de doscientos ochenta y un mapas, y muchos grabados curiosos, relativos a estas tierras, castillos, curatos, casa de Moneda, iglesias, palacios, conventos, caminos, ros, etc. Es una sntesis de la cartografa de la Amrica Central, durante el gobierno de Espaa, y una prueba ms de la formalidad y cuidado con que entonces se proceda.
El "Compendio de
bachiller
la Historia de la Ciudad de Guatemala" escrito por el don Domingo Juarros, incompleto en algunos ramos, comprende gran

41
copia de noticias acerca de los primeros pobladores de estas tierras, sobre
la

conquista de los espaoles, establecimiento de ciudades, nminas de alcaldes, obispos y rectores de la Universidad, datos biogrficos de guatemaltecos notables, etc.

En mucha

parte sigui a Fuentes y

Guzmn, cayendo en pocos

errores.
ligiosas.
el

El estilo es sencillo y el fondo se resiente de recargo de noticias reAquella historia se imprimi, por primera vez en Guatemala, por

ao 1808, siendo la imprenta tan pobre y perezosa que emple seis aos para dar a luz seis cuadernos que comprende esa edicin. En 1857 public una mayor don Luciano Luna existe otra en ingls. El mrito principal del tra;

bajo del P. Juarros consiste en que es la primera obra de valor geogrfico referente a estas regiones, y la que ha servido de base a la cartografa posterior al

En 1826 public Arrowsmith un mapa de Centro-Amrica sisiglo XVIII. guiendo a Juarros. El Atlas Guatemalteco, de 1832, levantado por Rivera Maestre, adopta tambin, en sus ocho cartas, los datos de aquella obra, como lo hizo igualmente Mr. Bru, en el mapa francs, dedicado a la Academia de Ciencias. El sabio religioso Goicoecha, censor que fu de la Historia escrita por Juarros, la elogia, "por haber acopiado las ms singulares noticias pertenecientes a todo este reino (de Guatemala) su extensin, provincias y pueblos, corregimientos, y alcaldas mayores". El eruditsimo don Miguel de Larreynaga asegur que "Juarros escribi con gran concepto de verdad y formalidad". El ejemplar de esta buena Historia, que desapareci de la Biblioteca Nacional, era del doctor don Mariano Padilla, quien lo anot con apuntaciones tiles, mapas,
retratos, vistas, etc.

En la misma imprenta de don Luciano Luna sali a luz, en 1856, el "Libro de Actas del Ayuntamiento de la Ciudad de Santiago de Guatemala, comprendiendo los seis primeros aos, desde la fundacin de la misma ciudad, hasta. 1524". "La Coleccin de documentos antiguos", que contiene los privilegios de la Ciudad de Guatemala, su escudo de armas, memorias y relaciones municiy algunas cartas de Alvarado y del obispo Marroqun, es que tambin fu impreso en aquella tipografa. El ilustrsimo don Francisco de Paula Garca Pelez escribi "Memorias para la historia del antiguo reino de Guatemala", que salieron a luz en la memorable imprenta de Luna, que contribuy a popularizar los fastos centropales, de 1537 a 1782,

un tomo curioso

e interesante,

americanos.

to

Los dos tomos de la "Historia de la Amrica Central" que escribi el literadon Jos Milla y Vidaurre, son, como fruto de la correcta pluma de tan notable escritor, dignos de elogio, por la sencilla relacin de los hechos y por lo atildado del lenguaje, aunque a la verdad economiza apreciaciones y juicios, segn la admirable expresin de sin preocuparse de que el alma del arte Quinet es el presentimiento de venideras formas superiores, que yacen en el fondo de las cosas actuales. Los datos que abraza sobre los aborgenes, no forman sino una "Noticia histrica de las naciones que habitaban la Amrica

42
Central a la venida de los espaoles", por cierto muy incompleta y no exenta de errores, siendo as que en los Estados Unidos y en Europa atribuyen ms importancia a la historia antigua de los indios de Centro-Amrica que a la del rgimen espaol, como lo hace notar el erudito historiador, general Riva Palacio, en el prlogo que escribi para "Los aborgenes de Amrica", obra curiosa

de don Rafael Delorme Salto. El acadmico don Agustn


el

Gmez

Carrillo continu, por comisin oficial,

trabajo del seor Milla, y los dos tomos publicados tienen el mrito de conEl lenguaje de la obra tener buen acopio de datos de los archivos nacionales.
es del todo castizo
;

pero adolece

la

narracin cronolgica de importantes y fre-

cuentes omisiones.

Debe mencionarse en estos opuntamientos bibliogrficos "La Historia de Nicaragua", escrita por el doctor don Toms Ayn, y dada a luz, en 1889. Contiene interesantes noticias desde los ms remotos tiempos hasta 1852. Acaso tenga la obra ms mrito artstico que filosfico. En Honduras, el P. Vallejo ha recogido los fastos de esa repblica y el Dr. Eduardo Martnez Lpez, en 1907, public en Tegucigalpa, la Historia de Centr-Amrica, que es

muy

recomendable. El Dr. don Alberto Membreo, erudito americanista, ha hecho interesantes publicaciones. En El Salvador, el doctor Reyes se encarg de historiar a su patria. Cuando ya tenamos escritos los dos tomos primeros de "La Amrica Central ante la Historia", que debieron haberse publicado cuatro aos hace, y que se han venido demorando a causa de varios y repentinos viajes del autor, en diversas misiones oficiales ha aparecido el notable libro
;

Historia Antigua y de la Conquista de El Salvador, fruto de la fecunda pluma de nuestro distinguido amigo el doctor don Santiago Ignacio Barberena, cuyos
mltiples y profundos conocimientos hanle conquistado merecida fama. Es erudita y filosfica su labor, a la altura de la ciencia moderna. Honra al pas

y honra

al historiador.

Don

Francisco Castaeda, literato salvadoreo, ha

escrito interesantes folletos y

buenos artculos sobre historia antigua centro-

americana.

En Costa-Rica, don Felipe Molina, don Len Fernndez, don Manuel M. de Peralta, don Francisco M. Iglesias, Montero Barrantes, el seor Thiel, don Ricardo Fernndez Guardia, don Cleto Gonzlez Vquez, don Manuel J. Jimnez, don Manuel Arguello, don Juan F. Fernndez y algunos otros
escritores, .han publicado obras

verdaderamente importantes. Muy notables son "La Geografa Histrica y los Derechos Territoriales de la Repblica de Costa-Rica, por don Manuel M. de Peralta", es obra meritsima, publicada en Pars, en 1900. "Costa-Rica, Nicaragua y Panam, su historia y sus lmites en

el siglo XVI", dada a la estampa en 1883, contiene muchos documentos de los Archivos de Indias, de Sevilla y de Simancas. "Lmites Histricos entre Nicaragua y Honduras" es el ttulo de una coleccin de documentos formada por el inteligente escritor don Jos D. Gmez, para defender los derechos de su

43
patria.

Tambin public una "Historia de Nicaragua", y coleccin de documentos interesantes para la literatura centro-americana. Al final del hermoso libro "Costa-Rica en el siglo XIX", se encuentra una
interesante "Bibliografa de obras publicadas en
el

extranjero" acerca de esa

prspera repblica. El doctor Ramn A. Salazar dio a luz un volumen sobre el "Desenvolvimiento Intelectual en Guatemala" y varios artculos, de mrito, acerca de diversos puntos antiguos. El literato don Agustn Meneos escribi bastante
sobre esa materia, con erudicin y buen talento.
ridicos las producciones de este notable escritor.

Se publicaron en varios peColeccin de Documentos

Muchas de

las

obras mencionadas, y

la rica

Histricos, que durante largos aos y con gran prolijidad, form el abogado ingeniero don Cayetano Batres Diez del Castillo, padre del autor de la pre-

sente obra, han sido consultadas para redactarla.

independiente de

el tercer volumen, que se refiere a la poca de la vida Amrica Central, apuntaremos las notas bibliogrficas relativas a ese lapso, puesto que la literatura histrica de tal perodo es enteramente diversa de la que abraza Guatemala India, y de la que abarca Guatema-

Cuando demos

a luz

la

la,

Provincia de Espaa. Al narrar los hechos por medio de colecciones metdicas, procuraremos
el

hacer

proceso de

la

"Amrica Central ante

la Historia".

Las monografas y

llevan en mira exhibir aquella poca primitiva indgena con sus creencias
espritu
;

pintar con apropiado color la epopeya y hecatombe de la conquista, y hacer el juicio del rgimen colonial y de los personajes que vinieron de Espaa, cerno los egipcios juzgaban en el Panten, con sntesis y smbolos,

que revelasen
los
res.

la

psicologa de cada poca, a la par de los rasgos salientes de

hombres notables.

Tarea

difcil,

que debe tener sombras, vacos y erro-

En todo

caso, recordaremos las palabras del clebre

Vasco Nez de

Balboa: "Llega home fasta donde puede, y non fasta donde quiere". Lstima que algunos agentes norte-americanos, se hayan llevado y continen llevndose, a precio de oro, libros antiguos, pinturas y objetos de arte, que venden ms caros en los Estados Unidos

CARTOGRAFA
Para poner trmino a este captulo, y como complemento necesario, dare-

mos una

noticia, siquiera sea ligera, de la Cartografa Nacional.

Lo

referente

a la parte antigua, se halla en la obra, que ya describimos, del Director del Archivo de Indias, y que contiene todos los mapas que se formaron acerca de
la

Amrica del Centro, en tiempos coloniales. Los mapas modernos, con condiciones cientficas, son

los siguientes

44
Las Cartas Geogrficas que el doctor don Mariano Glvez mand leI) vantar por Rivera Maestre, de los Departamentos que, el ao de 1832, comprenda el Estado de Guatemala. El mapa de Sonnenstern, del ao 1859. El autor era un ingeniero II) alemn, que al llegar a Guatemala haba hecho algo de bueno en el ramo carCon exceptogrfico, bajo la proteccin del filibustero Walker, en Nicaragua. cin de las Costas y algunos pocos puntos en el interior, cuyas determinantes
astronmicas eran conocidas entonces, no es este mapa ms que un "croquis". El segundo mapa fu hecho por Au, otro ingeniero alemn, en el III) ao de 1876. Su autor haba medido muchos terrenos en varias partes del Las fronteras son casi todas pas, y hecho algunas pocas triangulaciones. malas, y el error en la del noroeste llega hasta medio grado.

IV) El mapa de Juan Gavarrete, ciudadano meritsimo de Guatemala, en varios ramos cientficos, es del ao 1880, y utiliza naturalmente los datos de sus predecesores. Tiene un apndice pequeo, con la distribucin de los idiomas segn el doctor Berent, quien proporcion tambin algo del material
cartogrfico.

V)
ductor

El
p. e.

mapa de
de
la

Baily es

Historia de

como todas las producciones de este autor (traDomingo Juarros) nada ms que una versin al
bien dibujado, sin pretenciones de

ingls de los

mapas

anteriores.

VI)
VII)

Stoll hizo su

mapa pequeo y

traer datos nuevos.

costas, por
rriles

de

la

Paschke se aprovech para su mapa de algunas remedidas de las buques de guerra extrangeros y de los estudios para los ferrocaRepblica. Fuera de estas partes, adolece su trabajo de muchos

errores.

VII) El mapa de Bianconi, simultneo al anterior, contiene esas mismas cosas buenas y errores, y trae de nuevo solamente unas noticias interesantes sobre los cultivos principales en diferentes partes de Guatemala. IX) Miles Rock era jefe de la Comisin de Lmites que arregl la frontera con Mxico, y de la cual formaban parte entre otros don Claudio Urrutia
y don E. Rockstroh. Su mapa, publicado en 1895, naturalmente sobresale en la parte que comprende esta frontera.
El Dr. Sapper midi muchas alturas, hizo triangulaciones, siquiera importantes a los vecinos, e introdujo en esta red los detalles cerros de los en sus marchas a pi, en las cuales se serva de un pedmetro o averiguados Hizo muchos mapas con detalles orogrficos, hidrogrfipasos. sus contaba

X)

y los cultivos, y la reparticin de idiomas indios, del origen de los nombres de ciudades y pueblos, etc. Debe a todos estos trabajos serios y verdicos, una parte de los cuales ejecut con ayuda del Gobierno de Guatemala, la ctedra de geografa en la Universidad de Tbingen (Alemania).
cos, geolgicos, respecto de la vegetacin

45
la

XI) Hace poco (1902) apareci en Washington, un mapa editado por Oficina de las Repblicas Americanas, y dibujado por M. Hendges, notable
las publicaciones

por contener

magnficas de
el

Ferrocarril Intercontinental y por grficas anteriores.

la Comisin de estudios para el uso concienzudo de todas las obras carto-

XII)
Urrutia,

Las mismas ventajas en grado mayor presenta el mapa de Claudio El autor, comisionado por el Gobierno, no ha prescindido de ningn

geogrficas, tan dispersas, sobre Guatemala.

dato por insignificante que sea y ha logrado traer a su alcance todas las noticias La escala de su mapa forma un progreso notable, es de 1 por 100,000, mientras que los anteriores no pasan de
1

por 400,000.

El Mapa en Relieve de la Repblica de Guatemala llama la atencin de cuantos lo contemplan, porque exhibe toda la topografa, con minuciosos detalles y pone de manifiesto y en conjunto nuestro suelo, con los colores apropiados, los distintos terrenos y la magnificencia de las cordilleras, volcanes, ros, lagos, caminos, vas frreas todo en una escala suficiente para el estudio objetivo del extenso territorio de Guatemala. Esta grande obra fu hecha por iniciativa, orden y apoyo del Presidente Seor Estrada Cabrera, y dirigida por el Coronel Ingeniero don Francisco Vela.
;

MXICO
siglos

Ya hemos apuntado los XVI y XVII. En el


intitula

historiadores antiguos de
siglo

Nueva Espaa, en los XVIII dbese mencionar a Veytia, Len,

Cavo, que dejaron obras histricas, siendo de este ltimo la "Los Tres siglos de Mxico". El famoso Beristain form, con perseverancia, la "Biblioteca Hispano-Americana Septentrional", que menciona los escritores mexicanos y muchos guatemaltecos. En el siglo XIX, figuran, en primer trmino, Alamn (1714-1852) que dio a luz sus "Disertaciones sobre la Historia de la Repblica Mexicana" y sus "Historia de Mxico". Garca Icazbalceta, Orozco y Berra, Chavero, Fernando Ramrez, Manuel Carpi y otros distinguidos escritores, han dejado brillantes producciones histricas.

Gama y Andrs

que se

Antes de pasar adelante, es preciso consignar el nombre de don Antonio de Sols, afamado poeta lrico, el mejor escritor de su tiempo," que aunque careca de suficiente erudicin histrica, emple veintitrs aos en escribir la Esa clebre obra, Historia de la Conquista de Mxico, imitando a Tito Livio.
veinte las ediciones espaolas.

publicada en 1684, fu traducida a muchas lenguas extrangeras. Pasan de La que conservamos en nuestra biblioteca,
fu publicada en Madrid, por don Antonio de Sancha, en 1783, con magnficos grabados en dos tomos, en cuarto. El estilo, las imgenes, la disposicin del plan, son del todo acadmicos pero Barcia, Clavgero, Robertson y Prescott, que son concienzudos jueces, le han censurado algo del fondo histrico, y la
;

- 4 6chocante fraseologa pulida, en boca de indios rudos. Son muy recomendables las obras de Pimentel "Lenguas indgenas de Mxico" y "Memoria sobre la raza indgena". Mxico al travs de los Siglos es la ms suntuosa y artsticamente ilustrada de todas las historias de la Amrica hispana. Contiene en sus cinco grandes y, hermosos tomos, impresos en Barcelona, bajo la direccin del notable escritor Riva Palacio, todo lo que se relaciona con la vida de aquel pas, tan rico en recuerdos nacionales. Es obra monumental. El insigne poeta y excelente amigo nuestro, el narrador de las epopeyas de su patria, Juan de Dios Peza, describi, con pluma de diamante, La Reforma, la Intervencin Francesa, El Imperio, El Triunfo de la Repblica, y muchos otros episodios de la historia heroica de Mxico. Conservamos los libros suyos, con que nos obsequi ese amensimo literato, y que son joyas de vala. Recordaremos siempre la memoria prodigiosa, el sabroso decir, el chiste gentil,

la

imaginacin

florida, el talento clarsimo del

vate mexicano.

El distinguido diplomtico don Victoriano Salado lvarez tiene obras de De Santa Ana a la Reforma, La Intervencin, el Imperio, Un Supremo Mexicano, en el siglo XVIII, El Papel de Jurez en la defensa de Puebla, en la campaa del 63. Don Francisco Sosa ha escrito El Episcopado Mexicano, Los contemporneos, Biografas de mexicanos distinguidos, Nombres de los reyes de Mxico, y Efemrides histricas y biogrficas. Jess Galindo Villa, public Iturbide, Cosas antiguas de Mxico, La toma de Mxico por los conquistadores espaoles y Bibliografa mexicana del siglo XVII. Don Genaro Garca ha publicado unos cuarenta volmenes, entre ellos el trabajo notable "Carcter de la conquista espaola en Amrica" y "Documentos Inditos para la historia de Mxico". El Presbtero Agustn Rivera dej libros excelentes. Luis Gonzlez Obregn tiene el precioso tomo "Los Precurmrito, entre otras,

sores de la Independencia Mexicana en

el

siglo

XVI".

Para cerrar con broche de oro esta enumeracin, que no puede ser tan completa como desearamos, vaya de ltimo, aunque es de lo primero, "Mxico, su evolucin", fecunda labor de expertas plumas, bajo el plan de Justo Sierra. Altas consideraciones filosficas, que arrojan luz en la serie de los tiempos, en el desarrollo de los fenmenos sociales, avaloran esa obra moderna, que ha merecido justos elogios.

ECUADOR
Los trabajos histricos que han sobresalido son los del P. Velasco y los que se deben a las plumas acadmicas del doctor don Pedro Fermn Cevallos y del eruditsimo obispo don Federico Gonzlez Surez. La historia del Ecuador escrita por el laborioso Cevallos, publicada en 1879, adolece de algunos
vacos, a vueltas de

muy

interesantes datos, presentados en correcto lenguaje

47
y
estilo

adecuado.

La que
el

dio a luz en Quito, en 1890, en cinco volmenes de

elegante impresin,

ilustrsimo seor Gonzlez Surez, est escrita con ver-

dad, color y gran copia de doctrina. rica. No embarga al sabio prelado

Es una de
el

las

mejores historias de

Am-

respetable carcter de sacerdote, para

hablar claro, en asuntos que otros clrigos,


;

menos

ilustrados, tratan de obscu-

recer y hasta de sincerar franqueza que le ha valido no pocos sinsabores. Esta importante historia se dio a luz en Quito, en cinco volmenes, en cuarto, en el

ao 1890.

lleva el titulo de "Ayer,

Es muy interesante tambin la obra de don Antonio Flores, que Hoy y Maana", con primorosos cuadros histricos.

VENEZUELA
Citaremos en primer trmino a Oviedo y Baes, cuyos escritos rarsimos reimprimi el notable americanista, don Cesreo Fernndez Duro. "La Coleccin de documentos histricos", publicada por Mendoza, Yanes y Guzmn, en los ltimos aos de la Gran Colombia, no tiene todava orden cronolgico La hermosa Compilacin del sacerdote y general Jos Flix Blanco, siquiera. comprende una poca ms antigua, con interesantes documentos y notas ilustrativas. Es un rico archivo ordenado. Larrazabal, ameno, erudito y elegante, como escritor, hizo de su Historia un himno. Mas bien que constituir tribunal para juzgar al Libertador prefiri sumergirse entre los resplandores del astro. La Autobiografa del General Paez es la historia de una interesante vida, que se enlaza con los principales acontecimientos de una poca, pero no la historia de Ja poca misma.
El general O' Leari, en sus Memorias, se limita
al brillante

perodo que

Bolvar llena con sus grandes hechos.

que como lamenta el autor, falta tambin algo, sobre varios puntos, que ser depurado por la posteridad. La obra de don Ramn Azpura, intitulada Hombres notables de HispanoAmrica, es incompleta, dispareja, tomada aqu y all de rasgos necrolgicos de distintos escritores, de biografas de circunstancias, inspiradas por la emulacin, a las veces noble, pero nunca imparcial de los partidos en lucha.
;

La documentacin es incompleta, ya perdironse los documentos ms importantes y

toria militar, en los

Venezuela Heroica, como su ttulo lo indica, es una faz de la gloriosa histiempos de la guerra magna. Comienza con la Victoria, en 1814, y termina con Carabobo, en 1821. Es una oda brillante saturada de entusiasmo y patriotismo. Esas obras comprenden el ciclo de los combates, como inicio, y como final, la desmembracin de la Colombia tonante y vencedora. Forman la apoteosis
venezolana, digna de sus hroes y de la reputacin literaria de aquel pas. Don Jos Gil y Fortoul public en Berln, en 1907, su interesante Historia Constitucional de Venezuela, en dos grandes tomos, que tuvo la dignacin

- 48de enviarnos con galante dedicatoria.


labor y mrito. La que bien lleva
;

Es un trabajo

a conciencia, de

mucha

el nombre de Historia de Venezuela, es la de Baralt y Daz pero esta magnifica produccin, no obstante el alto y reposado criterio que en ella brilla, embellecido por lo clsico de la forma, no pudo llevar el sello de la libertad moral, indispensable en el historigrafo para decir verdad completa e impartir justicia a secas. Baste recordar que las inmoderadas exigencias hechas a su providad de escritor costaron a Baralt la eterna ausencia del nativo suelo. De otra parte, esa obra, tan digna de elogio, no llega sino hasta 1830. La seccin que alcanza a 1835 es un "breve bosquejo", simple esbozo, que no ha recibido pintura de primera mano. Los trabajos de Juan Vicente Gonzlez tienen carcter ms general, con cuadros completos, narraciones y biografas, talladas en estilo vigoroso y cierto

tono dogmtico, que llega a ser

el

dejo de los batalladores.

El Coronel Jos de Austria public su Bosquejo de la Historia Militar de Venezuela, en 1855, obra concebida "en un lugar solitario, en los hermosos

campos de Aragua, a

las

mrgenes

del lago

que

los fecundiza".

Actor en mu-

chos hechos que narra, tiene colorido y brillo.

Las Memorias de la Revolucin de Venezuela, escritas por el famoso poeta Heredia, con una preciosa introduccin del primero de los crticos cubanos, Enrique Pieyro, es una joya valiossima. As como los Anales del Dr. Rojas Pal figuran dignamente entre las producciones de este gnero, relativas a las

dems repblicas

del

Nuevo Mundo.

Origen de los habitantes precolombinos del Continente Americano es obra moderna, y muy interesante, de A. Briceo Valero. La Historia contempornea de Venezuela, por Francisco Gonzlez Guimn, es de mucho mrito. La
Historia de Venezuela, por Eduardo Gaicano, escritor erudito, prosista fcil y poeta inspirado, es un libro digno de la fama de su autor. Muchos y justos
elogios alcanz la que lleva igual ttulo, debida a la pluma de Jos M. Muoz de Cceres. La Evolucin Social, precioso trabajo de Fombona, y las obras de Berger, Landaeta Rosal, Duarte, Level, Alvarado, y otros varios muy notables, forman honrosa legin. La Historia Contempornea de Venezuela, por Francisco Gonzlez Guimn, si no es lo ms completo, es lo ms extenso que se ha

publicado.

Contiene diez volmenes, impresos en


1.

la oficina

de "El Cojo",

Caracas, 191

BOLIVIA
Las obras principales de la historia de Bolivia son "Archivo Boliviano", un volumen en cuarto, por Ballivin Rojas. Estudios histricos, Santiago, 1874, un volumen, en cuarto, por Soto Mayor Valds. Compendio de la Historia de Bolivia y Cochabamba, 1888, un volumen, en cuarto, por J.
Pars, 1851,

49
Ensayo sobre la Historia de Bolivia, Sucre, Apuntes para la Historia de J. M. Corts. annimo, un volumen en cuarto.
Blanco.
cuarto, por
1861,

un volumen en

Bolivia, Tacna, 1873,

El libro que escribi el chileno Soto Mayor Valds, intitulado Estudio Histrico de Bolivia, revela imparcial y sereno criterio, en pginas de colorido y claridad sincera, en las cuales se destacan las figuras polticas y militares de aquel pas.
El prlogo de esa obra contiene
las historias
la

muchas observaciones acerca


la

del

caudillaje y la canallocracia, aplicables a varias naciones amrico-hispanas.

La ms conocida de
bin

de Bolivia es

que escribi Camacho, y tam-

muy recomendable

de Urquidi.

URUGUAY
autor de

Entre otros de reputacin, concense a los seores Vctor Arceguirre, la Historia del Uruguay, impresa en Montevideo, en 1892, y don Isidoro de Mara, que en ese mismo tiempo dio a luz las Pginas Histricas de la Repblica. La Historia de la dominacin espaola en el Uruguay, escrita por Bauza, ofrece inters y contiene curiosos datos. Daniel Granada public la Resea de las supersticiones en el Uruguay Jos Salgado, la "Historia del Uruguay" y los "Cabildos Coloniales". Isidoro de Mara tiene buenas obras referentes a los fastos de su patria Orestes Araujo dio a luz la "Historia compendiada del Uruguay" y "Gobernantes del Uruguay".
;
;

PARAGUAY
bin Lozano, que escribi
del

El den Funes descuella, con su "Historia del Paraguay", y sobresale tamla "Historia de la Compaa de Jess en el Paraguay"; Centuri dej bellas y nacionales pginas en la "Historia de la Guerra

Paraguay contra el Brasil, Uruguay y la Argentina". Demersai y Thompson son tambin historiadores de nota. El ao 1802, public en Madrid, la viuda de Ibarra, la "Historia de los cuadrpedos y de las aves del Paraguay y
Ro de la Plata", por don Flix de Azara, autor tambin del libro postumo y raro, que se intitula "Descripcin e Historia del Paraguay y Ro de la Plata", que dio a luz Snchez, en 1847. Blas Garay escribi "La Revolucin de la Independencia del Paraguay"; y Juan Silvano Godoy, las "Monografas Histricas".

COLOMBIA
El pas de la Amrica hispana, que sobresale por sus notables escritores, abunda naturalmente en historigrafos distinguidos. La Historia, que escribi Groot y la gran Coleccin de O' Leary, son de gran importancia y se debe
;

citar en

primer trmino

la

"Historia de Colombia", por Restrepo.

La que pu-

o
5

blic con el
rias

mismo ttulo Benedetti es muy popular y conocida. "Las Memode los Virreyes de la Nueva Granada", se imprimieron en Nueva York, por Garca y Garca, el ao 1883, con un interesante prlogo del Licenciado don Ignacio Gmez, literato guatemalteco. "Los Recuerdos Histricos", que public M. A. Lpez, en 1889, en Bogot, deben mencionarse como obra interesante. Jos M. de Quijano es autor de una "Historia de Colombia". Antonio B. Cuervo, por comisin gubernativa, form la gran "Coleccin de Documentos inditos, sobre la geografa e historia de Colombia". Henao y Arruble,
dieron a

estampa, poco tiempo hace, la "Historia de Colombia". L. Cerdo hizo su "Estudio Histrico, Etnogrfico y Arqueolgico de los Chibchas". Varios otros de los que, como Prez Triana, manejan a maravilla el castellano,
la

han dejado obras clsicas

histricas.
raro, interesantsimo,

Debe
1846,

citarse

un
el

libro

publicado en Caracas, en

escrito por

clebre guatemalteco, don Antonio Jos de Irisarri, que se

intitula "Historia del asesinato

Ayacucho".
table de las
lticas.

cometido en la persona del Gran Mariscal de Contiene un prlogo brillantsimo describiendo la suerte lamenrepblicas independientes, revolucionadas por las pasiones po-

CHILE
Cuenta Chile con una larga serie de historiadores, desde el P. jesuta Alonso de Ovalle y al clebre Rosales, que escribieron a principios del siglo XVII, y una centuria despus el P. Olivares, hasta el naturalista francs Claudio Gay, que doscientos aos ms tarde, redactaba la "Historia Fsica y Poltica de Chile", que aunque no encierra mucha importancia histrica, contiene algunos curiosos datos, aprovechados despus por chilenos eruditos. El ms notable es don Diego Barros Arana, cuya "Historia General de Chile",
en 16 tomos, constiuye un

monumento de

gloria para su autor.


escritores de

Don

Benja-

mn Vicua,

Solar, Errzurris,

Anumtegui y otros

nombre, han

producido obras histricas de mrito, sobresaliendo en la filosofa de ese ramo el sabio profesor don Valentn Letelier, por el nuevo rumbo que seala a la No podemos ciencia de los sucesos humanos, en la "Evolucin de la Historia". mencionar las muchas monografas y folletos historiales publicados en la culta tierra de los araucanos pero s podemos afirmar qeu es una de las repblicas que mejor ha sabido compilar y exhibir las memorias de sus pasados tiempos.
;

PER
Es tan rica la bibliografa histrica del Per, que no es dable en estos apuntes concretos, hacer mencin del carcter y del mrito de cada una de las obras, que slo mencionaremos.

~ 5i
POCA PREINCAICA

Middendorf, El Per; Reiss y Stubel, Necrpolis de Ancn; Stubel y Uple, Trahuanaco; Max. Uple, Pachacamac; Squier, Viaje por el Per; Orbigny, Viaje por el Per; Castelnau, Viaje por Per y Boiivia; Wiener, Perou et Bolivia; Ma. Uhle, Trabajos publicados en la Revista Histrica de Lima; Unanue, Estudios de Historia Americana; Patrn, El Dios de La Lluvia, Estudios sobre lenguas americanas (en la Revista Histrica y en el Ateneo del Per) Vicente Fidel Lpez, Les races aryennes (sostiene que el quichua es snscrito) en el Boletn de la Sociedad de Americanistas de Washington, en 191 3, un nmero
; ;

dedicado todo a las antiguas metrpolis preincaicas, descubiertas hace, poco, en las quebradas del Urubamba, por la misin arqueolgica norte-americana Doctor Pablo Patrn, El Aimar (opina que viene del asirio); Carlos A. Romero, Pobladores primitivos del Valle de Lima. Pablo Patrn escribi El Per Primitivo y Escritura Americana.

POCA INCAICA
referentes tambin a esta poca

en sus obras de asuntos pero en especial deben mencionarse, en primer trmino, a Cieza de Len, que escribi "El Seoro de los Incas", obra interesante-impresa por Ximnez de la Espada, advirtindose que en el mismo
los autores citados anteriormente, tratan
;

Todos

tomo
la

se encuentra el fragmento importantsimo de Juan de Betanzos, que es epopeya incaica traducida literalmente. El mismo Sieza de Len escribi la Crnica del Per, que se encuentra en la coleccin Rivadeneira y en la NueLie. Polo de Ondegardo, se halla en los Dova, que dirige Serrano y Sainz. Sarment de Cambra, cumentos para la Historia de Espaa, de Mendoza. Historia de* los Incas, con prlogo y notas, por Retschmann, traducida al in-

gls por

de Ayala, Historia publicada por el mismo Retschmann, bibliotecario de Gotinga, en Hanover. Montesinos, publicado por Ximnez de la Espada esta obra curiosa pertenece ms bien a la
1907.
;

Markham,

Huaman

Poma

poca preincaica, pero a continuacin de sus Memorias Historiales, inserta un extracto tilsimo de las Informaciones del Virrey Toledo, sobre los Incas. Agustn de Zarate, Historia del Per, que tiene varias ediciones, desde el siglo

XVI, hasta la que aparece en la Coleccin de Rivadeneyra. Informaciones del Gobernador Vaca de Castro, Madrid, 1892, por Gimnez de la Espada. Acosta, Historia Natural de Amrica, siglo XV; sigue en todo a Ondegardo. P. BerP. Oliva, Historia del nab Cobo Historia del Nuevo Mundo, Sevilla, 1892. Per. Gimnez de la Espada, Tres Relaciones Histricas del Per, Madrid, 18.79, con un prlogo muy importante sobre las historias y crnicas inditas acerca del Per preincaico. Padre Las Casas, Antiguas Gentes del Per, es un fragmento publicado de su gran Historia, y en esta parte sigue un manus-


52
Espaa a fines del siglo XIX. Romn y Zamora en sus "Repblicas del Mundo", contiene largos captulos, Cabello Balboa, Miguel, escribi referentes al Per, tomados de Ondegardo. en la Nueva Granada, a principios del siglo XVII, una Micelnea, eme est traducida al francs, por Ternaux Copans. Dvalos y Figueroa, Miscelnea Fr. JeHistrica, escrita y publicada en Lima, a principios del siglo XVII.
crito de Cristbal de Molina, publicado en

rnimo de Ore, Smbolo Catlico Indiano.

P. Velasco, Historia de Quito, Siglo XVIII. Cristbal Reales, siglo XVII. de Molina, Ritos e Idolatras de los Incas, publicado en ingls por Markham. Prescott, Conquista del Per, una de las obras mejores y ms conocidas. Fschudi y Rivero, Antigedades Peruanas y Contribucin al Estudio del Per Antiguo. Clemente Markbam, "Cusco and Lima", y un "Compendio de la

Garcilaso de

la

Vega, Comentarios

Historia del Per".


indgena,

Lorent, Historia del Per Antiguo, Civilizacin Peruana Trezier, Voyage. Jorge Juan y A. de Ulloa, Viaje, Galera de los Virreyes del Per. Noticias Secretas. Valle edit
Lima
1897.
la

INDEPENDENCIA Y REPBLICA
Memorias de Cochrane, Memorias de Miller, Memorias de O' Leary. Todas las brillantes Historias de San Martn y Bolvar. M. T. Paz Soldn, Historia del Per Independiente, dos tomos, el primero en dos volmenes. M. F. Paz Soldn, La Confederacin Per-Boliviana. M. F. Paz" Soldn, La Guerra de Chile contra el Per y Bolivia. F. Mantegui, Apuntaciones de la Historia de Paz Soldn. Juan Gualberto Valdivia, Las Revoluciones de Are-

quipa.
fico.

Dr. Ne(crtica a Bulnes). mesio Vargas, Historia del Per Independiente. (Varios tomos, en publicaEl Manual de Mendiburo, o sea el Diccionario Histrico del Per, imcin). preso en Lima, en ocho volmenes, en el ao 1880. Esta obra es de alta imLa Descripcin del Per, escrita por Tadeo Haenke, que es un portancia. manuscrito de 1778, encontrado en el British Museum de Londres, constituye una obra de mrito, que citaremos en varios pasajes de nuestra labor. Pertenece el importante manuscrito a la poca incaica. Debemos muchos de estos datos a nuestros distinguidos amigos Ricardo Palma y J. de la Riva Agero, que tiene un brillante libro "La Historia en el

T. Caivano, Guerra del Pacfico. Alberto Gutirrez, La Guerra del Pacfico,

Bulnez

Gonzlez, Guerra del Pac-

Per".

ARGENTINA
avanza, gracias a
la zona del Sur la que con ms rapidez inmigracin europea, tiene historiadores antiguos y -modernos de mucho renombre. Citaremos a Nez Cabeza de Vaca, que escribi el libro intitulado Naufragios, a Barco Centenera, autor de La Conquista del

La

repblica Argentina, que es de


la

53
Manuel Ricardo Trielles, por su Revista de Archivos y BiMadero, que escribi la Historia del Puerto de Buenos Aires, basada en documentos inditos, al eruditsimo Medina, "Juan Daz de Sols" y la Bibliografa del Ro de la Plata. Este escritor chileno, es el mejor biblifilo.
Ro de
la Plata, a

bliotecas, a

tinelo

Aunque la Historia Argentina, que escribi Domnguez, es obra de mrito, mucho mayor la que dio a luz el notable literato don Vicente Fidel
;

Las Memorias Postumas del general Jos M. Paz son el texto Ese procer soport con entereza el infortunio. Las Memorias llevan por lema el smbolo de la libertad. La edicin que tenemos es la de 1892, La Plata, imprenta "La Discusin". Tres grandes
Lpez, en 1883
bblico del historiador argentino.

tomos.
El clebre general Mitre, que fu digno presidente de
la repblica, figura

como

escritor de merecida fama, conquistada sobre todo por~su magnfica obra,


el

que lleva
ne
la

es acaso la

nombre glorioso de San Martn, y por la Historia de Belgrado, que ms interesante de aquel literato. Los tres volmenes que contie-

la epopeya del mulo de Bolvar y la narracin de los sucesos gloriosos de guerra de independencia de las naciones del Plata constituyen un verdadero monumento levantado a una de las ms puras glorias americanas. Son tam-

bin del general Mitre las obras "Comprobaciones Histricas", "Episodios de


la

Independencia Argentina", y otras. La Historia de Rosas y su poca, por dada a la estampa en Pars, en 1881, abraza el perodo de aquella tremenda dictadura. "La Historia Argentina", de,sde 1492 hasta 1862, que escribi Fregeiro, y que impresa en Buenos Aires, vio la luz en 1891, goza de reputacin merecida. El doctor don Vicente G. Quesada, con cuya amistad nos honramos, escribi mucho sobre historia y lmites de la repblica Argentina, no slo en la importante Revista de Buenos Aires, sino en varios tomos voluminosos, y queda indita, hasta ahora "La sociedad hispano-americana bajo la dominacin espaola", que tuvimos ocasin de apreciar manuscrita por el autor, en Washington, y que sobre ser concienzudo y erudito estudio de aquella poca tan calumniada como mal comprendida, de la evolucin de estos pases, que de ah traen la cultura greco-latina, forma una coleccin de monografas, que arroja plena luz acerca de estas regiones, que Espaa conquist y
Saldas,

hubo de darles cuanto tena, cuando era la nacin ms grande, civilizada y poderosa del mundo. Don Ernesto Quesada, digno hijo del escritor que acabamos de mencionar, hizo un estudio que lleva porttulo "La poca de Rosas, su verdadero carcter histrico", interesante produccin, en un tomo en cuarto,
con 392 pginas, impreso en Buenos Aires, en 1897, y una curiosa Historia Diplomtica. Por ltimo, la Coleccin de obras y documentos relativos a la historia antigua y moderna del Ro de la Plata, formada por Angelis, cuya antigua edicin se agot, motivo por el cual se est reimprimiendo en Buenos Aires, es un arsenal riqusimo de los fastos de aquella hermosa tierra. La Paleontologa

54
Argentina debe estudios notables
los

Darwin. Orbigni, Braward, Burmeister, y

La Sinopsis geolgico-paleotolgica del Museo Nacional, publicada en 1898, merece mencionarse, as como la Paleontologa ArEs importante tambin "La Amgentina, de Rojas Acosta, impresa en 1904.
hermanos Ameghino.
rica

Precolombina", de Mariano Soler.

BRASIL
Durante mi residencia en Rio Janeiro, pude hacer un estudio de
cipales obras histricas de aquella prvida tierra.
las prindi-

El representante nato,

gamos, de la historia brasilera, es Adolfo Varnhagen, visconde de Porto Seguro. Este escritor dej una importante obra sobre la formacin, desarrollo e
independencia de su patria. Fu gran erudito, y como tal, public muchas Quiz ser tambin historiador, y escribi la Historia valiosas monografas. General del Brasil, libro notable, por el espritu de investigacin que revela, por la erudicin que demuestra pero, con todo, libro deficiente, por falta de crtica, por ausescia de intuiciones tericas, y por la aspereza del estilo.
;

histrico, la

El viejo Alexandro de Mello Moraes dej las obras siguientes, Brasil Independencia do Brasil, Chrnica General, Historia do Brasil, todas importantes repositorios del pasado pero reunidos documentos y me;

morias, las

ms de

las veces, sin anlisis, sin filiacin

de los hechos, en

fin,

sin

que se manifieste el criterio filosfico del historiador y compilador. Exceptase, sin embargo, el libro A independencia, escrito contra el emperador Pedro I y los hermanos Andrada, proceres de la independencia brasilera.

Como
biografas,

este autor,

han florecido otros, que se han ocupado en


histricas

los anales,

narraciones

Lisboa, Borges de Fonseca, el Lima, Joaqun Noberto el cannigo Fernndez Pincheiro, Moreira de Azevedo y J. de Lacerda Mattoso Maia.
;

y coreografa. Tales fueron, Francisco consejero Pereira da Silva, el general Abreu

tratar, fu

El famoso diplomtico Barn do Ro Branco, a quien tuve la honra de uno de los espritus ms esclarecidos y mejor preparados en asuntos

histricos de su pas.

obsequiarme con algunas de tenciarios de Guatemala.

Public varias obras, habiendo tenido la gentileza de ellas, cuando estuve en el Brasil, como plenipo-

Tiene merecido renombre, por sus grandes conocimientos y por la perfecel Gimnasio Nacional, el profesor Capistrano de Abreu, cuya orientacin cientfica y conocimientos literarios son Para concluir, citaremos la obra History of Brazil, by Robert sobresalientes. Sauther, y la gran Revista del Instituto Histrico y Geogrfico, que tiene gran
cin con que ensea la historia brasilea, en

reputacin.

Joao Ribeyro, notable pensador, ha escrito

la

Historia do Brazil, Rocha

55
Pombo
dej otra Historia do Brazil y
la

Historia da Amrica; Eduardo Prado

dio a luz, pocos aos hace, la Historia do Brazil.

CUBA
Tan
guardan
rica

tanta fama

le

los

como es la perla de las Antillas en producciones literarias, que han conquistado, cuenta tambin con libros importantsimos que fastos nacionales. Guiteras dej una interesante Historia, cuyos

la descripcin de los antiguos aborgenes, atendindose a los datos del cronista Herrera. El seor Pezuel apenas consagra algunos prrafos a ese asunto Bachiller y Morales procur ir ms lejos, escribiendo el precioso libro, que se intitula Cuba Primitiva, con tal erudicin,

cuatro primeros captulos dedic a

que a veces abruma al lector. De otro gnero es la Antropologe des Antilles, de Cornillac. Juan Ignacio de Armas public la Fbula de los Caribes, y el distinguido literato Sanguily dio, con ese motivo, a la prensa, importantes artculos. Fernando Valds y Aguirre escribi mucho sobre la historia primitiva de Cuba. Bachiller y Morales present al 4 Congreso de Americanistas un interesante estudio sobre la Historia de la Isla, y es muy erudito su libro que El seor Ro.drguez lleva por ttulo Antigedades Americanas, Habana, 1845. Ferrer dej un obra muy bien escrita "Naturaleza y civilizacin de la grandiosa isla de Cuba", que contiene importantes datos arqueolgicos. El ilustrado cubano Jos M. de la Torre escribi acerca de "Los Pueblos y costumbres de los indios de la isla de Cuba". Hay mucho sobre los fastos de la isla, en la "Historia de Santo Domingo"' escrita por don Antonio del Monte y Tejada. La "Historia de los hechos de los castellanos en las islas y tierra firme del mar ocano", escrita por Antonio de Herrera, contiene interesantes datos, en sus cuatro dcadas, desde 1492 hasta 1531, Madrid, 1830. En las obras del libertador Jos Mart, que dio a luz Quesada, hay mucho bueno y referente a la historia cubana, en la cual figurar eternamente aquel mrtir sublime, a quien tanto am, y recuerdo siempre con amistosa veneracin. Al terminar este captulo, es preciso advertir que la bibliografa centroamericana, que ha sido su principal objeto, puede estimarse bastante completa, a la vez que la de las dems repblicas se ha hecho, sin tal pretensin. Es ms bien un ligero juicio acerca de las obras de historia, que el autor de la presente conoce. *No se extrae, pues, que haya omisiones y vacos en materia tan compleja, siendo as que no existe una bibliografa impresa que contenga lo que se ha publicado sobre toda la Amrica Ibera.

LA AMERICA CENTRAL ANTE LA HISTORIA

PRIMERA PARTE
POCA PRECOLOMBINA
capitulo
i

biologa y geologa

SUMARIO
Formacin de Tierra. Aspecto primero. Nebulosa. Sol. Estrella Astro sombro. Estados diversos. Perodo siluriano. Cuatro pocas. Desenvolvimiento de vida. El Hombre. Primera conversacin de Naturaleza con Dios. Gnesis de Centro-Amrica. Levantamiento de montaas en nuestro suelo. Las tierras tropicales. Expresiones de Humboldt. Los Andes. La Amrica Central hundida en mar. Perodo mioceno. Sumersin de Continentes en pocas prehistricas. En perodo terciario se verific un cataclismo horrendo. Centro-Amrica cambia de aspecto y superficie. La muervida. Cmo se figuraban te alimenta sin cesar Tierra los antiguos. La Amrica Central qued sin correspondencia rtmica con la respectiva de los otros Continentes. Se pierde la imaginacin enunciar las edades geolgicas. Nuestro planeta contina siempre en actividad. Centro-Amrica en perodo tercia Notable desarrollo de los animales tropicales en Centro-Amrica. Inters que presenta configuracin de la Amrica del Centro. Los Andes, Archipilago y la Amrica del Sur y del Norte. Nuestros altsimos volcanes. Fauna paleontolgica. Interesante coleccin de fsiles de Guatemala. Geologa del Norte, por Chiquimula. De dnde viene nombre de Amrica. Cataclismos sufridos por Amrica Central. Las variaciones de vida y de clima en CentroAmrica. Efectos del levantamiento de nuestras montaas. El movimiento enla

roja.

la

la

el

el

la

la

al

el

rio.

la

el

el

la

la

gendra fluidos

vitales.

Leve fragmento

del sol lanzado por el espacio, fu en

un principio

la tierra

irradiando calor y luciendo propia luz, hasta que la fra mano del tiempo, al cabo de millones de siglos, apag su corteza, form las aguas y concentr el

fuego

al

centro del planeta, dejando henchido

el

aire de

nubes acuticas y

elec-

- 85

tricidades tonantes, que desprendan siniestros relmpagos y tormentosa lumbre (i). Miles de aos despus brotaron helchos desmesurados, lianas es-

pessimas, rboles colosales, miriadas de insectos, vampiros enormes


los de porte increble,
;

cocodri-

castaeteando inmensas mandbulas, entre lagos infec-

tos el gigantesco megaterio irguiendo la cabeza, entre las corolas de flores grandsimas y la girafa estirando su luengo cuello para coger la exuberante gramnea, que arrancaba el megalonix de encorvadas uas el elasmosaurio, elefante palmpedo, surcador de las aguas, eleva su pescuezo serpentino terminado en flecha. Los ornitorencos, reptiles con alas, resistan la ardiente atmsfera en que nacieron, mientras en los ros pantanosos y en las desecaciones sbitas, vejetaban los zofitos, sin conciencia de vida, y los marsupiales de gigantesco volumen iban arrullando, en sus onerosas bolsas, la prole fecunda el clyptodn arrastraba su pintada concha, cual si fuese un castillo el sivaterio rompa los bosques con estrindente ruido el colosal maamut iba aplastando florestas las aguas eran diluvios las grietas terrestres, cabernas profundas y todo tena la grandeza del cataclismo con lo sublime del gnesis. De edad en edad, de ciclo en ciclo, al travs de millones de aos, fu transformndose la tierra, con el despojo de cada mar, Carbonfero, Trisico, Lisico, Jursico, Cretceo, Numultico por enfriamiento, inundaciones, rocas azoicas, sin rastros de vida orgnica terrenos biolgicos, fosilferos, vejetales
; ; ; ; ;

petrificados, crudas nieves, tmpanos de hielo inundando hasta los trpicos, conchas triblitas arrastradas por los siglos, en abismos de ocanos desaparecidos, volcanes soberbios, y en fin, cabernas, collados, serranas y llanuras, impropicios ya para los monstruos primitivos. Hay maravillosa lgica en el mundo fsico, como en el mundo intelectual. Quien tuviese el secreto de esa lgico, tendra la clave de la tierra y de los cielos. Los planetas muertos para la vida termo-exaltada, resucitan a las temperaturas frescas, y en nuevas formas germinan y viven. Es infinito el ciclo de las existencias que se transforman. La perfecta armona del Universo excluye la casualidad. "Dirase que nuestro globo ha venido, por mesurado gradual esfuerzo, de series indispensables a su desarrollo, pasando de astro candente a tierra fra, para disponerse y aparejarse de suerte que se hallase todo concertado y dispuesa recibir la visita del humano espritu, como la desposada o prometida para boda prxima, que se viste sus mejores galas, a fin de solemnizar el da ms feliz y decisivo de su vida, en que el amante la lleve consigo al hogar nuevo, en to a recibir la visita del humano espritu, como la desposada o prometida para apercibida no slo a perpetuar su existencia y su nombre, sino a recordarle siempre las dulces horas de tranquilidad y ventura". Fu el hombre ltimo trmino de la resultante dinmica universal de las fuerzas de la naturaleza, despus de haberse helado casi todo el globo, de
;

Consignarnos la teora del fueg-o central, sin desconocer (1) Sartorius, Reclus y otros, aue no la aceptan.

que no faltan

sabios,

como Hopkins,

59
invadido
ta

las

aguas muchos
la

territorios, en

entonces de

Amrica

del Centro.

cuenta la mayor parte de lo que exisCuando brotaron los volcanes, cuando

hubo ambiente para los mamferos, cuando el calor renaci en valles y collados, cuando vino la poca postglacial, apareci la especie humana, transformndose todo, y produciendo el ser, que mejor se adapta a diversos climas, que progresa y que se eleva a Dios por el pensamiento y la palabra (i).
El observador del espacio habra podido ver nuestro planeta, al travs de en el estado de plida nebulosa, resplandecer, en seguida, con propia lumbre, volverse estrella roja, astro sombro, planeta valas edades, brillar al principio

riable a las fluctuaciones de los reflejos,


calor,

y perder insensiblemente su

luz

y su

para llegar
s

al

estado en

el

cual observamos a Jpiter.


del sol,

Ya

la tierra se

mova sobre

misma y en torno
el

cuando

la

temperatura primitiva desel

cendi, cuando se condensaron los vapores atmosfricos, cuando

mar pudo

fragor del rayo y el estampido del trueno, y cuando en las tibias y fecundas aguas, las primeras plantas, los animales ante-diluvianos se formaron. Durante la poca primordial no haba sino in-

extenderse sobre

globo, entre

el

vertebrados flotando sobre las olas.


cartilaginosos.

En

el

perodo siluriano se dejan ver peces

Muchsimo ms

tarde, en la poca primaria,

comienzan

los

groseros anfibios y los grandes reptiles, con los pesados y perezosos crustceos. Surgen islas del seno de los mares, y por vez primera se ostenta la vejetacin.

Durante millares de aos fueron mudos y sordos los habitantes de la tierra. El grito, el canto, no comenzaron hasta la edad secundaria. Durante millones de siglos no tuvieron sexo ni los animles, ni las plantas. Poco a poco se desenvolvi la vida el reptil se fu formando, el ala hizo volar al pjaro. Viene la edad terciaria, y nacen las grandes especies animales, sin que el hombre
;

hubiera aparecido an.


el

Llega ms tarde
la tierra.

la

plenitud de

la vida,

brilla al fin,
el

espritu

humano

sobre

En

la historia del

planeta, fu

hombre

primera conversacin de la Naturaleza con Dios! (2) El rudimento, el gnesis, de Guatemala sera dando crdito a sabios gelogos una isla de cadenas granticas, salientes del fondo de los mares, aisladas entonces del resto del suelo de la Amrica Central, y compuestas de micaesquistos y esquistos cambrienos, lo que hara remontar esta tierra a incalculable antigedad, apenas concebible en la serie de los tiempos geolgicos (3). Ah se contemplan esas montaas de los alrededores de Zacapa, del Carrizal y de la serie abrupta que va con direccin al otro lado de la cadena, como buscando los prfidos traquticos en los mamelones de granito y de gneis de la base del volcn de Atitln, casi al oeste, 22? sur, y 22? norte, correspondiendo sensiblemente a uno de los grandes crculos ms importantes del cuadro penla

(1) Segn clculo del profesor Helmholtz. slo para enfriarse la tierra a modo de contener seres vivos debieron de transcurir 350 millones de aos, y otro tanto para que fuera adquiriendo ms perfectas formas.

(2) (3)

Flammarion "Le monde avant la creatin de 1'homme. Page 23. Voyage Geolgique dans les Eepbliques de Guatemala et du Salvador. Pag.

251.

6o
tagonal de Elie de Beaumont. El segundo levantamiento bien pronunciado, del cual Dollfus y Montserrat encontraron rastros en Guatemala, fu el de gran
cantidad prfiro-trctica, que vino a dar a esta porcin del istmo su bellsimo
cae a las playas del Atlntico.

cuando menos por el lado que Desde las altas cumbres de Totonicapn hasta Esquipulas y Alotepeque, pasando por los valles de la capital, est netamente marcado el rumbo de aquel fenmeno geolgico, posterior a la formacin de los
relieve orogrfico y sus rasgos fsicos actuales,

terrenos jursicos y anterior a la de los cuaternarios. El tercer levantamiento fu el de gigantescas montaas, aisladas, con cspides de fuego y formial cambiar el trazado de la lnea del mar. por los vacos y movimientos cataclsmicos que produjeron, acarrearon profundas transformaciones en el curso de los ros, quedando lagos, como los de Atitln y Amatitln, y nivelndose valles y llanuras, anlogas a las de la meseta de Guatemala, que contienen inmensas materias volcnicas, producindose colinas, ondulaciones, grietas y mil fenmenos ms, que por el lado de

dables entraas en combustin, que

El Salvador son harto notables, en esa especie de espinazo gigantesco que el eje volcnico figura al travs de este suelo, y que acaso se completara en los comienzos de la poca cuaternaria, ya que se encuentran por el extenso y bellsimo valle de la capital de Guatemala, osamentas de grandes mamferos, de perdidas especies animales, que se refieren a aquellas edades geolgicas, y que pudieron vivir sobre el suelo formado por deyecciones volcnicas.

tiempo del gran levantamiento volcnico, especie, sobre nuestro planeta, y que cuando los montes primeros se erguan, la raza autctona vino apareciendo. Al fin de la evolucin que solevant las montaas, dice Edgar Quinet (i) me encuentro con un ser que se alza sobre sus pies y pisa las alturas, que mira al Es el hombre, que representa la edad del muncielo y marcha sin encorvarse. Enton"Levntate y anda!. do en su medio da, cuando la tierra le dijo ces las orquidceas que lucen sobre los rboles de la Amrica Central, comen-

Creen algunos sabios que, por

el

naci,

como hemos

dicho, la

humana

zaron a mecerse con peculiares formas, como inquietas mariposas, o cual araas brillantes del jardn, con sus largas y endebles patas; ya semejando afiligranado escudo herldico ora la cabeza de una quimera chinesca o la vida
;

boca de un animal fabuloso.

Por
tentoso,

el el

mundo.

perodo terciario se efectu un cataclismo tremendo, cambio porms trascendental de los conocidos en los anales geolgicos del Desapareci el calor en muchas regiones, y grandes aludes de nieve

se desbordaron de los polos,

amortajando

casi toda la tierra, hasta el paralelo

Las aguas 35 o 40, con un pao helado de muchos metros de profundidad. ocenicas cubrieron los ms altos montes, y la mayor parte de la Amrica Central estuvo dentro del mar, como se revela an por su estructura. Ah
La Creacin. Tomo

(1)

II,

pgina

299.

_6i
estn esos grandes hundimientos, diversos subsuelos, barrancas inmensas, lechos de lagos grandsimos y rastros apocalpticos del cataclismo sublime. En la estrata de esa edad se hallan los rastros primeros del hombre sobre el globo. La teora de su aparecimiento inmediatamente despus del perodo postglacial,

apoyo de los ms eminentes gelogos, como George K. C. GerHeckel y otros muchos renombrados (i). Las tierras del Centro de Amrica cambiaron de aspecto y de superficie muchos especies de seres ya no pudieron vivir pero despus de cubierto el globo por aquel albo sudario, que pareca sepultarlo en una muerte glacial despus de la lucha de las aguas, ante el arco iris de un sol cansado de alumbrar caticas transformaciones, y entre los estremecimientos de toda creacin, apareci el hombre sobre la tierra, como el ser ms perfecto, como la imagen del Autor de todo lo creado. Los antiguos organismos sirven, por transformacin, para que nazcan otros nuevos y los corales, las madrporas, y otros muchos animalillos marinos, son constructores de modernas hiladas semejantes a las de los antiguos perodos geolgicos. Dirase que por atavismo, acostumbrronse a modelar en pequeo, lo que fuerzas caticas hicieron en la perpetuidad de la existencia. La muerte alimenta sin cesar la vida. Ante los conocimientos modernos, parecen mitolgicos los apotegmas antiguos. Pensaban los bracmanes que era la Tierra inmenso loto abierto sobre la superficie del agua. Los talmudistas y sirios crean ser el suelo una masa inmvil, apoyada en colosales columnas de piedra, perdidas en el caos. Algunos pueblos aborgenes de Amrica decan que, como Castigo de un crimen nefando, la diosa Bochicha haba condenado al gigante Chibchacum a sostener sobre sus espaldas la Tierra, como un inmenso cajete verde sombreado por otro cajete azul. Los terremotos resultaban movimientos impacientes de este Atlas del Nuevo Mundo, a quien Kabrakn haca padecer convulsivos
cuenta con
el

land, Ernesto

estertores (2).

Al desembarcar, por primera vez, en tierras tropicales, dice Humboldt (3) nos sorprende agradablemente reconocer en las rocas que nos rodean, los mis-

mos

esquistos inclinados, los

mismos basaltos formando columnas cubiertas


;

de amigdaloides seculares, que poco antes habamos dejado en Europa pero esas masas ptreas se encuentran en los trpicos cubiertas con una vejetacin de traza nueva, de fisonoma sorprendente, de colosales formas, pertenecientes
a una flora maravillosa, extica, llena de grandeza y de indefinibles escantos. La Amrica Central es un singular broche, que qued despus de romperse

en mil pedazos

el

continente, que aqu era anlogo al asitico

pero que vino

hallarse despus sin correspondencia rtmica,

como

tienen generalmente los

(1)

(2) (3)

Historia de la Creacin de los seres, segn las leyes naturales. Elseo Reclus Nuestro Planeta Cap. III p. 69. El Cosmos.

Tomo

I.

62
contornos de todas las tierras que hay sobre el planeta, y que presentan arcos de crculos ms o menos grandes y perfectos. Los lagos de Nicaragua denoEl tercer crculo sealado por tan la depresin ms grande de Amrica. Reynaud, de una inclinacin de 15 o 20 grados sobre el polo, pasa por el istmo
centro-americano, y atraviesa en el mundo antiguo casi todos los grandes desiertos, que estaban llenos de agua durante los ltimos perodos terrestres.

donde al presente se hallan las arenosas y cde Sahara, Egipto, Arabia, Persia y el Cobi o Chamo, est dominada al norte por diversas cordilleras, el Atlas, el Tauro, el Cucaso como el Pacfico y el Mediterrneo, las aguas desaparecidas tenan al norte una muraNo es un ciego capricho de la naturaleza esa trinchera lla de tierras elevadas. conteniendo, en nuestro territorio, las furias estuviesen de volcanes, que parece un crculo de fuego, como diran Ritter y Buch. Es de las olas del mar del Sur.

Esa

serie de perdidos mares, en

lidas llanuras

Se pierde la imaginacin, al calcular, o mejor dicho al slo enunciar, las adades geolgicas que han transcurrido para que Centro-Amrica tenga la forma y el estado en que hoy se encuentra (1). En los tiempos ms antiguos, durante los perodos de transicin silrica y devoniana, y hacia las primeras

formaciones secundarias, por ac apenas haba una isla estril, precisamente, segn presumen los gelogos, en el sitio que ocupa la mayor parte de Guatemala. Despus, en los perodos siguientes, unise esta isla a otras ms gran-

que por Yucatn y Honduras ya existan pero dejando lagos y golfos proFinalmente, cuando se alzaron los Andes, ltimos que nacieron, en la poca del levantamiento de las montaas, formaba Centro-Amrica parte del gran continente, que despus se destruy, segn ya lo hemos insinuado y lo explicaremos extensamente. Nuestro planeta contina siempre en actividad brotan en el da volcanes, Las a la vista medrosa del espectador, como sucedi en el lago de Ilopango. fuerzas interiores y los fluidos terrestres ocasionan fenmenos trascendentales y a las veces terribles. Parece cierto que la Amrica del Sur estuvo separada del resto del Continente americano y unida con el Centro, como lo comprueba la fauna de estas regiones, en la que se nota admirable minora de las especies de mamferos norte-americanos, y gran preponderancia de formas sud-ameride,
;

fundos.

canas, en

Mxico y

la

Amrica Central.

durante el perodo terciario, tuvieron lugar segn explica el docterribles alzamientos y hundimientos, y sobre todo, dutor A. V. Frantzius rante el perodo mioceno, descendieron algunas partes de Centro-Amrica dentro del mar, hasta el punto de que slo las cimas de las montaas ms altas, aparecan sobre la superficie, en formas de islas separadas unas de otras (2); as es probable tambin que durante la poca de mayor alzamiento, el angosto

"Como

Biologa Centrali- Americana, do Salvin y Godman. El Doctor Sapper, que hizo un estudio geolgico de Guatemala opina que la Amrica Central estuvo cuatro veces sumergida entre las aguas del ocano. Lo mismo sostiene Basseur de BourVxrarg
(1)
(2)

-6 3 istmo se levantara tanto sobre el ocano, que aparecieran las planicies extendidas al pie de las montaas y quedaran fuera del agua, lo cual favoreciera la emigracin de los mamferos para el norte, mucho ms que la estrecha faja de El notable costa que por ambos lados cie la faja de montaas del istmo.
desarrollo de los animales tropicales en

Mxico y Centro-Amrica y su gran


tal

identidad con las especies sud-americanas, indican que


rior,

era

el

estado ante-

agregaron inmediatamente a la estrecha faja de tierra actual" (i). Bastara una simple depresin de treinta metros para que el Pacfico y el mar tle las Antillas unieran sus aguas entre los dos continentes americanos (2). La configuracin de Centro-Amrica presenta el mayor inters. Geolgicamente considerado es este hermossimo istmo el resto que dejaron las convulsiones ante-diluvianas, despus de sumergir la Atlntida en el fondo del mar. A primera vista se nota que las dimensiones y la estructura del suelo centroamericano no guardan proporcin con las inmensas masas de esos agigantados hemisferios, que parecen unidos por el estrecho que, en medio de ambos mares, liga a la Amrica del Norte con la Amrica del Sur. Ah est la escavacin profunda, en que sobre las verdes aguas del mar antiguo de los caribes, brotan millares de islas cual astillas regadas por tremendo cataclismo. Desde el cabo de Hornos hasta el mar Polar tiene el Continente Americano 4,900 kilmetros de largo, mientras que la anchura de la Amrica del Norte es de 5,200 y la del Sur de 4,000 qu son esas cantidades comparadas con la longitud y latitud de los Continentes? El Istmo, dadas sus actuales dimensiones, no corresponde para servir de base a ese titn de los Andes, que se distingue de los dems colosales sistemas de montaas por las bifurcaciones inuameriables de la cordillera, con picos altsimos, crestas de 8,000 metros, masas de prfido y de traquita, a las orillas del Pacfico, con bocas de fuego y cimas de hielos eternos, cual plutnico cinto. Ese gigante se rehace, se alza ms, despus de franquear la estrecha lengua de tierra centro-americana, que parece oponerse a su trayecto. Como colrico del dique, deja altsimas pirmides, en su rastro; volcanes numerosos, atalayas de su paso (3).
las

y que

masas de

tierras bajas se

Esa estructura de los Andes y el archipilago hecho pedazos, revelan, segn gelogos modernos, una antiqusima alianza material. Unid las Grandes Antillas entre s, y con la pennsula de Yucatn, levantad a flor de agua las tierras que el mar devor un da en un su furia, juntad despus las Bahamas
a la Florida, y habris reconstruido

un Continente, simtrico respecto a


;

los

otros dos, con su cordillera y su Mediterrneo aquel mundo, que las tradiciones de nuestros aborgenes evocan al travs de millares de siglos. El Archipilago, con sus islas volcnicas, esparcidas por
el

mar de

las Antillas, es resto

(1)

(2)
<:;
)

Mamferos de Costa Rica. Eliseo Reclus. Nuestro Planeta. Stoppany Curso de Geologa.

Pag.

96.

-64de un viejsimo Continente unido a las dos Amricas. Ese oasis fu testigo de una gran catstrofe, en el que el fuego de Vulcano apareci levantando y hundiendo la tierra, que despus Neptuno azotara, sumergindola de nuevo, para establecer en ella el imperio de sus creaciones madre-poricas. El Cdex Chimalpopoca dice que, en un titilar de la estrella matutina, estall el mundo,

mudo

se

sumergi

la

regin

ms

rica del globo.

Nuestros altsimos volcanes, ese encaje caprichoso que corta el horizonte con curbas amplsimas, sera la salvacin de esta tira de tierra, en el cataclismo ... * que hundi los restos perdidos de primitivas capas geolgicas. La afinidad y la atraccin, en su juego eterno, forman y destruyen Centinentes. La cordillera Andina dio a Centro-Amrica dos descensos desiguales, como si el
Pacfico hubiera avanzado ms en su irrupcin, dejando una estrecha banda, que apenas alcanza treinta leguas en su mayor anchura, mientras que tiene ms de ochenta la pendiente del Atlntico. Est comprobado, por eminentes gelogos, como el P. Lanza, de la Compaa de Jess, que los dos focos gneos, o sean husos, como el les llama, se encuentran uno bajo la Amrica Central y

otro bajo

el

Japn.

La meseta amplsima y singularmente bella, en que hoy se encuentra la capital de Guatemala, no es ms que una parte alta, circunscrita por algunas montaas poco elevadas, de una llanura vasta, que atraviesa la Amrica Central, en su regin media, en un desenvolvimiento de ms de cien leguas, al
decir de los gelogos Dollfus

y Montserrat, autores de una obra notable sobre

nuestro pas, que presenta rasgos

muy

interesantes.

El valle magnfico de

una va

Comayagua, parece que deseslabona la cadena de los Andes, para dar paso a la ms natural entre ambos mares. El lago de Nicaragua, con no-

venta millas de largo, por cuarenta de ancho, es una elipse color de cielo, entre cuyas lmpidas aguas se alza el Momotombo, volcn en erupcin, y una isla cuajada de palmas, orqudeas y frutas tropicales. Es uno de los panoramas

ms

bellos del

mundo.
vista, es

Desde muchos puntos de

admirable Centro-Amrica, cuyo suelo

ofrece la clave para penetrar en cuestiones obscursimas de orgenes y gnesis, de cataclismos y veneros de vida (14). El historiador descubre aqu en el

Istmo, sobre todo por el lado de Yucatn y Honduras, el ncleo del clebre pueblo civilizado de los mayas, progenitores de los quichs, que tuvieron gran cultura el hombre industrioso halla en esta afortunada tierra la mansin perpetua de la primavera el naturalista rastrea los pasos iniciales de seculares edades el poeta, en fin, admira en nuestros llanos de esmeralda, a Ceres y a Flora regocijndose con fruicin gratsima, como se regocijaran los pobla; ;
;

dores primeros del paraso terrenal.

Ah estn

los bajo-relieves de las ruinas

(1)

Dr.

A Bergeat Geolosra

de Guatemala.

-6 5 de Palemke, rastros de que el budismo, segn demuestra Charnay, se predic en tiempos remotos por estas regiones (i). La fauna paleontolgica del extremo setentrional de Amrica es idntica a la del Antiguo Continente, de donde deducen algunos escritores que, en

pocas remotas, en edades geolgicas anteriores a la actual, estuvo Amrica uida con Asia y con Europa (2). Un fenmeno tan extraordinario como el

levantamiento de la cordillera de los Andes, debe de haber producido profundos cambios en nuestro planeta. Se rompera el antiguo equilibrio entre los dos ocanos, causndose asombrosas perturbaciones y acaso hundiendo para siempre la misteriosa Atlntida, suelo propicio y rico, de que nos hablan las
tradiciones chimalpopocas, los sabios egipcios y los fastos helnicos (3). Tenan los Padres Jesutas, en el Colegio Tridentino de esta ciudad de

Guatemala, una interesante coleccin de fsiles, recogidos por las mrgenes de la laguna de Izabal, que demostraban el carcter jursico de aquellos yacimientos, al decir no slo del P. Cornette, que era especialista en estas obscuras materias, sino de los gelogos franceses Dollfus y Montserrat, que hicieron de ellos un detenido 'examen (4). Aquellos restos eran tan antiguos como los encontrados por Ameghino en la repblica Argentina y los famosos del
Brasil.

Ese mismo sabio jesuita llev a cabo un estudio geolgico muy interesandesde las mrgenes del gran ro Motagua "En Zacapa, dice, se encuentra un valle basto y bastante profundo que se abre paso entre una soberbia roca de granito, prolongndose tanto hacia el Este como hacia el Oeste. El camino sigue el valle del ro de Zacapa hasta Chiquimula (379 metros) el fondo del valle es muy inclinado y los granitos hacen lugar a las rocas sedimentarias. Cerca de Chiquimula, pasando al pie del monte Chatn, (656 metros) cuya cima se compone de aspern y al rededor de la ciudad de Chiquimula, se encuentra una gran cantidad de guijarros incrustados en calcreo azul en el lecho del ro y en las barrancas de los torrentes.
te,
:

Despus de Chiquimula, el camino lleva por algn tiempo la direccin del Este para llegar al ro de Copan y seguir con l hasta la ciudad del mismo nombre. Se entra entonces a una regin formada nicamente por rocas sedimentarias ms o menos ocultas por depsitos superficiales, pero visibles muy
distintamente cuando

Deben existir varias cadeel terreno es ms irregular. nas de composicin casi idntica: las principales seran: 1? la que se encuentra al Sur de San Juan la Ermita, cuyo punto culminante es el monte Ticanl 2? la (JJ2) metros) y al pie del cual se encuentran manantiales ferruginosos:
que pasa por Jocotn y Comatn y limita
al

Sur

el ro

de Copan: en

fin la

qin

(1)
(2)

(3) (4)

Las Ciudades Antiguas del Nuevo Mundo, cap. 14. Keclus Descripcin de los fenmenos de la vida en Burmeister Historia de la creacin Cap. 15.
Voyasre geolgique, pag.
277.

el

Globo Captulo

II.

66
Norte limita este ltimo ro y cuya cima ms elevada es el monte Tipicay En cuanto a la constitucin geolgica, todo nos hace creer que las capas inferiores estn formadas por esquistos arcillosos, mientras que las Cerca de San Juan la Ermita superiores, estn constituidas por aspern. existen esquistos arcillosos metro) atravesados por bandas de calcreo (515 silceo, lo cual prueban las muestras de la coleccin de Guatemala. En el ro de Jocotn (332 metros), estos mismos esquistos arcillosos se encuentran atravesados por vetas metalferas, las que se ven tambin en el ro Camotn. Los asperones, por el contrario, existen en la cadena de colinas de Jocotn, en el paso del Obraje, sobre el ro Copan (419 metros) en donde contiene bandas de slice piromquico jaspeado. Encuntranse an en Llano Grande (795 metros) y parecen continuarse en las llanuras de Honduras, y varias aserciones de M. Squieres (The States of Central Amrica) lo confirman. En Copan mismo (550 metros) en donde existen ruinas clebres, el suelo est cubierto de depsitos superficiales, muy abundantes a veces, formados por capas vizcosas, de tobas y piedra pmez blanca la llanura que se extiende hacia el Sur, presenta la misma composicin hasta la cadena de montaas de los Horcones (1,108 metros) en donde los asperones son de nuevo visibles; pero las ondulaciones siguientes estn formadas tan slo por aluviones recientes.
al

(632 metros).

En las cimas que dominan al Este la ciudad de Esquipulas, (910 metros) una de las ms importantes del Departamento, se llega a la cadena de montaas que constituye la lnea de. separacin de las dos vertientes de esta regin, de la de Guatemala. Esta cadena de montaas est formada de prfidos que aparecen por primera vez en el desfiladero de los Apantes (1,100 metros) en donde son de color negro y parcialmente descompuestos en la sobrefaz. Estos prfidos se extienden de una manera an ms completa en los alrededores de Alotepeque (1,384 metros) en donde constituyen todas las rocas aparentes:
dichos prfidos son verdosos y aparecen muy distintamente en la elevacin conocida bajo el nombre de Derrumbadero, punto en donde alcanzan una alti-

tud de 1,636 metros. En estos prfidos existen varias vetas metalferas que estn explotadas, principalmente en las minas de San Pantalen y de San
Carlos, en los alrededores de Alotepeque
:

estas vetas contienen sobre todo,

galena
les
al

muy

argentfera accidentalmente mezclada, segn se cree, con minera-

de zinc, de hierro y de antimonio. La cadena de montaas que se extiende Este de Alotepeque hasta ms all de Jutiapa, cerca de la laguna de Ayarza, debe probablemente componerse de rocas Cimentaras y metamorfsicas. Cerca de Alotepeque se encuentran esquistos arcillosos los cuals existen tambin al Norte de Jutiapa.
Estas capas, relativamente
cin de micasquistos los cuales son

muy recientes, estn sostenidas por una elevamuy visibles cerca de Jutiapa, estando cu-

biertos por las deyecciones volcnicas de Monterico y de Ipala, perdindose

en esguida en

la

base de las montaas de Alotepeque.

-67 Al Sudeste de Alotepeque,


el

suelo est cubierto en todas partes por capas


volcnicas, arenas, rocas escorificadas o

ms

menos gruesas de deyecciones

que proceden de una serie de volcanes todos completamente apagados y alineados segn una direccin Sur 4" Oeste, sensiblemente perpendicular a la direccin volcnica principal de El Salvador y de Guatemala. La presencia en este lugar de esta serie de volcanes s muy interesante y merece ser estudiada con el mayor cuidado por desgracia, las otras del Presbtero Cornette contienen datos muy poco explcitos, pero sin embargo, suficientes para explicar la naturaleza de las cimas en cuestin, pues las palabras volcn, crter, lava, estn repetidas muy amenudo, lo que indica un estudio serio y minucioarcillas
:

so de los hechos.

Los volcanes de Ipala


lavas

(1,661 metros) y de Monterico, estn rodeados de

porosas, y reemplazadas poco a poco en la direccin del Sur, por varios sedimentos volcnicos, tobas, piedra pmez y arenas que al-

ms o menos

canzan una extensin considerable cerca de Agua Blanca (810 metros). Inmensos torrentes de lavas cubiertas de arcillas en muchos puntos llegan hasta los pueblos de Santa Catarina (708 metros) y de Suchitn (1,252 metros); estos torrentes bajan del volcn de Santa Catarina, cuyo crter gigantesco, est rodeado de lavas desmenuzadas y de rocas escorificadas. Estas mismas lavas, mezcladas de arcillas y cenizas, llegan tambin en el sentido opuesto, hasta la aldea de Achuapa (964 metros). Ms al Sur se extiende una llanura cuyo suelo se compone de elementos arenosos que contienen piedras de granito, lo que parece demostrar la presencia de esta ltima roca en las montaas que se encuentran al Noroeste. A poca distancia se encuentran dos crteres volcnicos extinguidos y muy poco elevados el de Cuma y Amayo.
:

poco ms lejos, se atraviesa el ro de Paz (961 metros) que en este punto es un simple riachuelo, pero que en la parte ms baja de su curso, es un ro importante y forma la frontera entre las Repblicas de Guatemala y El Salvador. Se atraviesa despus una llanura cubierta de depsitos superficiales y por una cuesta larga de ms de 400 metros, se llega a la aldea de Azacualpa (1349 metros); esta cuesta se abre paso entre los conglomerados porfidricos.

Un

La gran cuesta de El Voladero, que baja del Oratorio a que encuentra al camino de la Unin a Guatemala, presenta
posicin".

los
la

Esclavos y

misma com-

Dcese que por aquellos terrenos antiqusimos hubo razas de hombres muy corpulentos en las primitivas pocas, cuando los animales ante-diluvianos dejaron por ah restos de huesos que despus se han encontrado, y que muchas veces vimos en el Museo de la Sociedad Econmica. Los cataclismos, emigraciones y cambios desfavorables, hiecieron degenerar aquella raza, que al fin
se estanc

como
s

las orientales.

Lo que

puede afirmarse, como seguro,

es

que

el

Continente Americano

68
Los normandos que lo ni los mismos nombres. dcimo (i) llambanle Markland, tierra de rboles, como significa precisamente el nombre de la regin guatemalteca que los aborgenes denominaron QUICHE, muchos rboles. "Es muy probable, dice el profesor Wilder, que el Estado de la Amrica Central, en el que encontramos el nombre AMERIC, significando como el Mer indio, Gran Montaa, dio su nombre al Continente. No sera remoto que el nombre Amrica estuviese ntimamente
no tuvo
ni la

misma forma,

visitron en el siglo

relacionado con Mer,


tinentes,

el

monte sagrado que

est en

el

centro de los siete con-

segn la tradicin india. v que cuentan hoy con autoridades cientficas que las apoyan. Nosotros slo a I Amric, Amrrica o las consignamos a ttulo de informacin curiosa. Amrica, es el nombre que en Nicaragua se da al pas elevado que forma una cadena de montaas entre Juigalpa y en la Libertad, en la provincia de Chon-

He

aqu las razones que pueden aducirse,

tales,

que por uno de sus lados penetra en


otro, en la regin de los

el

territorio de los indios Carcas,

Ramos. Ic o Icque es terminativo que denota grandeza, como cacique, etc., el nombre "Amrica Provincia" apareci, por vez primera, en un mapa publicado en Basila, en 1522. Todava en aquel tiempo Aquel ao Nicaragua fu se crea que dicha regin formaba parte de la India. El nombre de Vespuzio no era conquistada por Gil Gonzlez de Avila. 2
por
el

Amrico sino Albrico, como lo demuestra perfectamente Wilder, y se reconoce hoy en el mundo cientficamente. Vespuzio hubiera dado su apellido y no su nombre de pila a un Continente."
Tal dice ese escritor erudito pero la verdad es que en los escritos del siglo XVI, en que se contaban los descubrimientos recientes, parecan desconocer el nombre del descubridor del Nuevo Mundo o le asignaban puesto secundario y modesto entre los audaces exploradores (2). En 1507, un gegrafo de Saint"Ahora que aquellas regiones han Di, en Lorena, escriba estas palabras:
;

sido

ms extensamente examinadas, y que ha

sido descubierta

una cuarta par-

te del globo,

por Amrico de su descubridor Amrico, hombre de ingenio sagaz, el nombre de Ameriqen, esto es Tierra de Amrico, o mejor Amrica, ya que tanto la Europa como el Asia llevan nombre de mugeres". Muchas publicaciones autorizaron tal error y su nmero fu tan grande, que no es extrao, segn el ms notable de los historiadores del siglo de los descubrimientos (3) que la proposicin de dar el nombre de Amrica fuese

Vespucio, no s que habra para negarle, en honra

aceptada y divulgada inmediatamente como acertadsima. Si en la serie de los tiempos la forma de la Amrica Central no fu la misma; s qued cual estrecho istmo, despus de. ser la regin que se una con si hoy es, en el Continente, lo que la Suiza en Europa y si ser la Atlntida
;
;

(1)
(2)
(3)

Historia Vinladiae Antiquae. La primera biografa y el primer bigrafo de Cristbal Coln, por Diego Barros Arana. Sophus Ruge. Historia de la poca de los documentos geogrficos.

-69 maana
el

emporio del mundo


los siglos! (i).

qu mucho que

los

nombres cambien en

el

decurso de

En
llano

el

curioso libro de William Scott-Elliot, traducido del ingls al caste-

y publicado en Madrid (Tipografa de Palacios) con el ttulo de "Bosquejo Geogrfico Histrico y Etnogrfico de los Atlantis", se asegura que hubo
El edad miocena, hace como ochocientos mil aos despus sucedi otra catstrofe, har cosa de dos mil aos y la tercera ocurri har ochenta mil aos. La isla Poseidon, de que hablan los historigrafos griegos, desapareci en el ltimo hundimiento, nueve mil quinientos setenta y cuatro aos antes de la era cristiana. La Amrica del Centro, segn uno de los mapas que contiene aquella obra, vino desmembrndose en el segundo cataclismo, y perdiendo cada vez ms terreno, hasta quedar como una tira de tierra uniendo dos grandes hemisferios. El esquema etnolgico y etnogrfico permanece tan obscuro como esas formaciones y hundimientos que el mar tenebroso ha causado en millones de Con razn dice Neumayer, en su "Historia de la Tierra", que la imasiglos. ginacin de tal suerte se pierde, que sucede lo mismo que acontece al que, desde una inconmensurable altura, mira el fondo del abismo y pretente distinel

cuatro grandes cataclismos, que trastornaron

planeta que habitamos.


;

primero acaeci en

la

guir los pequeos objetos que en

l se

hallan.

tiene hoy.

de vida que paquidermos, los colosales desdentados y prosbocdeos que vivan en esta parte del mundo, y cuyos huesos esparcidos quedan bajo profundas capas de terrenos antiqusimos, ya no pudieron vivir al crecer las cordilleras cambi el clima, variaron las estaciones y hasta los alimentos que los sustentaban dejaron de encontrarse a su En nuestros bosques hubo dinosaurios colosales, grandes pjaros alcance.
all

Lo que aparece geolgicamente cierto es que en pocas remotsimas, la misma estructura,


Los enormes mamferos,

el

suelo americano no tuvo,

las condiciones

los gigantescos

fisrmides y fororcos, monstruos bpedos de alas cortas y gruesas, garras de guila y pico condrico, vampiros enormes y reptiles horrorosos. Las aguas del mar no se aumentan pero la corteza terrestre se levanta o
;

se deprime.

El perodo glacial debi de haber producido modificaciones pro-

fundas en la superficie de nuestro planeta. En la edad del levantamiento de las montaas, perderase el equilibrio de las aguas, inundaranse muchas regiones, quedaran enjutas otras, y una portentosa.transformacin ha de haber sufrido la tierra, cuyo movimiento engendra fluidos vitales, que el sol hace germinar y que el soplo de Dios, anima, en mltiple fauna y maravillosa
flora (2).
mejor obra acerca de las materias esbozadas en este captulo, podrn impresa en Londres, por Salvin y Godman. comenzada a editar en 1879. Merece Citarse tambin la Lber Qebirgoban und Boden des norollichen Mittelamerika, del doctor Sapper, con tres cartas geolgicas importantes, y 25 perfiles Cotha. Justus Perthes. 1899. Burmeister Historia de la Creacin Captulo V. (2)
(1)

Los que deseen consultar

la

estudiar la "Biologa

Centrali Americana,

CAPITULO

II.

TIEMPOS PREHISTRICOS DE CENTRO-AMRICA

SUMARIO
rras.

Sabios escritores opinan que la primera civilizacin que apareci en mundo fu la americana. Lo que dice Balwin. Soln y Atlantis perdido. Las obras de Brasseur de Bourbourg. Las opiniones de Catlin y de Escott Elliot. El Codex Chimalpopoca. Plutarco refiere la prdida de la Atlntida. Tradiciones antiqusimas. Aplicaciones de la teora del gran cataclismo que parecen avanzadas. Amrica, India, Egipto. Los sondeos del mar, la fauna, la la semeel el

En

el

lugar que ocupa

el

mar de

las Antillas se cree

que hubo bellsimas

tie-

flora,

janza de lenguaje y tipo etnogrfico, la analoga de arquitectura, las creencias, las leyendas, los manuscritos antiguos, el testimonio de los filsifos, todo est demostrando los cataclismos americanos. pocas en que se verificaron los cuatro ms Conferencia terribles. Opiniones de Quatrefages, Le Plongeon y Bancroft. dada por el profesor Retzius. Lo que dicen los historiadores Hamy y Chavero. Tambin por el PacEn Amrica la edad de hierro se sustituy por la de cobre. Los otomes y los fico, creen algunos que estaban unidas Amrica, Asia y Europa. nahoas. La etnografa, geologa, paleontologa y tradiciones de Amrica, as lo demuestran. Importantes descubrimientos del Dr. Schliemann sobre la Atlntida. La vara Lo que aparece en la obra "Isis sin velo", escrita por una dama rusa. Similitud de las formas mgica de Quetzalcoatl es la varilla de zafiro de Moiss. del culto, en los nombres de utensilios mgicos, en refinamiento y cultura, entre los El profesor Jowet impugna la teora de la Atlntida, maya-quichs y los egipcios. Egipto se remonta hasta el Refutacin del sabio Bunsen. en el TIMOEUS. Cataclismos y civiliOpiniones de Murray. quinto milenario, antes de Cristo. Los volcanes de Guatemala. Importancia del Istmo. zacin de Centro-Amrica. Los vrtices de los husos esfricos en que est cortado el casco de la tierra, con-

Razas curren bajo el suelo de la Amrica del Centro y el de las islas de la Sonda. Semejanza del arte mayaArte primitivo. primitivas de indios americanos. quich con el caldeo. El alma del bosque.

En donde

el

mar de

las Antillas se

extiende

como un

retazo de cielo,
rica,

hubo

con praen la poca de la juventud del mundo, una zona frtil, poblada, deras de claro verdor, bosques de paradisiacos rboles, ros y cascadas, que infundan vida a esa ednica tierra, a menudo trmula, y ms cerca ah, que en
el

antiguo mundo, del estado primordial del caos. Todo anunciaba ciclpeas Los grandes animales se guarecan en las fuerzas orgnicas en movimiento. profundidades de la selva, los geckos aosos y las salamandras avigarradas,


-J2

inmviles, parecan aspirar con fruicin

el aire

candente

las

aves se oculta-

la respiracin y el se abism desperezarse, despertar tranquila de aquel gigante dormido, que al y matutina, estrella y el creen las aguas del ocano, cuando trmula titilaba la en desaparecido, Continente haba psculo anunci a la luz del sol que un al peso como cae primitivos, hombres pavoroso instante, cayendo en el mar los del pescador, la barca que barre la ola y cubren para siempre las espumas. Los maretazos de las desencadenadas aguas, con movimientos de monstruo, y las espumas cabriolando en el dorso de las olas colosales, bramaban, con el solemne lenguaje de las tempestades, al cambiar la policroma del ocano, espejo del padre de la luz, que cual lpida inmensa de cristal cubri en lgu-

ban en

el follaje,

confuso rumor de

los insectos era

como

bres instantes,

sumirgida Atlntida, sepultada en el protoplasma amorfo de los mares, en el silente fondo de las aguas muertas, engendradoras de vida. La accin de las edades, que los siglos arrojan sobre todo lo que existe, deja ver ah en donde hubo un mundo, las islas esparcidas cual astillas flotantes de
la

la

tremenda

catstrofe.

La
aceptan

teora de esa Atlntida perdida, es

una de tantas hiptesis, que nosal

otros exponemos, sin desconocer que hay respetabilsimos autores que no la


;

pero de

la ciencia

la cual no debemos precindir ha venido formulando.

enumerar

las

opiniones que

En

efecto,

algunos sabios que han estudiado

mucho

las

antigedades, tra-

diciones y cambios geolgicos de la Amrica Central, hasta creen que la primera civilizacin que apareci en el mundo, fu por estas regiones o tuvo muy

inmediata atingencia con

ellas.

Sostienen que
le llam'e

la

raza

humana primeramente
el

entr en una vida civilizada en Amrica, que por sus rasgos orogrficos es

Continente ms antiguo, siquiera se


chos siglos ha,
tico (i).
la

Nuevo Mundo.
las

parte
dicen,

ms
una

rica

y culta, se sumergi bajo

Creen que muaguas del Atlny apelan para

Hubo,

terrible convulsin de la naturaleza,

probarla, a recuerdos existentes de tal catstrofe, que se consignaron en antiguos libros de Guatemala, as como en algunos de Egipto, que hicieron concebir a Soln la idea del Atlantis perdido.

Segn
en
el

esta creencia,

el

continente

Americano Cuba y las

se extenda,

como indicamos
hacia
el

captulo anterior, por Yucatn,

Este y Nordeste, con rumbo a Europa y el mar Caribe, el Golfo Mexicano y las aguas que circundan aquellas islas. Esta porcin abismada era el AtlanAh, tis o la Atlntida, de que hablan los anales egipcios, relatados por Platn. dicen, fu el asiento de la cultura ms remota, que se renov despus del gran
Antillas,

muy
el

frica, cubriendo todo

espacio que ocupan

cataclismo, perpetundose en

la

regin en donde quedan an misteriosos reslos

tos de antiqusimas hierticas ciudades.

Los que deseen conocer mejor


Baldwin The Ancient America.

fundamentos de esta doctrina, que no

(1)

73
es dable explanar, en

una obra como

la

presente, pueden ocurrir a las "Cuatro

Cartas", a las "Fuentes de la Historia Primitiva de Mxico", de Brasseur de

Bourbourg, al libro de Jorge Catlin, intitulado "Las Rocas levantadas y sumergidas de Amrica", publicado en Londres, a fines de 1870, y a la curiosa historia de los Atlantis, de

W.

Escott-Elliott.

"La Antigua Amrica", de que los restos de Copan, Mitla y el Palemke, son monumentos que demuestran el grado de desarrollo a que lleg la raza humana, en primitivas pocas, exceptuando solamente las de completo barbarismo, y pastoril sencillez (1). Esa teora de la famosa Atlntida, sumergida en las aguas del mar, excita la imaginacin y hace que se la considere como suceso maravilloso pero, por lo mismo, no se la debe negar profundo estudio y atento anlisis. Cierto es que en el Cdex Chimalpopoca, y en otros libros antiguos de Guatemala, se guard la tradicin del gran cataclismo, que todava se recordaba cuando los espaofes vinieron a estos pases, y an se evoca en algunas fiestas, como la de Izcalli, que fu instituida con el objeto de conservar la memoria de la horrorosa destruccin de tierras y naciones solemnidad en la cual "los prncipes y pueblos se humillaban ante los dioses, y les pedan que no volviesen a permitir tales calamidades". De lo que el Cdex Borgia, el Manuscrito de Dresde, el Manuscrito Troano descubren en imgenes y geroglficos, el Cdex Chimalpopoca da la letra contiene en lengua nahualtl la historia del mundo, compuesta por el sabio Hueman, es decir por la mano potente de Dios en la gran Biblia de la Naturaleza en una palabra, es el libro divino, el Teo-amoxtli (2). En la Vida de Soln, por Plutarco, se dice que mientras estaba en Egipto, conferenci con los sacerdotes de Psenophis, Soucuis, Helipolis y Sais, quienes le refirieron la historia de Atlantis, del modo siguiente "Nuestros libros dicen que los atenienses destruyeron un ejrcito que vino a travs del mar Atlntico, e insolentemente invadi Europa y Asia porque ese mar no era entonces navegable, allende el estrecho, donde colocan las Columnas de Hrcules, haba una isla, ms grande que el Asia menor y Livia juntas. De aquella isla se poda pasar fcilmente a las otras islas, y de stas al Continente, que El mar, en este lado del estrecho (el est en derredor del mar de adentro. Mediterrneo) del cual hablamos, se parece a una baha, con una angosta entrada pero hay un verdadero ocano muy grande, que lo rodea un vasto Continente. En las islas de Atlantis, reinaban tres reyes, con grande y maraviTenan bajo su dominio todo el Atlantis, muchas otras islas y una lloso poder. gran parte del Contiente. En un tiempo, su jurisdiccin se extenda hasta Libia y Europa, llegando a tocar Tyrrhenia y uniendo todas sus fuerzas, intentaron destruir nuestros pases de un solo golpe pero su derrota puso trduda, dice
el

No hay

autor de

(1)
'1)

La Antigua Amrica. Pgina

90.

Brasseur de Bourhourg- Quatre Lettres.

Pag

24.

mino
de
ro.

las

a la invasin y dio entera independencia a los pases que estn a este lado Columnas de Hrcules. Despus, en un da y una noche fatal, sobreal

vinieron fuertsimos terremotos e inundaciones, que tragaron

pueblo guerre-

Atlntis desapareci bajo las aguas del mar, y ese mar se hizo inaccesible, dejando de ser navegable por la gran cantidad de lodo que dejaron en l las
tierras e islas

que se sumergieron en sus aguas.

Esta inmersin tuvo lugar muchos siglos antes que Atenas fuese reputada ciudad griega, y se refiriere a tiempos extremadamente remotos. La fiesta conocida con el nombre de Pequea Panatena, que segn las divisas simblicas que en ella se usaban, recordaba aquel triunfo obtenido contra los Atlantes, se dice que fu instituida por Eriotonio el mtico, en los tiempos primitivos,

hasta donde alcanzaron las tradiciones atenienses. Soln tena conocimiento de los Atlntis, antes de ir a Egipto pero all, por primera vez, oy hablar de su isla y de la desaparicin de ella, en un terrible cataclismo. Sin embargo,
;

otros escritores antiguos mencionan


Prclo,

el

Atlntis.

Un

extracto conservado en

tomado de una obra ya perdida, y que lo cita Boekh, en su comentario sobre Platn, habla de seis islas situadas sobre el mar exterior, ms all de las Columnas de Hrcules, y dice que era bien sabido que, en una de esas islas, los habitantes conservaban de sus antepasados el recuerdo del Atlntis, isla extremadamente' grande, que por mucho tiempo tuvo dominio sobre todas
del
las islas

ocano Atlntico".

Brasseur de Bourbourg sostiene que tales tradiciones, que existen en ambos lados del Atlntico, se refieren a un mismo suceso. La Isla de Atlntis, ms grande que Libia y que el Asia Menor juntas, era, segn su opinin, el gran Continente Americano. Estas tradiciones, pues, tan semejantes, tienen indudablemente una significacin histrica. Las varias referencias que hacen los antiguos escritores griegos a los Atlantes, a quienes colocan en la extremidad de Europa y frica, en el ocano que tiene su nombre, pueden razonablemente ser considerados como vagos y plidos recuerdos de una historia relade que se habla en los anales de Egipto. En apoyo de esta interpretacin de las antiguas tradiciones, presenta el siguiente argumento Las palabras Atlas y Atlntico, no tienen una etimologa satisfacfilolgico: No son griegas, ni pertenecen a ninguno de toria en los idiomas de Europa.
cionada con
la isla

los idiomas conocidos del Antiguo tramos inmediatamente la a radical,

Mundo
atl

pero en la lengua nhuatl enconque significa agua, guerra y parte supe;

rior de la

cabeza (Molina, Vocabulario de

ls

De

esa palabra se derivan

muchas

otras, tales

lenguas castellana y mexicana). como atln, que significa a la

Tenemos tamal agua, de la cual se forma elnombre atlntico. voz atlaza, combatir o estar en agona, y significa tambin salir precipitadamente del agua, formndose el pretrito atlaza. Una ciudad llamada Atln, exista cuando este Continente fu descubierto por Coln, y se dejaba
orilla

o junto

bin

la

7?
entrada del golfo de Uraba, en el Darin, con un buen puerto. Hoy un pequeo pueblo que llaman Acia". En tercer lugar, aduce opiniones expresadas en pro de su teora, para demostrar que los hombres cientficos, que han estudiado la cuestin, creen que
ver en
la

est reducida a

haba antes una gran parte de tierra que se extenda en

nera que se ha dicho.


autor de

El primer escritor que

cita, es

el Atlntico, de la maMoreau de Saint-Mery,

la "Descripcin topogrfica y poltica de la parte espaola de la isla Hay algunos que, al de Santo Dimingo", publicada en 1796, y es cornos igue examinar el mapa de Amrica, no se concretan a pensar, con el Plinio francs, que las innumerables islas situadas entre la embocadura del Orinoco y el canal de Bahamas (islas que comprenden varios promontorios, que no se ven en las mareas altas o cuando el mar est muy agitado) deben considerarse como cimas de las elevadsimas montaas, cuyas bases y flancos estn sumergidos en
:

el agua, sino que avanzando ms, suponen que dichas islas son las crestas elevadas de la cadena de montaas, que ocupaban una parte del contienente cuya sumersin produjo el golfo de Mxico. Mas para sostener esta teora, debe agregarse que otra gran porcin de la superficie de tierra que una las islas de este archipilago con el Continente, desde Yucatn hasta la boca del Orinoco, fu sumergida de igual manera, lo mismo que la superlcie que las pona en contacto con la pennsula de la Florida y otras tierras, que deben haber formado la parte Setentrional porque no podemos imaginar que estas montaas, cuyas cimas aparecen sobre el nivel del agua, estuviesen en la lnea donde termina;

ba

el

Continente".
la

Cita tambin otra autoridad, de

que no se puede sospechar,

dice,

es

M. Carlos Martins, que escribi en "La Revista de

Ambos Mundos",

del 1? de

marzo, lo siguiente: "Ahora, pues, la hidrografa, la geologa y la botnica, estn de acuerdo en ensearnos que Las Azores, las Canarias y la isla de Madera, son restos de un gran Continente, que antiguamente una Europa con Norte-Amrica". Pudo citar otros autores, que se expresan de la misma manera, y an tena a su favor, como haber explanado el argumento filolgico, apelando a nombres muy conocidos aqu en Guatemala, como Atitln, Amatitln,

La ms moderna y avanzada etc., que estn junto al agua. no excluye el "catastrofismo", y por tanto, geolgicas especulaciones escuela de repentinos. tan grandes cambios no niega la posibilidad de y
Cuxcatln,

La antigedad de

la

raza

humana

es

muchsimo mayor de

lo

que generalel

mente creen aquellos que, para hacer sus clculos, se sujetan a observar

sistema cronolgico de la Edad Media. La arqueologa y la ciencia lingstica, por no hablar aqu de la geologa, dan por cierto que el perodo que tarsneurri entre el principio de la raza humana y el nacimiento de Jesucristo, se podra
calcular con
rabnicas, se contaran
(1)

ms aproximacin, si los siglos que como milenarios (1).


F. Sacco.

se

enumeran en

las cronologas

L'Evolution biologique et humaine por

- 7 6encontr Mr. Dubalen, conservador de los museos de Mont-deMarsan, cerca de Dax en la gruta de Rivire, una cara humana grabada en un fragmento de hueso. En esta gruta que se remonta al perodo paleolthico, a las pocas aurionaceanas, se han hallado tambin instrumentos y utensilios

En

191

hueso y marfil. La Sociedad Prehistrica Francesa ha comenzado el estudio de esos descubrimientos, que se refiere a objetos que tienen miles de miles de aos. En California, en las riberas del Mississipi, en Nebraska, en Mxico y
de
silex,

Centro-Amrica, se han encontrado, en ocasiones diversas, fsiles, utensilios y grabados que demuestran la existencia del hombre prehistrico, en remotsimas edades (1). Esa confusa congerie de artefactos y ltiles, fragmentos y esqueletos de animales ya desaparecidos, prueba que, como opina Haeckel (2) han transcurrido centenares de miles de aos desde que se inici la raza hu-

mana

sobre

la tierra.

los sondeos del mar, la distribucin de la fauna lenguaje y tipo etnogrfico, la analoga de la semejanza de y de filsofos, y en fin, los manuscritos ameriantiguos testimonio de diluvio, el el arquitectura, creencias y ritos sagrados, las tradiciones arcaicas sobre canos primitivos, son fuentes de criterio para considerar como opinin cienAutores concienzudos afirman que hubo cuatfica la teora de la Atlntida. principales uno, hace ochocientos mil aos, otro menos imcataclismos tro mil el tercero ocurrido hace ochenta mil aos, har cosa aos, portante, de dos destruy todo lo que quedaba del Continente Atlante, que fu muy grande, y gran parte del golfo actual mexiPoseidn, que ocupaba menos la famosa isla sumergi, en la cuarta cano, y que a su vez se y ltima catstrofe, 9,564 aos

Los datos aportados por


la flora, la

antes

de. la

era cristiana.
la

Atlntida fu ocupada por razas rojas, amarillas y negras, lo cual coincide con las investigaciones de Le Plongeon, Quatrefages, Bancroft y otros etnlogos, que han demostrado que las poblaciones obscuras, de tipo

Dcese que

africano existan, an en tiempos no


quista.

muy

remotos, en Amrica, antes de

la

convi-

El Popol-Vuh refiere van en esta tierra feliz, muy en paz, hablando la misma lengua". se ven desfilar ante la historia hombres de diversas razas en

que hombres negros y blancos, juntamente


el

Vagamente
Centro de

Amrica. El profesor Retzius dio una interesante conferencia, que se registra en su Smithonian Report, poniendo de manifiesto que los primitivos dolicocfalos de Amrica, estn ntimamente relacionados con los guanches de las islas Canarias y con la poblacin de la costa africana del Atlntico, poblacin a la cual Latham designa con el nombre de egipcio-atlante. La misma forma de crneo se encuentra en las islas Canarias y en la poblacin de la costa africana, que
(1)
(2)

Cronau.

Amrica,

1.

1 p. 39.

Historia de la Creacin,

tomo VIII.


77
en las islas caribes, junto a
poblaciones rojizo obscuro.
la

costa americana.

En
la

la

argumentos para explicar que


rillo,

El color de la piel es en ambas obra de Winchell "Pre-adamites" se aducen variedad de matices de las razas americanas,

cinamomo, bronceado, castao y amaproviene de los colores y mezclas de las razas originales del Continente Atlante. Ignacio Donelly ha reunido muchsimos datos sobre este asunto, en su eruditsimo libro, que lleva el nombre de Atlantis.
rojo, blanco, cobrizo, aceitunado, negro,

Cuando hace miles de siglos, se hallaba la tierra en va de crecimiento, separada por un brazo de mar, de su tronco el Continente Atlante, sobrevino acaso tan estupendo cataclismo, que en lo geolgico, etnogrfico y fsico, hubo
los diluvios, las tempestades, los
lla

de dar a todo nuevos aspectos y formas. Los hundimientos, las elevaciones, terremotos y las pestes, consiguientes a aqueciclpea formacin de volcanes, continentes e islas nuevas,

quedando per-

didas dentro de los abismos del mar, fecundas y civilizadas tierras, con poblaciones diversas y numerossimas, se remontan a una fecha tan inmensamente
lejana de nosotros, que nos cuesta trabajo hasta imaginarla.

Historiadores modernos hay, como Mr. Haray y el mexicano Chavero, que aducen los trabajos recientes de los paleontologistas y de los gelogos, probando un Atlntida terciaria. Las conchas, dicen, los insectos, y toda la fauna, lo mismo que la flora terciarias, de las dos riberas del Atlntico, son idnticas.

Coincidencia extraa

De

aquellas orillas debieron partir, miles de siglos

ms

tarde, las carabelas del

genovs inmortal, que lig de nuevo

los perdidos

Continentes, uniendo razas, ideas y aspiraciones. El taller de la existencia est por donde quiera.

Las

flores, los insectos,

y la misma temperatura se hallan bien, estn en su patria (i). Las plantas son archivos del pasado, los insectos, las aves, los mamferos, mementos vivos, que evocan la historia de las revoluciones, sepultadas bajo los mares primitivos. Aquellas conchas que quedaron apartadas de las conchas de este lado del mar, cuando se hundi la Atlntida, siempre fueron hermanas. Aquellas plantas que se encuentran en los dos confines del Viejo y del Nuevo Mundo, pasaron, sin duda, de un hemisferio al otro. Hay que reconstruir, en nuestra mente, el territorio perdido, que les sirvi de camino. As, de generacin en generacin, las flores, y los animales han cruzado los ocanos, sobre los lomos de las cordilleras, antes de que el cataclismo las sumergiese en los senos de las aguas. Hay que convenir con C. Ritter en que el nordeste de Amrica, por sus condiciones naturales como el sistema de los vientos, las corrientes marinas y el clima tuvo en todo tiempo ms ntima afinidad telrica con Europa que con la Amrica meridional. Juntos estaban los Continentes, en la poca de la piedra pulida, segn muchos etnlogos creen. Nuestros indios labraban admirablemente la oxidiana, el cristal de roca y la esmeralda, sin ayuda del acero pero en la edad de hierro.
todos los seres vivos, que encuentran
el

mismo

suelo,

(1)

El

Mundo

antes de la creacin del hombre.

Fisruier y

Zimmermann.

ya

el

apocalptico hundimiento' haba puesto las aguas entre

ambos mundos,

teda vez que aqu en Amrica no se conoci ese metal, a pesar de que abundaba por muchas partes, y que entre los nahoas se levanta un volcn, en Durango,

que todava

existe,

con tanto hierro como para abastecer

al

mundo

entero.

En

Amrica la edad de hierro se sustituy por la de cobre (i). Ni slo por el Atlntico, presumen muchos escritores que estaba unido el Nuevo con el Antiguo Mundo, sino que tambin del lado del Pacfico, se juntaban el pas de Gales, la Cafrera, la Australia y la Nueva Zelanda, que ha quedado con su hombre trcico pero que, por algn tiempo, continu unida Por atra parte, agrea nuestro Continente, desde la Patagonia hasta el Per. ga el autor de "Mxico al travs de los Siglos", las tierras- debieron estar unidas hacia el Norte, de la Nueva Guinea a la Nueva Caledonia, a las islas Marquesas, a California y a las praderas de Nebrasca, que tenan hombres de la
;

misma La
ritos

raza.

civilizacin de los otomes apenas

si

merece

tal dictado,

para aquellos

primitivos hombres que vivan en las cavernas, sin dioses, ni leyes, sin

ms

que

los funerarios, abortos

medrosos

del afligido corazn.

los nahuas se extendan por el Norte, y los mayas por el esparcido por el istmo centro-americano la civilihabindose Mxico, Sur de bblicas no podan alcanzar a la prdida tradiciones Las maya-quich. zacin Lo que en el annacido en remota regin. haban que de la Atlntida, como

Los otomes y

tiguo Testamento se dice, es que

No

tena seiscientos aos cuando

el

diluvio

universal, y entr con sus tres hijos casados en el arca.

En

el

antiguo imperio
se

babilnico se halla

la

misma

tradicin, slo que

el

hombre salvado

llamaba

Xisuthros.

En

la
el

doctrina de Somoastro, que vivi trescientos aos antes que


castigo del diluvio.

Moiss, aparece

Los indios dicen que Man (que en

al pueblo arya, y para ellos a la humanidad, sobrevivi al diluvio, y se fu al pas de los bienaventurados, que se cree fuera la Eachemira. En el Bramana figura la historia del pez que creci e inund las aguas, salvando a Man. Los Lituanos recordaban los gigantes, que eran el agua y el viento, que el dios Pramzimas haba mandado para castigar sus iniquidades. Los griegos tenan su leyenda diluviana. Todos los pueblos del Asia hablaban de la lluvia de los cuarenta das y cuarenta noches, con variantes de accidentes y aditamentos heroicos. En Guatemala y en Nicaragua tuvieron los primitivos aborgenes tradicin del diluvio, segn ensea Bancroft (2). Pero la edad cosmognica en nuestros Continentes, se produce por la invasin de los mares sobre la tierra, por el lago de las olas de los atlantes, por el Atonathiu de los nahoas; y es por lo mismo, un acontecimiento distinto del diluvio (3).

snscrito significaba

hombre

que representa

[2]
!:;
I

Tomo

PigTiier.La tierra antes del diluvio. V. p. 13.

Mxico

travez de los Siglos, tomo

T.

i>.

s4.

79
La hiptesis de la Atlntida es aceptable a juzgar por la geologa, paleontologa y etnografa del Continente; y existen algunos, como Brasseur de Bourbourg, Le Plongeon y Chavero, que opinan haber sido aqu la cuna de la
humanidad y de la civilizacin universal. Ni faltan anticuarios que sostienen que Guatemala y Honduras se sumergieron enteramente con el cataclismo, y
volvieron despus a salir a flote del lquido elemento.
lleva por ttulo

El distinguido americanista francs, Paul Gaffarel escribi una obra que "Etude sur les rapports de 1' Amrique et de 1' ancien Continent,

avant C. Colomb", en la que demuestra que por la Atlntida perdida, tuvieron intimo contacto, en poca remota, el Nuevo Mundo y el Antiguo. En 1874, Mr. Roisel dio a luz, en Pars, un gran volumen, en octavo, sobre los Atlantes, "Etudes anthistoriques. Les Atlantes", en que se muestran profundamente convencidos, por la geologa y por la tradicin, de haber existido un gran Continente, que se abism entre las olas de los mares, por virtud de la evolucin
de las fuerzas.

La prueba ms

reciente de la existencia de la Atlntida se debe al sabio

es conocido en todo el mundo que hizo en la antigua ciudad de Troya y los notables descubrimientos arqueolgicos que llev a cabo. Entre ellos el ms trascendental fu el hallazgo de un gran jarro de bronce, que conTanto el tena medallas, monedas, piezas de barro y objetos de hueso fsil. jarro, como varios de esos objetos estaban grabados con una inscripcin en "Del rey Chronos de Atlantis". El propio geroglficos fenicios, que decan sabio, diez aos ms tarde, descubri en el Louvre, en una coleccin de objetos excabados en Centro-Amrica, piezas de barro de la misma forma y materia exactamente, y utensilios de hueso fsil, que reproducan los encontrados en el bronce que se hall en el Tesoro de Priamo. Los*vasos de Centro-Amrica eran incuestionablemente de la misma mano de obra que los descubiertos en Troya, sin inscripcin fenicia. Unos y otros objetos fueron sometidos a anlisis qumico y resultan ser del mismo barro, que por cierto no era ni de Los utensilios de metal contenan una Fenicia, ni de la Amrica del Centro. combinacin de platino, aluminio y cobre, combinacin nunca encontrada en El doctor Schliemann hall tambin un papyrus, en el Museo de otra parte. San Petersburgo, escrito en el reino de Faran de la Segunda Dinasta, conteniendo un detalle de cmo aquel rey mand una expedicin al Occidente en busca de trazos de la tierra Atlante "de donde 3,350 aos antes los antepasados de los egipcios llegaron, trayendo consigo la sabidura de su tierra nativa". La expedicin, segn el papyrus, regres a los cinco aos, sin haber encontrad Otra prueba obtuni gente, ni objetos que dieran seales de la perdida tierra. en investigaciones en la Puerta del asegura, sus segn Schliemann, doctor vo el Len en Creta. La inscripcin encontrada ah conmemoraba cmo los egipcois descendan del hijo de Taaut o Thoth, hijo de un sacerdote de Atlantis,

profesor Heinrich Schliemann, cuyo

nombre

ilustrado, por las clebres investigaciones

Soque se haba enamorado de


la hija del

rey Chronos, y despus de huirse y de

Decase que l haba construido el vagar, haba llegado a Egipto. templo de Sais, en donde ense la sabidura de su propio pas. En una obra interesante del octogenario profesor Edward Hull, intitulada

mucho

"The Suboceanic Physiography of the North Atlantic Ocean", se encuentran pruebas de la existencia de la Atlntida. Demuestra que las Azores son picos de un Continente sumergido en el perodo de Pleistoceno. El profesor Zerffi observa, en su "Historical Development of Art", que las pirmides, templos y palacios de las antiguas ruinas de Guatemala estn en ntima relacin con las de Egipto. A ese respecto, es oportuno apuntar que en poder del presbtero don Luis Montenegro y Flores existen dos jarrones de finsimo barro, encontrados en un pueblo de nuestros indios, jarrones que son de forma completamente egipcia y pueden verse en esta capital.

imaginacin se pierde en esos remotsimos tiempos, y no se alcanza ni a concebir cuan distantes estn de nosotros, como si fuera un mar sin orillas o un abismo que no tiene fondo (i). Es curioso observar, en cuanto al origen del hombre, que primero, se le juzgaba en Asia, en la Lemu-

La verdad

es

que

la

tienen haber sido Amrica

despus se quiso hacerlo venir de frica (2) y no faltan sabios que sosTodo lo cual prueba que, la cuna de la humanidad. en esos puntos, no alcanza la inteligencia humana conclusiones ciertas. Muchas teoras, no pocas suposiciones, y absurdas hiptesis, se han hecho tambin
ria
;

acerca del origen de los americanos, segn se ha podido ver en


terior.

el

captulo an-

Ha habido empedernidos escudriadores empeados en probar que en este Continente estuvieron los fenicios, los egipcios, los griegos y hasta los cartagineses fugitivos. Voluminosas obras, como la de Jorge Jones, se han escrito, queriendo demostrar que los israelitas visitaron estas tierras americanas, y que Existen libros que aseguran hala tribu perdida se convirti en pieles rojas. en nuestras latitudes y que los morel Evangelio Santo Toms predicado ber mones anduvieron solazndose por las altiplanicies de nuestro rico suelo. Los
;

monophyletes y los polyphyletes, han cado en aberraciones ridiculas, hasta creer que debe de haber sido un pas tropical el primeramente poblado, ya que el orangutn, el chimpanc y el gorila, parientes prximos del hombre, viven
contentos en esas calurosas tierras!.
. .

No

hay que olvidar que

la

similitud de ciertas ideas, la semejanza de al-

gunas costumbres, la identidad de varios ritos, o la comunidad de cualquiera tradicin, demuestran lo propenso del hombre a producir lo mismo, en iguales condiciones de cultura, en anlogo grado de civilizacin. Las inmigraciones, visitas, invasiones, y mucho de lo que varios historiadores traen a cuento, para
Historia fie la Tierra. Neumayer. Brinton, Sergi. Folkmar, Keane.

(1)
(2)

8i
acabar de obscurecer este asunto, harto discutido y bastante incierto, ofrecen

ancho campo de investigacin. La naturaleza jams procede por saltos, y han sido el tiempo y los elementos diversos, los agentes del desarrollo de la obra de Dios en nuestro planeta. Que hubo un vasto Continente que se abism en el ocano, dejando astiregadas al travs de la mar de zargazo, pudiera perdido entre las olas tropicales, fuese donde primero existi el piensan Adrew Murray (i) y otros escritores que hemos citado, es ciertamente hasta hoy un misterio. Ese primognito del naufragio de un mundo, ese abismo ocenico que oculta los primeros orgenes de la vida de la humanidad, esa cuna que es una sima, ese universo que sosobra en el fondo de las aguas, como una barca bajo el peso del primer hombre, presenta una idea sublime. pero, es verdadera? No se responde
llas esparcidas,
;

muchas

islas

ser cierto

pero

cpie

mundo hombre, como


en ese

un misterio con otro misterio mayor (2). Lo que s es aceptable, y la geologa lo pregona, y la paleontologa lo hace presumir, es que hubo cataclismos ante-diluvianos en Amrica, que dejaron sepultados los huesos de enormes paquidermos, cuya existencia haba menester un extenso Continente, proporcionado a su desarrollo vital. Cuando los grana

mundo animal romperse el planeta en pedazos, fueron pereciendo los gigantes vertebrados, porque ya no disfrutaron del ambiente en que haban Por los huesos fsiles, por el tamao de las tumbas, por las dimennacido. siones de ciertos dolos, y por otras varas causas, no sera del todo inverosmil como ya lo hemos dicho, que hubiese habido por ac algunos hombres de talla
des hemisferios terrestres estuvieron unidos, los colosos del

transmigraban

pero

al

gigantesca (3).

"Corrugacin ingente de la tierra, en su fase inicial, presenta el istmo el dorso encrespado de un gato, que acaba de levantarse del tibio rescoldo del hogar, y se frunce y enarca al contacto con el aire fro, o que bufa en presencia de un perro, cuyo sereno continente le crispa los nervios".

como

Nudo gordiano
equilibrio de
glo, de da en da

de los Andes, que,

como

si

estas moles temieran

el

dessi-

ambos ocanos,

se inclinan al Pacfico, robndole de siglo en

y de momento en momento, un pedacito de sus cristalinos dominios, y dejando expuestas a la voracidad del Atlntico las tierras bajas del Norte y del Este". As qued despus del gran cataclismo la Amrica Central, formando la garganta ms portentosa que existe en la tierra. Geolgicamente, es la arista volcnica que contuvo el horrendo hundimiento, que sepult un gran mundo en el mar histricamente, se considera hoy, como el pas misterioso que guarda ms elementos de la primitiva cultura humana geogrficamente, es el lazo
;
;

(1)
(2)
(3)

The Geofranhical distribution of mammal.s, Quinet, La Creacin, T. I. Page 323. Madrid


Canino Historia do Amrica.

75 patre,
1871.

London.
la

Tomo

I.

Administracin de

Espaa Moderna.

82
de unin entre los dos hemisferios colombinos, y llegar a convertirse en cenEn su superficie de 164,000 millas cuadradas, tro del comercio del mundo. Las cabran cien millones de hombres, sin desesperar en la lucha por la vida. costas, que se extienden ms de trescientas leguas, denotan por su configuracin,

que

el

istmo qued como


ocano.
los

el

eje del

mundo, que fu sumergido repentina-

mente en

el

husos esfricos en que est cortado el casco de la tierra, concurren bajo el suelo de la Amrica del Centro y el de las islas de la Sonda, y forman puntos de contacto de grandes potencias gneas, que causaron la explosin de la Atntida, dejando un istmo salpicado de volcanes, en el cual corre sobre estrecha base la Cordillera, con tantos ramales, que el mapa de relieve semeja un papel estrujado por gigantesca mano, puesto entre las aguas

Los vrtices de

de los grandes ocanos, para ligar los hemisferios. El taller plutnico deshizo un mundo, cuya descarnada espina dorsal bien deja ver los rastros del cataclismo.

Al titilar la estrella matutina, cuando las sombras de la noche comenzaban a descorrer su negro manto, en un instante, desequilibrse la costra slida de nuestro planeta, y se abism con una gran parte de la Atlntida, la Ciudad de las Puertas de Oro, que asentada en la costa oriental del Continente, a los 15? del Ecuador, al Norte, tena jardines, lagos, edificios suntuosos, barcos
raros,
ticos

hermosas mujeres, sistema monetario, profundos conocimientos aritmy astronmicos, y un modo de ser poltico casi comunista, con castas sula

periores y suficientes riquezas! (1).

XV) se Historia de la Creacin, del clebre Burmeister (captulo edad aquella en pinta con colorido adecuado el levantamiento de las montaas, aguas las contener remotsima, en que la cordillera de los Andes apareci para glacial, otros Continentes del mar, que se haba tragado, despus de la poca muy poblados. La geologa estratigrfica explica la formacin de esas cordiEn
lleras volcnicas,
el Himalaya y la Americano (2).

que se solevantaron como los Alpes, los Pirineos, el Tauro, soberbia cadena de los Andes, espina dorsal del Continente

origen, Esas cumbres, esos picos centro-americanos, tienen su historia, su nuesalzan se hoy donde su grandeza, su decadencia, hasta su biografa. Ah, depositando iban que tros volcanes, hubo mares desconocidos, sin nombre, manto lentamente en sus cauces, sin que lo supiera el resto del universo, denso

por la mano de capas sedimentarias, que merced a la evolucin ocasionada se alzase, auroras, primitivas ira de la eternidad, hizo que, en una de esas
perodos, Bosquejo Geogrfico, histrico y etnogrfico de la configuracin del mundo, en varios (1) por Scott-Elliot, pgina 57. siguientes: Irving s Sobre la teora de la Atlntida. vanse, adems de los autores citados, los (2) 3.-Larrinzar, DictaColumbus, vol. I p. 24. 3S. vol. III. p. 419, 512-Sanson d' Abaville, L'Amriuue, p. i, 32-Fontaine's men, p. 8, 25-Bradford\s. Acer. Auli.i- P. 216, 22-M'Culloh's, Researches en Amrica, p. 36, How the world was peopled. 250.-Smit's, Human Species, p, 83.
.

-83 como
a aspirar la luz, esa legin de

montaas, cuyas serenas cabezas relativa-

mente jvenes, dominaban los viejos pliegues de aquel inmenso ropaje, que dejaron caer desde sus hombros pero sus frentes granitoidales, proseguan
;

alzndose hasta las nubes, como si buscaran otras alturas, nuevas regiones, vida astral. Fueron plutnicos hroes que, para luchar con libertad, dejaron
a sus pies

el regio manto y se irguieron hasta el cielo Sacratsimos volcanes, que en el horizonte de mi ciudad natal, he contemplado desde que era nio, al pensar en vuestra historia, me confundo, creyn-

la mata de silvestres flores, que vive descuidada entre profundas grietas de vuestros aosos valles En estos ltimos tiempos se ha hecho muy general entre los americanistas la teora que atribuye carcter autctono a los americanos. Las modernas investigaciones cientficas garantizan dicha opinin. Bradford, Catlin y otros ms recientes escritores creen que el hombre, como las plantas, los dems animales, y todos los seres mundanos, hizo su aparicin sobre la tierra, cuando nuestro planeta hubo alcanzado las condiciones necesarias, propicias y determinantes para la existencia de ese ser, y su adaptacin. El doctor Morton sostiene que la estructura fsica, del crneo ms que todo, excluye a las ramas de la raza caucsica de haber poblado el Nuevo Mundo (i).

dome ms pequeo que


las

Las evoluciones, metamorfosis y cataclismos, ms que en ninguna regin han realizado en el Nuevo Mundo, y muy especialmente en el corazn del Continente, en la Amrica Central, que ofrece la clave para invesdel planeta, se

tigar las cuestiones de orgenes, y penetrar de lleno en la biologa de estas comarcas, que arroja luz sobre los pobladores autctonos, la perdida Atlntida, la lingstica indiana y el arte monumental ms antiguo y adelantado de los primitivos tiempos de Amrica.

me

Historiadores modernos creen (2) que la raza indgena, juzgada confora los principios de la escuela evolucionista, es indudable que est en un

perodo de cierta perfeccin y progreso corporal, aun cuando la civilizacin y cultura que alcanzaba al verificarse la conquista fueran inferiores a las de La raza indgena de estos pases tiene caracteres que las naciones de Europa. conserva todava puros. En cuanto a las dentaduras de los indios, tenemos que apuntar que hay varios escritores que no estn de acuerdo con lo enseado por Chavero. Lo que s se ha observado en la raza pura indgena, es que al primer cruzamiento pierde ciertos caracteres distintivos y est probado que las razas muy perfeccionadas degeneran rpidamente sin una seleccin muy cuidadosa (3). El aliento slo de la conquista fu un soplo de muerte para los indios
;
;

Cranea Americana, p. 260 Los crneos de Sambiquieiros hallados en el Brazil, en San Pablo y en (1) cavernas calcreas de Minas Geraes, de la poca pleistocena, y los crneos antiqusimos de las costas centroamericanas, hay notable analoga Ricardo Krone Notas prehistricas. (2) Mxico a travs de los siglos. Tomo II. p. 472. Riva Palacio. (:s) Darwing- La dscendance de l'homme. Cap. 21.
las

-84
pero desde
el

primer da de ominosa servidumbre, comenz a brotar una nueva

prole mezclada, que pronto fu numerosa, y que lleva en sus atavismos los caracteres de sus antecesores, que le sirvieron de elementos para su formael espaol sexo ineludible de la india, progenitura de la raza m;stiza (i). Al caer vencidos los reyes indianos regalaron las princesas a sus conquistadores, para que tuvieran mujeres de la tierra. As inicise la raza americo-hispana. Los tiempos ante-histricos de Centro-Amrica se pierden entre las bru

cin.
la

Por

la justicia,

deca

el

libertador Jos Mart, no se asimil

raza conquistada, sino por

el

mas de

miles de aos, hasta los cuales no llegaron los fastos


las

que es oportuno recordar


ciencia sincero

dice
le.

palabras de Herbert Spencer

este gran filsofo

contento con

humanos por "El hombre de


;

lo

seguir a donde quiera

que

la

evidencia

gue,

ms profundamente

se convence, a cada

nueva

investi-

gacin que hace, de que el universo es un problema insondable. Si persiguiendo hacia atrs la evolucin de las cosas, se permite concebir la hiptesis de que la materia toda existi desde el principio en una forma difusa, encontrar casi imposible el concebir cmo pudo sto suceder; y as mismo si l se aventura
en el porvenir, no podr asignar lmite a la gran sucesin de fenmenos que siempre se desarrollarn ante sus ojos y si dentro de s propio mira, se apercibe de que los dos extremos del hilo del conocimiento interior estn fuera de su alcance l ver tan slo que el conocimiento absoluto es imposible l sabr nicamente, que debajo de todos las cosas se esconde un misterio que parece impenetrable". As y todo, al travs de las sombras, la ciencia escudria y penetra en las pocas ms remotas, descubriendo las etapas sucesivas que nuestra vieja humanidad ha venido salvando laboriosamente. Se comienza a levantar el espeso velo bajo el cual duermen los primitivos pobladores de estas comarcas centro-americanas, y a resucitar las edades desvanecidas en el corazn de Amrica. La arqueologa prehistrica, nacida en el siglo XIX, nos ha revelado las obras de la industria de los americanos en poca remotsima anterior
;

a las pirmides de Egipto.

As como los libros llamados natak de los brahmanes inflamaron el entusiasmo de los romnticos teutones, para profundizar en los misterios del genio indio, su lengua, sus artes y sus ciencias el Popol-Vuh de los quichs, popularizado por un abate francs y analizado por un orientalista sapientsimo, difundi en las naciones cultas gran curiosidad histrica, que se ha exhibido
;

en producciones soberbias acerca de nuestros aborgenes, sus imperios, razas, idiomas, teogonia, tradiciones legendarias, conquista y porvenir. Pueblos
autctonos, cuyos orgenes se confunden con la apariencia de la humana especie en el planeta, dotados por la naturaleza de bellsimas y fecundas zonas; teocracias,

un da poderossimas, que llegaron a tener soberbio arte monumenPa?. 864 Habana,


1909.

(1)

Nuestra Amrica La Sociedad hispanoamericana.

-85tal

(i)

como

el

de Persia y Egipto, y que a semejanza de estos imperios,

fueron castigados con guerras, devastaciones, despotismos y luchas que prepararon aqu la conquista del indio por el hombre plido, el dolor y el exter-

minio de
tacto,

las

naciones indgenas del


lleva

Esa raza

Nuevo Mundo. remembranzas de otras razas con las cuales estuvo en con-

pues como se sabe, el Brazil se haba unido al Continente africano, en poca relativamente reciente, de donde emigraran, antes de la formacin del Atlntico septentrional, numerosos individuos que se esparcieron por estas tierras. Hoy se conoce definitivamente, por la analoga de la fauna marina, que en el ciclo tortoniense exista an una lnea de costas, o por lo menos una cadena de islas, entre las Antillas y el Mediterrneo, por donde emigraran los moluscos (2). El perodo post-glacial abarca veinticinco mil aos, el cuaternario o glaLa raza amecial unos seiscientos mil aos, y el pliocene un milln de aos. ricana, tal como la conocemos, opinan muchos que es producto de la poca
post-glacial (3).

Ese

juicio prevaleci en el 4?

Congreso Cientfico celebrado

en Chile, y entre las sabias conclusiones que aparecen, a la pgina 153 del volumen XIV, de "Ciencias Naturales, Antropolgicas y Etnolgicas", se establece

una

triste profesa.

Dcese

"Que

a causa de haberse entremezclado con

otras razas, la americana, y de no haberse podido conformar a nuevas condiciones, los aborgenes pronto desaparecern que Amrica ser ocupada por un
;

pueblo cosmopolita de raza y capacidades superiores, por la grandeza de sus hazaas". La raza americana pura, dice el clebre antropologista Samuel G. Morton, es esencialmente diferente y separada de todas las otras. Sus caracteres orgnicos siempre persistieron, al travs de sus ramificaciones sin fin de tribus y pueblos (4).
All en la poca post-glacial, cuando el indio viva en las mrgenes de caudalosos ros o en las mesetas de abruptos montes, fabricaba hachas de slex, lanzas de pedernal y harpones para la pesca. En las grutas arcaicas o

en viviendas cubiertas de ramajes, llevaba existencia primitiva, y en sus horas de descanso pula en hueso, y al realismo puro, toscas figuras de animales, con sobriedad y asomos de arte. Sucesivamente, y en pocas menos remotas, se ven aparecer, esculturas, pinturas, grecas, geroglficos, bajo-relieves y obras estticas verdaderamente plsticas. Revlase primero el culto a la naturaleza particularmente a los animales, el de los dolos, y ms tarde el de despus y La religin ha sido siempre la inspiradora del arte. sus hroes y benefactores. Dcese que 4,000 aos antes de Cristo, cuando los dlmenes druidas servan de tumbas fastuosas, ya tenan nuestros indios sus mounds o montculos que
(1) iiist. (Jniv.

por Guillermo Odck'en, tomo

II prefacio.

(2)

(3)
(4)

Prehistoria Americana, por Alfredo Escuti Orrego, p. 107. Cmo se pobl Amrica, por W. H. Ilolmes, p. 143. An inauiry hito the distinctive character of the original race of America

86
an se ven en
la

los alrededores de esta Capital

de Guatemala.

En tiempos de

piedra pulida y de la grandeza de ciudades hierticas, el arte centro-americano presenta, atrevimiento rstico y belleza de lneas y contornos, siempre

con la primitiva grandiosidad del suelo en que naci y del estado agreste en que se hallaba el aborigen de estas bellsimas comarcas. Fu el indio industrial por necesidad y lleg a ser artista por gusto. El arte es fenmeno social. En la edad de bronce se fabricaron vasos, jarrones, brazaletes, collares y adorLa ornamentacin lineal, formada por los llamados dientes de lobo, nos. tringulos, zig-zags, rectngulos, zonas punteadas, crculos concntricos y mil combinaciones a veces muy ingeniosas, muestran el instinto decorativo de aquellos remotos tiempos (i).
los

Faraones, respondan a

El arte centro-americano indgena, como el caldeo, el de la India y el de la idea de la duracin. Los mounds o tumbas de los

quichs, cakchiqueles y tzutuhiles, los monolitos, las columnas de Copan, los


bajo-relieves de Santa Luca Cotzumalguapa, desafan al poder destructor del

tiempo.

con

el

que se exhibe an, entre

El arte de los valles del Tigris y del Eufrates tiene mucha analoga el boscaje de las riberas del Usumacinta y del

Polochic.
hierticas,

El arte caldeo, de tipos, musculados, recios, protuberantes,

como

piezas de una armadura, se destacan en las piedras pulidas de esas ruinas

que copiaron del natural, con verdad y rudeza, por modo realista, y el placer de la fuerza bruta. La lengua, la religin y el arte, las tres caractersticas potenciales de un pueblo, tienen analogas entre el imperio caldeo y los reinos mayas y quichs.
casi burdo, pero persiguiendo el vigor fsico

Los templos caldeos, en forma de pirmides escalonadas, con una capilla cspide, en donde se guardaba la figura de un dios, o sea el tipo tradicional de la torre de Babel, efecto del orgullo de Nabucodonosor, seiscientos aos antes de Jesucristo, son menos antiguos que los adoratorios de los indios arcaicos de estas comarcas del norte de Centro-Amrica, que levantaban, en la misma forma, theocallis y tmulos, como los nahoas, mecas, toltecas, mayas y quichs. Quedan an los monumentos de Mayapn, las piramidales graderas, las bvedas triangulares, el arco de trbol, los estucados soberbios que,
en
la

en

la

regin Quiche del Usumacinta, se divisan todava, entre animales sal-

vajes y vegetacin paradisaca. En las poticas mrgenes de ese ro, que es el Nilo de Amrica, se aspiran las brisas que dieron vida a una primitiva raza,

sus despojos dispersos desaparecieron entre ruinas hierticas y aosas selvas, cuya alma vegetal anim las clulas ancestrales de sus primitivos pobladores, que ah dejaron sus cuerpos rgidos, en la poca trascendente del mundo

morfolgico. (2).

Las

flores sienten, se

palpita la vida, existe sensibilidad,

marchitan y mueren. hay alma

En

el

bosque

general de las artes plsticas, por Rafael Domenech, pgina 13 Madrid. 1911. a demostrar la existencia de un principio de fuerza anmica en organizacin vegetal "Por los senderos de la Biologa", "El Alma vegetal," por Carbonell.
(1) Ilist. (2)

Los biologistas tienden

Ie

CAPITULO

III

ETNOLOGA Y ETNOGRAFA DE CENTRO-AMRICA

SUMARIO
En Centro-Amrica pueden
ni inferiores.

Desde remotsimos tiempos Diversas clasificaciones de razas. Los haba en Amrica varias razas. Se cree que las primitivas eran autctonas. aborgenes se hallaban en distinta edad del mundo respecto de los conquistadores. La raza vencedora se confunEn el siglo XVI Centro-Amrica haba decado. di y mezcl con la vencida. Doa Leonor Alvarado Xicotenga es el smbolo de La ciudad Principales tribus. Tradiciones de la raza quiche. la raza nueva. En Guatemala se desarrollaron dos civilizaciones principales, la razade Tula. Los indgenas de Centro-AmPor dnde se exparcieron. quich y la nahoa. Estado de los antiguos pobladores de la rica eran de distinta raza de los del norte. Los La raza negra existe en Amrica desde poca remotsima. Amrica Central. Separacin de los cakJURAS o ZAMBOS de Honduras descienden de negros. Los itzaes, petenes, lacandones, chaqus, mopanes, chiqueles de la rama quiche. Los mames choles, chinamitas, coboxes, uchines, ojoyes, tirampes y otras tribus. Cultura que Lugares que ocupaban. pocomanes, los quichs y los cakchiqueles.

existir razas puras.

No hay

razas superiores,

tenan. Los niquiranes o cholutecas. Territorio cakchiquel. Los tzutuhiles. El Adelantado del Gobierno del PRSPERO. La conquista de Los choles y lacandones. Grandes fracasos. Pueblos antiqusimos. Los pipiles. Diviones etnolgicas hechas por autores notables respecto a los indios de Centrorepblica de El SalvaAmrica. Etnografa de las poblaciones que componen dor. Vestigios de las poblaciones precolombinas de Nicaragua. Etnografa Centro-Americana. Aborgenes de Honduras y Costa-Rica. Pueblos que enconsiglo XVI. Guatemala nunca fu feudataistmo, en traron los espaoles, en
tzas.

la

el

el

ria

de Mxico.

Es curioso

el

fenmeno de que en donde pueden

existir hoy, hasta cierto

to punto, razas puras, es en estos pases,

qu como Guatemala, tienen incrustados pueblos de aborgenes, que permanecen sin mezcla con los que llaman
ladinos.

No hay
resulta de
les tal

razas absolutamente superiores, ni inferiores (i).

La

superio-

ridad de una raza es relativa al

un

histrico en que se la considera, y conjunto de factores, de un cmulo de circunstancias, de las cua-

momento

vez las tnicas son las menos importantes. Los castellanos estaban en su apogeo cuando vinieron a conquistar a los indios de Amrica, que lastimoColajanni Razas superiores e inferiores. Pagina

(1)

9.

smente haban decado.


la

Todas

civilizacin, teniendo horas

las naciones han aportado sn contingente a de dolor y momentos de angustia. La raza

humana no debe

considerarse sino como una especie, en el sentido biolgico. Los procesos de adaptacin, de variacin, de cruce, de aclimatacin, de diferenciacin, son los grandes factores que explican la historia moderna de los

pueblos y de los individuos

(i).

Algunos han

clasificado las razas, por su origen, en caucsica, monglica,


;

africana y americana o por el color, de la piel, blanca, negra, amarilla bronceada; o por las dimensiones del crneo, braquicfalos, mesaticfalos, dolicocfalos
je,
;

o por

la

forma de

los cabellos, lisos, crespos,


la

lanudos

o por

el

lengua-

aglutinante, flexional; o por

estatura, etc.

El antroplogo de
:

licus,

Kaene, establece cuatro grupos de base geogrfica americanus, caucsicus.

ms fama, Homo etiopicus, mong-

En Amrica
bronceada,

haba, desde tiempos antiqusimos, razas diversas,

como

la

amarilla y la negra, lo cual no quiere decir que las razas autctonas no fueran primordiales. Opinan muchos que, en su origen, fu
la roja, la

una sola

la

sido varias (3).

raza de este Continente (2) y no faltan otros que sostienen haber En todo caso, hoy prevalece la tesis de ser autctona la raza

Que hubo inmigraciones, anteriores al descubrimiento de Coln, un hecho reconocido, y que en tiempos remotos vinieron a este Continente diversas gentes, que se mezclaron con los primitivos pobladores u originarios de estas tierras. Los estudios craneomtricos lejos de contribuir a esclarecer estas cuestiones de raza, ms bien la han embrollado. Las lenguas son segura
americana.
es

pauta para dilucidar la etnologa en sus orgenes, como opinan Berendt, Bancroft y Brinton. Pueblos que tienen iguales caracteres anatmicos, presentan mentalidad diferente, segn explica Reclus. Las condiciones psquicas de los aborgenes de Centro-Amrica cambiaron a medida que hubo variaciones en el ambiente social, como los hebreos, que segn las circunstancias y no singular sino colectivamente leyes a que estuvieron sometidos, fueron pastores o industriales, guerreros o pacficos, artistas o cientficos, poderosos

o pobres, proletarios o banqueros (4).


El abismo que separaba el pensamiento del indio americano del alma inclemente del conquistador ibero, era inmenso. El espiritu de una y otra raza La precisin y fijeza de contorse encontraba en diversas edades del mundo. nos del pensamiento de este ltimo diferan notablemente de las formas fugiMientras que los pueblos de la Amrica Centivas y ondulantes del primero. tral se hallaban decados y revueltos, pobres y llenos de enfermedades e infortunios, la raza ibera llegaba a la cspide de su podero y al zenit de su gloria.
Folkmar. Humbeldt.
Merton, Rodrguez Peixoto y Lacerda Jr. Cattaneo, Lombroso, Castelli Respecto a las razas americanas, vase a Prichard' Reserches, 268 Braford's Amer. Ant. p- 19 Smith's Human Species.

(1)

(2)

(3) (4)

vol. I. p.

-89 Los caracteres atvicos de


por
las

los descendientes de

Votan

se hablan venido debi-

litando, bajo la influencias de la molicie y estancamiento de las

cotumbres y

guerras brbaras que arrasaron pueblos enteros. La constitucin mental de los aborgenes de Centro-Amrica haba descendido, lejos de ir en acrecimiento. La psicologa de una y otra raza, la conquistadora y la vencida,
los hijos de Amrica. mezcla que se necesita en la qumica histrica, como dira Pelletn, hizo que la raza vencedora tuviera que confundirse con la conquistada. La alegre primavera, desconocida en el Edn del Asia, esparci sobre el lecho nupcial de estas antiguas razas, la ardiente verbena que exhala el aroma del deseo y el espino virginal que flota sobre el arbusto como el alba dudosa de la luna sobre el agua dormida del estanque. El suquinay y las flores de la cruz sirvieron de lecho a las dos razas enemigas, y brot la Amrico-Hispana. Las estirpes asiticas, despus de mezclarse en torbellinos de conquistas y

explica la

hecatombe de

La

fusin, esa

peregrinar sobre charcos de sangre, vinieron, en


del Centro de
la

el

siglo

XVI,

a las regiones

Amrica, a sacar de esta naturaleza prvida, nueva vida, nueva embriogenia, nueva prole, que bebiera el aroma del sol. Hubo de prevalecer el singenismo, como ineludible enlace de las gentes y la atraccin, de los astros. Don Pedro de Alvarado y la noble Xicotenga dieron el ejemplo. La hermosa doa Leonor, fruto de tales amores, es el smbolo de la raza nueva, en
estas regiones centro-americanas.

Siempre fu un mito la raz de los aborgenes de estos pases, que crean proceder del afortunado Coxcox y de su mujer Xochiquetzal, escapados de las aguas, en una gran canoa de ciprs, cuando en la edad de agua se hundi la tierra. Una paloma ense diversas lenguas a los descendientes del No americano.

La

biblia quiche,

por

lo visto, tiene

tambin sus remiscencias,


el

al

arca

al diluvio.

La
Vivase

tradicin guarda
al

memorias de un

pas antiguo, en

lejano oriente.
el

principio una vida poco civilizada, sin pagar tributos, hablando

idioma comn, adorando no a imgenes grabadas, sino al sol naciente y a la estrella del alba, precursora de la luz. Eran las principales tribus de Tepeu, Olomn, Cohah, Quenech y Ahau, segn explica detalladamente el abate Basseur de Bourbourg (i) Tula el nombre de aquel pas, del cual venan de tiempo en tiempo algunos peregrinos al lado nordeste de las costas americanas, y despus al Anhuac y a Centro-Amrica. Cada nacin tuvo su hroe legendario o mitolgico, como Quetzalcoatl, en Cholula, Votan en Chiapas, Wixepecocha en Oajaca, Zamn en Yucatn, Viracocha en el Per, Payetome en el Brasil, Bochica en Colombia, y Gucumatz en Guatemala. Las teocracias de

Votan y de Zamn se esparcieron por el Centro de Amrica. Tambin se ha discutido mucho acerca de la ciudad de Tula o Tullan,
fijo

sin

saberse a punto
(1)

en dnde estuvo, y hasta hay historiadores que sostienen


I.

Historia de las Naciones civilizadas de Mxico y de la Amrica Central Tomo

pg\ 105106.-

9o
no haber existido
tal

tenaria que haba tenido

pueblo, sino que Tullan significaba la raza nahoa (i).

la

organizacin sep-

En
pales
fico,
;

el

territorio de

la

maya

Guatemala se desarrollaron dos civilizaciones princiquiche, en las costas del Atlntico, y la nahoa en las del Pac-

diciones, lenguas,

comprendiendo una gran rea geogrfica, que an guarda ruinas y tracostumbres y ritos, reveladores de sus primeros habitantes.
familia
; : ;

maya pertenecen las siguientes tribus huastecas, al norte de Vemayas, de Yucatn y del Peten chontales de Tabasco tzendales de Chiapas tzotziles de San Cristbal de Chiapas quekches de la Alta Verapaz; pocomanes, al rededor de la capital de Guatemala chortes de Jocotn quichs de los Departamentos de Quezaltenango, Santa Cruz, Retalhuleu, Suchitepquez; tzutuhiles, del sur del lago de Atitln; ixiles, de Nebaj y Cajul mala

racruz

mes de

Departamentos de San Marcos y Huehuetenango. El grupo de las naciones mayas comprende diecisis secciones o tribus, que describi el sabio doctor Berendt (2).
los

El hecho de que los mayas poseyeran una gran lnea de costa, hace conuna nacin marina, y as lo confirman las narraciones de los primeros descubridores que encontraron en las playas del mar las canoas con que hacan sus espediciones. En las ruinas de Chichn-ltz vnse pinturas de embarcaciones, y como lo ha hecho notor Valentini, los sitios o lugares que ocupan los ms importantes edificios o ruinas de poblaciones
cebir la idea de que fueran

estn inmediatos a bahas o golfos, lo cual indica que aquellos pueblos tenan relaciones con otros distantes.

man-

des,
la

se hallaba por estos pases, desde remotas edaha sido considerada autctona, y se sabe que ocupaba el sur de Mxico, costa norte de Guatemala 3' otros puntos, tres mil aos antes de Jesucristo,

La raza maya-quich, que

siendo muchsimo

ms

antigua.

En la parte occidental de la Verapaz, y ms todava hacia el sudoeste, encontramos ese interesantsimo grupo maya-quich. Comprende las tres que llaman lenguas metropolitanas de Guatemala quiche, cakchiquel y tzutuhil, y la lengua ixil, muy semejante a la quiche legtima.
:

Los aborgenes de Centro-Amrica, como los de Mxico, eran de distinta raza y civilizacin que los salvajes del Norte. La fauna del Continente, desde la frontera mexicana hacia el sur, es muy diferente de la del Norte, hacia el

mar

rtico.

Esos indios fueron

los terrapleneros o constructores


el

de mounds,

o sean montculos artificiales.

Segn opina

autor de "La Antigua Amri-

ca (3) llevaron su influencia y algo de su cultura, hasta las riberas del Mississipi, en donde se han encontrado muchas de aquellas construcciones, muy interesantes para arrojar luz en estudios etnolgicos.
La Atlantida y
la ltima Tule, por Buelna. Discurso pronunciado ante la Sociedad Geogrfica Americana, Haldwin. pace 35.

(1) (2) (3)

el 10

de julio de

1876.

9i
Los antiqusimos indios del istmo centro-americano estuvieron sufriendo, en su nebulosa historia, cambios polticos y revoluciones, causadas por la influencia y predominio ya de un pueblo, ora de otro, en el decurso de las edades.
Representaban, pues, al tiempo de la conquista, la influencia de varias razas, lo oneroso de un pretrito de inmensa extensin y horribles sacrificios y calamidades. El alma saturada de dolor, al travs de decaimiento, odios y luchas
cruentas.

poca posterciaria, en medio de una fauna colosal, ya haba indgenas El hombre negro existi por ac en remotsimos tiempos, como se prueba por cabecitas y mscaras encontradas en Teothihuacn y por el dolo de Huoyapn de tipo etipico, que aparece dibujado en el primer tomo de "Mxico a travs de los siglos" pero la demostracin patente de la teora dice el autor de esa obra de la antigua existencia de la raza negra, en nuestro continente, es que an se hallan sus restos en l, y de otros nos hablan los cronistas primitivos. Se esparcieron los negros por las costas, cuando el gran enfriamiento, producido por los cataclismos.
la

En

en estas tierras.

Los jarras o zambos de Honduras descienden de negros y se remontan a una antiqusima edad. Por las lenguas se viene en conocimiento de lo autctono de la raza maya-quich, anterior, segn algunos creen a la China. Se han encontrado dolos de tipo chino marcadsimo, en algunos puntos de Mxico y de Centro-Amrica. Muchos historiadores hablan de un pueblo pre-tolteca cuinametzn (gigantes perversos: etzn gigantes, y quinan, malvados) pero todo eso se pierde en la obscuridad de los tiempos (i). Aqu en Guatemala

hemos

visto dos mascaritas antiqusimas con facciones japonesas.

Han

querido notables americanistas,

como

Brinton, Stoll y Chavero, ex;

rama maya-quich y aseguran, por clculo, que acaecera hace ms de dos mil aos. Con razn dijo Humboldt que esta era la tierra de los misterios y que entramos en una remotidad
plicar la separacin de los cakchiqueles de la

que

ni se concibe, ni se explica.

Sbese, por tradicin, que


histrica, a la regin de

la

cultura tolteca no slo invadi

el

territorio

la poca Iximch y a la ciudad de Gumarcaah, conocidas despus por Cuauhtemalan o Guatemala y por Utatln. Dcese que Nimaquich, de la familia real tolteca, obedeciendo al mandato de sus dioses, abandon Toln, y peregrin hasta dar con el bellsimo lago de Atitln, por donde se estableciera el nuevo reino quiche. Nima lleg, con tres hermanos, entre los El famoso Axopil, hijo suyo, fu jefe de los quichs, cuales dividi el pas.

primitivo de los quichs, sino que se introdujo al que ocuparon en

cakchiqueles y tzutuhiles,

como explicaremos en
brill la luz

otro captulo.

"Cuando amaneci
decir,

la aurora,

titilaron las estrellas," es

cuando

se introdujo la religin

la

cultura

segn
ms

las bblicas frases

(0 Un pueblo de gigantes debe entenderse que ser de hombres un podo pero o de verdaderos srisrantes.

altos

que

la talla

comn:

92
Popol-Vuh se multiplicaron las generaciones de los patriarcas BalamOuitz, Balam-Acab, Mahucutah, Iquibalam, por la tierra prometida. Entre la pennsula maya y la regin quiche se hallaban los itzaes, petenes, lacandones, cheaques, mopanes, choles, chinamitas, caboxes, uchines, ojoyes,
del

tirampes, y otras tribus.

En
rica,

el siglo XVI, cuando los espaoles vinieron al istmo de Centro-Amencontraron varios reinos y pueblos numerosos, con razas y territorios

diversos.

parte de
el

Los mames (tartamudos) se hallaban en Guatemala al noroeste, y en una Honduras los pocomanes al sudoeste de Guatemala, los quichs en
;

interior

los cakchiqueles en el sur.

Ocupaban los mames el actual departamento de Huehuetenango, parte de Quezaltenango, San Marcos y la provincia de Soconuzco, lugares en que la lengua man o pocomn es verncula, siendo digno de notarse, que en parajes distantes de dichos centros tambin se habla aquel idioma, como en AmatiLos tln, Mixco y Petapa, Mita, Jalapa, Xilotepeque y Chalchuapa (i). mames se dividan en familias poderosas, cuya historia describi Brasseur de
Bourbourg, en la introduccin del Popol-Vuh. Asegura que habitaron en Soconuzco desde tiempos remotos, siendo un pueblo autctono. Los olmecas que vinieron de Mxico, los redujeron a la servidumbre, y una fraccin de los vencidos emigr para Guatemala, como lo explican Orozco y Berra, en su interesante geografa (pgina 168). An se encuentran restos de los mames en el departamento de Totonicapn y en la En remotos tiempos aquella raza haba sido la dominafrontera de Chiapas. dora en la mayor parte del territorio de Guatemala, y su capital era la plaza fuerte de Zakulu, o sea Tierra Blanca, cuyos restos todava se contemplan cerca de la ciudad de Huehuetenango. An existen ruinas de Zakulu lo mismo que de Chalchitn y Chacul, que denotan la cultura de aquellos indios. Los pocomanes o poconchs vivieron en la regin de la Verapaz, en territorio de Guatemala. Una parte de las trece tribus de Tecpn, cuya capital era la gran ciudad de Ninpocom, se tena por Seora de la Verapaz y de las provincias situadas al

Sur del ro Motagua hasta Paln. Toda la margen izquierda Chixoy (Lacandn o Alto Usumacinta) desde Cobn hasta el ro antes dicho, las montaas y valles de Gagcoh (San Cristbal), Tactic, Rabinal, Urrn, una parte del actual departamento de Sacatepquez, de Guatemala y de Chiquimula, hasta el pie de los volcanes de Agua y de Fuego, llegaron a ser presa de aquellos aguerridos indios poconches, cuya lengua, as como el quekch, an se habla por la Verapaz. Aqu en el valle de la Ermita, en el de Las Vacas, en el llano de la Culebra, en Pinula, en Petapa y en otros alrededores de esta ciudad de Guatemala, se habla generalmente el poconch, que apenas queda rezagado en uno que otro descendiente de aqullos pocomanes.
del
(1)

Pimentel Cuadro de Lenguas Indgenas Tomo I. pg.

81.

93
hoy
es repblica de

Los quichs, habitaban en sus mejores tiempos, la parte central de lo que Guatemala, no slo en el departamento que lleva ese nom-

bre del Quiche, sino por Totonicapn, Atitln, parte de Quezaltenango, Suchitepquez y Rabinal, en donde se habla aquella interesantsima lengua (i). Tenan los Cuchumatanes algo de Chiapas y Soconuzco, el reino de Hueytlato y
los seoros

manes y pocomanes.

la civilizacin de los quichs, en remota fecha, de la de los pues la cultura y la manera de vivir de los primeros, tienen rasgos de las costumbres y adelantos nahoas. Los maya-quichs llegaron a un sorprendente grado de relativa civilizacin pero desgraciadamente, despus de la cada del soberbio imperio, el pueblo se dividi, durante el curso de algunos siglos, por guerras intestinas y luchas de partido, en pequeos estados, desvanecindose la gloria de su antigua grandeza. En los restos dispersos, imbu-

Se impregn

toltecas,

yeron los nahoas su cultura, reteniendo los dialectos de la lengua original. En Nicaragua y en El Salvador hubo pueblos de pura sangre azteca. Los niquirans o cholutecas se encontraban entre el lago y el mar Pacfico. "Los quichs de Guatemala, dice el obispo historiador, Gonzlez Surez, llegan al golfo de Jambel, ganan la costa de Mchala, se internan en la provincia del Azuay, y buscando un punto pacfico para la vida, se sitan en los valles de temperamento abrigado, en la meseta interandina, con el nombre de
caaris" (2).

El territorio de los cakchiqueles se compona de los que hoy son departamentos de Chimaltenango, Sacatepquez y Solla, habiendo tambin algunas tribus por Patulul, Cotzumalguapa y otras partes del lado del Pacfico, que eran nefitos de los Padres Dominicos.

Los tzutuhiles se encontraban en Atitln y en San Antonio Suchitepquez, con una capital que se tena por inexpugnable, cerca de aquel lindsimo lago de Atitln. Les lacandones, itzas, manches y choles, ocupaban la regin que se extiende entre Yucatn y Guatemala. Eran tribus indmitas, harto difcil de ser tradas a las costumbres semi-civilizadas. Fu el dominico Juan de Esquerra, quien acompaado por otros frailes de su orden, lleg a penetrar a las tierras de los manches, e indujo a muchos de ellos a seguir el cristianismo. Pero a poco se fundaron algunas villas o lugares, hasta que en 1626, los lacandones hicieron una atrevida irrupcin, avanzando ms ac de Copan. Fueron muchos los muertos y no pocos los prisioneros. Ms tarde, los itzas asesinaron como a trescientos de los cristianos. Al ver los manches que no obtenan proteccin de los espaoles, huyeron a buscar otra vez sus rudas costumbres y recnditos albergues. Los franciscanos queran catequizar a los itzas, que eran los ms potentes y agresivos. Protegidos por el terreno montaoso y escarpado, encontraban
(1)
(2)

Squier, Nouvelles Anuales des voyages.

Introducin

al

Atlas Arqueolgico Ecuatoriano,

pgr. 20.

94
en la regin del lago del Peten, seguridad e independencia. Al principio acogan cordiaimente a algunos misioneros, pero despus se enfurecieron y colgaron las cabezas de los religiosos de las ramas de los rboles, para que sirLa trgica y espantosa muerte de Mirones y de sus viesen de escarmiento.

acompaantes, sacrificados en el ara del altar idoltrico de aquellos brbaros, puso pavor en el nimo esforzado de los frailes y conquistadores. Sin embargo, las reales cdulas que a menudo venan encareciendo la sujecin de aquel territorio, hizo que no faltaran individuos que quisieran aventurarse a la conquista. El encomendero de Mita, Diego Ordez de Vera y
tan difcil empresa.

Yillaquirn, oficial de milicias y hombre de pelo en pecho, se comprometi a En 1639 fu aceptada su oferta por el Consejo de las
el ttulo

Indias, se le confiri

de Adelantado del Gobierno del Prspero, nom-

bre con que se bautiz tan aguerrida comarca.


a la espada, y en 1646, dos franciscanos,

Precedi, sin embargo, la cruz Hermenegildo Infante y Simn de Villass, fueron de Campeche a Usumacinta, con su arriesgada misin, sufriendo muchos trabajos. Lleg al fin el Adelantado a Usumacinta, penetr ms al interior, hasta que falto de provisiones, abandonado de muchos, viendo quemado por los indios el pueblo que haba establecido, flaco de cuerpo y conturbado de nimo, fu a morir a Petenecte. El Prspero no correspondi al augurio de su buen nombre, que ms propio hubiera sido llamarle el Desgraciado.

Pasaron muchos aos sin volver a la empresa, pues los dominicos que fueron a catequizar a los Choles, all en 1677, apenas alcanzaron xito. Cada vez se empeaba el gobierno de Espaa en la reduccin de aquellos brbaros y de los lacandones e itzas. Cuando el obispo de las Navas anunci su deseo
de visitar Verapaz, el Presidente Guzmn ofreci todo su apoyo para aquella empresa. Ayudaron los mercenarios y los dominicos, ponindose a la cabeza de la expedicin don Melchor de Meneos, Corregidor de Huehuetenango, quien con pocos soldados se intern en el ro de Tabasco, haciendo huir a algunos Siendo ya casi intransitable el camino, retrocedieron sin indios lacandones.
alcanzar cosa alguna.

Consejo de Indias, con fecha 24 de Noviembre de 1692, transmiti rdenes apremiantes, en que el rey prevena arrostrar la conquista de choles y lacandones. Hasta el ao 1695 no pudo el presidente Barrios Leal emprender l mismo la expedicin, y lleg a Santa Cruz del Prspero sin novedad alguna pero ms adelante se le present una naturaleza primitiva, exuberante, emponzoada de miasmas, llena de precipicios, ros, montes y despeaderos, sin chozas, ni ranchos, ni un ser humano siquiera. Con muchos trabajos fund el fuerte de Dolores, cuyo nombre recordaba hartos sufrimienCerca de ese castillo quedaban al Sur de los choles, al Oeste y Norte los tos. El presidente Barrios regres a Guatemala, itzas, y al Oeste los lacandones. a causa de las lluvias, que por aquella regin son copiosas, dejando en dicho

Una

vez

ms

el

95
lugar treinta soldados y algunos frailes. Cuando despus se preparaba Barrios Leal a otra expedicin, le sorprendi la muerte.

Jacobo de Alzayaga, Regidor de Guatemala, emprendi, en 1696, la conla mala suerte de perderse, con los suyos en la enmaraada selva y tortuosos ros. Un movimiento simultneo, procedente de Guatemala, con don Melchor de Meneos, al frente, y apoyado por el gobernador de Yucatn, dio siempre funestos resultados. Los itzas fueron conquistados en 1697, y hubo desde entonces en el Peten resguardo militar, que lleg a convertirse en un presidio. En 1759 ya haba en el distrito
quista de semejantes brbaros, teniendo
del Peten, siete aldeas, fuera del lugar principal o cabecera.

Todo

aquello es

primitivo y paradisiaco..

Los lacandones an permanecen


y en

libres del Gobierno, en

hordas nmades

nmero

reducido.

Nunca

se realizaron, pues, los deseos de conquista que

con tantos bros exhiba


Caldas, respecto
al

el capitn general don Sebastin Alvarez Rosca de Lancandn deseos que manifest al rey don Carlos II, en carta de 30 de Enero de 1667, y que corre impresa por Ibarra. Como esos pueblos, haba otros antiqusimos, que Brasseur de Bourbourg describe en nmero considerable y trata de fijarles localidades en el territorio
;

El que quiera profundizar esta materia, puede leer la Popol-Vuh y "Las Naciones Civilizadas de Mxico y de Centro-Amrica". Pero todava es ms serio y filosfico el estudio que hizo nuestro distinguido amigo, el sabio doctor Berendet, quien estuvo en Guatemala, y pudo establecer, fundndose en las lenguas y dialectos indgenas, las ramas etnogrficas del suelo Centro Americano.
interesante introduccin del

Centro-Americano.

Los pueblos de

la

Amrica Central forman, para Quatrefages, una sola

cruzamientos mltiples entre negros, indios y espaoles. Hombres de pequea talla y fuertemente constituidos piel bronceada, cabellos negros y lisos, cabeza corta, frente baja, cara ancha, de ojos pequeos, oscuros, horizontales nariz recta, boca mediana, labios fuertes, barba redonda.
familia, la guatemalteca, resultado de
;

Deniker divide a los indios de Mxico y de la Amrica Central, desde el punto de vista etnogrfico, en dos grandes grupos los sorianos aztecas que viven en el Norte de Mxico, y los centro-americanos, habitantes del Mxico meridional y los Estados situados ms al Sur hasta la Repblica de Costa-Rica. Los primeros, bajo el aspecto lingstico, se aproximan a los chochones, y en sus costumbres a los verdaderos indios "Pueblos" de los Estados Unidos, pero ofrecen diferencias en el orden fsico los sonorios se acercan a los norteamericanos de la vertiente atlntica, en tanto que los pueblos del grupo azteca patentizan la infusin de una gran cantidad de sangre centro-americana. Constituyen el grupo principal de los sonorianos los pimas y sus congneres los ppajos viven en los pueblos o "casas grandes" y subsisten gracias a sus esfuerzos en la estril tierra del valle de Gila son hombres hermosos i*n- 71 de
:
:

- 9 6ker, los yaquis

cabeza algo alargada, nariz prominente. Sus vecinos, dice Deniy los mayos, reunidos en la categora lingtica Cahita (unos 20,000 individuos) tienen el mismo tipo que los pimas y se conservan bastante puros, al contrario de los patas y tarahumares de Chihuahua y de Sonora. Los aztecas o nahuas, son nombre colectivo, de muchos pueblos y tribus que ocuparon antiguamente la vertiente pacfica desde el Ro Fuerte (26? de latitud Norte) hasta los confines de Guatemala, exceptuando el istmo de Tehuantepec, pero extendindose sus colonias hasta Guatemala y San Salvador. Sobre la
talla, giles,

vertiente del Atlntico las tribus nahuas habitaban los alrededores de Mxico, y constituyeron, probablemente dos o tres centurias antes de la llegada de los

espaoles, tres Estados confederados

Actualmente
Jalisco,

los aztecas, en
la
el

nmero de

Tescuco, Tlacopn y Tleuochtilln. 150,000 prximamente, encuntranse


el

extendidos sobre toda

costa mexicana desde

Michoacn y

Oeste.

Muy

pacficos, sedentarios,

Sur de Sinaloa hasta Tepic, con un barniz de

civilizacin, ellos son catlicos de

nombre, animistas llenos de supersticin en el todava se habla la antigua lengua nahua." El profesor L. Biart ha escrito extensamente sobre la historia y costumbres de
fondo.

En muchas

villas aztecas

los aztecas (Pars, 1885).

designan con el nombre de "mexicanos propiagrupos tnicos el otom, los tarascos y los talonacs de la provincia de Veracrnz, antes muy civilizados y que se parecen fsicamente al grupo lingstico maya. El otom nos da el ejemplo particular de pueblo americano hablando una lengua monosilbica de talla debajo de la media, braquicfalos en general con tendencia a la mesocefalia (Hamy, Brinton). Los tarascos, no mezclados, viven, segn Lumholtz, en nmero de 200,000 en las montaas de Michoacn otros han sido absorbidos en la poblacin mestiza.

Al lado de

los aztecas se

mente dichos" a otros

tres

El otro gran grupo etnogrfico de los indios de Mxico y de la Amrica Central, siguiendo en esto a Deniker, ya hemos dicho que lo forman los centroamericanos y estn subdividos por el mismo notable antroplogo en tres
;

grupos geogrficos los indios del Sur de Mxico, los maya y los istmianos. Entre los primeros estn los zapotecas de Oaxaca, descendientes de un pueblo que alcanz en poca remota el mismo grado de la civilizacin azteca estn tambin los mixtecas de Oaxaca y Guerrero, de talla pequea, braquicfalos, y
:

zoques, mixes y chapanecas, para no citar otros. La antigua civilizacin era semejante a la de Mxico los "mayas propiamente dichos de Yucatn" contienen como principales tribus los tchontales de Mxico, los mopans,
los

maya

de Guatemala septentrional los quichs ms al Sur, el nico pueblo indio que posee una literatura escrita indgena los pocomanes, los chorti- y los huaste"A pesar de las diferencias lingsticas, todos los guatemaltecos o indios cas. de Guatemala se asemejan desde el punto de vista fsico son pequeos, rechonchos, de pmulos salientes, nariz prominente, con frecuencia convexa y algunas de sus costumbres, como la geofagia, son comunes a todas estas pobla;
; :

97
El profesor Deniker rene bajo el nombre de "los istmianos" a los pueblos indgenas de la Amrica Central distribuidos por Guatemala y el istmo de Panam, cuyos idiomas no estn comprendidos en ninguna de las categoras de las lenguas americanas (leucas, matagolpes, guatusos, oulona, moscos,
ciones*
1
.

rama).

Algunos autores creen que, en cuanto a la Amrica, la agrupacin de los pueblos tiene mejor base en los caracteres lingsticos que aquella que pueda suministrarles los tnicos y somatolgicos opinando asimismo que esos caracteres lingsticos son fundamentos ms slidos para definir las razas del nuevo continente. Para Brinton existe un lazo comn entre todas las lenguas americanas pero, discurriendo ampliamente sobre este punto, lingistas de la
; ;

talla

de Mller y

Adam

piensan de distinto modo, que

la similitud entre las

lenguas americanas no autorizan a aceptar que todas ellas han procedido de una sola fuente. Atribuye, por otra parte, Powell, mayor importancia a la semejanza del vocabulario que a la de las formas gramaticales y llega a establecer esta conclusin "las tribues de la Amrica del Norte no hablan precisa;
:

mente dialectos relacionados entre s y nacidos de una sola lengua original hablan, por el contrario, muchas lenguas pertenecientes a familias diversa^, que no parecen tener un origen comn". Estima Brinton en 150 o 160 el nmero de las familias lingsticas conocidas en toda la Amrica, lo que parece ser un clculo exacto en efecto, slo para la parte del Norte de Mxico enumera Powell 59 familias lingsticas."
;

Los pipiles (muchachos, en lengua azteca) descendan de los mexicanos. Dcese que Ahuizotl, octavo emperador de Mxico, all por los aos de 1486, deseoso de extender su podero, y no satisfecho con el territorio que sus mayores le haban dejado, decidi apoderarse del reino de los quichs y de otras Vanos fueron los ardides de tribus que poblaban el istmo centro-americano. la guerra, ni alcanzaron buen xito los agasajos, presentes y embajadas, para que se realizasen las aspiraciones de Ahuizotl, quien entonces se vali de una extratagema que barto demuestra su astucia. Envi secretamente como veinte mil indios, llamados pipiles, para que simulando ser mercaderes, fuesen
poco a poco introducindose en aquellas ciudades y en las tierras pobladas por quichs, cakchiqueles, tzendales, kelkes y zapotecas, a fin de sojuzgarlos en una oportunidad, teniendo parciales en quienes apoyarse pero fueron sor;

prendidos en su intento, que ya no vio realizado el ambeioso emperador mexicano, ni ninguno de sus sucesores. Los pipiles vinieron, pues, como traidores y se encontraron en tierras baadas por el mar del Sur, desde Escuintla hasta Cuscatln (El Salvador) en donde se extendieron mucho y progresaron basTurbulentos o indmitos, no soportaron la tirana de su cacique Cuatante. humichn, a quien el pueblo dio muerte violenta en su propio palacio, ocupado a seguida por el dbil y manso Tutecotzimit, que organiz el gobierno y pudo
hacer que sus vasallos progresaran.

El cacicazgo

pipil,

nunca fu monar-

- 9 8ms que Juarros errneamente haya asegurado que tuvieron, poco tiempo antes de la venida de los espaoles, un monarca o rey, lo cierto es que a lo ms llegara, como algunos creen, a constituir un seoro, ligado con la casta sacerdotal, que a su vez reconoci la autoridad del gran sacerdote, quien se dejaba ver en las ceremonias solemnes, revestido de una especie de casulla azul, con gran mitra adornada de vistosos plumajes, y llevando un bculo, recamado de oro y plata. Algunos dudan que los primeros pipiles hayan venido en tiempo de Ahuizotl, puesto que las ruinas de Cotzumalguapa y otras demuestran muchsimos aos de residencia.
qna, por

occidental de lo que hoy constituye el territorio de El de los Izalcos situada entre el ro Paz o Aguachapa y Gueymoco. En esta comarca existe el lugar llamado Zenzontlatl que en lengua mejicana significa "cuatrocientos ojos de agua" palabra que ha sido transformada en la

"La comarca ms
la

Salvador es

de Sonsonate.

forman

el

Zenzontlatl hace alusin a los innumerables ojos de agua que Ro Grande, a cuyas orillas se hallaban situada la poblacin.
los Izalcos, existi

y existe an el puerto de Acazutla, llapoblacin de Izalco, poco despus de la conquista, salieron cuatro familias a establecerse a un punto inmediato a Sonsonate y fundaron un pueblo cuyo nombre fu Nahuizalquio o los cuatro Izalco,
Acajutla.

En la costa de mado actualmente

De

la

porque en idioma mejicano "nahui" significa cuatro. Inmediato a Sonsonate compuesto de tres palabras quetzal, culebra y debajo. Con el tiempo este nombre se convirti en Salcoatitn.
se hallan el pueblo de Quetzal-Cuat-itn,
;

de Geciapam, que en lengua mejicana quiere Paz o Pazaco, conocido tambin con el nombre de Ahuachapn. En la poca presente se ha cambiado el nombre primitivo por el de Ahuachapn, hoy ciudad de mucho progreso y cabecera de departamento. Digna de mencionarse es la numerosa poblacin de Siguatehuacn, nombre que en lengua azteca quiere

Pueblo bien situado era

el

decir Ro Grande, llamado as, indudablemente, por su cercana al ro de

decir "joven bajada de los cerros",


del

hoy "Santa Ana", situada


importancia.

al pi del

volcn

mismo nombre y poblacin de mucha

Hacia la parte occidental de Siguatehuacn se hallaba la alquera de Chalchuapa que en nhuatl significa "moneda indgena oculta". La antigua poblacin ha desaparecido, la que-actualmente existe est a una milla distante de la
anterior.

De nombre indgena y de antigua poca es la poblacin de Coatepeque, llamada antiguamente Cuatepeque o Cerro de Culebra. A este pueblo siguen los dos Texistipeque, Augue y Ostria, habiendo variedad de opiniones sobre si estos dos ltimos existieron de la conquista.
El nombre primitivo del antiguo pueblo de Gujutla era Shushuta que en lengua indgena quiere decir "ro de jutes" por estar situada la poblacin a inmediaciones del ro de este nombre. A tres leguas al Sudeste de Geciapn existe el pueblo de Apaneca llama-

99
do en lengua. Azteca Aponegeeat,
(ue significa

Ro de Viento, pues por su

elevada situacin se halla expuesto a un viento demasiado fuerte. Caminando del Este hacia el interior del territorio, se llega a la poblacin de Cuscatln, hallndose situada en la parte intermedia las poblaciones de

Cuisnaguat llamada antiguamente Cuis-Nahuit o sea el lugar de los Cuatro Espinos y otros cuyos nombres no se ha podido conservar. Cuscatln revela su primitiva civilizacin por los muchos utensilios de barro de diversas formas que se encuentran en sus excavaciones. Pocos datos existen acerca de las dems poblaciones primitivas de la Repblica pero si es lo cierto que las principales divisiones establecidas eran Zenzonatl, Cuscatln y Chaparrastique que estas comarcas estaban muy pobladas al tiempo de la conquista, segn lo afirm el mismo conquistador Pedro de Alvarado. Entre esas poblaciones hay algunas que merecen mencionarse especialmente como Nejapa, llamada antiguamente Nixppa, arruinada con moEl lugar donde estuvo situada tivo de la erupcin del volcn de San Salvador. la primitiva poblacin es llamada en la actualidad Potrero de San Lorenzo, en Hoy se conola jurisdiccin de Quezaltepeque, poblacin tambin primitiva. ce con el nombre de Nejapa un bonito caserio situado al Occidente y a poca
;

distancia de Apopa.

Poblaciones enteramente extintas son Zacualpa y Guija en el actual departamento de San Aana. La primera estaba situada en una isla grande que est en medio de la laguna, y ia segunda en el mismo lugar en que est la laguna del mismo nombre. En las mrgenes de sta se ven varios antiguos edificios y an en el fondo han observado los pescadores en la estacin seca, algunos capiteles de columnas. Se han hallado adems en el lecho de la

Hace laguna, piedras de moler, vasijas de barro de todas clases y formas. mucho tiempo que un pescador sac una pieza de plata y en 1848 un indgena
de los alrededores encontr dentro de un promontorio de lava que el agu?haba dejado descubierto, varias obras de plata labrada en figuras esfricas que pesaron una arroba. Se notan en diferentes puntos de la comarca cimientos de edificios antiguos, lo
las

que prueba

el

estado de adelanto en que se hallaban

poblaciones primitivas".

pipiles,

Los quichs y cakchiqueles trataron de someter a su dominacin a los quienes pidieron auxilio a don Pedro de Alvarado, sin sospechar que el Hijo del Sol (Tonatiuh) sera para con ellos ms tirano que el primero de sus caciques, el infortunado Cuahumichn. Los chorotegas, los xicaques, los poyas, toukas, caribes, zambos y otras tribus an ms salvajes, que ocupaban lo que es hoy territorio de Honduras, tenan costumbres brbaras, sacrificios horrendos y carcter refractario a la
cultura cristiana.

Ha quedado
xicaque.
chontal.

Cuando

de los espaoles el decir, de uno belitre y salvaje, que parece se desea expresar que es muy bolonio o estpido, se le llama

100
Mr. Dsir Pector escribi una memoria interesante, con
el ttulo

de "In-

dication aproximative de vestiges laiss per les populations prcolombiennes

du Nicaragua", en

la

que

refiere la tradicional

aventura del viejo cacique Xu-

chiltepecs, que separ sus huestes chapanecas de los pipiles de Cuzcatln, para
llevarlas por Nicaragua y por Honduras, e investiga hasta donde es dable, y apoyado en Bancroft, Brinton, Berendt, Bovallius, Squier y algunos cronistas antiguos, los rastros de las varias tribus y naciones que poblaron en un principio el extenso territorio de Nicaragua. Acompaa a aquella obrita un mapa etnogrfico, en el cual se ve que los mosquitos, chontales, lamas, maribios, matiares, nagrandanes, niquiranes, imavites, melchoras, mangues, diras, chorotegas, nahuas, etc., habitaban aquel bellsimo territorio en donde se deprime la cadena andina y hay lagos ms lindos que los de Suiza. Los chorotegas se multiplicaron cabalmente por las orillas del gran lago de Nicaragua y por el Nequepo, sobre el golfo de Fonseca, mientras que por el rumbo de Managua vivan los maribios y matiares, y entre Masaya y Nicoya las colonias nahuas, que difundieron por aquellas regiones la cultura que de tiempo inmemorial las distingua. Los nahuas estaban esparcidos por el istmo de Rivas, entre el lago de Nicaragua y el Pacfico, y hablaban el mexicano o nhuatl y es curioso observar que llegaron hasta el extremo oriental de Costa-Rica. Entre aquel lago
;

el

golfo de Nicoya, se hallaba

la

misteriosa nacin de los corobicies, progeni-

tores de los guatusos.

del ro San Juan estaban de Sarapiqu, y al Este de dicho valle, se asent la importante provincia getar de Suerre, siguiendo despus por lo dems de Costa-Rica, los tariacas, viceitas, cabeceres, terrabes, chichimecas, changenes, doraces, guaymies y otras tribus que formaban propiamente el territorio de Gtares (tierra grande) cuyo mejor lugar era el Guarco, en donde los espaoLos grupos se extendan les establecieron, en 1563, la capital de Costa-Rica. sobre las playas del Pacfico, entre los ros Pirris y Grande de Terraba, hasta
las los votos, hasta el valle

En

mrgenes meridionales

mediados del siglo XVIII, en que acabaron por las pestes y malos tratamientos que sufrieron. Los cotos ocupaban la parte superior del valle del ro Terraba, y acabaron tambin, dejando a los borucas, sus descendientes, que se extendan hasta los llanos de Chiriqu.

Cuando

llegaron los espaoles a aquella regin, los principales pueblos

eran los nahuas (aztecas), nahues (chorotegas), gtares, viceitas, terrabas,

changenes, guaymies, guepos, cotos y borucas, que pasaban de cien mil, en el ao 1564, y de los cuales poqusimos quedan en el da (1).
1440,
le

Los nahuas vinieron del Norte y desembarcaron en Nicaragua, por el ao segn los clculos del P. Motolinia, de acuerdo con lo que los mexicanos dijeron, como puede verse en los "Documentos de Icazbalceta", tomo I.
10.

Pg.
(1)

Etnologa Centro-Americana, por Peralta -Introducin.

IOI

Los nahuas o aztecas llegaron por Nicaragua y Costa-Rica, cincuenta aos despus que los chorotegas, a mediados del siglo XV, segn asegura el obispo Thiel, en su interesante obra "Revista de Costa-Rica en el siglo XIX". Muy numerosos en el istmo de Rivas, slo tenan en Bagaces y en Talamanca pequeas colonias. Estos indios llevaron ah la semilla del cacao.
otras frutas.

Los chorotegas cultivaban el maz, algodn, frijoles, zapotes, nsperos y Tambin sembraban tabaco y a veces lo fumaban. Con prpura de caracol y brasil tean sus vestidos y hacan primorosas obras de alfarera,

segn cuenta Oviedo, quien llev a Santo Domingo algunas muestras de un prncipe por su lindeza. Se adornaban con perlas recogidas en Nicoya y tenan hermosas mujeres (i). Cundo y por qu los floridos valles del Usumacinta hayan sido abandonados por los mayas, as como las ricas mrgenes del ro Motagua, no se sabe a punto cierto. Se presume que las pestes, el hambre, las guerras civiles, las invaciones extraas, en lejanos tiempos, destruyeron los focos aqullos de gran cultura (2). El distinguido americanista don Manuel M. de Peralta escribi un "Ensayo sobre la distribucin geogrfica de los aborgenes de Costa- Rica", del cual aparece que, a la poca de la conquista de los espaoles, ocupaban aquel territorio los chorotegas o mangues, los nahuas o mexicanos, en poco nmero, los corobics, los getares, cabecares, viceitas, terrabas, changenes, doraces, guaymies, borucas, cotos y quepos. Los ms antiguos eran los corobics. Por la carta geogrfica que aquel notable historigrafo form, se comprende bien la distribucin que tenan los aborgenes de Costa-Rica en el siglo XVI. Al llegar, en 1522, el conquistador Gil Gonzlez de Avila, haba cuatro grupos distintos: el nicoyano, el de la isla Zapatera, el getar y el bugaba (3). Los borucas vivan por las tierras cercanas a Panam. Los nahuas eran unos cuantos cientos, que se hallaban por Bagaces y en el valle Duy. Los vitares y
loza que se pudieran dar a

vicetas en las planicies del centro (4).

y tribus que se hallaban en la Amrica Central fueron como algn autor ha pretendido. El imperio Azteca se extenda hasta el grado 14, no incluyendo nada de Guatemala (5). Dice el Isagoge Histrico: "Al tiempo de la Conquista an no haban sujetado los mexicanos las provincias que median para llegar a Goathemala. Su ltimo emperador Montezuma sali en persona a sujetar la provincia Tehuantepeque, y no pudo conseguirlo, porque la defendi el seor Tutepeque. y as no tenan los mexicanos el paso para Goathemala por las costas del mar Tampoco haban sujetado la Provincia de Chiapas, con que no del Sur.
los reinos

Nunca

feudatarios de Mxico,

(1)
(2) (3]

Historia de las Indias,

lib.

XLII
243.

cap. XI.

Glimse

at

Guatemala, pg.

Monorafa del obispo Thiel.

[4]
[5]

Fernndez Guardia Cartilla Histrica. Historia de Conqu2sta de Mxico, por Prescott.

102
tenan por donde introducir sus armas y exrcitos en el Reyno de Goathemala, ni por las costas del Sur, ni por las del Norte, ni por medio de la tierra".

Cuando los espaoles vinieron a estas tierras del Centro de Amrica encontraron pueblos de diversas razas, distintas costumbres, varios idiomas y Era aquella masa heterognea, multiforme, hbrida, aspiraciones opuestas.
con espritu anrquico, sin hegemona alguna. Se hallaba en guerras y luDecada la notable civichas, con odios ancestrales y tendencias disolventes. lizacin pretrita de algunas tribus, haba sonado para su raza la hora que el destino le marcara de agona y servidumbre. Hay en los hombres, en los pueLa blos y hsta en las castas, momentos terribles de horrenda desventura. conquista se hallaba preparada por los misteriosos senderos de la evolucin
social.

Los indios de

la

Amrica

del Centro se dividen en


lo

muchas

tribus, diferen-

que dicen escritores extranjeros que no las conocen, por la estructura corporal, por la lengua y por las costumbres. Verdad es que siempre se advierte entre ellos ciertos caracteres comunes innegables. Nuestros indios tienen, por lo gneral, los unos color cobrizo, y otros aceitunado, son membrudos, musculosos, de cabellos negros, speros, lisos, y de corte prismtico, de barba rala, pmulos salientes pero no agudos, orejas grandes, labios gruesos, frente baja, ojos rasgados, algunos con el ngulo externo un poco levantado hacia las cienes, negros las ms de las veces y de vista penetrante, y en la boca una expresin particular de dulzura, desdeosa, que contrasta con su aspecto serio y tristemente sombro. Constituyen una raza sufrida, sana, bien formada, pero participan, con las dems razas americanas, de falta de flexibilidad en la organizacin fsica, lo cual hace que su paso de un pas clido a un fro y vice versa les sea mucho ms perjudicial que a los europeos, acostumbrados a la transicin de las estaciones, que no dejan sentirse en los pases tropicales, en donde las costas son muy ardientes, las altiplanicies agradables y los picos de las cordilleras muy nevados, siempre lo mismo, sin Serio, pacfico y melanclico, el indio agrega no s qu alteracin alguna. de misterioso a sus ms insignificantes acciones. Jams trasluce a su impasible rostro las pasiones que puedan dominarle, a pesar de lo cual a veces llega Modesto por costumbre, diestro, suspicaz,, sumiso especiala ser terrible. mente a los sacerdotes, es, al propio tiempo, indolente, tardo, supersticioso y crdulo (i). En indio americano es un producto del suelo americano (2). Chavero opina que nuestros aborgenes son de raza ms pura que la europea, y se funda en la carencia que tienen de pelo en todo el cuerpo, menos en la cabeza, en las pestaas, en las cejas, muy ralas por cierto, y en la poca barba, ms rala todava, y adems en la circunstancia de no tener la muela del juicio, y mostrar molares en vez de colmillos (3). Empero, ni una, ni otra razn
cindose unas de otras, a pesar de
;

[1]
12] [3]

La Tierra y el Hombre, por Federico de Hellwald, pgina "L'Homne Americain". porSimoniu.


Mxico a travs de
los Siglos,

118.

tomo

II.

103
prueban
la

imaginada superioridad de dicha raza.

Algunos creen que

la ca-

rencia de vello y barba ms bien implica falta de virilidad, lo cual tampoco nos parece ser cierto, porque los indios procran hijos sanos, fuertes y en gran
el mono y el hombre, que carece de vello, sin que, por lo dems, se verdad que algunos aborgenes mexicanos no tengan caninos. Si otros carecen de las muelas del juicio, faltan a la vez en individuos de varias razas. La barba y los apndices capilares en ciertas partes del cuerpo son tenidos en muchos pueblos,

torne

nmero ni es ms fino
;

posible afirmar que la correlacin entre

al

te,

como complemento de belleza, y entre los israelitas se apreciaban fanticamencomo consta en la Biblia. En varias de esas apreciaciones, juzgamos que
hay parcialidad o exageracin, algunas veces a favor, y muchas, en contra de

los indios.

conquistadores espaoles repugnaba encontrar a las mujeres desmonte de Venus, como lo asegura el ingenuo Bernal Daz, quien cuenta que algunas de las indias saban muy bien adecuarse pelucas en el pubis, a fin de no desagradar a sus dueos. Tornando a hablar de los antiguos indios de estas tierras, es preciso decir
los

provistas del

que varios reinos, muchos seoros y no pocos cacicazgos, con ms de seis millones de pobladores, encontraron los espaoles en el istmo centro-americano ncleo en remoto tiempo, de grandes ciudades, cuya civilizacin admira a los que han hecho estudio especial de los pases cultos de la antigua Amrica. Brasseur de Bourbourg, Maudsley, Bancroft, Brinton, Berendt, Baldwin historigrafos, que han escrito obras especiales sobre esta materia, otros y reconocen que la civilizacin de los imperios istmeos era superior a la de

Mxico y a la del Per, muchos Nuevo Mundo.

siglos antes de la llegada de los espaoles al

La posicin geogrfica de la garganta de tierra, que une las dos grandes porciones del continente americano, har que en lo futuro sea el centro del comercio. Aqu en donde las ruinas de Copan, Palemke, Tical y Piedras Negras, no nos dicen cundo fu abandonada esa regin en donde las esculturas y geroglficos de Chichn-itz revelan muertas civilizaciones aqu por donde Corts y Bernal Daz portentosamente atravesaron la parte que haba sido ms poblada, en los primitivos tiempos de Centro-Amrica, sin presumir que las orillas de aquellas corrientes y las faldas de los agrestes cerros, hubiesen sido asiento de razas varias e interesante cultura aqu, decimos, poderosos pueblos, Que el melanclico La Historia se repite formarn grandes riquezas. quetzal, desolado por la destruccin de los hijos de Votan, no vea otra vez las praderas del Peten, las mrgenes del Polochic y del Usumacinta, pobladas por
; ;
; !

extraas gentes

Sicut nubes, quasi aves, velut umbra.

CAPITULO IV

OROGRAFA E HIDROGRAFA DE LA AMERICA CENTRAL

SUMARIO
Desde poca cuaternaria Ruinas de razas prehistricas, en breas abrup Centro-Amrica, pas volcnico por excelencia. El que guarda ms eleAmrica Central.. mentos de primitiva cultura humana. Forma que tiene Valle de Guatemala. Sorprendente sistema hidrogrfico. Formaciones vejetales. Clasificacin de los terrenos. Panoramas sublimes de estos pases. Divisiones orgnicas del suelo centro-americano. Descensos de la cordillera. Extrema fertilidad. Descripcin de los bosques del Norte. El valle de Zacapa. Muro gigantesco de volcanes. Peculiaridades zoolgicas de esa zona. Divisoria continental. El Cerro Padre. La erupcin del Cosigina. El Infierno de Masaya. Memorable descenso de unos frailes en busca de oro. Sistema de montaas de levantamiento de las monGuatemala. Observaciones generales. Coincide Momento sublime. Poesa de aparicin del hombre en taas con creacin humana. El Cerro de Oro. El volcn de Agua. El volcn de Acatenango. El volcn de Atitln. El de Tajumulco. Los barrancos. El volcn de Ipala. El volcn de Pacaya. Teoras acerca del fuego de los volcanes. Otros volcanes de Guatemala. Ausoles de Aguachapn. Volcn de San SalvaGuzmn. doctor David dor. Descripcin geolgica de El Salvador, por Cadena volcnica de El Salvador. EL LEMPA, ro que debiera llamarse EL Sistema hidrogrfico de vertiente UNIONISTA. El Polochic y otros del Pacfico. El lago de Atitln. El lago azufrado. Territorio del Peten. Volcanes de Costa-Rica. Montaas y ros de Honduras. Viaje Geolgico a la Amrica Central, por Dolffus y Motserrat. El Istmo de Centro-Amrica. La
busc
tas.

Montes mitolgicos. el hombre los lugares


el

Montaas sagradas.

la

altos.

la

la

el

la

la tierra.

la

el

J.

ros.

la

unin de ambos ocanos.

Las multitudes que sonrean al cruzar el prtico de Atenas, cuando, ebrias de gozo iban a las fiestas de las Panateneas, en la falda de la montaa sagrada, se esforzaban por llegar a la cumbre, en donde la sabidura serena y luminosa, dispensaba sus dones a los que la grande Egida cubriera con su divina sombra. Moiss, el orculo del pueblo ms culto de la antigedad, subi a un monte para recibir, entre relmpagos y truenos, las tablas de la Ley, que haran de la El Arca salvada del raza semtica la escogida, por entonces, en el mundo. diluvio, posse sobre el Ararat, cuando la paloma mensajera vino con el ramo de oliva en el pico, y el arco iris dej ver en el firmamento sus franjas de col-

io
res,

segn
el

la

tradicin bblica.

Desde

la

poca cuaternaria, habit


la

las faldas

de las montaas (i) dirigiendo sus pasos a los lugares


la

que
sico,

rey de
la

creacin no poda haber nacido en


silenciosa,

playa llana

el hombre ms altos, ya del mar jur-

hecha para los reptiles, ni menos en las impenetrables malezas de las selvas, por donde los simios se deslizaban en encorvada actitud. La mirada del hombre busca siempre lo alto, va en pos del cielo. l vino al mundo cuando los picos de los Alpes fueron surgiendo de los primitivos mares, hasta subir entre las nubes y mostrar sus calvas frentes, como aoso testimonio de miles de siglos de generacin lenta, que preparaba en la tierra, el momento en que aparecera la humana especie en que el hombre podra andar recto, sin arquearse, ni rastrear, en mesetas emergidas del fondo de las aguas, en un paraso propicio a su creacin, en donde hallara elementos de subsistencia, y cmo luchar por la vida con los colosales cuadrumanos y los ponzoosos reptiles en donde estara lejos, muy lejos del mono, que representa la edad eocena, saltando entre los bejucos y suspendindose de los enmarao en
; ;

pampa

ados troncos de los seculares rboles. El mono ha permanecido en la misma situacin en que naci el hombre progresado, hasta el punto de que hoy puede decir, mediante la geologa ha moderna, cmo se formaron esos grandiosos picos que llevan perpetua nieve en sus cabezas, y hasta dibujar la forma prehistrica de tales colosos, y la escultura de las cordilleras, que son como el eje de los Continentes, la espina dorsal de un paquidermo petrificado, en millones de aos. La ciencia moderna explica la formacin de las montaas, los recortes primitivos de los valles, la historia de los Continentes, y hasta las hondas arrugas de aquellos gigantes, mudos testigos de la creacin del hombre, esfinges que quizo Dios poner cual perenne memento de la aparicin de nuestra especie en este planeta, cuyas transformaciones no son leyendas, ni misterios. Los primitivos pobladores de Mxico, los aborgenes del Per, los que con Votan ocuparon gran parte de Centro-Amrica, los indios ancestrales, cuya civilizacin se pierde en la noche de los tiempos, buscaban siempre las altas planicies, al pie de las montaas, a orillas de los lagos, que en hudidos crteres se formaron despus de grandes cataclismos (2). Aquellas razas pre-histricas han dejado ruinas preciossimas, hasta en alturas que pasan, a las veces, de cuatro mil metros, en valles, mesetas y peas abruptas, colgadas, puede decirse, entre las fragosidades de cerros casi verticales, como para ponerse a cubierto de las irrupciones frecuentes de sus enemigos. Las pirmides azules, que no nos cansamos de admirar en el horizonte de Guatemala; esos inmensos y robustos brazos del planeta, que hacen de Centro;

Congreso Internacional de Antropologa. 1897, pgina 185. Chavero y Pimentel, Razas primitivas: Francisco P. Moreno, Revista del Museo de la Plata, t. I.: Brasseur de Bourbourg, Nations Civilices du Mxico et de 1'Aniriq.ue Cntrale, Morgan, Houses and house life of the Amerieans aborignes, Washington. 1881, vol. III.
[1]
[2]

jo;
Amrica el pas volcnico por excelencia, tienen su remotsima historia de mudanzas ciclpeas, de ruinas, civilizaciones muertas, ayes de dolor, de los pasos del tiempo, en fin, que va triturando cuanto encuentra, y crea cuanto se La tierra es un ser organizado y viviente. La x\mrica, es el transforma.

mayor laboratorio que tiene el planeta. El trabajo qumico que se efecta incesantemente debajo de sus altas montaas, se hace evidente a los pobladores de estas tierras, por los numerosos volcanes, solfataras y vertientes clidas, as como por el levantamiento del suelo, por movimientos tremantes imperceptiblas,

pero de repente causando fuertes terremotos y conmonciones violentas. Esos bellsimos volcanes que se yerguen en nuestro horizonte, son la prodigiosa epopeya geolgica del mundo. Son murallas puestas por Dios para
proteger a los pueblos dbiles.

ta,

La Eternidad, que se desmorona, que se hunde, que surge y que se ostenora ebria de cataclismos, ora lozana y apacible, cual si quisiera mostrarse en la poca de risuea libertad, fu dejando por ah esos nuestros volcanes, decapitados los unos por criminal erupcin, que trajo ruina y lgrimas, entre
lava de nueva vida
;

mutilados los otros, por

el

furor de los elementos, que los

dejara

como sublimes y

colosales Belvederes, que as rotos an revelan la


;

serenidad de sus formas artsticas


costas arenosas llvales encajes de

formando todos una especie de corona

ducal, cuyas inmensas curvas son paralelas con el serpenteo del mar, que en sus

espumas y rumores de vida. En remotsima fecha, un primer levantamiento se efectu, al O. 22. S. E. 22, N. siendo la causa de la formacin de la cordillera central, con sus granitos y sus gneis, habindose formado despus los depsitos sedimentarios, de gredas trisicas y fragmentos jursicos, que se notan en el litoral de Centro- Amrica.
Al titilar la estrella matutina, se hundi una vez para siempre el gran Continente que, por el seno mexicano, por las Antillas, por la mar de zargazo, una al mundo antiguo con el mundo nuevo, y este Nuevo Mundo, vino resultando ser el ms viejo de todos, sin que falten sabios (1) que sostienen, como ya lo hemos dicho, haber sido aqu, en la Amrica Central, el origen de la ms

remota

civilizacin.

Ello es lo cierto que, cuando la Atlntida se sumergi, en las aguas del

mar, vino quedando el istmo Centro-Americano cual arista volcnica que contuvo el horrendo cataclismo como el pas misterioso que guarda ms elementos de la primitiva cultura humana (2) como la tierra prometida, que, con sus
;

150 mil millas cuadradas, de fertilidad asombrosa, de producciones variadsi-

mas, espera la inmigracin de tantos millones que luchan amargamente por vivir, y que buscan el caos, en la destruccibn, en la dinamita, el rayo divino de la
Baldwin. La Antigua Amrica: Jorge Catlin, Las Rocas levantadas y sumergidas de Amrica:

[1]

Quinet,
[2]

La

Creacin. Bancroft, History of Central Amrica.

io8
resultante de masas populares sin suficiente tierra, sin ninguna
fe, ni

un to-

mo
La

conciencia y la fe no se concillan con el hambre. serpiente del capital, con sus ureas escamas, ahoga en Europa a las masas
fie

conciencia; porque

la

desheredadas que no encuentran remunerativo trabajo, y que acuden a Amrica en busca de expansin y aire nuevo. Alejandro de Humboldt abrig la equivocada idea de que deban considerarse las montaas de la Amrica Central como continuacin de las cordiPero hoy se sabe que Panam forma la reciente lleras de la meridional. clausura de una laguna llena de agua entre los dos Continentes americanos, motivo por el que no pudo existir la correlacin entre sus sistemas de montaLa Amrica Central tiene, por el contrario, un sistema de extensas meseas. tas o altiplanicies atravesadas por tierras alpestres que terminan, en sus bordes, en los altos picos volcnicos (i
).

Mediante el canal de Panam, va a transformarse el modo de ser de la Amrica Central. Esa cordillera que atraviesa nuestro suelo, tendr en sus feraces declives, miles de hombres que puedan explotar este montaoso pas, tan poco conocido como escasamente estudiado. El descenso que de los Andes va hacia el Pacfico, consiste en una banda estrecha, cuya mayor anchura no pasa de treinta leguas. El flanco que va para el Atlntico cuenta con mayor extensin, en un desenvolvimiento como de ochenta leguas, desde la cadena
principal hasta las playas del mar.

En ambos lados de esa inmensa cordillera se nota bien que, despus del levantamiento prfiro-traqutico, sigui desde la poca eocena hasta el perodo actual, el fenmeno volcnico, ligado a la formacin de las moles gigantescas, durante los depsitos eocenos, miocenos, pliocenos, y cuaternarios habiendo El perodo entre ellos alternativas de depsitos marinos, lacustres y fluviales. cuaternario est simbolisado, en Centro-Amrica, por numerosas cantidades de piedra pmez, de lava, arcillas amarillas y fsiles de graneles animales
;

ante-diluvianos, que caracterizan esa poca, sobre todo al lado del Atlntico,

de manera bastante clara.


el Pacfico se compone de mesetas muy frtiles y curiodesde el punto de vista de su formacin (2). La esplndida llanura en que se encuentra Guatemala, la ciudad capital de la Repblica, es un valle hermossimo, circunscrito por azulosa cerrana y velado por los volcanes de Agua, de Fuego y de Pacaya, hacia el Sudoeste; grandioso conjunto de montaas piramidales, que semeja un crculo de almenas areas, formadas de soberbios picos. Ese risueo valle tiene analoga con el del Thibet, en sus po-

El declive hacia

sas,

ticos contornos, mientras

que

el

recorte que en

el cielo

forman

los altos cerros

del Oriente, recuerda el variado horizonte del mstico recodo de Lourdes, en


los bajos Pirineos.

Esos volcanes de Guatemala forman una curba paralela

[1]
[2]

La Tierra y el Hombre, por Fed. Hellwald Tomo I, p. 114. La Carta Geolgica, formada por Sapper, deja ver la variada formacin do

estas tierras.

109
con
zn, en las arenosas playas de esos higares casi desiertos.

chocar con fuerte reventaAquella llanura de Guatemala, contina desenvolvindose en la Amrica Central, por su regin media, en un trayecto como de cien leguas, ms o menos ancho, a medida que la cadena de los Andes se aleja del mar. El istmo Centro-Americano, con sus esplndidos lagos, mltiples volcanes, montaoso suelo y agreste territorio, constituye, al travs del tiempo, el ms variado teatro de revoluciones geolgicas, tnicas y polticas; de cataclismos pre-histricos de misterios indescifrables. La altiplanicie est baada por ros que corren hacia el mar, por los profundos caones, que existen entre los volcanes. Tacana y Tajumulco se hallan a ms de. trece mil pies sobre el nivel del mar. En el ensanche de la cordillera y en los estribos de los montes divergenhay tambin risueos valles de ricas aguas regados, y de vegetacin mates, ravillosa. En el declive hacia el ocano Atlntico, y partiendo de estas meseintermedias, tas se ven desdoblarse, entre las secundarias ramas de la cadena andina, llanuras de verdes prados, y bosques de preciosas maderas, que descienden al golfo de Mxico, al mar de Honduras y al de las Antillas. La caoba, el cedro, el palo de tinte, el cocotero, otras palmeras bellsimas, y mil rboles ms, se entrelazan por aquellas soledades. En las ricas costas se forla lnea

que describen

las

aguas del Pacfico,

al

man

las

musceas, entre

las cuales el

bananero luce sus largas, brillantes y

verdes hojas, que semejan lbaros de raso; el paradisaco platanal, cuyos retoos se apian al prolfico tronco, como los hijos se reclinan en el materno
regazo.

Hay

porfirtica, cubiertos

terrenos primitivos, por Zacapa y Chiquimula, de formacin de arena roja antigua, que cubren huesos de mastodontes

y otros animales ante-diluvianos, en depsitos lacustres, que guardan conchas y caracoles terrestres. Existen canteras de mrmoles, mica y otros minerales riqusimos, de plata, oro, plomo y hierro. El suelo de Guatemala ostenta la Cordillera Arcaica, que se distingue de
la

andina.

La primera, ms. prominente,


el

se extiende desde el valle del ro

Motagua, hasta

Andes entran por

la

Peten, penetrando por Esquipulas y Alotepeque. Los aldea de Niquihuil, en la frontera mexicana, y siguen por

Tacana, San Lorenzo, Bobos y Totonicapn. Pasan por el Oeste de Patzica, Chimaltenango, y la parte meridional de la ciudad de Guatemala. De ah van por Esquipulas hasta penetrar en Honduras. Los estudios modernos de los distinguidos gelogos von Seebach y Bergeat han demostrado que la Cordillera Arcaica, en la zona meridional de la Repblica, formada de rocas eruptivas, no es parte de los Andes, sino de posterior formacin, independiente del axis montaoso. La topografa del Peten y de la Alta Verapaz es especial revela que aquella riqusima regin estuvo muchsimo tiempo bajo las aguas del mar (i).
;

[1]

El doctor Sapper sostiene aue varias veces estuvo sumergida en

el

fondo del mar.

; ;

IIO
Los muchos conos de denudacin,
las

cuencas, las pequeas elevaciones, los

valles paradisacos, el escaso declive, las praderas exuberantes en las mrgenes de los ros, muchos de ellos subterrneos, y los rasgos geolgicos peculiares todo indica que en esa misteriosa comarca hubo profundas transformaciones. La mano del tiempo ha impreso indelebles toques en tan interesante territorio,

que se vio poblado de antiqusimas tribus, que ah dejaron curiosas ruinas. El extenso y rico territorio del Peten es un verdadero paraso, que cuando se encuentre poblado convertirse en uno de los centros ms notables del mundo.
El Motagua, el Poes sorprendente. Sarstoon y el Usumacinta, (hijo de muchas aguas) en Guatemala. El Camelecn, el Ula,-el de los Leones, el Romano, el Tinto y el Patuca, en Honduras. El Coco y el Segovia, comunes a sta' repblica y a Nicaragua. Los inmensos lagos de esa tierra, que merced a ellos, llegar a ser el emporio del mundo, y que tiene ros como el San Juan, el Grande y el Mico y CostaUno de los pasmosos portentos de Rica, con el San Carlos y el Sarapiqu.
lochic, el
;

La hidrografa Centro-Americana

Centro-Amrica

es la baha de Fonseca, en el Pacfico,

formando pintorescos

golfos en las costas de Honduras, Nicaragua y El Salvador, con hermosura Dirase increble, con apacibilidad encantadora, y con un porvenir suntuoso.

erguido volcn de Cosigina, que al entrar a aquellas tranquilas aguas; columbrar en poca no remeta, llena de buques de todas las naciones, la baha Centro-Americana, ms grande, ms linda que la de Ro El nombre Janeiro, ms abrigada que la de Nueva York y la de la Habana.

que

el

se divisa a la derecha,

del

inmortal, por habrsele dado a la baha

primer presidente del Consejo de Indias, del taciturno Fonseca, se hizo ms extensa del Nuevo Mundo.

que desembocan en el ocano Pacfico van muy limitados en su y deberan tener un descenso ms rpido, cuanto que su desenvolvimiento es menor que el de los que desembocan en el Atlntico, pero no es as porque el plan de las fuentes de este curso de agua es mucho menos alto que el de los ros del otro lado. Hay, pues, menor desproporcin en el descenso de

Los

ros

corriente,

unos y otros relativamente. El ro Usumacinta fu para nuestra civilizacin indgena, lo que el Nilo para los egipcios, ya que en sus extensas riberas deba desarrollarse, haciendo prodigios de produccin, el desbordamiento peridico de sus aguas. Por los montes del Peten nace aquel ro, llevando derrames y filtraciones de la laguna de Panajachel y de los Islotes, para ir a lamer humildemente las ruinas del Palemke.

La

disposicin particular de los valles trasversales contribuye


el

mucho

hacer los desaguaderos en

mar

Pacfico, difciles para la navegacin,

ya que

las escarpadas bargas, contra las que viene la corriente menudo, lo cual impide un hallage regular, tiene adems el inconveniente de que arrastra en gran cantidad, terrenos desbordables de suyo, que He ah por que las desembocaduras se encuenlas aguas llevan sin esfuerzo.

independientemente de

a chocar a

tran tan atascadas.

III
Los cauces de los ros que van a morir al Atlntico, nacen en la cordillera, en los puntos ms elevados, y siguen las direcciones de las cadenas de montaas que les sirven de ribazos, segn lo explican cientficamente, los seores Dolffus y Montserrat, en la obra magistral que en francs escribieron sobre
la

Amrica

del Centro.

el ro de Izabal, cuyas mrgenes vestidas de bosques vrgenes tropicales, forman, separndose entre s, el lago del mismo el

En

golfo Dulce desemboca

nombre, encajonado entre magnficas montaas cubiertas de espesura. En selva primitiva del ro hermossimo resuena el canto de las aves que se posan en los corpulentos rboles, el sonoro rugir del tigre americano, los gritos de los
la

monos que se columpian en los bejucos. oscilantes y el silbar de la serpiente que sorprende un nido de guacamayas. Los ms bellos pjaros de vistoso plumaje animan la selva y las pintadas mariposas van acariciando las silvestres florecillas. Hay peces cantores o siluros, que en Livngston, san Juan de Nicaragua y otros lugares bajos del mar, producen sonidos intensos, armoniosos, y con marcada cadencia (i).
Las mesetas de la cordillera y las del descenso hacia el Pacfico, se forman de terrenos volcnicos, as como los espacios que entre las montaas median. Esta formacin se reconoce fcilmente en las enormes grietas que se encuentran en todas las llanuras, desde el grado 14? hasta el 16?, de latitud, que son Los volcanes del interior de Cenlos que limitan la cordillera y el Pacfico. tro-Amrica pertenecen a una poca mucho ms remota que la de los volcanes de la cordillera de la costa. Aquellos deben de haber formado una cadena de volcanes activos, que despus han venido estando extinguidos por eras.

La meseta de Guatemala

la

Nueva, o sea de

la capital
el

de

la

repblica,
;

encuntrase a unos mil cuatrocientos metros sobre

nivel del

ms

alta

que

la

de

la

antigua metrpoli.

Ambas

se

mar un poco componen de terrenos

volcnicos.

La Gran cantidad de volcanes que

existen en la cordillera de

Guatemala, deja suponer que, por


textura uniforme.

modo

sbito, se levant ese terreno de conel

Sabios gelogos presumen que

trastorno a que este pas

debi de estar expuesto, durante su formacin, es la causa de que, por lo general, slo se encuentran minas metlicas en las montaas primitivas, sobre

todo en Honduras, abundante en tantas riquezas de ese gnero. En Guatemala existen placeres de oro en el Motagua y yacimientos en Izabal. Hay en
varios lugares ricas minas de plata, cobre,

plomo y estao.

Los kaolines,

espatos y mikas constituyen gran riqueza.


Ciertos parajes de Guatemala llenan las condiciones para que en ellas haya minerales. En los lugares volcnicos es muy difcil que ias vetas se

conserven.

Por

los

Verapaz, existen buenas minas.


[1]

Cuchumatanes, en Huehuetenango, el Quiche y la Baja Por San Juan Sacatepquez, hay depsitos

Dumeril. naturalista ictilogo. "La Soc. Catlica" Los peces cantores.


112
En la regin del lago de Ayaraza se ven calcreos y ricos mrmoles. reo y el mika-esquisto con vetas de cobre y plata.
el

calc-

Desde la barranca de Villalobos, de cien metros de profundidad, y en cuyo fondo corre un ro que desemboca en la laguna de Amatitln, dando vuelta por la llanura de Petapa, puede observarse un interesante corte de los materiales de que est compuesto el valle de Guatemala. En el fondo se notan vestigios de conglomeraciones, cantos rodados y prfidos luego, a dos metros de altura, capas alternativas de cenizas amarillas y violceas. El resto es de pomas blancas del tamao de una nuez, mostrando las estratificaciones sucesivas, que esas capas se encuentran a las veces separadas unas de otras y nicamente aplastadas por la compresin, mientras que otras se hallan reunidas por una pasta amarilla, que forma una masa compacta.
;

Se debe

al

doctor Sapper un estudio cientifico sobre

la

vejetacin de Gua-

temala, y manera de su formacin, atendiendo a la variedad geogrfica de plantas caractersticas, que teniendo un modo parecido de vivir y desarrollando

anlogamente, sus rganos biolgicos, constituyen verdaderas sociedades, de I. Bosques hmedos de las tieinteresante flora, que pueden dividirse as: rras calientes y templadas, caracterizados por bejucos y especies epifticas, como los helchos, aroideas, orqudeas, etc., que cubren la mayor parte de la zona septentrional y la falda meridional de la cordillera del Sur.

Sabanas mezcladas con bosques hmedos, formados por yerbas altas II. algunas veces por arbustos que ocupan las planicies situadas al pie de las y cordilleras, cubriendo una considerable extensin de la costa que baa el
Pacfico.
III.

Bosques hmedos de tierra

fra,

formados por coniferas,

alisos y ro-

bledales, en los que

abundan los musgos una altura de 3,800 metros. IV. Sabanas de tierra fra, caracterizada por sucede en los volcanes de Tacana, Tajumulco y en

y se cobijan algunas vaccneas, hasta


la

ausencia de rboles, cual

los

Cuchumatanes.

V.

Robledales y Pinares.

Forman

las

variedades de estas clases de ve-

jetacin

una zona en que se matea notablemente la estacin de seca, circunscrita a las tierras templadas y fras, y bajando rara vez a la tierra caliente. VI. Sabanas y chaparrales, situados en clima seco, y en donde abundan grandes ccteas, la sequedad es extrema. Forman este grupo las planicies del Motagua, Salam y algunas sabanas de menor extensin del Departamento El doctor Sapper incluye en ellos los pajales situados en la depredel Peten. sin de Cahabn, en la Alta Verapaz. El territorio de El Salvador es volcnico y montaoso, frtil y con buenas minas de hierro. El de Honduras es extenso, rico en metales y prados, de formacin primitiva, en mucha parte, con selvas vrgenes y exuberante vegeNicaragua tiene los grandes lagos, y parece que la cadena de los tacin. Andes deprimise en ese punto, como para dar paso al canal que debe unir

ii3
esos lagos se puede lavar perfectamente la escuadra de No hay otra los Estados Unidos, por muchsimo que con el tiempo crezca. para esa escuanecesaria tan operacin punto en el cual se pudiera hacer esta

ambos mares.

En

dra.

El

mapa de Costa-Rica muestra en

el

centro y en

el

Sudoeste del pas

quebradas profundas y montes altsimos, mientras que el resto es de valles frtiles, hoyas propicias a la siembra del caf, costas en fin, apropiadas al
cultivo del bananero.

y montaas de Suiza podr el artista admirar la pureza de serenidad del paisaje, lo potico del horizonte, del lago de Atitln, que con el volcn de ese nombre, y los pueblos de chozas indias, que se divisan en las mrgenes de las azuladas aguas, forman un cuadro indescripNi en
los lagos
la

contornos,

tible,

arrobador, nico en su gnero.


la

En toda
tadores.

Amrica Central hay panoramas sublimes,


;

Los volcanes que arrojan lava,


las

como pirmides

deliciosos y encancolosales de este


casi perpendi-

suelo plutnico

montaas empinadas, agrestes, de flancos


;

culares, de simas obscuras, apenas perceptibles por la cinta argentada del manso ro, que en el fondo serpentea las mesetas extensas, circuidas por

cerros remotos, cuyas caprichosas crestas circunscriben


cual encaje

el

cielo arrebolado,

musulmn
la

o recorte arabesco, en raso reluciente de turqu.


la

Las

llanuras de

costa no tiene lo silencioso de

pampa,

ni lo estril del

pramo

por

el

contrario, exhiben rboles soberbios de copas altsimas, aves canoras de

plumas abigarradas, palmas que susurran al comps de las ondas del mar, como para contener el mpetu altanero de las olas, que se pierden entre las conchas pintadas de las clidas orillas. Los bosques ednicos, en donde la
malla de bejucos, troncos, arbustos, brotes y colosales hojas, apenas dejan paso al ciervo, a la puma, al jabal y a atantos otros cuadrpedos, que en esas
soledades viven
;

las ceibas, los cocoteros, el cedro, el

volador y los incontaa los pavos,

bles rboles, que sirven de nido a los

guacamayos y

forman un

conjunto que slo en los trpicos puede admirarse. El misterioso quetzal, ave sagrada, que lleva por cauda alfanjes de esmeralda, es peculiar de nuestro
suelo.

Los musgos que tapisan


copodios, que,
flora
;

la

regin

fra

liqenes, ios troncos de los rboles, los arbustos

de los Altos, y visten, junto con los y piedras los helchos y li;

delicados y finos encajes, son el ornamento artstico de la las gramneas, con que se nutre la mayor parte de los animales, hasta

como
;

algunos insectos las primorosas bromeaceas y las orqudeas, que viven al abrigo, del sol bajo la tamisada luz crepuscular de las selvas, y son el mejor ornato de los bosques las palmeras, las piperceas, aristoloquias, rubiceas y solanceas, cuyas virtudes cuiativas estarn siempre sobre toda ponderacin; la riqusima familia de las leguminosas, que encierran gran variedad de maderas y productos para la industria las apocneas, de jugos generalmente txicos las gecianceas, lbidas y verbenas, de preciosos resultados en la
;
;


medicina domstica;
;

-114

las

las

aromticas miradas;

abundantsimas v variadas
;

medastomceas las inflexibles cactceas; las rosceas las urticeas y terebinque estn llenos nuestros bosques, y suminitran cauchos, recias e incienso y entre la multitud de bejucos y cables vivientes, sobresalen por su nmero y belleza, las paciflorceas, que existen en todas las temperaturas; las sapotceas, cuyos frutos son tan delicados y cuya recia produce la gutatceas, de
;

percha.

Las

tierras

que forman

las vertientes^de las

montaas y lugares

altos son

de temperatura agradable, y se goza en ellas de perpetua primavera, mientras que en la boca-costa, o sea la zona intermedia entre la parte baja, limtrofe al

mar, y las cumbres de las cerranas y altos valles, se ven grandes plantaciones de caf, caa de azcar cereales y sabrosas frutas. Los campos y los huertos se embalsaman con el perfume de 'silvestres flores, mientras que los ganados El terreno de la Amrica Central se apacientan en lozanos pastos de verdura.
manifiesta dos divisiones orgnicas, que tienen calidades agrcolas dependientes de sus constituciones geognsticas.

El descenso de

la

cordillera, en el

del Sur, y las mesetas superiores, comprendidas en el desarrollo de la cadena central, constituyen tierras volcnicas. El declive opuesto, y todos

mar

esos grandes llanos que, de lo alto de la cadena central, se prolongan en direccin del ocano Atlntico, forman un terreno compuesto de detritus, de rocas

o aluvin, o

superiores y de tierras sobrepuestas en estas rocas son efecto de transporte muchos de carcter primitivo. Estas dos especies de terrenor,
;

ofrecen una fertilidad extrema, y aunque de naturaleza diferente, presentan

grande analoga en las producciones vegetales porque esta diferencia de clases existe slo en la base de formacin, mientras que la superficie es en todas la misma. Las mesetas de base volcnica fueron ms antiguamente cultivadas en esa parte se aglomer la poblacin blanca, no slo en la Amrica Central, Como el descenso hacia el mar Pasino tambin en la Amrica Meridional. cfico fu el primeramente ocupado, la cultura dirigida por manos de los europeos, es all ms inteligente, ms variada y aunque hace tres siglos que no se deja de explotar esa tierra, con un trabajo siempre renovado, est todava virgen, puesto que no es necesario recurrir a medios artificiales para activar la
;

produccin.

an es ms notable, porque el humus En tiene gran espesura, tanto en los bosques como en las sabanas desiertas. en estado de descomlos bosques hay una acumulacin continua de vegetales

En

el

descenso atlntico

la fertilidad

posicin

los mismos rboles caen de vejez, aumentando la masa del terreno. La potencia de esta tierra vejetal parece haber producido un efecto extraordi;

pocos se encuentran cuyas que stos tienen para hallar su jugo vital en la superficie del suelo, los dispone a dirigirse hor[ zontalmente en todos sentidos los rboles ms grandes estn apoyados ms
nario en
el

modo con que

crecen los rboles

muy

races estn introducidas en el terreno, sino

que

la facilidad


bien en
la superficie del terreno,
difcil el

I t

que plantados en su profundidad. Esta distrnsito en el interior de los bosques/pues posicin contribuye a hacer una multitud de races de toda especies de rboles que se enlazan unas con otras, oponen un obstculo continuo.
dems, sin entrar en un examen de la disposicin particular del extrema fertilidad se manifiesta a la vista de manera evidente, por La grandeza de los el prodigioso desarrollo de una vejetacin muy variada. rboles, la belleza del follaje, el nmero infinito de especies; forman uno de esos espectculos que admiran a los europeos que pisan por primera vez la tierra esplndida de los pases Centro-Americanos. Jams olvidaremos la

Por

lo

suelo, su

impresin que en nuestro nimo dejaron los bosques del Norte, la vez primera que nos encontramos en aquellos lugares primitivos. El cielo guedejado de mechones de oro, pareca una real capa leonada, en que se iba envolviendo el sol. El mbar brillante pona sus toques vespertinos en las crestas de los montes obscuros,

con sombras de laca y vermelln. Las anchas hojas de los bananos se movan perezosas, como si quisieran descansar del abaniqueo diario, mientras que los postreros destellos de la luz moribunda, temblaban cual abejas zumbadoras en el parasol agreste de los cocoteros y de las palmas del

bosque virgen.
van desde
trpicos,
el

Era

el

dombo

del cielo

azul plido hasta

el

un horno ardiendo, en que se disolmrice subido, que despide el astro rey en los

cuando pasa a iluminar a nuestros antipodas del Celeste Imperio. El bosque virgen comenzaba a obscurecerse, entre los rumores de las hojas, el

zumbido de los insectos y las pisadas cautelosas del jaguar y de los jabales. Las tranquilas ondas del Motagua hacan repercutir ese eco melanclico que va produciendo el manso ro, antes de encauzarse entre profundas barrancas.
y despus apareci en
el silbido sugestivo de la locomotora, firmamento la luna majestuosa, como hostia pura que se elevaba de aquellas sombras arcaicas a la mansin de los cielos.

El ferrocarril dej or repentinamente


el

Ah, por aquellas montaas, traginaba en remota poca el indio quiche, dejando sus ciudades, geroglficos y ruinas, hoy revestidas de triste jaramago. Por esas soledades huyeron espavoridos los tzutuhiles, al or el trueno del can, el relampagueo del ltigo del encomendero, y la voz de exterminio del hombre plido venido del otro mundo. El suspiro del esclavo, en alas del alicio, an vaga por tan melanclicos contornos, entre el estridente graznido de la lechuzay el spero rechinar del aleteo del murcilago. Los pinos son harpas que pulsa el viento entre el follaje. El brabo quetzal luce sus plumas ureas y el sol esplendoroso le regala su tomos de luz. Varias selvas mileEl hombre dej aquella zona, narias se han sucedido en campo frtilsimo. el ro rumoroso no ha cesado de correr, y el tiempo mudo prosigue su obra. como esperando que grandes ciudades reaparescan por aquellas costas silenciosas. Es el grandioso eplogo de las luchas per scula. El golfo mexicano, la perla de las Antillas, las risueas mrgenes de la

u6
Florida, las ondas
fin, el

mismas

del mar,

que van rodando a morir en sus costas; en

destino, manifiesto, harn que los bosques del Norte sean emporio de

riqueza y de codiciados terrenos para la humanidad, que vive estrecha en otras latitudes, sin alimento y sin aire. Los que han llegado tarde al banquete de la existencia, encontrarn ah abierta la mano de Dios, derramando elementos

para

la

lucha por

la vida.

Dejemos aparte fantaseos y aspiraciones patriticas, para continuar la descripcin del istmo de Centro-Amrica. La costa se extiende generalmente de
interior,

nordeste a sudoeste, y van los terrenos elevndose gradualmente hacia el por una extensin varia, como de veinte a treinta millas, planas por lo

regular, hasta que los estribos de las montaas, que de


se levantan,

un lado

al

otro del pas

hacen que el suelo se torne en quebrado y lleno de barrancos. El muro gigantesco de volcanes, que paralelo a la lnea de las aguas del mar s dilata, a partir de la frontera mexicana, comprende los conos de Tacana, Tajumulco, Lacandn, Siete Orejas, Santa Mara, Cerro Quemado, Zunil, Santo Toms, San Pedro, Atitln, San Lucas, Acatenango, Fuego, Agua, Pacaya, Tecuamburro, Concepcin y Moyuta. Detrs de esta lnea, hay. una altiplanicie, limitada al otro lado por la divisoria continental, y cortada a las veces por los estribos que unen los volcanes con la divisoria continental, y por los profundos valles, que en las faldas de los montes aparecen.

La divisoria continental empieza en el volcn de Tacana, y tomando en forma de semi-crculo hacia el Este y el Norte, se vuelve a levantar en el volcn de Tajumulco. Al Este de la ciudad de Guatemala, la divisoria tuerce con rumbo hacia el Nordeste, buscando las montaas de Honduras. El Salvador tiene, en los lmites del Pacfico, una costa que forma curva convexa hacia el Sur, comenzando por llanuras de unas diez millas de ancho, desde el ro Paz hasta ms all de Acajutla, luego la quebrada e irregular costa del Blsamo, a
seguida
las llanuras del ro
la

de largo, y por ltimo

Lempa, hasta de veinte millas de ancho y cincuenta montuosa costa cerca de la base de las colinas de

Jucuarn y Conchuagua. Ms adentro de los llanos y promontorios de las orillas del mar, paralela a sta y no muy al interior, se encuentra la cordillera de la costa, que corre a lo largo de toda la repblica cordillera compuesta de muchos volcanes, que en sus bases dan curso a ros caudalosos, como formando ngulos rectos. Lamatepec, o sea el Cerro Padre, como le llaman los indios, es el ms elevado de aquellos picos.
;

vamos a publicar un manusque don Justo Herrera describe la memorable erupcin del volcn de Cosigina, consignando el autor sus impresiones, en los mismos momentos en que acaecan tan terribles sucesos. "Era el 20 de Enero de 1835, dice aquel testigo presencial, cuando a la seis de la maana, se vio levantarse sobre el mar una luminosa columna de admirable forma, colores y reflejos Ignorando su origen, subimos a la torre de la parroquia, desde donde se notaPor
referirse a los volcanes de Nicaragua,
crito indito, en el

ii7
ba claramente que serva de base el volcn de Cosigina a aquellas llamaradas. Del lado del Oriente, dilatndose sobre Nacaome y Guascorn, vena formndose anchsima manga, de densidad asombrosa, compuesta de muchas espirales
que, la regularidad de sus figuras, la variedad de sus matices, los perfiles y remates caprichosos, que asomaban por sus extremidades iluminndose todo repentinamente por sbitos meteoros, producan un espectculo sorprendente. de inslita y pavorosa sublimidad. De repente la columna que al cielo se ele-

vaba, tornse oblicua, y fu cubriendo todo el firmamento. las nueve de la maana no se vieron ya los rayos del sol y en seguida, los retumbos y los truenos, anunciaron el cercano cataclismo. Seran las once, cuando comenz
;

a caer arena y ceniza blanqusima, advirtindose que cada vez tornbanse ms lgubres las sombras, al punto de que a las tres de la tarde, se redujo la luz

muy tenue que produce la aurora. Aument la lluvia de ms negro polvo, temblando a las veces la tierra, sentase fro y viento vinieron por completo las sombras de la noche, entre las cuales dejbanse ver los destellos y chispazos de una rojiza claridad, a las veces. velada por grandes nubarrones. A las tres
a la
;

de

la

maana

del da 21,

hubo un temblor de
la vista,

tierra bastante fuerte,


el cielo

percibirse la luz del sol hasta las once, en que


del astro rey

gris haca

y no pudo que el disco


el

no ofendiese

sino que cual

postrer esfuerzo para despedirse de la tierra.

moribumdo blido, hiciera Aumentaba poco a poco

la

obscuridad, hasta que en pleno da, hubo que valerse de luces artificiales.
entrar dur,
la

Al

noche, despus de una lluvia fuerte, remojada por finsimo polvo, que
sopl
el

ms de una hora, no dejaba el ms leve

resquicio sin invadirlo.

viento y hubo de crecer la nube de ceniza, que Amaneci el jueves 22, con

medrosa claridad de una maana opaca, que perdi sus amarillentos colores a las 9 a. m., cuando el huracn, los remolinos de arena, los truenos, los rayos,
los

razones.

retumbos y el temblar del suelo, pusieron pavor en Rezse una misa de rogacin, y en seguida,
el

los

ms esforzados

co-

lidad con

porcionar subsistencias
tre las

Jefe Poltico y algunos vecinos, a fin al vecindario, que por cierto, eran harto escasas.

Municipade proveer medios para prose reuni la

En-

once y las doce, que salimos del Cabildo, disminuy la obscuridad, quedando una plomiza lumbre que dur hasta obscurecerse enteramente. Durante la noche calm la tormenta, experimentndose alguna calma, como si los airados elementos quisieran tomar fuerzas para sublevarse contra las leyes El viernes ah como a la una de la tarde, sintise ordinarias de la naturaleza.
!

el

terremoto

se reuni el vecindario en la plaza

mayor, en donde, desde esos

instantes hasta la fecha, se estn haciendo perennnes y pblicas plegarias. uno de los porEsto ha sido la ms anloga escena al da del Juicio Final.

tales llevaron las imgenes del templo.

Virgen Santsima, cuando se que dur como seis horas. Llovi copiosa arena, en tanta cantidad e impelida por viento tan fuerte, que hera el rostro y azotaba el cuerpo. Se inundaron

Apenas se haba colocado la de la un retumbo sordo, siniestro, amenazador, oy

ligios

campos, cubrironse
El trueno,
el

las pasturas,

perdironse los caminos, aterrronse las

casas, hundironse los techos, a consecuencia de aquel diluvio de ceniza vol-

cnica.
el

relmpago,
el

las electricidades

constantemente en choque,
el cielo-,

suelo trmulo, obscuro

sol,

en tinieblas horribles

siniestras las

llamas y claridades de aquel averno rabioso, acongojada la tierra, con estampidos atronadores, y convulsiones epilpticas, se perdia la esperanza y ya no
era dable ni exclamar

Santo Dios

Santo Fuerte

Santo Inmortal

Los

animales, por instinto, bajaban de los montes a refugiarse con los hombres.

Los

tigres, las serpientes, los jabales,

los coyotes, las aves

haban perdido su fiereza; los ciervos, monteses, buscaban auxilio, agua y alimento. Con pavor
los
el

religioso los

humanos, no hay voto que no hayan dejado de hacer, arrasados

ojos de lgrimas y palpitando


fsicas

y morales para resistir al nunca que olvidaremos. y El sbado 24, se vio de nuevo la luz cesaron los truenos, los retumbos, los terremotos, la arena, el polvo y el viento. El domingo 26, apareci tibio el sol, para alumbrar tanta ruina, despus del pavoroso caos. El lunes siguiente, despidieron las nubes copiosa lluvia, y el martes, ya no hubo ningn fenmeno que mencionar. Pero no se ha contemplado la luz del da en todo su esplen;

corazn de angustia. Vanas eran las fuerzas cataclismo, que dur ms de dieciocho horas,

dor, hasta la presente fecha.

"Justo Herrera".

En Choluteca, a 28 de Enero

de 1835".

La arena y ceniza de la erupcin del Cosigina lleg hasta Ciudad Real de Chiapas, Jamaica, Colombia y otras lejanas tierras, y cubri una superficie de cincuenta leguas a la redonda. El 28 de marzo de 1808, haba hecho otra exque se acaba de describir. En sta arroj El mar qued cubierto de una capa de ceniLa verdura de los campos tornse plomiza y las fieras sazas y de escorias. Huy el sol ante la lan de sus guaridas para buscar amparo en las ciudades.
plosin,

ms no

tan terrible

como

la

1,750 billones de metros cbicos.

furia del volcn

que hoy guarda sereno Centro-Americana, en Nicaragua.


El volcn de Masaya, que
le

la

tumba de

Jerez, apstol de la Patria

llaman Santiago, se encuentra tambin en esa se sumerje, visto a la distancia, entre las azuladas aguas de una-bellsima laguna. Pareca adormitado, desde principios del siglo XVIII, en que hizo fuerte erupcin, dejando una corriente de lava, anloga a la que seiscientos aos antes haba producido. Sobre ella, lo mismo que en sus faldas, creca frondosa vejetacin. Nadie hubo de presumir que al despertar el gigante, extremeciese la tierra, como ha sucedido, arruinando la
repblica, y semeja

un coloso que

preciosa ciudad de Masaya.

Aquel volcn llam mucho


tena metales en ebullicin.
crculo,

la

La cumbre

atencin de los conquistadores, porque conest toda abierta, en un perfecto


;

cuya circunferencia ha sido medida, en 3,750 pies

todo

el

borde,

al

rededor, est

como cortado perpendicularmente,

a la espantosa profundidad de

1,20o pies,

iicj

como
si

formando abajo una plaza


Casi en
el

llana

hubiera sido hecha por arte


;

humano.

centro de esta rea hay un pozo tambin redondo su dimetro es de 210 pies, y su profundidad hasta la superficie, de lo que contiene

La figura de la plaza y pozo es exactamente como copa hacia abajo. En el fondo de este pozo estaba el metal derretido, siempre hirviendo y movindose con mucha intensidad. Cada cinco minutos se levantaba una ola como una torre, y luego se deshaca, causando un inmenso ruido, semejante a las olas de un mar enfurecido, salpicando las chispas de aquel metal contra las paredes, cuatro o seis varas en alto, y apagndose en cuanto se adhera a ellas. Eso se vea desde el borde, tan claramente como si uno estuviese inmediato, porque hallndose la pared casi cortada a plomo, se puede con facilidad ver el fondo, con slo acercarse
est calculado en 180 pies.

un sombrero grande, con

la

la

apertura del crter.

No hay ejemplo, decan los cronistas, segn los indios naturales de ah, de que haya hecho jams mudanza, salvo que aquel metal se inflama cuando llueve, como la fragua encendida del herrero, cuando le echan agua, subiendo algunas veces hasta el borde, y volviendo a bajar luego.
"Yo vi esta boca del infierno, exclamaba fray Toribio, en agosto de 1544,' tiempo que haba subido aquel metal hasta la lnea del pozo, y an haba vertido un poquito encima, y luego torn bajando, y entonces era muy de ver aquel espantossimo fuego. Yo le vi de da y de noche pero de noche tena ms que ver, porque estaba tan claro como de da. Dorm una noche junto a la boca, y siempre que despertaba, me paraba a mirarlo, parecindome cada vez cosa ms nueva y ms espantosa".
al
;

"Lo que de todo esto resulta ms admirable es que no habiendo en aquel volcn llama ninguna, sino dicho metal, o lo que sea, en estado de fusin y de color de hierro encendido, y tan hondo el resplandor que de l sale se sube a las nubes, por lnea recta, luce hasta treinta leguas, mar adentro, como si fuera
;

una llama ardiendo.

Para gozar bien de su vista y apreciar su claridad, conviene subir y dormir una noche junto a la boca, como lo hice yo, en un pueblo de indios, llamado Nindir, porque la claridad del sol ofusca la del volcn.
Est este volcn cinco leguas distante de
veinticinco leguas
la

mar

del Sur,

y vese su claridad

mar

adentro".
las crnicas

Este volcn es clebre en

Centro-Americanas, porque los es-

paoles creyeron que lo que adentro contena, semejando metal fundido, era oro puro. Qu estanque tan rico hubiera sido Para sacar el codiciado lquido, echaron una gran caldera, que se derriti en el acto.
!

la Amrica Meridional, de don Jos Eusebio Llano " Con todo, hay ms que probables fundaao 1761 mentos de que sea oro la materia que continuamente se liquida en aquella fragua y para ahorrarnos de razones fsicas, pondr a la letra el hecho siguiente, que lo acredita y afirma as Pinelo, en una nota marginal de su Historia las

En

Memorias sobre
el

Zapata, se deca, en

120
se halla en los libros reales del Supremo Consejo de las Indias, es que ao 1551, se estipul con el bachiller Juan lvarez, clrigo, el descubrir Despus se los secretos de este volcn, y saber si en l haba algn metal. estipul lo mismo con Juan Snchez Portero, vecino de Huehuetenango, a 28 de septiembre de 1557. ste fu y entr por la boca del volcn un cebadero de una pieza de artillera, pendiente de una gruesa cadena de fierro; pero en tocando la materia que abajo arda, todo se derriti, y en el remate que qued Se asido a la cadena, que fu poco, salieron pegados algunas granos de oro. hizo nueva capitulacin con el licenciado Ortiz, Alcalde Mayor de Nicaragua, El ao de 1586, un Benito a 14 de agosto de 1560, d^que no se sabe el efecto. de Morales invent ciertos instrumentos, y con ellos volvi a las Indias Juan Snchez Portero, y aunque prosigui en su intento, no lo consigui, porque el

"Lo que
en
el

fuego desbarata cuanto toca en su actividad".

En los primeros tiempos de la conquista, el famoso Fernndez de Oviedo subi (1529) al crter del Masaya, cuyas descripciones ya antes se haban remitido a Carlos V, y las hemos ledo en el Archivo de Indias, en el que se encuentran tambin diseos del Ro San Juan de Nicaragua, del Desage del
Gran Lago y de terrenos adyacentes
a Granada.

A
diablo,

pi juntillas crea ese cronista en la leyenda

que

le refiri el

cacique de

Landeri, de estar viviendo dentro del volcn una que por las noches sala a celebrar sus monxicos con los indios nobles, que deseaban saber el porvenir, quienes le sacrificaban nios y jvenes, arro-

bruja horrible, parecida al

jndolos dentro de aquel antro horroroso. Despus de la llegada de los castellanos rara vez sala la sibila a conferenciar con los caciques.

El 16 de marzo de 1772 hizo el volcn una tremenda erupcin. De Managua a Masaya ntase un extenso surco de lava, que llaman "la piedra quemada". Qued casi extinguido el coloso diablico, el Monte que arde, como le llamaban los chorotegas a toda la comarca, que tal quiere decir Masaya, en esa lengua
arcaica.

En

el

idioma vulgar decanle Popogatepeque, sierra que hierve.


la

Repblica de Guatemala, es el de al propio hallarse atravesada por altas serranas, contribuye agradable, majestuoso tiempo de dar a sus campos un aspecto y mucho a su fertilidad y lozana. Quin al contemplar nuestros volcanes, o al gozar en una de esas bellas maanas de primavera de la salida del sol, o bien del crepsculo vespertino en que nuestras montaas son baadas por la incomparable hermosura de los rayos del astro-rey, no bendice al Omnipotente

"Uno

de los caracteres orogrficos de

montaas y volcanes, que

por sus obras? Por eso dice, con tanta elegancia, el notable escritor Bolet Peraza que "un pas sin montaas es una tierra incompleta que los montes son los monumentos de la Naturaleza; la pujante escultura del Creador". Y contina as, "El sol no baja a los valles a dar su beso matinal a los lirios, hasta que no ha tendido su ureo manto sobre las cumbres y calentado con ardiente cario los delicados arbustos, y las hierbas humildes que all abrazadas de las
:

121

nubes han pasado una noche inclemente. Los humeantes vapores de la tierra, el cotidiano bostezo de los ros y lagunas se van por la tardecita a posarse en
las altas cimas, en viaje

para

el

cielo.

De

all

desciende

la

blanca brisa
;

li-

que le brindan sus dormidos clices y por la noche se sube la luna sobre los lomos de la tierra a darse nfulas de sol y a avergonzar desde all a las pretenciosas lucesitas de las ciudades que la economa muniSon las montaas como engarces cipal apaga luego, para evitarlas el desaire. Son como los robustos brazos del planeta, que rotos de la tierra con el cielo. Son murallas fabricadas por Dios para se elevan a saludar a los otros orbes.

bando

el

aroma de

las flores

proteger a los pueblos dbiles.


quisieran suprimirlas.

El extranjero codicioso las detesta: los tiranos


refugio de
la libertad.

Son

el

Un

pas sin

montaas parece un desierto prolongado, aunque contenga

poblaciones numerosas y activas. La monotona de las planicies hasta la contemplacin y gasta la pupila. El Ocano mismo, cuando quiere parecer
terriblemente hermoso levanta sus montaas.
sublime.

La tempestad lo transforma en Las teogonias todas han colocado sus divinidades sobre lo alto. La poesa tiene su templo en empinado y sacro monte, y sube la imaginacin
el

de los poetas a buscar su cima, siguiendo

vuelo de las guilas".

Oh y
!

volcanes lo
la,

con cunta propiedad podemos los guatemaltecos decir a nuestros que el mismo ilustre escritor dice a "El vila" Monte de Venezue-

su patria

"Vosotros visteis a vuestros pies una raza inocente vegetar por siglos en ventura y libertad salvajes. "Vosotros visteis al conquistador valeroso y fiero degollar sus tribus y enclavar su pendn en
el

valle virgen.
el

"Vosotros osteis rosmo independiente


los cataclismos
:

el eco jubiloso del heextrago de las batallas, el extrago de y en vuestros senos resonaron las dianas de la libertad de
;

gemir del colono y repetsteis


el

presenciasteis

nuestra patria

!"

Las montaas de Guatemala pertenecen, segn se ha dicho, unas al sisteconocido con el nombre de Cordillera de los Andes, que se extiende por toda la Amrica desde el crculo polar rtico hasta la extremidad sur del Continente, y otras, al sistema arcaico. Las montaas de Guatemala alcanzan su mayor elevacin en los Altos. La altura media de la cordillera es de 7,000 pies. La cadena principal atraviesa a Guatemala de N. O. a S. E. a una distancia que vara de 12 a 20 leguas del Ocano Pacfico, descendiendo muy rpidamente hacia la costa sur, donde slo enva ramales de pequea extensin, que

ma

regularmente terminan por un volcn. Hacia el N. O. froma vastas y fras mesetas, que constituyendo los Altos de Guatemala, llegan a su mayor altura en En la Sierra Madre o Cuchumatanes, del departamento de Huehuetenango. estas tierras fras la temperatura rigurosa no permite la rica vegetacin de

122
pero se dan los frutos propios de la zona templada. En el S. E. disminuye notablemente la altura de la cordillera y la extensin de sus mesetas, por lo que las partes montaosas de los departamentos de Guatemala, Jalapa y Jutiapa pertenecen a las tierras templadas. La transicin entre ambas zonas est formada por los departamentos de Solla, Chimltenango y
las costas
;

Sacatepequez.

De la cordillera principal se desprenden varios ramales hacia el E. formando extensos valles, por donde corren los ros ms caudalosos de Guatemala. Las principales son la Sierra de las Minas, la de Santa Cruz, la de Chama y la del Merendn.
:

Minas es el ramal ms importante atraviesa los deBaja Verapaz, Zacapa e Izabal, recibe en este ltimo el nombre de Sierra o Montaa del Mico y termina cerca del golfo de Amatique. La Sierra de las Minas est limitada al Norte por el valle del ro Polochic, y el lago de Izabal y al Sur por el ro Motagua. En su parte occidental encierra los clidos y muy ridos llanos de Salam y Rabinal, culminando al Sur de Salam en la cumbre de Chuacuz. La Sierra de las Minas, formada principalmente por rocas plutnicas metamorfsicas, contiene en su parte O. varias minas de alguna importancia, de donde recibi su nombre.
Sierra de las
la
:

La

partamentos de

La Sierra de Santa Cruz se eleva


separada por
extiende
Sarstn.
el

al

N. de

la

de las Minas, de

la

cual est
el

valle del ro Polochic.

Formando

varias mesetas, ocupa

espacio comprendido entre

ms

y su afluente principal el ro Cahabn, y se En esta all de este ltimo ro hasta el golfo de Amatique.
este ro
al S.

parte est limitado

por

el

lago de Izabal y

el ro

Dulce y

al

N. por

el ro

Chama se encuentra entre los ros Cahabn y Sarstn al Pasin al N. terminando en los Montes Cockscomb, del territorio de Belice. Esta Sierra, lo mismo que la de Santa Cruz, son montaas de cal, caracterizadas por numerosas cuevas, por donde corren muchos ros subSierra de
S.

Le
el

de

la

terrneos.

Montaa del Merendn forma en su mayor extensin el Guatemala y Honduras. Se separa de la cordillera en el departamento de Chiquimula y recibe nombres diferentes Montaa de Copan, en la parte S. O., Montaa del Espritu Santo, en la parte media y Montaa de Grita o Gallinero, en el extremo N. Ya en la costa misma se denomina Montaa de Omoa, donde se eleva a la imponente altura de 7 u 8,000 pies. La Montaa
Sierra o
lmite entre
:

La

Merendn separa el valle del ro Motagua en Guatemala, del valle del ro Chamelecn en Honduras, y es notable por sus lavaderos de oro en uno de sus valles transversales en el departamento de Izabal". En Guatemala hay cinco volcanes grandsimos, el de Atitln, el de PacaQu panorama tan soberbio ya, el de Agua, el de Fuego y el de xA.catenango.
del
!

No

se encuentra en

el

mundo

perspectiva

ms

linda,

ms

extensa,

ms

serena,

123
que se percibe desde el Cerro del Carmen, en una de esas tardes estivales, cuando al caer del sol, entre celajes de prpura, dora an la cresta de los montes, y se delinean, con pursimos cortes, las inmensas pirmides, que sirven de dosel al astro rey, que tristemente deja aquel cielo de opalinos matices, en cuyas leonadas nubes desaparecen, por ltimo, las sombras dantescas de los Ni la soberbia ensenada de aples, con las erupciones del tnicos colosos. que
la

Vesubio, ni los recortes caprichosos de las montaas suizas, ni las nevadas crestas de los Alpes, nada puede compararse a la impresin esttica de grandeza que recibe el alma, ante la perspectiva esplndida que nuestro valle, nuestra cordillera y nuestros volcanes, forman en armonioso conjunto, en ese cuadro de luz y sombras vespertinas, cuando el da muere y los titanes olmpicos se envuelven en el manto de la noche, y parece que otean a los ocanos y
sirven de atalayas a nuestras costas.
Ttrico, arenoso, sin follaje, se yergue a cuatro mil metros de altura, el volcn de Fuego, que as se llam porque siempre estaba en actividad. En

tremendas erupciones. En 1857 y 1858, vimos llamaradas inmensas, de unos seiscientos metros de elevaaquel crter de cin, y un ro de lava ardiendo, que descenda sobre los costados del soberbio monte. Una arena sutil, plomiza, lleg hasta esta ciudad, formando capa de
1526, 1581, 1717 y 1773 hizo
salir

unas dos pulgadas de espesor, en ochenta leguas de circuito. Las fumarolas y los azfrales abundan en los flancos de aquel sombro coloso. El volcn de Pacaya se alza a 2,620 metros, y no tiene figura cnica, sino como una sierra, destrozado por s mismo. En 1565 revent con gran estrEl 18 de febrero de 165 1, hizo tremenda erupcin, acompaada de ruipito. dos subterrneos y fuertes terremotos erupcin que vino repitindose en Despus de un reposo largo, sobre1664, 1668 (agosto), 1671 (julio) y 1677. vino otra terrible erupcin, el 11 de julio de 1775, y arroj tanto combustible ardiendo, que aqu, en la ciudad de Guatemala, poda leerse una carta, a las Caudiez de la noche, al resplandor de las llamas de aquella colosal hoguera. gentes, sobre las a asustaron tanto s los temblores de tierra del ao 1830, que Ese volcn todo, a los pobladores de Amatitln, que se encuentra en su falda. los ros, curso de el impidieron suelo, y el de Agua, cuando se levantaron del valle un por Pacfico, al directamente como el de Villalobos, que antes iba en que Amatitln, lago de el formando as transversal a la cadena principal, dej, que trazas por las juzgar grande, a un principio debi ser muchsimo ms hasta cerca de Paln, y por la naturaleza de aquellos terrenos. Despus, poco
;

a poco, rompieron las aguas la barrera que aquellos dos gigantes les presentaron, y venciendo los contrafuertes, del Pacaya, se precipit el ro Michatoya,

ms y ms, pintoresco el que remoto Ni sera hasta que desaparezca el bellsimo lago. del terreno en asentado por estar pueblo de Amatitln se hudiera de repente, montaesas constituyen que Las rocas todo hueco (Dolffus y Montserrat).
por estrecha garganta, que con
el

transcurso de los siglos, se abre

124
as son de prfido traqutico cubierto por depsito de lpilos y de negruscas
arenas.

Este interesante volcn, que ofrece al estudio un conjunto de todos los lia sido descrito por un jesuta sabio, con datos que recogi Tales noticias en 1856. y las de otros viajeros, nos ponen en el caso de dar a una descripcin lectores bastante extensa. Para proceder con mayor clalos ridad, debemos distinguir lo que incuestionablemente es volcn de lo que deber o no llamarse tal, segn sea la teora que al fin triunfe sobre el origen de
terrenos gneos,
los

montes, que no han sido producidos por erupciones lvicas.

Esta segunda parte comprende

las

montaas ms antiguas, compuestas

en general de prfido o de traquitos o de una y otra cosa, cuyo origen debe explicarse de muy diverso modo. Algunos las han credo resultado de inmen-

una actividad mucho mayor que la de los ms formidables al presente, y distinguen en ellas dos pocas bien diversas, una ms antigua, que haba sacado a luz los prfidos de diversas especies, Conforme a esta teootra menos remota, a la cual se deberan los traquitos. ra, el Pacaya haba tenido tres dilatados perodos de actividad, de los cuales los dos primeros haban producido la masa principal de los montes que rodean Otros, y son los ms, creen que los montes de esta naturaleza se el lago. formaron por levantamiento, es decir, que al impulso de una fuerza interior, grandes partes de la costra slida que cubre a nuestro globo se levantaron en masa, formando cadenas enteras de montaas. Sera demasiado largo exponer los principales fundamentos de estas y otras opiniones slo diremos que en todas ellas es preciso admitir de alguna manera la intervencin del fuego que
sas erupciones, de

volcanes que existen

ha dejado a veces profundas huellas en las rocas de prfido y traquito". Una vez que nadie niega la accin de la fuerza volcnica, describiremos primero lo que debe su propia masa a las mismas erupciones y consideraremos despus algunas otras manifestaciones de la accin interior, que se ha abierto pasos a travs de las rocas preexistentes. La primera parte, abraza principalmente el medio cono, de cosa de cinco millas geogrficas de dimetro, que se eleva desde las llanuras de la costa, apoyndose por el Norte sobre la que debera ser la pendiente meridional que cierra la laguna y el valle de Amatitln, hasta desprenderse de ellos y rematar en ese pico azuloso que divisamos desde Guatemala. La punta, sin embargo, no termina con regularidad el cono existe otro ms pequeo, denominado el volcancito, pegado a la cima ms occidental de los cerros, y cuya pendiente, formada toda de productos volcnicos negros y rojos, viene a unirse con la occidental del pico mayor para continuar
en una sola hasta
la llanura.

cono se elevan en medio de una inmensa taza circular, cuya orla meridional ha sido enteramente destruida y la setentrional que an se conserva, forma esa lnea recta al parecer, que desde el cono mayor vemos partir hacia el Occidente. Esta taza es indudablemente un crter antiqusimo
otro,

Uno y

125

de ms de dos millas geogrficas de dimetro, y cuya profundidad debi de ser muy considerable, pues en la parte del Oeste, en donde la han cubierto menos las faldas de los conos posteriores, una piedra gastaba 9 segundos en caer desde el borde, lo que supone una profundidad de ms de 300 metros.
As este crter

como

el

cuerpo del cono a que pertenece, estn formados

de capas negruzcas bastante delesnables, algunas de. las cuales ms duras aunque siempre porosas, son probablemente de anfgena. La considerable
diferencia que se ve entre estos productos y los que deben atribuirse a los crteres posteriores, demuestra la existencia de dos pocas de erupcin com-

pletamente distintas, haciendo inadmisible para el presente caso la explicacin que el insigne gelogo M. de Buch d de los cinos o tazas circulares, a veces De Buch del todo cerradas que con frecuencia rodean los conos de erupcin. resultado de un levantamiento, el crteres de dominan ve en estos cinos, que esfuerzo que slo un volcn, para establecer la naturaleza primer esfuerzo de romperlas. veces sin llegar a A resistentes masas ha logrado levantar las este esfuerzo no ha sido secundado, producindose esos valles circulares que en la geogra-fa fsica han recibido especialmente el nombre de circos. A veces en medio de esta taza, se ha abierto un crter de erupcin y se ha formado un cono volcnico como en el pico de Tenerife pero an en este caso el cio conComo se ve, no serva un crter que le distingue de los crteres de erupcin. la gran taza del Pacaya, en puede explicarse de esta manera la existencia de la que es preciso reconocer un verdadero volcn, ya se diga que el borde subsistente es el del antiguo crter, ya se crea que perteneci a un cono ms elevado y hueco, que se habr hundido sobre s mismo, a la manera del Cahuaizazo. Este volcn, que antiguamente competa en altura con el Chimborazo su vecino, se hundi de repente, en la noche del 29 de junio de 1669, causando su ruina la de las provincias inmediatas, en que las habitaciones se desploma;

ron

al

impulso de un violento terremoto.

Hacia el extremo S. E. del vasto crter del Pacaya, en un sitio invadido por da vejetacin hasta el punto de formar un bosque de pinos, se halla una boca conocida con el nombre del hoyo: sima irregular abierta entre lavas afignicas, hasta una profundidad no medida en esta avertura, va chocando sucesivamente contra sus paredes, produciendo un ruido cada vez ms remiso, sin que sea posible distinguir el momento en que llega al fondo.

Hemos indicado ya que dentro de este crter jigantesco se elevan dos conos volcnicos, que le han llenado en parte. Estos aparecieron sin duda largos aos despus de la extincin de aqul, y pertenecen a un perodo de erupcin que difiere evidentemente de los primeros en la naturaleza de sus productos, y quizs no menos en el grado de actividad. Aunque el estudio geolgico no demuestra an cual de los dos sea ms antiguo, podemos conjeturar que lo es ms el pequeo, pues la historia no habla de l, y la robusta
vejetacin que cubre sus bordes da testimonio irrecusable de tan dilatada tran-

T2
Ese crter tiene unos cien metros de dimetro, sus paraderos una notable profundidad, y en su fondo existe, segn el monio de los montaeces, un abismo insondable.
qtiilidad.

vertitesti-

cales alcanzan a

alto, el que vemos desde Guatemala hacia el S. E. del anteformado de una masa que parece ser como una sola pieza de purolana negra, porosa y sin cristales, cubierta de escorias y de arena, sin consistencia en algunos puntos, que por lo mismo sera de trnsito bien difcil y an El ascenso sin embargo, aunque difcil es seguro, a causa de la peligroso. superficie inmvil de la masa o masas principales que asoman de trecho en trecho, a ms de que en muchos puntos la arena trasformada en parte por los agentes atmosfricos, se ha aglutinado y admitido alguna vejetacin, cuyas Esta vejetacin es an muy dbil, y exceptuando races hacen el piso estable. los pinos raquticos, no se ven sino algunas gramneas y orquideas que rara vez alcanzan a cubrir un espacio continuo tan grande como el cuerpo de un hombre. El crter que ofrece la forma de un cono invertido, tendr unos 8o metros de dimetro y una profundidad de 25. Presenta en el exterior cinco

El cono ms

rior, est

profundas hendiduras y cuatro en el interior, por las cuales se escapa en abundancia vapor de agua ligeramente acompaado de cido sulfrico y algo ms de cido carbnico a una temperatura variable segn el aire que se mezcla,
sin llegar

nunca a

82.

el P. Cornette, las nubes que por mofavorecan la condensacin nos envolvieron de los vapores, y as se mentos sin conducto aparente, miraba desprenderse de muchos puntos, en donde les no hacen notar presencia sino circunstancias su por el calor que comuen otras nican al suelo. Estos vapores activando la descomposicin de las rocas en arcilla y elevando la temperatura, favorecen la vejetacin que en la parte del Sur y el Este es sin comparacin ms abundante que en las paredes exteriores. El estudio de ese crter ha movido a algn viajero a creer que por numerosos aos el Pacaya no fu sino una grandiosa fuente termal, invocando en apoyo de su opinin, los derrumbes acumulados hacia la parte 'nordeste, y los bordes derruidos de esta orla, lo que se explica fcilmente por la accin de las aguas que derramaran en aquella direccin. Segn sto, las ltimas erupciones, no fueron sino un aumento excesivo de las aguas en ebullicin, cuyos vapores formaban solos las columnas de humo de que habla la historia, mientras que las lavas arrojadas hacia la parte del Sur, no seran otra cosa que derrumbes en la orla meridional del crter antiguo, orla que ha desaparecido y que pudo despearse perdiendo su equilibrio por la accin corrosiva de las aguas. Este modo de ver las cosas, nos agradara mucho si la historia y la tradicin reciente de la erupcin de 1775 no nos hablasen sino de que hubo piedras cadas pero no es posible negar que se vieron tambin llamas y piedras encendidas, que no se explican por slo una fuente termal. Por lo dems, las lavas que en distintos trechos cubren la pendiente del

En

nuestra ltima ascensin, deca

i2:

Sur,

ms

bien que salidas por


la orla

el

crter reciente, parecen deberse ya a erupcio-

nes remotsimas que las depositaron en


sucesivos de

el lugar que ocupan, y a derrumbes que no existe del antiguo crter. En efecto, aunque en distinto estado, lo que muestra la sucesin, tienen todas la misma naturaleza primordial, la propia de la parte conservada de ese antigua crter, y muy distinta de la que forma el nuevo.

estos escombros diseminados por muchas leguas, unos estn ya cubieruna capa vejetal bastante profunda y ondulante, vestida de gramneas y algunos grandes pinos; otros menos cargados de verdura, slo a los pinos permiten echar races en sus entraas otros en fin, que parecen cados ms recientemente y forman un terreno negro, polvoriento y escabroso, en el que slo algunos liqenes pueden tener vida. Estos despojos de diversas edades se han distribuido como los dedos de la mano al S. O. del volcn y los ltimos, negros y speros, yacen sobre los precedentes- o en medio de ellos imitando una pata de guila. En los terrenos no cubiertos por esos derrumbes, se encuentra una arena purolnica fina y negra, formando diversas capas de variados tintes que atestiguan lluvias volcnicas de distintas pocas y que trasformadas en muchas partes bajo el influjo de los agentes atmosfricos, han dado origen a una tierra de admirable fertilidad.
tos de
;
;

De

La

historia ha conservado el recuerdo de terribles erupciones,

mos
se

dicho, en 1565, 1651, 1664, 1668, 1671, 1677 y 1775.

segn heAqu aparece que el

Pacaya despus de la primera erupcin conocida, entr en perodo de calma, reanim ms tarde desplegando una grande energa desde mediados del siglo XVII, permaneci en una formidable actividad por lo menos hasta el fin de dicha centuria, como lo atestigua Fuentes. Despus se calm de nuevo, pues no es natural suponer que Juarros, que vivi en la segunda mitad del siglo XVIII, y que tanto trabaj para su historia, no hubiera hallado en la tradicin reciente la noticia de erupcin alguna verificada desde principios de dicho siglo hasta la de 11 de julio de 1775 que presenci. Esta merece ahora atencin para indicar un problema aun no resuelto. A pesar de ser la erupEs indudable cin ms reciente, no se sabe an el punto en que se verific. que no tuvo lugar en el crter que corona el cono ms elevado innumerables testigos de vista lo dijeron a sus nietos que todava viven y lo repiten unnimemente, confirmando con esto el testimonio de Juarros. Parecer que con la misma facilidad con que creemos a los habitantes de Amatitln, de San Vicente y de Calderas, cuando sobre la palabra de sus abuelos que lo vieron, nos aseguran que la erupcin fu de aquel pico, les debemos creer cuando nos dicen que fu del cono ms pequeo o volcancito de que antes hemos dado noticia
:

pero las circunstancias son en realidad bien diferentes.


este cono

Ya

la

situacin de

no parece ser la que indica Juarros, cuando dice que la erupcin se efectu en el sitio en que el volcn se divide en tres puntas y adems el examen del terreno hace conocer que los testigos, aunque muchos quizs, no han visto

128
punto donde brotaban el fuego y el humo. En efecto, el volcanno es visible desde los lugares habitados de la montaa o de la holla de Amatitln, ni tampoco hubo quien durante el furor del volcn se acercase a l, siendo as que apenas hace treinta aos que el primer montas, muchacho entonces de 16 aos, se atrevi a poner los pies en la temida cumbre. Ahora bien, la robusta vejetacin que hemos indicado, sobre los bordes del cono menor no da lugar a creer que aqul haya sido el punto preciso de una erupcin tan reciente y por otra parte tan activa como la de 1775. Es puesmuy probable que alguna que otra boca lateral se abri para dar paso al fuego y al humo, ocultndose luego bajo las piedras desplomadas de la regin superior quizs un examen ms detenido descubrir aun sus vestigios. Es muy de notar, para cuando se estudie ms minuciosamente la historia de esta erupcin, que los montaeces suelen a veces advertir, como cosa de menor importancia, que la arena que entonces se esparci por muchas leguas s fu debida a la boca del pico ms elevado, de lo cual no se halla indicacin alguna.
en realidad
el

cito indicado por ellos

un pintoresco circo

cosa de legua y media del volcn se encuentra la aldea de Calderas, en elptico completamente cercado de colinas, y a la orilla una

laguna casi circular, que no es otra cosa que un crter completamente extinguido, llenado por las aguas que en tiempo de lluvias bajan por las faldas de
la

montaa, o infiltrndose en
de
la

tro,
la

laguna,

como

lo atestigua el

excluye
cnico.
jesuta,

estacin lluviosa y al la idea de que bajo de ellas se disimula algn desprendimiento vol-

forman fuentes temporales que brotan dencrecimiento que se ve hacia el fin de La pureza de estas aguas principio de la siguiente.
ellas
el

falta
la

de dimensiones tomadas por nosotros mismos, dice

P.

pues

estrechez del tiempo no nos lo permiti, daremos las que uno

de los habitantes haba recibido de no s que agrimensor, segn el cual, y si reducimos las cuerdas a metros, la laguna tendra de largo 780 metros sobre

700 de anchura, sin que hasta hoy se haya hallado su fondo. Contigua a la laguna se encuentra otra depresin circular, de dimetro algo menor, y cuyo fondo se halla suficientemente levantado para no retener las aguas de las lluvias. Aunque cubierta de vegetacin conserva claramente los caracteres de su crter y aun de su borde meridional se escapan vapores de agua y cido carbnico, ligeramente cargado de cido sulfuroso, a la temperatura de 60?.
de estos antiguos crteres, y en medio de un terreno hoyo irregular de unos cuatro metros de largo, uno en su mayor anchura y tres o cuatro de profundidad, que evidentemente jams ha sido boca de erupcin. Algunos aos atrs, los habitantes entraban impunemente en l y le usaron para esconder cosillas de mediano valor, cuando temieron perderlas en pocas de revueltas. Si no fueron despojados de ellas por los soldados ni por los bandidos, no por eso dejaban de perderlas, pues la naturaleza se encarg de impedirles su recobro, condenando a muerte a todo el

Un

poco

al oeste

cultivado, se halla un


129
En efecto, un muchacho que como muerto no obstante, cay baj perdi al instante el uso de y al aire libre, se recobr cuerdas, algunas sacado prontamente, por medio de recinto que ha temeroso en aquel entrar atrevi a poco a poco. Nadie ms se aves que se acercalas vida la a quitando mortfero, continuado mostrndose
que se atreviese
a penetrar en aquel recinto.
los sentidos
:

caban a sus bordes.


Bien indicada estaba ya la presencia del cido carbnico. Este gas se desprende con frecuencia en los terrenos volcnicos, y siendo ms pesado que el aire queda fcilmente detenido en los lugares en que no se desalojan las El animal que corrientes del viento, como sucede fcilmente en las cavernas. sin percibir la presencia de un gas que carece de color y olor penetra all, se encuentra en una atmsfera privada de aire, y faltndole este elemento esencial
de la respiracin, muere asfixiado. No son raras las grutas ms o menos llenas de este cuerpo, por lo que, se ha dicho que es una imprudencia adelantarse sin algunas precauciones en las cavernas en que pase algn tiempo que no haya penetrado nadie pero entre todas, se ha hecho clebre la conocida con el nombre de Gruta del Perro cerca del Puzzolo en aples. Cosas extraordinarias se han dicho de ella, ms reducindonos a la verdad, es una gruta en que el cido carbnico ocupa una capa de cuatro a seis decmetros de espe;

sor,
all

le

v sobre sta penetra libremente el aire atmosfrico. El hombre que entre tendr los pies sumergidos en cido carbnico y la cabeza en el aire; nada embarazar la respiracin y no experimentar dao alguno ms un perro
:

quedar completamente sumergido en aquel gas, caer por no poder respirar Esta gruta ha sido cerrada con v morir en breve tiempo si se dejase all. llave para explotar la curiosidad de los viajeros que quieran visitarla.

Qusimos, dice el P. jesuta, reconocer la caverna u hoyo de Calderas, y asegurarnos de que estaba lleno de cido carbnico. Nuestro gua que se prestaba con notable empeo a todos nuestros deseos, nos condujo al temido sitio, no sin avisar antes al dueb de la milpa que lo circulaba, quien quiso tambin acompaarnos, conduciendo el fuego que deba contribuir a nuestros experimentos. Y no hay modo de bajar poco a poco? preguntamos nosotros Jess, seor si all se muere la gente y nos volvieron a contar la referida Llegamos al hoyo oculto por la maleza, prueba indudable de que historia.

haca tiempo de que nadie se acercaba a

l, pero los golpes del machete le desHicimos prender llama de un pino recinoso, y como decimos comnmente, en un ocote, que sujetamos al extremo de una caa, la que cuidamos fuese capaz de llegar lo ms cerca del fondo que posible fuese. Intil precaucin: la llama no lleg una sola vez al borde de la sima, apagndose siempre a cosa de un decmetro sobre el suelo, porque all ya no tena

cubrieron en un instante.

aire para mantenerse.

vez,

Acabbamos de repetir este experimento por la tercera cuando se hizo sentir un fuerte temblor acompaado de un formidable retumbo. El gas contenido en la caverna debi de reforzar el retumbo, que

sali, seor, de ah sali, decan despavoridos nuestros guas aterrados a nuestro entender, no por el simple hecho de haber sentido un temblor y un estruendo, sino por la circunstancia sigular

es el

130 ms intenso que hemos odo. De ah

de creerlo causado por aquel hoyo formidable. Afortunadamente los vecinos de Calderas, no son de aquellos semi-salvajes que tanto abundan, que al ver la coincidencia de nuestros experimentos con el movimiento de la montaa, no
slo nos habran credo sin desairar los autores del fenmeno que por el momento presenciaban y de su repeticin por seis veces a lo menos en aquella tarde, y por muchas ms en los siguientes das, sino que an nos habran atri-

buido los que se haban hecho sentir anteriormente. Continuando en la direccin de la sospechada grieta volcnica, el cerro que sostiene el valle de Calderas forma una cuchilla que va disminuyendo rpidamente de altura hasta perderse en las faldas meridionales de las colinas conti-

guas a la laguna de Amatitln, dando as lugar a un recinto cerrado en que las aguas no hallan salida y se recojen formando la laguna de Panquejech. En la pendiente que limita esta laguna hacia el N. y el E. se halla una serie de pequeas bocas conocidas con el nombre de Humitos, y este es el lugar en que hemos visto desprenderse los vapores con ms actividad y ms cargados de La temperatura es varia en las distintas bocas, habiendo liecido sulfuroso. gado el termmetro a marcar 8o" en el vapor, en el lugar ms abrigado del da o y 91 cuando se le introdujo en la tierra para librarle de la influencia del ambiente. La accin continua de los vapores ha descompuesto fuertemente el gran banco de feldespato en que brotan, y en algunos puntos ha despositado ligeras capas amarillas de azufre sobre otras verdes de silicato de hierro, dan-

do interesante aspecto a tan curioso


Varias otras bocas de

sitio.

humo pudimos

reconocer

mucho menos importantes

consideradas aisladamente, pero de grande significacin tomadas en su conjunto. Son adems en gran nmero los lugares de esta faja de tierra que presentan los msimos caracteres que los que sufren la actual influencia de ios vapores, demostrando con sto haberse hallado en las mismas circunstancias,

aunque ya algunos aos de quietud han secado y endurecido, en los unos, cierLos grados tas masas que, en los otros; se presentan aun hmedas y blandas. para poder suficientemente marcados estn a veces de dureza de sequedad y determinar el orden en que han ido cesando las emanaciones de los gases.
laguna de Amatitln, y en la que hallamos una temperatura de 79", es decir n ms que en la ms caliente de las otras y aun acaso la temperatura de 31 o de que gozan las aguas del Bebedero, que bajo el propio rumbo brotan en la margen opuesta del lago, deber atribuirse al mismo foco de calor, a pesar de que el examen de los terrenos y la ausencia de los cloruros alcnicos en esta fuente, hacen ver que sus aguas han atravesado lechos de otra naturaleza. Otras caldas diseminadas desde Beln,
la

En

propia direccin se encuentra, a orillas de

la

la

fuente termal

ms notable de todos

aquellos alrededores

-131
en
el

extremo oriental

del lago, hasta los lmites


el

meridionales del valle de

Amatitln, no quedan comprendidas en


hasta aqu en los fenmenos que de*ben

mismo rumbo que hemos notado referirse a una misma fuente de calor

ella, pues su posicin, que casi umvermontaa, hace ver sin duda alguna que las venas de salmente es a la raz de la terrenos vivamente recalentados por antes aparecer, de agua han atravesado, notar que cuantos manantiales conocemos Es de el fuego interior del Pacaya. en las faldas de la montaa, incluso el de los Puraznos, que se aproxima mucho a la faja de las manifestaciones volcnicas, dan una agua fresca y pura, que no habiendo podido pasar por terrenos de elevada temperatura, demuestra que estos en su mayor parte no ocupan sino el corazn del volcn, de donde se desprenden algunas venas, comprendidas prximamente en un plano dirigido hacia el N. N. E. Tambin en Beln, casi al borde de la laguna y muy cerca de las aguas termales, brota la fuente del Nio, que con su pureza y frescura hace ver que el lecho de que aquellas toman su calor y sales alcalinas debe hallarse algn tanto remoto" (i).

mas no por

eso dejan de depender de

virtiese en mitolgico

El volcn de Atitln, testigo de tantos hechos histricos, podra, si se conVucano, contar mucho en aquel lago majestuoso, que presenta la vista ms encantadora del mundo, sin excluir los panoramas de
Suiza, de aples y de Venecia.

Ah, Titn! soberbio y erguido, que esconaguas rumorosas, des tus plantas entre las y dejas ver tu suntuosa cspide, -tus rugidos tremendos pusieron all entre las nubes de un cielo transparente pavor en tan bellos contornos, por los aos 182?, 1833 y 1852! Mucho tiempo antes de eso, cuando las aguas del Xequijel, se tieron con la sangre del infeliz indgena, al cumplirse la profeca de la conquista, temblaba a las veces la tierra, se enfureca el lago, manchbase la luna de matices rojos, descendan fatdicas las sombras de la noche, sobre la cumbre del Atitln, y en tan pavorosos instantes, se escuchaban, siniestros, estridentes, el graznido del tucur y eran los manes de Sinacn y de Sequechul, el lamento de la luchuza vctimas de Tonathiu, que en demanda de justicia para su raza, bajaban a su nativo suelo, en alas de la tempestad. De ah trajo origen la danza popular indiana, llamada Del Volcn, en recuerdo de la hecatombe horrenda de los hi;

jos de esta tierra.

La

parte setentrional del lago de Atitln est rodeada de altsimas rocas,

que apenas dejan accesible la ribera, mientras que por la costa del Sur, se elevan varios volcanes ms, que a lo lejos se descubren. Destcanse, en los contornos, los ranchos pajizos, las blancas chozas, de San Pedro, de Santa Catarina y de San Antonio, colocado este simptico pueblo, como nido de guilas en abrupto anfiteatro, completamente inabordable, en la parte del lago, y circuido de negruzcas rocas, que dej ah el gran cataclismo, an recordado por
Pacaya Estudio

(1)

El Volcn de

del P. Connet

132
aborgenes de aquellos sublimes sitios. Las aguas del estupendo lago se enncuentran a 1,558 metros sobre el nivel del Pacfico, y alcanzan una profundidad grandsima, sin que se le conozca desage, a pesar de que recibe constantemente los afluentes del Panajachel y del Iboy. Acaso se filtran las aguas formando riachuelos hacia el sur (1). Al pi del volcn de Atitln se divisa el Cerro de Oro, de misteriosa forma y de indianas tradiciones. Dcese que era templo idoltrico, en el cual buscaron los tzutuhiles refugio contra los destructores de sus dioses, ltimo amparo a su derrota, asilados en aquella mansin impenetrable. Cerraron misteriosamente su entrada, revelando el secreto a un viejo sacerdote indio, el cual lo fu transmitiendo de generacin en generacin a uno solo, entre los ms nobles y adictos a su teogonia. Esos dioses aconsejaron a los aborgenes que se sometieran pero sin perder la esperanza de salvarse, porque ellos mismos que quedaban all cautivos, romperan las ocultas salidas de aquel templo y entonces seran redimidos de la servidumbre. Quedaron enterrados en el Cerro de Oro los dolos y las joyas.
los
;

Los tzutuhiles

callan y esperan.
delicias, en los

Por aquellos bellsimos lugares, hay parajes de rsticas

Lomas, cuales se palpan los encantos de la poesa de Virgilio y de Landivar. valles, praderas alfombradas, fuentecillas saltadoras, frescas, cristalinas reba;

os, pastores, majadas, flautas campestres, diversidad de tonos en los colores


del suelo, y por toldo el

aura con

ms puro celeste, sereno y transparente. Juega el trmulas de los arbustos, como acaricia el amor los labios de una virgen. No lejos del soberbio valle, est la Roca de Tecm, sitio real de los reyes de Utatln. Las lianas colgantes con soberbias flores forman espesas enramadas y lo vivido del verde horizonte hace contraste con el azul
las hojas

del cielo.

A unos quince quilmetros de Atitln contmplase el volcn de San Pedro, que tiene 2^500 metros de altura pero, como descansa sobre un valle que se alza a 1,560 metros sobre el nivel del mar, resulta de grandsima eleyacin. Nunca se supo que estuviera en actividad. No alcanza la historia a describir las mocedades de ese viejo de blanca cabellera, que an se viste de muy lujoso ropaje. Espesas florestas cubren sus flancos y podra decirse, con aquella
;

sublime concisin de Pepe Batres


"

Su

historia ninguna, su lmite el

mar !"

los ojos del viajero, es

El espectculo que desde lo alto del volcn de Pacaya se desarrolla, ante uno de los ms imponentes que pueden contemplarse.

De una

sola mirada se abraza el cuadro que forma la gran mole del volcn de Fuego, destacndose en el primer plano las lneas armoniosas del volcn de

El lasro tiene 12 millas de larsro por 6 de ancho, y fu en remotsimos tiempos un inmenso (1) crter de volcn destruido.

133
Agua, cuya gentil, esbelta cima, se ostenta en los aires. La belleza de este panorama, se debe en mucho a un pequeo desvo, que sin afectar la regularidad del sistema volcnico considerado en conjunto, coloca al volcn de Agua a uno o dos quilmetros al Norte de la direccin general, pudindose as espaciar la vista a una distancia muy considerable. Desde la cspide del altsimo monte se contemplan vegas y caadas inaccesibles, cubiertas de flores y festones, de cuyas ennegrecidas grietas parecen salir los sordos lamentos de las razas primitivas que defendieron su paradisaco suelo. El clebre volcn de Agua, considerado aisladamente, es uno de los ms notables de la Amrica Central, aunque mucho antes de la conquista espaola ya estaba apagado. La armona de sus forms, lo bien cortado de la pirmide, lo ntido del azuloso color, todo hace de aquella estupenda mole, que aislada se alza sobre 3,753 metros, con una base de muchos centenares de quilmetros, uno de los espectculos ms grandiosos de la naturaleza. Exuberante vejetacin lo cubre, con una serie de zonas bien marcadas, introduciendo en el paisaje elegante variedad de matices. En la base, entre llanos de esmeralda, balancanse las espigas del maz,, la caa de azcar, las festonadas hojas del banano

los floridos cafetos a seguida, las florestas de variadas esencias y ms all diseminados bosques de pinos seculares. Ese erguido volcn dio muerte a muchos de los pobladores de sus faldas, en la ruina de la Ciudad Vieja. Era llamado Hunaph, o sea Ramillete de Flores, por los primitivos indios, aunque hay motivos para suponer que en remota poca, fueron sus erupciones de violencia extrema, a juzgar por la inmensa cantidad de pmez blancas, cenizas amarillentas, lpilos negros y vio;

lceas arenas, que rodean

el

pie de aquella histrica


;

montaa.

No hay

en los

alrrededores trazas de corrientes de lava

hayan sido caracterizadas por la formes, En el crter oval hay grandes piedras prfidas, con varias inscripciones. Don Matas Mazariegos dej ah su nombre en 1683 y el general
Zavala, en 1860.

acaso las erupciones de este volcn expulsin de abundantes deyecciones cineri-

"Despus de haber descrito


pacfico vecino, el
Si el

el

inquieto Volcn de Fuego, deca


el

el

notable

viajero Mr. Dussaussay, injusticia sera

no decir algunas palabras de su

Volcn de Agua

(1).

por su escarpado y difcil asiento, el otro es notable por su fcil y segura subida. El Volcn de Fuego est coronado de rocas agudas, destituidas de vegetacin que presentan un aspecto espantoso el Volcn de Agua que como una pirmide en medio de la llanura, se eleva solitario en lo alto del firmamento y tiene la forma de un cono truncado, an en su misma cumbre est cubierto de una verde paja, cuya elevacin llega a ms de una vara. El piso del Volcn de Agua es firme hasta el mismo crter, mientras que el terreno de Fuego, amontonado en desorden, se compone de guijo y otras
es clebre
;

uno

(1)

Impresiones de viaje El Volcn de Agrua Por Eugenio Dussaussay.

:;

134
aumentando por
sustancias sueltas, rodeado de lava y cuerpos medio vitrificados que han ido las repetidas erupciones causadas por el fuego subterrneo.

El Volcn de Agua es a tal punto manso que ha sabido conquistarse hasta las simpatas del bello sexo el de Fuego es un cerro en nada dispuesto a dejarse domar, razn por la cual las visitas que recibe son muy contadas.
;

El camino que de la Antigua lleva al pueblo de Santa Mara de Jess, por se sube al Volcn, es en extremo pintoresco y el viajero que lo recorre La tierra est cubierta con se siente posedo de una inacostumbrada alegra. espeso manto de verdor, los rboles cargados de hojas y por doquiera las

donde

flores,

lan los efluvios

abriendo sus senos olorosos, hacen ostentacin de su hermosura y exhams agradables al olfato.
izquierda se divisan los alegres barrios de Santa Ana, San Crisla

A mano

tbal y Santa Catarina, mientras que a

derecha se deja

la

bonita aldea de

San Gaspar. El pueblo de San Jun por el cual se pasa, es clebre, por haber fundado ah, antes de la inundacin del n de septiembre de 1541, su palacio el obispo de la Dicesis, palacio que en la actualidad sirVe de casa parroquial al
cura del lugar.

Al salir de San Juan, se principia a subir la larga cuesta de Santa Mara que conduce al pueblo del mismo nombre, situado en las faldas del Volcn de Agua y como dos leguas distantes de la Antigua. El indio de Santa Mara de Jess difiere totalmente del de Alotenango ste parece estar siempre dominado por el terror que le inspira la proximidad del volcn de Fuego aqul, que se siente resguardado de los furores de este volcn por su rival, el volcn de Agua, es de genio alegre y tiene el semblante Como se ha dicho anteriormente, en todo el pueblo de Alotenango risueo. no se encuentra ms que un solo indgena que quiera acompaar a los raros turistas bastante atrevidos para emprender la ascensin del volcn de Fuego
;

no sucede
volcn de
trado
la

lo mismo en Santa Agua a traer hielo

Mara, cuyos habitantes suben todo el verano al as es que a los pocos minutos de haber yo en-

al pueblo un batalln de indios, informados de mis planes y atrados por perspectiva de su pinge salario, vino a ofrecerme sus servicios. Tres de ellos captaron mi confianza y merecieron la distincin de servirme de mozos.

En

la

mayor

parte de las montaas

el

tiempo con su fuerza

lenta,

pero des-

tructora, causa por sus lados depresiones y escavaciones a proporcin de la cantidad de agua que en sucesivas cascadas se precipita desde la cumbre la
:

senda que se toma al dejar el pueblo de Santa Mara serpentea una zanja mada del modo que acabo de explicar.

for-

Numerosas milpas esparcidas en las faldas, hacen el paisaje sumamente placentero, y al llegar al punto denominado Orilla de la Montaa se apodera
de los sentidos un sentimiento de deleite al descubrir la exuberante vegetacin que majestuosamente se exhibe por todas partes. El ramoso roble ensancha

su circunferencia e innumerables rboles, afirmados en sus robustos troncos, con sus bojas forman una bveda impenetrable a los rayos del sol.

Los meses de enero y febrero son


meses
del ao.

los

volcanes, por estar entonces la atmsfera

ms a propsito para subir a los ms despejada que en los dems


el

En mi
el

expedicin a los volcanes he podido observar que en


la

mes de noviembre
;

tiempo, que por

maana

est casi siempre sereno, a

medio da vara notablemente. En ambos volcanes me asalt un temporal muy A fuerte pero el que tuve que sufrir en el de Agua fu mucho ms violento. eso de las nueve de la maana, todo el volcn se cubri de una niebla tan densa que no se poda distinguir a diez pasos de distancia. Felizmente llegu antes del temporal a la orilla de la montaa y pude descubrir al Este, Amatitln con los risueos campos que lo rodean y al Noroeste, la Antigua con sus dependencias.

Al concluir la montaa, las laderas estn cubiertas con pinos muy viejos en medio de los cuales crece una paja muy fina y elevada que desde all se encuentra, como he dicho antes, hasta la cspide del volcn. Un poco antes de llegar a sta, se ven a mano derecha unas rocas muy grandes, sin arena ni
vegetacin alguna.

formada por cinco picos de diferentes tamaos, y por el menos elevado de todos bajamos a la plazoleta cerrada que existe en el lugar del crter y tiene ms o menos la forma de un crculo, cuyo dimetro en la parte ms larga mide ochenta metros. En dicha plazoleta se encuentran muchas piedras desprendidas de la pea y en que pude leer grabados los nombres de mis predecesores, entre ellos los de algunas seoritas. En una ancha piedra blanca, con el machete de que iba provisto, esculp el mo. El fro era intenso (a las doce y media del da el termmetro centgrado marcaba 6? bajo cero) que se me helaban las manos.

La cima

del volcn de

Agua

est

opinin de varios historiadores, antiguos y modernos, que de septiembre de 1541, la capital que destruy, el del reino de Guatemala, fu ocasionada por la rotura del crter del volcn de Agua que estaba lleno de este lquido (1). La prueba de ello es que la parte adhiero a
la

Me

refieren

que

la catstrofe

menos elevada de
al
el

la cspide y donde infaliblemente tuvo lugar la rotura, mira pueblo de Ciudad Vieja, desde el cual se ve muy bien el barranco que form agua al descolgarse de aquella altura.

media haba empleado en la subida; tres gast en la bajada. El nmero de pasos que di al descender, fu, el de 22,354. Concluir diciendo que, como muchos viajeros que se dedican al estudio de los volcanes, he observado que el lado oriental de las montaas que corren de Sur a Norte es siempre comparativamente ms bajo que el opuesto, bajando con suavidad
Seis horas y
Mr. Dussaussay difiere, por lo que se ve, de la opinin del ilustrado naturalista, amigo nuestro, (1) don Juan Rodrguez Luna, quien, en un interesante estudio afirma que no fu esa la causa de la inundacin.

136
a

llanuras grandes; mientras que


(
1

el

lado occidental es alto,

escabroso y

quebrado".
Mara,

Cerro Quemado, el de Santa repblica de Guatemala, una serie de respiradores, ere bien indican el plutnie trabajo de las entraas de esta tierra. Fumerolas, solfataras, aguas termales y restos de erupciones, hay por todos esos lugares, en que la mano de Dios quiso dejar las huellas de cataclismos remotos.
el el

El volcn de Tacana,

de Mita y

el

el de Tajumulco, de Chingo, forman en

la

Llegamos ya al grupo de los volcanes de Quezaltenango, que presenta, desde muchsimos puntos de vista, un inters grandsimo. El Cerro Quemado y el volcn de Santa Mara son los que primero se destacan. Este ltimo, de una regularidad admirable, haba permanecido en tal quietud, que el vulgo lo
crea apagado, contemplndole a

unos 3,500 metros de altura, que tendr de luctuosa fecha aqulla, que no quisiera recordar se aglomeraron materias gneas en el panal dantesco, furibundo, que debe de haber en las profundidades del terreno, y debido a las condiciones meteorolgicas y sesmicas que en extenssima zona se experimentaron, sobreelevacin absoluta.
!

Pero, un da

vino

la

catstrofe del 18 de abril en que tembl gran parte de Centro-Amrica,


la

hasta las orillas del Atlntico, causando estragos hasta en

Martinica.

Una

plomiza sabana de arena cubri ls ricas comarcas. Ni una ave cruzaba veloz por desolacin tan funesta. El crter colosal, elptico, de Este a Oeste, que mide mil metros de longitud, con seis oquedades espantosas, y una amarrilla llanura de azufre, exhalando vapores de deslumbrante blancura, tal fu el espectculo aterrador, que en aquellos bellsimos lugares, dej la furia indesa' criptible del volcn. El nombre quiche del volcn "Santa Mara" es K' kxanul, vomitador de fuego, porque desde remotsimos tiempos haca erupciones tremendas.

No

es sin natural espanto,


la

que

el

viajero ve presentarse a su vista, a la

ciudad de Quezaltenango, un derruido cerro, del que se desprende deforme cresta obscura de color rojizo, implantada sobre altas mesetas de
entrada de

amenazantes picachos, cpie parecen tambin de las colinas, en que se asienta el imponente

irse

desmoronando.
el

En

la falda

cerro, reposa tranquila la ciudad,

como olvidada de
la

sus recientes sobresaltos.

Hllase

monte

al

sudoeste de

ondulada planicie de esa bella poblacin, y su nombre es del mismo gnero que el de otros varios interesantes volcanes de nuestra tierra, pues si el torrente de agua que inund, en 1541, la Ciudad Vieja, hizo llamar volcn de Agua al ms lindo de los conos de la cadena Centro-Americana y al otro enfrentado pico se reserv el ttulo de volcn de Fuego, porque, contrastando con la impasibilidad de su compaero, levanta ufano su penacho de humo, y de cuando en cuando da seales de su interior candescencia una razn anloga ha dado
;
;

(l)

Eugenio Dessaussay.

137
poco potico, aunque muy significativo epteto de Quemado, al terrible que en 1755 se consumi o se quem, con espantosa violencia, perdindose la cspide, hasta quedar decapitado el coloso y con los flancos ardidos, como si fuesen los restos de un incendio voraz y no el de una erupcin ordinaria. Por muchsimos aos el gladiador soberbio exhibise ah con sus formas altaneras, hasta que el fuego de sus entraas, en convulsin violenta, derrib su frente, ardiendo sus miembros inertes ya, y esparcidos en confusin horrenda, mientras que su vecino, el volcn de Santa Mara, conservaba una actitud reservada, quieta en la apariencia, e hipcritamente traidora.
el

cerro,

El Cerro Quemado tiene importancia especial, demostrada por distinguidos gelogos, que han estudiado nuestro territorio, y vale bien la pena de que le dediquemos siquiera pocas lneas. El gran valle de Quezaltenango se levanta formando una serie de colinas, en unos puntos bruscamente, como en el Bal, en otros, con una inclinacin ms lenta, como en la Pedrera, y en fin,
insensiblemente hacia el estendido llano del Pinar, que a lo ltimo, cuando pasa encajonado entre los dos volcanes, llega a la altura de estos contrafuertes. La masa, como se nota en la Pedrera, es de preciosa roca, empleada en la construccin de los edificios de la ciudad. Esa piedra, de origen eruptivo, y aun de una posterior sobredestruccin, es una pasta feldesptica, blanca, transparente, a las veces amarillosa, llena de cavidades que le dan aspecto de pmez, pero ms dura y vitrificada, llena de anfbolas negras, algunas no bien definidas, y todas caprichosamente salpicadas. Debe de haber sido roca porfrica, maleable por fuerte erupcin

y con modificaciones en su materia mineralgica, al que le dieron la estructura celular, desigual cristalizacin, resistencia suficiente y aumento de volumen, que explica su ligereza. Vetas hay ms cristalinas, con brillo original, como si hubiera sido una masa de vidrio que elevada a fuerte temperatura, se hubiese enfriado repentinamente. Vense conglomeraciones de pmez, como soldadas por una materia fundida, a trozos ms cristalinos, o que en su seno tienen ingeridas pequeas masas harto vidriosas y lucientes. Aquellas ondulantes colinas son las que forman la base en que reposa el Cerro Quemado, y en ellas son dignas de notarse los hervideros que se descubren, sin ms rastro de crter o erupcin volcnica. Estn al paso, en la vereda que conduce a la cima del cerro, en una garganta formada por la insensible altura de la Pradera, y otra, que es la propia base del volcn. Uno de los hervideros es caverna del mismo volcn, escavada como a cuatro metros de profundidad, de cuyas paredes se desprende gran cantidad de vapor de agua con algo de gas carbnico y sulfuroso. El otro hervidero es mucho ms singular, pues

mismo tiempo que

llena de burbujas gaseosas,

entre prominencias de la roca descubierta, se exhalan vapores de igual naturaleza,


el

y aun se hacen pocitos de agua, de treinta grados de temperatura, cuando ambiente apenas tiene unos seis grados.
Refiere la tradicin, que antes de ser decapitado
el

cerro, en 1785,

cuando

-138monte, tena otra meseta sobrepuesta, coronada de espeso y hermoso bosque de encinos, cuyos restos todava se descubren. Ya haba habido otra erupcin ms antigua, que dej algunas fumerolas muy calientes en la cumbre, por lo que los indios le llamaban Xetuj, o sea debajo del horno. La parte sudeste siempre fu cortada, yendo a caer sobre el ro Smala.
se
el

quem todo

Pero en el ao de 1813 lleg el momento de hacer una verdadera explosin, y las inclinadas lneas del monte, aparecieron convexas toda la masa se elev con violencia, y hubo de abrirse cual granada, en muchas partes, arrojando del centro lluvia copiosa de piedras y despus un ro de fuego. Los guijarros
;

llegaron a grandsima distancia, en


la

el

llano del Pinar y en todo

el

occidente de

ciudad, que se extremeca al considerarse sepultada debajo de las grandes

masas que volaban, como si fuesen arenas, o consumida por la candente lava, que comenz a correr en direccin de la consternada Xelaj. Sacaron de la iglesia a la Virgen del Rosario, hubo rogativas con clamores piadosos y gritos acongojados la ciudad hizo voto de celebrar una solemne fiesta anual, como
;

hasta
el

el

da de

hoy

se

cumple,

si

lograba librarse de tan tremendo azote.

Oy
lejano

Cielo sus voces, pues las piedras que alcanzaron un radio

mucho ms

que la ciudad, no cayeron en su recinto, ni caus dao la lava, que a poco suspendi sus curso, y sigui por el rumbo de Almolonga, sin salir, sin embargo de las mesetas. Tal es la piadosa tradicin pero parece lo cierto que el volcn estall como una bomba, quedando con el espantoso aspecto de hundimiento
;

y ruina con que hoy

Ms imponentemente bello es, sin duda, como el de Agua, destacan su geomtrica figura con regularidad portentosa pero el Cero Quemado ofrece mucho ms No hay en l regulares inters, siendo los restos de horrible devastacin.
se deja ver.

cualquiera de esos otros volcanes que,


;

es un cerro irreningn otro de Centroque gular, que presenta en sus humeantes ruinas, ms Amrica, los estragos de la accin volcnica, sin rastro siquiera de un crter adventicio sobre el primer hundimiento.

curvas, ni depsitos de

lapilli, ni

de erupciones cineriformes

Fuera de sto, tiene otros rasgos distintivos, considerado como parte de una cadena de extensin largusima. En la serie de conos montaosos de Guatemala, que es una verdadera especialidad geolgica eruptiva como lo reconocen los sabios europeos y americanos, existe en cada grupo un sistema particular, formado de volcanes extinguidos, o tal vez de antiguos crteres, al lado de otros en actividad. La direccin media es de E. 30?. S. a O. 30? N., de modo que mientras ms avanza a los departamentos de Los Altos, ms se acerca, y llega a tocar la lnea ms elevada de la sierra principal, o cordillera de

Andes Guatemaltecos. De aqu proviene que los volcanes del valle de la Antigua Guatemala tengan forma tan esbelta, sus faldas bajen tan suavemente hacia el Sur, hasta perderse en un llano de trescientos metros sobre el nivel del mar, y hacia el Norte no se interrumpan sino en las mesetas interiores, de
los

mil quinientos metros de elevacin.

Pero

el

volcn de Santa Mara parece

139
al Norte roto bruscamente, en las ms elevadas y al Sur, llegndose a confundir con los sinuosos contrafuertes de la cadena de montaas. El Cerro Quemado, ms que ningn otro, a pesar de ser muy superior al cono ms alto del Pacaya, y tener una elevacin absoluta como de tres mil cien metros, es apenas una eminencia de setecientos

encarnado en altsimos picos


la repblica,

mesas de

sesenta, relativamente al plano de Quezaltenango.

Por esta razn

los

grupos
los

volcnicos de Los Altos no pueden ser tan completamente definidos,

como

de las regiones menos elevadas. Porque de una parte, el levantamiento debido a la accin volcnica, se concibe de suyo ms regular en una superficie llana, o ligeramente inclinada mientras que en las inmensas masas prfido-traq;

cimas de la sierra es ms fcil una ruptura violenta e informe, como Cerro Quemado. De otra parte, en las formas externas es ms difcil su reconocimiento, pues entre tantos picachos ms o menos sueltos y cnicos, al paso que el vulgo quiere ver en todos un volcn, los sabios se recelan de los ms, y no llegan a afirmarlo, hasta tener noticia cierta de algn antigua o reciente erupcin. Quin hubiera dicho que el Santa Mara no era un volcn
ticas de las

en

el

que haba un grupo a su alrededor, y el Cerro Quemado era su La masa de ste, aun en el interior, era la misma que la de las rocas en que est sentado en su forma, ms que compaero del vecino, como extinguido, pareca un contrafuerte insignificante ni en sus alrededores se encontraban cenizas o lavas que pudiera l tribuirse como suyas. Tiene, sin embargo, en su situacin, los distintivos de un sistema derivado, anlogo a los dems de su especie en Guatemala aunque difiere de ellos en lo que mira a la actividad respectiva, de la cual hace pocos aos que acaba de dar muestras
aislado, sino

parte principal?

harto lamentables.

Los volcanes adventicios, o sea que estn fuera de


eruptiva, se hallan poco

la lnea

principal o zona
ella,

ms o menos en
la

direccin perpendicular a
las grietas

esto es,

en una lnea O-S-O. a E. N. E., a

manera que en

de

la tierra sue-

len abrirse muchas perpendiculares nuevas a travs de la principal. Tan marcada es semejante derivacin en Guatemala que suele conservarse an en los conos terminales de un mismo volcn. As, dejando otros muchos ejemplos, esta es la lnea de los dos que se desprenden de la gran masa del volcn de Atitln; bastante marcada se halla en los dos pequeos conos, en los crteres y fumarolas del Pacaya; y an se reconocen en los crteres del volcn de Fuego los rastros de ra actividad comprendida en un plano de la propia direccin. El Cerro Quemado est puntualmente en dicha lnea perpendicular, ocupando casi con exactitud matemtica el N. N. E. de la cspide del Santa Maria, mientras que su masas se unen en la garganta o portillo, clebre por haber servido a don Pedro de Alvarado para entrar al llano del Pinar. Unidas aqu las faldas, el cono del Santa Mara conserva algn espacio ms su curvas lneas, y el otro cerro confundindose con las rocas de la Cordillera, casi violentamente hacia el Zunil siguen despus igualmente aisladas por el ro que se llama Sa;

140
mala, y hacen peligrosa y escarpada
la

cuesta de Santa Mara, y


al

ms

lejos la

bajada a los Pocitos, y

el

paso del puente de Smala, opuesto

Patio de Bolas.

Fijemos ahora la atencin en el grupo entero, comprendido y definido por curso de las aguas del que se va llamando ro de Olintepeque, Zunil y Smala. As considerado, cierra casi por completo el gran valle, que viniendo de Totonicapn, ondula declinando de 2,500 a 2,350 metros de elevacin sobre
el

el

nivel del

mar

le

sirve de contrafuerte hacia el Sur, hasta dar en los llanos de

Cuyotenango y Retalhuleu. Si la accin eruptiva hubiera extendido algn tanto ms su rea, cuando elev este grupo, habra con facilidad
la

costa, hacia

la cresta que va de Totonicapn a Zunil, y quin sabe si entonces no hubiramos tenido un lago de la especie de los de Amatitln y Atitln. Un pequeo resquicio qued libre para dar paso a las aguas

llegado a tocar con

que bajan en la direccin de Salcaj y a las del ro que pasa por Olintepeque, y an las de este ltimo se han visto obligadas a recorrer u narco muy forzado Ese mismo punto es a donde nicamente pueden a efecto de encontrar salida. confluir los torrentes que, durante la estacin lluviosa, desciende de los pliegues de los volcanes, de las cumbres del Chuipache y de las montaitas que

miran a Quezaltenango.
suponerse.

Los picos del Siete Orejas no son otros tantos volcancitos, como pudiera Es admirable el orden de las fuentes termales, marcadamente

alcalino-cloruradas, de especie anloga en su composicin qumica a las que

brotan en

el Cubo, Medina y San Lorenzo, en terrenos volcnicos de la Antigua Guatemala y a las de San Miguel en la Repblica de El Salvador. Rodean aquellas fuentes la maza del levantamiento, pues al Oriente y a lo largo del ro Zunil estn los famosos hervideros de este nombre, y hacia el mismo lado, un poco ms al Norte, brotan las ms famosas aguas termales de AlmODando la vuelta por el Norlonga, con temperatura de 45? y 50? centgrados. te, estn las llamadas vulgarmente Sanmequen, nombre corrompido del oriPor ginal indgena Tzak-meken-ha, agua blanca caliente, o sea agua tibia. ese mismo rumbo se hallan las de Batn, a cuyos calientes hervideros, desde

antiqusima poca, iban los indios a labar sus lanas, por cierto bien tegidas. Completando el arco hacia el Oriente, se vendra a parar en las vertientes termales que nacen en las faldas de la cadenita del Siete Orejas".

El volcn de Tajumulco se eleva a 2,860 metros sobre el nivel del mar. Tiene dos picos simtricos, el de la Concepcin y el del Azufre. Este ltimo es un verdadero crter, que ha conservado las huellas de erupciones de otras Los indios hacen la pepena (recoleccin) de mucha cantidad de azupocas. fre, y ya han perecido varios de esos aborgenes que se aventuran a cavar en aquel deleznable conjunto de materias adventicias. Este volcn se encuentra apagado. Desde la cumbre se descubre al sudeste, una perspectiva de conos destrozados, de cerros rotos, de cordillera plutnica, qus forma complicadsimo Las cimas de varios vollaberinto y que revela una catstrofe apocalptica.

i4i
canes se perfilan atrevidas, siniestras, cual mementos de convulsiones horriLo dantesco de ese panorama, por aquel nimbo, contrasta con las persbles. pectivas que por los dems se perciben, de valles deliciosos, ros plateados y el
lejano y extendido como una tira de cielo. Al Sudeste del Tajumulco vnse ttricos, enhiestos, amenazadores, los picos de Zunil, Santa Mara, los

mar

de Atitln, y
tices del

ms

lejos, casi

confundidos con los celajes del horizonte, los vrla

grupo de volcanes de
el ferritorio

Antigua Guatemala.

de la Amrica Central ha sido teatro desde los tiempos tremendas convulsiones, que han trastornado repetidas veces su configuracin, ora hundindose a grandes abismos, ora surgiendo a considerables alturas sobre las aguas,' al tiempo que sus sistemas de montaas se edificaban en transformaciones sucesivas, apenas terminadas, que justifican su gran sismicidad general (i). El sistema orogrfico de Guatemala ha llamado
jursicos, de
la atencin de los hombres de ciencia, y acaso dar la clave para resolver problemas que, hasta hoy, apenas estn planteados, ya que no hay duda de que los sismos de la Martinica y de otros muchos lejanos puntos, tienen relacin con los fenmenos producidos en varios grupos de nuestros volcanes, as como las

Todo

manchas
motos.

del sol

los fluidos terrestres ejercen influencia directa

en los terre-

La nutacin
la cordillera

del planeta, la declinatoria de su eje, contribuye a los

cataclismos.
el Nordeste de la repblica de Guaindependientes temala, se encuentran varios volcanes de todo sistema y cuya

"En

que se dirige hacia

direccin general es casi rectilnea.

otros,

Este grupo de volcanes, son unos casi contiguos a la cadena principal y forman cuerpo con la cordillera, pero ninguno de todos los de esa extensa lnea, llama tanto la atencin como el volcn de Ipala.
;

Est situado al sur del pueblo del mismo nombre, a seis leguas de Chiquimula, en una extensa llanura tiene la forma cnica regular, cuyo vrtice truncado se eleva aisladamente en el plano del valle, en medio del cual ha
;

surgido a 3,600 metros de altura sobre el nivel del mar. Todo su crter se encuentra coronado por un lago de forma circular que mide tres millas de circunferencia
tiene
e agua de este pintoresco lago es cristalina y potable, y no conninguna clase de peces. Hacia el rumbo O. tiene un desage natural, que los vecinos aprovechan para el riego de sus terrenos, y el cual han barrenado para aumentar el derrame del lago. Este hermoso cono-volcnico est vestido desde sus faldas hasta su vrtice de verdura y su posicin aislada en medio del valle, sorprende, desde luego, al ms indiferente viajero.
;

Se puede emprender
didad, pues se llega

el

montado

ascenso de este gran pico volcnico con toda comoAl estar en aquella a caballo hasta el crter.
el

inmensa altura
(1)

lo

primero que se admira es

lago enteramente circular, a


Volumen V.
pg. 19S ao

Cuarto Congreso Cientfico Pan Americano.

Ciencias Fsicas.

1910.

142
profundidad solamente del vrtice. Dirigiendo la vista hacia el Sur se encuentra el pintoresco volcn de Monterico, y en la misma el volcn de Sucintan, y en lnea recta. De N. N. E. a S. S. E. se divisan los volcanes de Culma y Amayo, del departamento de Jutiapa. Colocado uno sobre el crter del volcn las brisas del lago refrescan la mente y la imaginacin se dilata contemplando uno de los panoramas ms sorprendentes de nuestro suelo.
tres varas de
;

La profundidad

del lago de Ipala, es difcil averiguarla


la orilla

personas conoce-

doras del lugar informan que en


fondo.

de

la

playa, que apenas tiene dos

metros de longitud, se introduce una cuerda de 600 varas y no se encuentra


Este volcn en otra poca hizo una fuerte erupcin lo demuestra gran cantidad de lava volcnica que hay diseminada en la superficie de la llanura, pero no tenemos datos sobre la cronologa de las erupciones, ni la tradicin, ni
;

el

examen de

los terrenos eruptivos

dan

indicios,

establecer la antigedad relativa de cada

y faltando stos, no uno de nuestros volcanes.

se

puede

La nica observacin general que se puede hacer, es que todas las grandes erupciones han tenido lugar en una poca contempornea del alzamiento del En efecto sus deyecciones, lavas o cenizas no presentan vestigios de valle.
vegetales
o.

quemados y cuando los hay, son yerbas y arbustos de menor tamaLas capas eruptivas, en las cuales se encuentran trazas de vegetales, son muy raras y comprenden a los volcanes que estaban todava en actividad hace tres siglos, o que despertaron despus de esa poca.

Lo que llama ms la atencin respecto al volcn de Ipala, es su situacin como queda dicho, en una planicie y a una altura sobre el nivel del mar considerable, y probado como est que el agua que contiene no es llovida, ni en
ninguna de
las estaciones se le

nota diferencia de nivel.

Aqu encontramos un

campo

vasto, abierto a la hiptesis y la discusin.

Podra suceder

muy

vertientes de las colinas

ms

bien que este lago fuese alimentado, por todas las altas de la cordillera Occidental del Atlntico y
;

que estas aguas acumuladas en altura mayor, buscando un punto ms bajo, hayan encontrado como recinto el volcn de Ipala para depositarse". Presmese tambin que la poca del aparecimiento de los volcanes fu la de la creacin de la humanidad momento solemne en la serie incontable de Cuando contemplo esas mejestuosas pirmides que se alzan sobre los siglos.
'

nuestro horizonte,

me

parece asistir a

la

arquitectura del suelo donde nac.

tiempos del levantamiento de las montaas, apareci el hombre, que representa una nueva edad del universo, la luz del mundo en su medio Los volcanes, con llamas colosales y truenos de gnesis, anunciaron da (1). Aquellas cumbres fueron los templos de la la aparicin de nuestra especie. mente, templaque ments, teniendo cada cual su oculta biografa. Mientras

Veo que por

los

(1)

La

Creacin, por Edgar Quinet. tomo

I.

pgina

300.

143
Los seres viviena la humanidad, ms retrocede de nosotros. guardan una sola genealoga (i ). Edad de hierro, de bronce, de piedra, ms all pocas geolgicas remotsimos umbrales tras de los que va la Eternidad, con huellas de lo infinito, reflejando la estela que slo Dios puede dejar, y que apenas se vislumbra (2).

ms buscamos
tes

con su ms potica sonrisa, al aparecer el de plenitud fu aqul, en que se meci Hora de fiesta y regocijo, en que las flores y las la cuna de la humanidad. aves saludaron al recin venido. El sol le envi el ms vivificante de sus rayos

La naturaleza toda
la

se sonrea,

rey de

creacin.

Momento augusto

que su sueo fuese dulce y reparador. El universo no es ms que la unidad en la diversidad de los fenmenos la armona entre todas las cosas creadas, por un soplo de vida (3).
las estrellas hicieron
;

Harto diverso era

el

aspecto del

En donde hay
te,

palacios, jardines

mundo cuando no exista la humanidad y ciudades, eran bosques impenetrables, flores-

tas salvajes, silenciosos ros en solitarias riberas.

En

vez de

la

vida inteligen-

prevaleca
el cielo.

la

exuberancia de
exista el

la

materia.

Ni

se cultiv la tierra, ni se estu-

di

No

naron una lgrima.

amor, no hubo sonrisas, ni los rayos del sol ilumiLa generosidad, la benevolencia, la filantropa, no per-

fumaban
ramajes y

la vida.
el

El mastodonte aplastaba las razas, el sivaterio rompa los clyptodn iba arrastrando su pintada concha colosal, como hongo
figura.
la

enorme de caprichosa

Faltaba

la

resultante de todas las fuerzas terrestres,

inteligencia servi-

da por rganos, el elemento del progreso, el rey de la creacin, el hombre hecho a imagen y semejanza de Dios! Empero, deseo no apartarme del objeto de esta monografa. Si los volcanes fueron testigos del nacimiento del hombre, y si estos altos montes de
nuestra patria, guardan memorias de sucesivas mudanzas, same permitido evocar un recuerdo, por justicia y por deber, de un sabio que hizo profundos
estudios de los volcanes
;

quiero repetir, con veneracin,

el

nombre

ilustre de

Miguel Larreynaga, que escribi un libro cientfico, erudito, con nuevas teoras, que si hoy la ciencia ha venido esclareciendo, es porque todo en el mundo obedece a la ley del progreso. La "Memoria sobre el fuego de los volcanes," de aquel ilustre centro-americano, revela estudio profundo en ciencias fsicas, y da a conocer la perspicacia y el talento de aquel hombre clebre en los anales "que el volcn de Quezaltenango, aunque de la patria. En ese libro dice despreciable en su figura y tamao, oculta muy malas intenciones," profeca que desgraciadamente sali cierta, como resultaron verdaderas-, en lo poltico, las que hace ms de ochenta aos, hicieron el mismo Larreynaga e Irisarri.
:

Haekel. Historia de la Creacin, pgina 231. creation de l'homme. Flammarion. p;rina 822. Merveilles de la Nature. do Brehm. Creation de l'homme et les premieres ages de rhumanit. por M. de Cleuziou. Federico de Hellwald, La Tierra y el Hombre, pgina 1U. tomo I. (3)
(1)
(2)

La

La

144
tiempos de Platn se quiso inquirir cul sera la causa del fuego de los volcanes, y entre las teoras varias y muy modernas, pocas son las que hayan presentado en su tiempo, la claridad y sencillez de la que formul el sabio centro-americano don Miguel Larreynaga, quien encontr eco favorable en Europa, bien que posteriormente, los adelantos hechos sobre fluidos terrestres y cosmogona en general, han quitado la novedad, el brillo y hasta el aspecto de certidumbre que pudo tener en el siglo pasado la teora de aquel
los

Desde

que tanto apreciaba su libro, sobre el fuego volcnico, que en caja de plomo, para guardarlo en su fretro, al lado de sus cenizas. Bien haya la memoria del eruditsimo literato que hizo grabar en su sepulcro, aquellos versos latinos:
letras,

hombre de

mand poner un ejemplar

"Nascentes morimur, finisque ab origine pendet,

Ipsaque vita sua semina mortis habet".

mundo, en ninguna regin, un baluarte de volcanes tan exy tan vigoroso, como el que se ostenta, a las orillas del Pacfico, en la costa de Guatemala y aqu es donde mejor se demuestra la teora de que la vulcanicidad, o sea la reaccin de un planeta contra su corteza, no es un fenmeno aislado, como antes se crea, sino que obedece a la geognosia
en
el

No hay

tenso, tan regular

general, que produce


tes.

el

efecto de formar rocas nuevas modificando las existenexplica, al

La

ciencia

moderna

mismo tiempo,

la

formacin de nuestro

hemisferio, la sumersin espantosa de la Atlntida, y el crecimiento de esos altos picos, que, como testigos mudos de nuestra historia, ven hundirse las

generaciones que sucumben, para dar paso a las generaciones que nacen. Cada conmocin de esas cadenas de montaas, cuya antigedad relativa podemos determinar, forma una poca en la serie de acontecimientos geolgicos de

como dice Bancroft, desde cualquier punto de vista que se la considere. Es el sol el centro de donde dependen los fenmenos terrestres y la vida de nuestro planeta. Si por doquiera que los rayos del astro rey hacen abrirse un botn o brotar un capullo, hay para el alma sentimientos de simptica ternura, aqu, en donde la vida tropical presta colores y armonas a cuanto nos rodea, tenemos ante nuestros ojos el especnuestra tierra, maravillosa, por cierto,
tculo
rizarse
les los

ms

sublime.

Los conocimientos astronmicos comenzaron, pocos aos hace, a vulgay a tener aplicaciones prcticas en todas las esferas se crea accidentafenmenos de nuestro planeta, se consignaba la experiencia, se anotaba
:

el hecho, sin fijarse en las causas y sin presumir que todo lo extraordinario que contemplamos, desde las marcas descendientes del mar Rojo que tanto admiraron los antiguos, como las erupciones de los volcanes, estn sujetas en general a reglas matemticas dictadas por el movimiento de la tierra y por el influjo y atraccin de los dems astros. Sabido es que la tierra adems de su

U5
doble movimiento de rotacin y traslacin, oscila sobre sn eje, inclinndose algo ms o menos hacia el plano de la elptica este tercer movimiento se llama de nutacin y se produce por la atraccin inmediata del sol y de la luna, com:

pletndose en

espacio de diez y nueve aos menos algunos meses el camino que la tierra recorre o ms bien la elptica se inclina cuarenta y cinco segundos cada siglo hasta dos grados y cuarenta minutos que es la inclinacin mxima,
el
:

volviendo progresivamente a su primitiva altura en que corta al Ecuador en un ngulo de 23?, 27', 56" 12'" en veinte mil aos realiza ese movimiento hasta ocupar exactamente el mismo plano: sin contar otras oscilaciones y sacudidas, esos dos movimientos dan por resultado cambios interiores en las capas terres:

tres

fuego central siendo el movimiento causado por la nutacin del ms pronunciado, y realizndose con ms brevedad, se distinguen inmediatamente sus efectos llegndose a hacer aplicaciones a la agricultura aun por personas poco peritas en conocimientos astronmicos. Prxi-

y en

el

eje de la tierra,

mamente cada

diez y

nueve aos,

la tierra se

encuentra en

las

mismas condi-

ciones y si conviniera averiguar con exactitud nuestra posicin, bastara estudiar cul era la del plano de la elptica respecto al ao que comparamos, pero

ximamente igualdad de
inclinacin
;

siendo tan tenue y prescindiendo de su importancia e influjo, hallaremos prdiez y nueve aos, en que el eje habr vuelto a la misma

de aqu que sea tan

imposibles de preveer.

fcil deducir cosas que a primera vista parecen Los agricultores ms instruidos aprovechan las expe-

riencias para dirigirse en sus faenas.

Se ha observado que
lugar en
la

las

ms grandes erupciones de

los volcanes, tienen

alternativa indicada, o sea cada diez y nueve aos con leves dife-

rencias de tiempo.

La

teora del fuego central, est admitida


;

como
;

hiptesis

comprobada por
corteza de
aire atmosfrico
;

los volcanes

los volcanes

son vlvulas de seguridad.


la

La

la tierra se halla

sta envuelve el fuego central teniendo comprimidas las vibraciones luminosas y calorferas que existen como principio de elasticidad absoluta (1). En la pirosfera se
la interior, la

colocada entre dos capas fluidas zona incandescente o pirosfera.

exterior, el

mantienen en actividad las vibraciones, formando el estado normal de movilidad de las molculas de esta zona sobre la cual descansa la cubierta slida, cuyo espesor aumenta constantemente por la condensacin de la pirosfera, que se dilata en proporcin, reemplazando las capas fluidas que se solidifican. El movimiento de rotacin de la tierra produce un choque continuo de la zona incandescente contra las capas interiores de la tierra, plegndose y arrugndose las capas recientemente solidificadas, y en va de solidificacin. La pirosfera retardar su movimiento en relacin al fuego ncleo central, lo cual da por resultado corrientes del Ecuador a los polos y de los polos al Ecuador. En estos choques y corrientes se pueden abrir hendiduras en la corteza de la tieA la teora del "NUESTRO PLANETA,"
( 1

fuego central se hacen objeciones que pueden verse en pgina 25.

la

obra de Eliseo Recs.

146
rra por

donde

se

marche

el

lquido gneo interior

el

movimiento retrgrado
la

del

ncleo central se modifica por las perturbaciones del exterior o por


del eje de la tierra, por la

nutacin

mayor o menor inclinacin de la elptica y otras que determinan sacudidas interiores ms violentas que de ordinario en que se dislocan y

rompen fcilmente

las cubiertas,

sobre todo, en las partes donde estn


el

resentidas por erupciones anteriores.


la

Entonces

fluido gneo atravesando

capa terrestre, segn su cantidad y por consiguiente su fuerza, levanta montaas^ puede empujar los mares hacia las llanuras cambiando la geografa
del planeta.
se

Es una hiptesis bastante racional, que el Continente americano form a consecuencia de una de estas convulsiones interiores, debida a un

influjo

ms poderoso que
la elptica

la

nutacin del eje terrestre, quizs a


el

la inclinacin

extrema de

en coincidencia con
el

movimiento de nutacin.

El ex-

tenderse los Andes en todo

Continente, su formacin volcnica y las pro-

piedades uniformes de toda la cordillera, dan motivo a suponer que tambin es obra de un solo accidente todas las grandes montaas del globo han nacido de igual manera, segn opinin unnime de los gelogos. Los mares se ven continuamente asaltados por el fuego en el archipilago ocenico existen en Aunque a primera vista la actualidad muchas islas ms que hace cien aos. parezcan que sean ms antiguos los terrenos en que casi han desparecido o desaparecieron completamente los volcanes, los gelogos con mucha copia de datos y por el examen de las capas de tierra aeguran que el suelo de Amrica es ms antiguo que casi todo el antiguo Continente, no obstante su naturaleza
: :

bellas hiptesis

volcnica y las muchas, bocas de fuego que permanecen abiertas. Entre las que hemos ledo acerca del porvenir inmediato de la tierra, no

hay ninguna que nos d idea del aumento de los continentes en relacin al aumento de poblacin. Es indudable que existir una armona superior entre todas las cosas aunque el progreso de los acontecimientos actuales no alcance
a vislumbrarla.

Se nota, aun en los tiempos histricos, alguna variedad en la En las del Pacfico al Sur de Amrica, en algunos puntos la costa se va retirando en ms proporcin que la entrada en el Norte de Europa, sin que este fenmeno corresponda al natural descenso de las aguas por consolidacin y evaporacin. En los grandes descubrimientos que los ingleses y alemanes hacen de las antigedades orientales, se encuentran ya bastantes datos que nos dan a conocer que no pasaron ignorados en aquellos remotos pueblos ciertos accidentes que creemos estudiarlos por primera vez. No falta quien asegura que la deificacin al fuego o al agua, en todos los pases primitivos para la historia, emanaba del conocimiento de esa lucha del fuego con el agua, a los cuales respectivamente se atribua el principio del mundo, segn que las ideas filosficas se dirigieran a lo metafsico o a lo material.
altura de los mares.

"Ya que hemos hablado de eminencias, por


de profundidades.

contraposicin

vamos

a hablar

147
Son
los

muy

apreciadas las ascenciones a las montaas y a los volcanes; los


el

relatos referentes a ellas se leen con

amantes
al

de la naturaleza cifran su

mayor inters y los viajeros curiosos, mayor gloria en la ascencin al pico de


:

al Cotopaxi; pero no sucede otro tanto con los mrito de las exploraciones de los barrancos es que descensos, pues nadie hace descender o bajar significa tambin mengua; subir, ascender es medrar, encumbrarse, as es que la persona que ha hecho alguna ascencin en su vida, experimenta cierto orgullo, y hasta ahora nadie se ha enorgullecido por haber

Tenerife;

Chimborazo o

bajado a un barranco, por ms profundo que sea. Sin embargo, la exploracin de esas grandes grietas o quebradas que son tan numerosas cerca de las cordilleras y que abundan en Centro-Amrica, es de gran inters cientfico y no Los ofrece menos peligros para el naturalista que la ascencin a los volcanes. estudio materiales de barrancos presentan al gelogo y al botnico, numerosos

les

reservan

muchos descubrimientos, muchas

sorpresas.

Es considerable

la superficie de terreno inculto, improductivo, representado por esas hondonadas que causan vrtigo cuando se miran de cerca. Muchas veces, con algn

trabajo y con inteligencia, una parte de ese terreno pudiera ser aprovechado para la agricultura varios barrancos pueden considerarse como precipicios de
;

algunos estn agrandndose cada da ms a nuestra vista, como los de Patzn. Su origen geolgico es anlogo al de los valles unos se han formado por hundimientos, otros por desgarramiento, separacin brusca o erosin. Los primeros, son debidos a los temblores de tierra, a grandes oscilaciones que han movido el suelo. Los barrancos de desgarramiento han nacido de la repenvalles,
;

ms capas de terrenos producida por un terremoto, como fondo del cual existe Chinautla. Las capas se corresponden, y se siguen los dos paredones separados, como es fcil observarlo en el antiguo camino de ese pueblo, tan luego como se deja la llanura para empezar la baLos barrancos de separacin pueden ser formados por la prdida o alejada. jamiento de una capa de terreno que estaba antes sobrepuesta en otras capas. Las aguas torrenciales o diluvianas han producido este fenmeno. Los barrancos de erosin presentan este ltimo fenmeno de un modo claro sacan su origen del efecto destructivo de las aguas, que han descubierto las capas Tal es probablemente el inferiores del suelo llevndose las capas superiores.
tina rotura de dos o
el

barranco en

el

origen del callejn de Guastatoya, en

el

camino

del Golfo.

Los

callejones, son

barrancos por donde pasa el camino en las regiones montaosas y muy queEn la Baja Verapaz, entre San Cristbal bradas, como se dice vulgarmente.

y Salam, se penetra en un desfiladero muy pintoresco, llamado Camino de la Campana, donde se observa perfectamente la separacin de los cerros que ha dado lugar a su formacin.

En los barrancos que existen al rededor de Guatemala hemos encontrado un nmero de plantas de clima mucho ms caliente que el de la capital siguiendo el riachuelo de la Barranca (por el Incienso), hemos llegado a los
;

148
baos del Zapote, salvando con mucho trabajo saltos elevadsimos y encontrando una multitud de plantas anlogas a las de la costa. Hemos visto puntos aparentes para el cultivo de pifias y flores de invernadero. Hay cerca de Guatemala, barrancos que se pueden, aprovechar como invernaderos para el cultivo de legumbres y frutas. El examen de las rocas presenta gran inters. Ah se encuentran -muchas de esas vias silvestres que demuestran producirse muy bien en esos lugares las vias ingeridas.

La profundidad de ciertos barrancos es un gran obstculo para el descenso y es preciso buscar guas o prcticos inteligentes para emprenderlo. Cuando un barranco se halla al borde de un camino angosto, no deja de ser un peligro para el que va montado. Hace algunos aos, un oficial del
ejrcito, Mariano Montealegre, se escap milagrosamente de un terrible accidente que debi haberle costado la vida. Iba caminando por el departamento del Quiche, montado en una buena mua, pero espantadiza. Se encontraba en un camino estrecho a la orilla de un barranco de ms de 150 metros de pro-

fundidad, cuando de repente sali del

monte un

indio

dando voces.

La mua

barranco llevndose al jinete en su vertiginosa Por una fortuna sin igual, Montealegre pudo asirse de una pequea cada. encina que haba crecido en una de las hendiduras del paredn y pudo agarrarse slidamente mientras el pobre animal rod hasta el fondo del precipicio. A las seis horas, cuando nuestro oficial no contaba con ningn medio de salvacin e iba perdiendo las fuerzas, llegaron unos doce indgenas a quienes el indio primero haba contado el terrible percance del cual era la involuntaria causa. Por medio de fuertes lazos, despus de mil dificultades, pudieron sacar a Montealegre de su crtica posicin y lo llevaron cargado hacia un casero, donde le prodigaron toda clase de cuidados. Esto nos deca despus Montealegre, se llama salir del barranco. Por fortuna, se cuentan pocos accidentes
el

asustada dio un brinco hacia

anlogos a pesar del gran nmero de precipicios que existen a la orilla de los caminos de herradura y de carruajes. Ya que hemos hecho mencin del "Camino de la Campana," vamos a referir una conseja tradicional de la Verapaz, y de la que trae su nombre dicho camino. "El Cacique de Chamelco, bautizado por el Padre Las Casas, con el

nombre de Juan, hizo un


la

viaje a la Pennsula

sazn

lo era

Carlos

de Alemania y

de Espaa.

Espaola a conocer al rey, que a Este monarca despus

de haberle concedido a Juan Matalbach el tratamiento de don, le regal dos campanas grandes y sonoras, para su pueblo, las cules fueron conducidas de una manera milagrosa, para Chamelco, en donde deban estar el Viernes Santo

con

la gloria, el da siguiente, pudieran darse sea que los espritus celestes que llevaban a cabo la empresa, fueran contrariados por los malignos, o que se entretuvieran en conmemorar el
ella.

en

la

noche, para que los repiques de

Ya

cruento drama del Glgota, el hecho es que estaban todava a siete leguas de Chamelco.

el

viernes santo las campanas


tan grande apuro, dejaron

En

una de
lejos
ellas y caminaron con hace or su sonora voz.
la otra,

149

la

que es

misma que hasta Cobn y ms

La campana que no pudo llegar a su destino, est colgada segn leyenda, en una cueva que el viajero ve desde la margen del caudaloso ro de "Chisiy," como a cien metros o ms de altura, en el centro de una inmensa pea cortada a tajo. Cul se sobrecoje el alma del caminante al contemplar esa tremenda mole parece que se desploma y que uno queda sepultado bajo de ella
:

Todos los aos el viernes campana con lgubre taido

santo, a las tres de la tarde, diz que suena la

Y no faltan medrosos indios que adems aseguran muy formales que por las noches ven aparecer al Cacique don Juan, por aquellas soledades". Siguiendo la narracin de la orografa Centro-Americana, vamos a tratar de lo concerniente al suelo de la Repblica de El Salvador, interesante por todo extremo. Uno de los trabajos ms curiosos del movimiento tnico, que ha transformado la superficie del istmo, son los Ausoles de Aguachapn, respiraderos magnficos, dignos de estudio muy detenido los nacimientos volcnicos en
;

Ilopango, semejantes a un pebetero colosal que sale de la superficie de las ondas de aquella hermossima laguna el volcn de Santa Ana, de 6,600 pies
;

tarse,
;

el ao 1770, comenz a levanque despus ha hecho cundir el miedo por aquellas ciudades y alquey ras el volcn de San Vicente, con el valle a sus pies de Jiboa o Tepetitn, pintoresco como pocos y bello sin igual el volcn de San Miguel y el de Conchagua, forman tambin aquel regimiento de gigantes desoladores, que a las veces han causado muchos daos a los habitantes de esas frtiles comarcas. El primero de quien se tiene noticia de haber bajado a la laguna que forma el crter del volcn de San Salvador (1) fu el comerciante don Marcos Idgoras, el domingo 23 de marzo de 1843, Y escribi una curiosa descripcin, nada cientfica, pero muy natural y verdica, de aquel hermoso espectculo, que pudo contemplar despus de muchos peligros. La ascencin al volcn de San Salvador, puede leerse en "La Revista de la Sociedad Econmica," de 14 de enero de 1847, tomo 1, N? 7. El barn Blow dice que aquel espectculo es tan imponente y nico, que el contemplarlo vale la pena del viaje a CentroAmrica. Ya Palacios, en su Relacin a Felipe II, habla de esa maravilla. El doctor don David J. Guzmn escribi lo que sigue "Las rocas porosas y duras, segn las investigaciones minuciosas de Mr. Plat, de formacin feldesptica, con cristales de mica y fragmentos piroxmicos variados, han surgido por una grieta inmensa de direccin paralela a la costa del Pacfico, levantando las formaciones anteriores y constituyendo esa especie de grandiosa columna vertebral sobre la que se apoyan nuestras costas y la innumerable serie de coli-

de altura, activsima ampolla terrestre, que en

Dice Squier que (1) de San Salvador.

el

Vessuvio, desde su base, puede caber fcilmente dentro del crter del volcn

_i 5 o
as, montes, vallados y altiplanicies

que forman

el

interior de la

zona salva-

dorea.

La orientacin de

esa barrera volcnica, que en gran parte es la


:

misma de Centro-Amrica,

es E. 20". S. 20? N. y su estructura mineralgica siendo a veces anterior o posterior a la erupcin partes, en todas es igual por sus aplicaciones, es la roca caliza, que con importante La ms traqutica. frecuencia se encuentra en diversos puntos del pas, como en Metapn, Sen-

suntepeque, Chalatenango, Cuscatln y muy abundante en los alrededores de San Salvador. Esta clase de roca se halla transformada a veces, en mrmol, ms o menos duro, cristalizado, como el mrmol sacarino de Chalatenango otras veces, combinada con la magnesia, bajo la forma llamada dofomitisada.

En

otros lugares

el

calizo se encuentra revestido de sus caracteres primitivos

de roca de sedimentos y suele contener fsiles que permiten establecer la edad Por lo general, no aparece fuera de la lnea de los relativa de la formacin. volcanes que lo han despedazado y cubierto con sus deyecciones, bajo las cuales es seguro encontrar capas calizas cubiertas por lavas volcnicas y terrenos de transformacin.

Es frecuente encontrar tambin, con el traquito, los esquistos o mica-esquistos de estructura laminar, que se observan en esas elevadas rocas, talladas
a pico, tan frecuentes en los sistemas secundarios

que se separan de

la

cadena

volcnica.

El prfido colorado, de pasta vtrea-feldesptica, con cristales de cuarzo, se ve a menudo al lado del traquito, como sucede en San Antonio Apaneca, en el volcn de San Salvador. Hace aos que el clebre barn de Humboldt hizo las mismas observaciones en Colombia, Per y Mxico, y llam a estos prfidos metalrgicos, porque siempre acompaan a las vetas de plata, plomo y antimonio.

En muchos lugares, los terrenos que cubren las primeras capas, son los humferos, colocados encima de otras capas de lavas volcnicas y cenizas mezcladas con piedra pmez, cascajo y puzolana, que forman mantos ms o menos espesos, como sucede en los terrenos sobre los que estn construidas las ciudades de San Vicente, San Salvador, Santa Tecla, Chalchuapa, Santa Ana, Quezaltepeque y otros lugares, y en Santa Ana y Chalchuapa todava se observan grandes aglomeraciones de lava a flor de tierra, en diversos puntos, probable-

mente lanzados por


las cenizas

Estos terrenos humferos, mezclados a el Amatepeque. y escorias volcnicas, son las que forman esas frtiles zonas de las llanuras de San Vicente, Zacatecoluca, Usulutn, Santiago Mara (altiplanicies) faldas del volcn de San Salvador, del lado de Quezaltepeque, donde
estn ubicadas valiosas fincas de caf; y sobre todo, esa frtil y extensa faja que abraza toda la-cordillera de Santa Ana hasta sus confines con el departa-

El origen y fertilidad de estos terrenos, procede, pues, descomposicin de esas rocas eruptivas a travs de largusimos perodos de acciones qumicas constantes que se ejercen por las fuerzas naturales en accin perenne. Por una parte, la accin de la temperatura y del agua se une de
la

mento de Ahuachapn.

i5i
a

atmsfera y de la vegetacin, transformndose incesantemente, para activar la metamorfosis aluvial, que es la que da a los terrenos esa
la

accin de

la

feracidad tan grande, caracterstica de todas las zonas del trpico.

Las capas gipsosas son ms abundantes en los departamentos de San Salvador, Chalatenango, Cabanas, San Vicente, San Miguel, Cuscatln y Santa Ana. Existen cerca de Metapn abundantes minas de cal, yeso y cuarzo, y en varios puntos de la repblica, como Ilobasco y San Juan Lempa, depsitos
considerables de lignitas.

Segn Fernndez,
mente
el tablar, la
el

las

rocas predominantes en
:

la

constitucin de los te-

rrenos de El Salvador seran las siguientes


piedra chispa)

el

granito, los prfidos, principal-

esquista y la pizarra arcillosa, las rocas silceas, (pedernal, aspern o arenusca (talpetate) de consistencia en general blanda y de colores variados, los calcreos, carbonatos y sulfatos y ms que todas las otras, las rocas traquticas, baslticas y de lavas, encontrndose las dos primeras especies casi exclusivamente en las inmediaciones de los volcanes
;

apagados, desde tiempo inmemorial, y las ltimas cerca de los que estn en actividad o que hace poco han entrado en receso. Otras rocas presentan formaciones de feldespato, magnesia, hierro, hierro -magntico, plomo, plata y

compuestos metlicos no definidos. Podemos, pues, establecer, en tesis general, que los basaltos son el prototipo de los terrenos de El Salvador, y han debido constituirse en un perodo de larga duracin. Segn el gelogo americano, Mr. Dutton, no hay referencia entre lo que duran las rocas eruptivas y su composicin y estructura.
otros-

La cadena volcnica de El Salvador comienza al Sudoeste de Guatemala morir en un volcn ya extinguido o de cuya erupcin no se conserva va y memoria, el volcn de Conchagua. Aquella cadena comprende los picos
siguientes

Volcanes

Altura en pies

Pies

Latitud

Longitud Meridional de Greenwich

Apaneca
Santa

Ana

....

Izalco San Salvador..

San Vicente Tecapa Usulutn Jucuapa Chinameca San Miguel .... Conchagua
..

5,530 6,615 4,060 7,370 7,590 5.255 4,350 4.520 4,200 6,480 3,800

Cacaguatique. San Jacinto.... Cojutepeque ..

Guazapa
Sociedad

5,350 6,615 4,973 7,300 7,683 5,255 5,400 4,525 4,200 6,500 3,800 4,850 4,200 5,500 3,250 4,250

89 37' y 13 49' N.

y 89 52'

long. O.

dem.
13o 46' 25" lat. N. 13 44' lat. N. 3 39' lat. N. 13 33' lat. N. 13 27' lat. N. 13 32' lat. N. 13 30' lat. N. 29' 13 lat. N. 25' 13 lat. N. 46' 13 lat. N. 42' 13 lat N. 43' 13 lat. N. 36' 13 lat. N. 46' 13 lat. N.

dem.
y y v y y V y y V y y V y y
89 89 88o 88 88 88o 88 88 87o 87 89 88 89 87
38' 13' 48' 27' 19' 19' 14'
9'

30" 28" 5" 10" 20" 38"


50"

46' 53'
6'

55'
5'

53'

38"

long. long. long. long. long. long. long. long. long. long. long. long. long. long.

O. O. O. O. O. O. O. O. O. O. O. O. O. O.

i5 2
Esa admirable combinacin de volcanes imprime carcter
topografa de El Salvador, cuya parte
especial a la
al golfo

ms elevada

es la

que da

de

Fonseca y se corta en tremendos acantilados de rojizo aspecto y a las veces


calor,- que contrasta, suavemente, con el verde montono del golfo. Entre Acajutla y la Libertad se encuentra la rica Costa del Blsamo, llamada as por el Myros permun, que en maravillosa abundancia, se ostenta exuberante, rompiendo la monotona de una tira extenssima, arenosa y tostada que baten con furia las olas del Pacfico.

de humeante

Las montaas de El Salvador vienen a formar la rama meridional de una bifurcacin que desde Guatemala se acenta, hasta formar su mayor apertura Los orgenes gneos del suelo se muestran por todas partes en a esa latitud. estratos de arcillas ferruginosas y sulfurantes, dejando inmunes ricos valles, repletos de residuos orgnicos, cenizas en descomposicin y materias que forman una vegetacin lujuriosa.
Brotan muchas fuentes termales sobre conos pequeos, que parecen remedo microscpico de los altos picos que llegan casi a :2,00o metros, y que son masas de prfidos revestidos de arcillas. El P. Gage llamaba "Bocas del Infierno" a la regin del Izalco, en que son incontables las fumarolas y ausoles humeantes. La grieta diablica va de Aguachapn hacia el N. E. profusa en charcas de apestoso cieno, removido por el furor de orgnicos gases.
'

An se nota, a primera vista, que la antigua Cuscatln, como los indgenas llamaban a aquella regin, sufri cataclismos horrorosos. Hasta el da se ven fenmenos gneos terribles y ante el espectador se va elevando el volcn de entre las aguas de un lago, y acuden los sabios a contemplar fenmenos, frecuentes en pocas muy remotas y cuyos restos ah quedan para atestiguar lo que sufri el istmo centro-americano en arcaicos das de ciclpeos desastres,
"El

Lempa

es el ro principal de la repblica de El Salvador,

temala, riega parte de

Honduras y penetra

al

nace en GuaNoroeste de Chalatenango. Es


material de las aguas salva
fcil le sera al hilo

un

ro unionista,

que vive enseando cmo

el hilo

las fronteras,

de la sanchar

para que en su ejemplo se aprenda qu fraternidad, sobreponerse a los accidentes de


la

divino

la poltica

regional y en-

geografa fsica y experimental de los pueblos.


el

"Cuando como ahora nos engolfamos en


todo gnero que encierra
la

estudio de las grandezas de

privilegiada regin central de nuestro Continente,,

no podemos evitar que tan deleitosa tarea deje en el nimo una nota melanclica, que no es de desaliento, pero si de pena, al pensar que ms sabia es la naturaleza que prudente el hombre, y que all, puso la creacin perfectamente delineada, maravillosamente combinados sus diversos elementos de existencia.,, admirablemente asentados sus territorios entre dos ocanos, dndose las manos con. los, otro dos trozos de la Amrica, la planta geogrfica de una entidad poltica, y que aun corren los das y aun corren los aos, sin que los hijos dej

i53
esta regin hermosa se resuelvan a poner en prctica lo que el destino les est dictando para su futuro engrandecimiento y equilibrio del Continente." "El Polochic es uno de los ms caudalosos ros, entre los que zurean nuestro suelo, y tal vez el ms importante de todos por ser navegable en una gran

extensin de su trayecto, y por estar colocado entre la Alta y Baja Verapaz, que tienen un suelo tan frtil y tan rico en producciones agrcolas, para cuya exportacin ofrece el ro cmodo y fcil camino; estas ventajas dan al Polochic

una importancia suma.

Nace ese caudaloso ro en las alturas de Tactic, bonita poblacin como de mayor parte indgenas, situada en la jurisdiccin de la Alta Verapaz. No es en su origen sino una humilde quebrada, seca durante los calores de la primavera, y que ni est marcada en los mapas de la Repblica, los cuales hacen nacer este ro en las inmediaciones de Tamah, lugar a donde llega despus de atravesar una garganta de algunas leguas, entre las cercanas de Rancha y de Chance, por un cauce desigual y pedregoso y un
2,000 habitantes, en su

clima bastante

fro.

De Tamah

en adelante tiene un caudal de aguas


;

mayor

e invariable en
;

todas las estaciones

su lecho' es siempre pedregoso y bastante inclinado sus mrgenes estn cubiertas de una vegetacin escasa, compuesta en su mayor parte de arbustos y algunos encinos su curso, aunque es demasiado tortuoso, sigue una direccin de Poniente a Oriente, hasta el lugar llamado Tucur, poblacin de indgenas, como de 800 habitantes, situada a cinco leguas de
;

En las inmediaciones de esta poblacin recibe las aguas del ro de Tucur, tributario suyo, y cambia de direccin hacia el Norte por entre espesos y dilatados caales, que sin ms trabajo que quemarlos en la estacin oportuna, se convertiran en magnficos pastos contina con direccin hacia el Norte hasta recibir un segundo tributario que se le agrega en los alrededores de la ranchera llamada Chamequn, donde recobra su direccin primitiva de Oeste a Este, y se desliza al pie de una serrana, por entre juncos y caas, alternando con pequeas arboledas cubiertas de magnficos parsitos, pasando por las rancheras de la Hamaca, Matacn y la Tinta. Este casero, antiguo ingenio de ail, est hoy convertido en poblacin por los indgenas de Alta Verapaz, que huyendo del trabajo y malos tratamientos a que los sujetan los agricultores, han abandonado sus hogares. En las orillas de esta poblacin se une al ro Sinaj, y sus aguas, aumentadas con l, corren por un cauce poco pedregoso y orlado por una vegetacin ms rica y frondosa entre la que comienzan a notarse algunas pequeas palmeras, y que va presentndose ms rica y variada a medida que se acerca a su embocadura.
Tamah.
;

Tinta se encuentra Telemn, poblacin de las aguas del Polochic, en aumento progresivo a causa de recibir los ros de Pueblo Viejo y Tinajas, son ya navegables para pequeas embarcaciones durante la estacin lluviosa pero, aunque
la

Cuatro leguas ms abajo de


la

indgenas anterior a

conquista

all

154
el

cauce arenoso y

la

suave corriente favorecen


las

la

navegacin, los muchos ba-

jos

que hacen varar


la

canoas dificultan
ro,

el

trnsito, por lo

que se ha abando-

nado

navegacin de esta parte del

y slo desde Panzs, pueden circular

sin dificultades las

lanchas que sirven para recorrerlo.

Panzs, considerado

como puerto

interior, es

2,000 habitantes, que primitivamente eran indgenas en su totalidad

por su actual importancia se ha atrado la paz, Chiquimula, Jalapa y poblaciones fronterizas de


ras.

una aldea como de 1,500 a pero que inmigracin de los puebos de Vera;

la Repblica de Hondupobladores son en su mayor parte ladinos, que por sus distintas procedencias le imprimen un carcter especial, lo que unido a la inmediacin del ro en cuyas mrgenes se encuentran siempre vara-

De manera que

los actuales

das numerosas canoas y an algunas pequeas barcas y lanchas, aspecto de un pequeo puerto.

le

da

el

a unas 100 varas de la orilla del ro; sus dos o tres y estn formadas por bonitas casas cubiertas de hojas de palmera y algunas de teja. Hay en el puerto dos casas de consignacin que se encargan de exportar el caf de la Alta Verapaz y de la introduccin de las mercaderas que necesita el mismo Departamento.

Panzs est situado

calles son rectas

bocas del Polochic, en una extensin de ms de veinte leguas, el ro es navegable en todas las estaciones por su suave corriente, por la profundidad de sus aguas y su arenoso lecho su cauce es parejo y corre por entre anchas y frtiles vegas, por donde se extienden sus aguas crecidas or las abundantes lluvias de verano de manera que su corriente, bastante ouave, se encuentra muy poco aumentada aun durante los ms recios tempora-

Desde Panzs hasta

las

canoas de una sola pieza y que fabrican los tronco de un cedro o de algn otro rbol de madera elstica y de poco peso. Estas canoas, bastante largas y augustas, tienen el fondo enteramente plano, lo que, si favorece su marcha por los bajos, las hace muy lentas, especialmente si se trata de remontar corrientes, a la que presentan una superficie plana, nada a propsito para cortar las aguas y por
les.

La navegacin

se

hace

-en

habitantes del lugar ahuecando

el

tanto,

impropias para subirle estas imperfectas canoas estn provistas de pequeos remos de un metro de largo, bastante angostos y que no se apoyan en la orilla de la canoa, sino que se manejan a fuerza de puos un medio de impulsin como

aunque bajan bien


:

el ro

ayudadas por

la corriente,

son

muy

y retarda la navegacin. Aunque, como llevo dicho, el medio general de transporte son estas primitivas embarcaciones, hay tambin algunas lanchas bien construidas, y dos pequeas barcas chatas con sus palos para emplear las velas, pertenecientes a las casas de consignacin
este es otra causa

que

dificulta

que hay en Panzs

(1).

Hoy, adems de dichas embarcaciones, hay un vapor que hace sus viajes semanales regular( 1 ) mente desde Panzs a Lvingston, y vice versa.

155
La seccin navegable del ro es tambin la ms bella, pues sigue su tortuoso camino por entre una magnfica y variada vegetacin, propia solo de nuestro privilegiado suelo americano en sus regiones intertropicales. Desde
ms corpulentos rboles hasta los ms pequeos musgos, crecen en las hermosas vegas del Polochic. All se admiran los cedros y caobas en toda su magnitud los cocoteros y manacas, elegantes y tiles palmeras, los esbeltos y elevados voladores, el quiebra-hacha, de fibras tan duras y resistentes, que su madera se conoce con el nombre de palo de hierro, los bambes y los tarros e
los
,

infinidad de otros rboles siempre verdes y frondosos en la eterna primavera de que disfrutan, enlazados y cubiertos de infinidad de plantas trepadoras y
parsitas, cuyas flores de los

ms

brillantes

y variados colores, esmaltan

los

diversos matices de sus verdes hojas.

y otras

Entre esas plantas abundan la aromtica vainilla, el cacao, la zarzaparilla muchas tiles y productivas que crecen silvestres y ofrecen sus frutos al primero que quiera tomarlos. Esta rica y exuberante vegetacin presenta un variado cuadro a la vista del viajero, que abandonado a la suave corriente del ro, sigue su curso. Multitud de aves de diversas especies revolotean sobre las copas de los rboles y las playas del ro, entre las que se admiran numerosas garzas y patos silvestres, de todos tamaos y colores, y tanta variedad de pjaros, que la coleccin de sus familias bastara para poblar un museo. Aunque dirigindose siempre hacia Occidente el ro sigue un curso tan tortuoso y son tan numerosas y continuadas sus vueltas que, el que por primera vez viaja por l, no tarda en perder el Norte y en ignorar la direccin en que camina aun es difcil calcular las distancias que los naturales miden por vueltas y no por leguas, lo que da una idea bastante inexacta del camino que aun resta por recorrer. Los habitantes del lugar no caminan ms que por el ro, as es que se procuran una canoa con el mismo afn que ponen nuestros otros campesinos en proveerse de un caballo casi no hay familia que no tenga su canoa ms o menos grande e imperfecta en ellas viajan y transportan sus vveres y mercaderas, y no es raro encontrar una familia entera hasta con sus perros y muebles que se traslada en una o dos canoas buscando un lugar a propsito para asentar su domicilio. Como una legua abajo de Panzs, en el lugar llamado Los Encuentros de Cahabn, se rene al Polochic el ro llamado tambin de Cahabn, que por las muchas arenas que arrastra en sus crecidas, ha formado numerosos bancos que hacen el paso difcil y aun peligroso, si los barqueros no conocen los canales que dan el fondo necesario para el paso de la embarcacin. El Cahabn casi duplica las aguas del Polochic, que desde Los Encuentros en adelante tiene una anchura de cuarenta a cincuenta metros y ms, y un fondo en sus partes ms profundas de una o dos brazas sus aguas son tan cristalinas que permiten ver su fondo, y perfectamente potables, aunque no muy frescas, pues por la anchura del ro estn la mayor parte del da expuestas a un sol abrazador,
: ;

-156que aumenta mucho la temperatura ya bastante elevada por lo bajo del lugar, as es, que casi es imposible caminar en canoas descubiertas, como lo hacen los habitantes del lugar, que slo cuando conducen pasajeros cubren sus embarcaciones con unos toldos que llaman carrozas.

Los Encuentros de Cahabn se une al Polochic el que en unin de los numerosos riachuelos que en toda su carrera se Un poco ms abajo, y sobre la le agregan, aumenta sus aguas y su anchura. misma orilla en que desemboca el ro Sarco, se encuentra la nica habitacin que hay desde Panzs hasta el lago de Izabal, y que se llama "El Lagarto," lugar en que no habitan sino dos familias cuyo jefe es un cazador de tigres famoso en toda la comarca. Desde el Lagarto en adelante contina el Polochic su majestuoso curso sin encontrar una sola poblacin en sus frondosas orillas hasta el lago de Izabal en donde desemboca dividindose en seis ramas que forman un delta, y all se presentan algunas dificultades para el paso de las embarcaciones, porque el fondo no es igual en todos los canales, ni en uno mismo en distintas fechas pues alternativamente se inclina la corriente a cada una de las seis bocas que forman el delta.
Seis leguas abajo de
ro Sarco,
;

Panzs al lago puede hacerse, con una lancha bien tripudoce horas pero remontando la corriente para ir del lago a Panzs se necesitan de treinta y seis a cuarenta horas, tiempo, en que los remeros no pueden descansar sino atracando a las orillas para no perder, arrastrados por el ro, el espacio adelantado en la estacin lluviosa la travesa es aun

La

travesa de

lada, en diez o

ms

dilatada, pues los rboles


ro,

que arrastran
las

las crecientes

y quedan en

el

lecho del

retardan

la

marcha de

embarcaciones.

Las dilatadas y magnficas vegas del Polochic, despobladas y baldas en toda su extensin, estn cubiertas de una selva virgen en la que abundan maderas preciosas y de construccin que por estar situadas en las orillas del

muy fcil su exportacin su suelo es quizs el ms frtil de CentroAmrica, circunstancia que presagia a esa importante seccin de nuestra Repblica un brillante porvenir. En medio de la escena brillante de nuestro variado suelo, quedaron ah nuestros volcanes, cual plutnicos pebeteros del gran fracaso de la edad miocena, y forman hoy un sistema especial orogrfico, nico en su gnero, maravilloso en su conjunto, que contemplado desde el mar, presenta en lontananza azulosas pirmides, encendidas algunas de ellas y arrrojando al cielo gnea lava, que ilumina el espacio con sublimidad aterradora (i). El lago de Atitln, de siete leguas de circunferencia, forma uno de los panoramas ms bellos del mundo. La parte Septentrional est rodeada de altsimas rampas que apenas dejan acercarse a la ribera, mientras que por la costa del Sur, se elevan varios volcanes, de entre los que surge el Atitln,
ro, sera
;

(1)

Vue

des Cordilleras et

monuments des peuples indignes de

1'Amria.ue.

Taris.

157
proyectando su gigantesca sombra en las lmpidas aguas del lago transparente, cuyas frondosas orillas vense pobladas por diversos indios, industriosos, sobrios, alegres, que en estrechos cayucos, se entran navegando en las tranquilas ondas. Destcanse en los contornos comarcanos, los ranchos pajizos, las blancas chozas de San Pedro, Santa Catarina, Ixtahuacn y San Antonio, suspendido este simptico pueblo, como un nido de guilas, en un abrupto anfi-

completamente inabordable en la parte del lago, y circuido de rocas negruzcas inexpugnables, que ah dej el gran cataclismo, an recordado por los aborgenes de aquellos sublimes sitios.
teatro,

Las colosales montaas,

los volcanes diversos, los valles profundos, las

llanuras inmensas, las requemadas rocas, los picos altsimos, nevados por los vientos del Norte, y las clidas arenas que tuesta el sol de los trpicos, dan a

todos esos lugares,

la variedad y magnificencia de tierras vrgenes que aun no han revelado todos sus secretos. Es por todo extremo curioso observar que las aguas del lago de Atitln se mantienen a 558 metros sobre el nivel del Pacfico, teniendo una profundidad que no se ha podido averiguar, y sin que se le conozca desage, a pesar de que recibe las grandes corrientes de los ros Iboy y Panajachel. Se cree que la aguas filtran por diversos puntos del suelo y de las rocas que le sirven de lecho, yendo a formar riachuelos hacia el sur, algunos kilmetros ms abajo. Nuestro amigo, el inteligente ingeniero don Alejandro Prieto, escribi un interesante artculo sobre el "Lago Azufrado". Dice as "Una cordillera muy irregular de montaas, destrozada a cada paso por numerosos ros, caadas y precipicios insondables, se extiende desde la lnea fronteriza de Soconusco, por la parte de Mxico, hasta las mrgenes de la laguna de Guija, situada en las fronteras de El Salvador, atravesando en este trayecto todos los departamentos del Sur Oeste de la Repblica de Guatemala y prolongando por este
:

rumbo

sus contrafuertes en declives

ms

menos

violentos, hacia las frtiles

playas del Ocano Pacfico.

Esta cordillera traza en

la

carta geogrfica de la Repblica algunas lneas

sinuosas, en cuyas curvaturas

ms

irregulares se ven colocadas de trecho en

trecho las cumbres gigantescas de

muchos

volcanes.

departamentos del Este y del Norte de Guatemala sera difcil determinar con alguna precisin la lnea seguida por la formacin de las cordilleras, pues que el viajero que haya recorrido estos ltimos departamentos, recordar el desorden en que se encuentran colocados desorden que hace suponer que algunos siglos antes de su firmeza y estabilidad actuales formaron una inmensa combinacin de materias arrojadas al espacio por la accin plutnica de los volcanes. Esto es tanto ms probable cuanto que se encuentran en las partes ms elevadas de las montaas, as como en los valles que en corto nmero forman conos truncados ms o menos regulares, en cuya base superior estn an abiertos en el fondo de los crteres gran nmero de respiraderos,
los
;

En

_i 5 8por donde se escapan al espacio los gases producidos por un fuego interior que aun no se encuentra del todo, extinguido.

En

el

camino que

se transita en la actualidad entre


el

San Juan Utapa y

Chiquimulilla se atraviesa

terreno esencialmente volcnico en que se en-

cuentran situados los altos riscos del cerro de Tecuamburro. En esta comarca existe un gran nmero de esos respiraderos a que acabo de referirme, los que ofrecen salida hasta la superficie del terreno al calor y gases que se originan

de un fuego subterrneo, no sofocado por la gravitacin


de
las

muy
cpie

profundo en aquellos lugares, y difcilmente forman en conjunto los cimientos de granito


el

montaas circunvecinas.
de
lo

Una prueba
aire de

que acabo de decir es

Lago Azufrado, en cuya

ribera

oriental se encuentran algunos orificios, de los cuales se elevan

columnas de

mano; encuntranse tambin algunos pozos


teido de amarillo por
la

una temperatura tan elevada que no puede soportarse al contacto de la llenos de un lodo ligeramente

gran cantidad de azufre que contiene, el cual est en conocer el grado de calor de este lodo cuando visit el Lago Azufrado, por falta de un aparato competente, pues un termmetro, cuya subdivisin alcanzaba a yo" centgrados, hubiera estallado con slo permanecer sumergido en l durante dos minutos tal era la rapidez con que se verificaba la dilatacin del mercurio en el tubo de cristal que lo contena. En los primeros de estos orificios not que las pequeas columnas de aire caliente que por ellas se escapan, arrastran constantemente en su salida una gran cantidad de menudo polvo de azufre, que se adhiere a las protuberancias y huecos de las rocas que forman las paredes de aquellas chimeneas naturales. Por la orilla Occidental del Lago se encuentra otro nmero mayor de respiraderos, aunque stos en su totalidad no merecen ya tal nombre, por estar
constante ebullicin.

No pude

presente obstruidos y completamente fros la nica cosa que en ellos demuestra haber sido de la misma naturaleza que los de la margen oriental, son los restos de azufre que se encuentran en los intersticios de las rocas que los
ai
;

rodean.

Esta clase de respiraderos se encuentran tambin a uno y otro lado del camino desde la cumbre de la cuesta de Ixpaco hasta la subida a la pequea aldea llamada Tempisque, algunos de los cuales estn situados tan inmediatos al camino, que el olor nauseabundo que despiden no puede soportarse por largo tiempo, y avisan al viajero la presencia, en el aire que respira, de gases sulfurosos y corrompidos.

Se cuenta por los vecinos de esta comarca que existe uno de estos orificios llamado el Pozo de la Muerte, del que se escapa una columna de aire envenenado por no se sabe qu gases subterrneos, cpie produce la muerte de un modo instantneo a todos los animales, tanto cuadrpedos y reptiles que se acercan a l, como a las aves que en su vuelo lleguen a pasar por encima del orificio que sto me hizo suponer la existencia en el sitio de que se me hablaba la despide.

159
de algn fenmeno semejante a los que tienen lugar en
el

llamado Valle del

Veneno o de

la

Muerte, en Java, o en
la

la

gruta de Cannas en las inmediaciones

de aples, en donde
los respiraderos,

abundancia del gas cido carbnico que se exhala de


la asfixia al

produce

que penetra en

tales parajes

y permane-

ce en ellos por largo tiempo.

Cuando

se

me

dieron tales informes respecto del Pozo de


sitio

la

Muerte, quise

y busqu al efecto entre los vecinos de Tecuamburro un gua conocedor de aquellas montaas. Fui conducido entonces a un lago muy inmediato a la aldea de Tempisque, que no dista de ella
conocer personalmente tan peligroso
sino un kilmetro a lo sumo, y al pi de un elevado barranco, de los

muchos

que forman
tra

los

destrozados contrafuertes del cerro de Tecuamburro, se encuen-

un espacio de forma elptica, de trecientos metros de circunferencia, en donde el color amarillento del terreno, el olor azufrado que satura la atmsfera, las molculas de azufre que se encuentran con restos de escorias volcnicas todo hace suponer que ah existi un gran respiradero sulfuroso de la misma naturaleza de los que se encuentran en el borde Oriental del Lago Azufrado. Tal es el sitio que se me seal como el pozo llamado de la Muerte por los habitantes de aquella comarca y del cual se me haban dado los informes que dejo indicados. Muy pronto pude convencerme entonces de la exageracin de tan siniestros rumores, pues que en la actualidad todo ser viviente puede permanecer en las inmediaciones del Pozo de la Muerte sin abrigar el menor temor de ser vctima de alguna influencia mortfera, extraa y desconocida.
;

Al examinar ms detenidamente el Pozo de la Muerte, pude conocer que ha sido obstruido por los considerables derrumbamientos que han tenido lugar en el barranco a cuyo pi se encuentra colocado pues este barranco, elevndose a una altura de cuarenta metros aproximadamente, tiene aun en el da grandes moles peascosas que parecen estar suspendidas en el espacio por un verdadero milagro de equilibrio pero que sin duda se precipitarn al ms ligero estremecimiento que sufra el terreno en los continuos temblores que lo conmueven. El Pozo de la Muerte es al presente menos temible por sus exhala;
;

ciones que los pequeos pozos del

Lago Azufrado.

No

obstante, es indudable

comarca que se extiende de San Juan de Utapa a las alturas de Tecuamburro, es debido a las influencias que ejercen en el sistema fisiolgico de todo ser viviente los gases pestilentes y venenosos que Una prueba de sto es la de que se desprenden de los citados respiraderos. los labradores que bajan a los valles de las montaas en las primeras horas de la maana a emprender sus tareas agrcolas, caen atacados a los muy pocos La das de fiebres miasmticas de las que muy rara vez escapan con vida. han adquirido experiencia que de esta verdad los ha hecho prescindir doorosa al presente el trabajar en el bosque en las primeras horas del da, teniendo que esperar que las ligeras neblinas que por lo comn cubren las partes bajas del
que
el

mal clima que

se atribuye a la

i6o
terreno
al

amanecer, hayan desaparecido para comenzar sus tareas sin

el

peligro de la enfermedad.

La explicacin cientfica que puede darse a este hecho es la de que los gases que se despiden de los respiraderos y cinegas azufradas se extienden en las capas bajas de la atmsfera, ocupando el fondo de los valles, debido a la
que se nota durante la noche y estos gases que son que producen el envenenamiento de la sangre, se elevan a las altas regiones de la atmsfera, cuando el Sol ascendiendo sobre el horizonte los volatiliza por medio del calor.
frialdad de la temperatura
;

los

embargo de sto, el clima de que se goza en "Pueblo Nuevo" y en las Uzumasate, en donde est situada la finca de "Padilla," es un clima bastante saludable, pues desde luego se comprende que las causas que acabo
Sin
alturas de

de mencionar y que hacen malsana la parte baja de aquellas montaas, no


existen en las alturas.

En

los terernos

que se extienden

al

Sureste de Pueblo

Nuevo

se encuen-

tran extensiones de bastante consideracin, suficientemente planas y muy propias para cultivar caf su altura sobre el nivel del mar es de 3,800 pies y
;

que en pequea escala se han hecho, demuestran las grandes ventajas del terreno para esta clase de cultivos. Mucho deben contribuir indudablemente al exuberante desarrollo de la vegetacin en aquellos lugares, esos mismos gases deletreos que son un veneno para los seres animados, puesto que las plantas se desarrollan en mucho por la influencia del cido carbnico que figura entre los componentes del aire y este gas debe abundar sin duda en unos sitios en donde existen abiertos en la
las plantaciones

misma del terreno respiraderos de antiguos volcanes. El lago Azufrado, adems de estos respiraderos, ofrece otros fenmenos muy dignos de notarse, los cuales consisten en los movimientos contrarios que
superficie

experimentan sus aguas, pues aunque a primera vista parecen dormidas, a poco que se les examina se nota en ellas la existencia de corrientes indudablemente determinadas por esfuerzos subterrneos, unas repulsivas y otras absorbentes, imposible de ser conocidas en su origen y combinaciones interiores. Pocas palabras bastarn para dar una idea de las condiciones en que este lago se encuentra colocado y de las corrientes, tanto exteriores como subterrneas, que en l concluyen o en l se originan. Su forma es aproximadamente circular, teniendo un dimetro de cuatrocientos metros a lo sumo, el terreno que le rodea es un bordo tambin circular que se eleva a quince metros sobre el nivel del agua y est formado por las paredes interiores de un crter, en el fondo del cual se descubre el lago como un extenso charco de azufre batido, pues sus aguas, lejos de ser transparentes como las del lago de Ayarza, estn teidas de un color amarillo paja muy pronunciado, debido a la gran cantidad de azufre que contienen. Son dos las corrientes que se ramifican exteriormente con estas aguas, la una consiste en un pequeo arroyo que no

ii
arrastra
la

ms de dos metroscbicos por minuto,


;

el

cual baja serpenteando por

y la otra tan insignificante como la anterior, originndose en el mismo lago por la parte del Este, atraviesa las pendientes del terreno y va a perderse en el arroyo de Ixpaco. Nada notable presenta esta entrada y salida de dos arroyuelos en un lago como del que me ocupo, pues desde luego
parte del Suroeste

puede suponerse que el ltimo arrastra en su salida igual volumen de agua al que conduce al lago el primero, pero s llaman la atencin del observador los borbotones que conmueven la superficie del lago por su parte oriental, en un espacio circular de 10 metros de dimetro, con cuyos borbotones aparecen una infinidad de globulitos formados por gases sulfurosos, los cuales al estallar en la superficie forman el ligero vapor que constantemente se eleva de aquel sitio.
Para conocer
la

naturaleza de tales movimientos, hice arrojar un pequeo


el

trozo de madera en
circunstancia no

mente impulsado fuera

lugar en que aparecen y observ que este era ligeradel crculo en donde se notan los borbotones. Esta

me

dej ya duda de que en aquel sitio existe una vertiente

considerable que hara


el

muy

pronto resbalar

las

paredes del crter o convertira

pequeo arroyo que en l se origina en un impetuoso torrente, si no existiese en el mismo fondo de este lago un hoyo absorvente por el cual desaparece la inmensa cantidad de agua que arroja la vertiente de que acabo de ocuparme.*

La temperatura que
cia de la orilla de
orificios

tienen las aguas del

Lago Azufrado

es

de

seis

grados

centgrados sobre cero, observndose con sorpresa que a dos metros de distan-

un lago tan fro, se encuentren pozos de un lodo hirviente y por los cuales se escapan las columnas de aire caliente que dejo menal principio

cionadas

de estos apuntes.

Para terminar, dir que al percibir bajo un solo golpe de vista las lomas poco inclinadas que se extienden entre las alturas de Tecuamburro y las de Uzumasate, en medio de las cuales est colocado el lago azufrado, fcil es concebir la idea de que existi en aquel sitio en poca ya muy remota un volcn gigantesco, que despus de haber conmovido profundamente los cimientos de aquellas montaas, arrojando al espacio inmensas cantidades de materias de toda naturaleza, combinadas en una confusin completa, se hundi sobre s mismo, viniendo a ocupar su crter, as como las rocas y arenas que formaron exteriormente su cono superior, el mismo sitio en que hoy se encuentra el lago dejando en pie por sus contornos elevados aun a grande altura, los riscos que al presente son conocidos con el nombre de Cerro de Tecuamburro, y que entonces fueron los contrafuertes laterales en que apoyara el volcn su gigantesca
;

mole".

Peten presenta una rea de una altura de 500 o 1,500 pies sobre el Su sistema de montaas es el de la Sierra de Chama, con algunivel del mar. nos ramales en la parte central, que producen una temperatura templada. Suelo de promisin y de maravillas, tiene apenas unos diez mil pobladores, en
anttesis, el territorio del

Por una especie de

16,400 millas cuadradas, casi planas, a

I2
estado asaz primitivo. El ro Usumacinta, el de la Pasin y el Chixoy corren por aquel paraso, lleno de seculares rboles y de riquezas ocultas.

Cuando uno considera que ah, al norte del Peten, en Yucatn, ha habido muchos por aos y existe hoy el monopolio del henequn, que produce anualmente ms de dieciocho millones de dlares, se admira de que no se haya hecho en aquella prvida tierra gran industria con" las plantas textiles. La caoba, cedro, chico zapote, granadillo, naba, tobillo, guayacn, caracolillo y muchas
otras maderas, constituyen gran riqueza, sin contar con
el chicle, los

productos

colorantes y medicinales. Las pasturas en llanos frtiles, podran contener millones de ganados. Lo que falta es poblar aquel edn.

La

parte septentrional del pas,

ms

all del ro

de

la

Pasin, es bastante

desconocida, y ah queda la hermosa laguna del Peten, de 9 leguas de largo y cinco de ancho, dividida en dos partes, por una pennsula, en donde hay varias
islas,

siendo

la

principal la que contiene la ciudad de Flores, en


la capital

donde

existi,

de los itzaes. Este lindo lago no tiene desage visible, y hacia su margen meridional existen varias grutas y cavernas, la mayor de las cuales es la de Jobitzinaj, clebre por las muchas estalactitas y estalacmitas, dndole un aspecto raro y brillante. "En la selva virgen del ro de Izabal, resuenan, particularmente de noche,
hasta fines del siglo diecisis

sonoro rugido columpian en los bejucos oscilantes y el silbido de la serpiente que sorprende un nido de guacamaDe da recrea la vista el verde brillo del agua que cae por una cascada yas. peascosa, cubierta en su parte superior por el bosque tropical y adornada por doquiera de plantas variadsimas. Las ms bellas aves de vistoso plumaje animan las selvas y los campos, y las pintadas mariposas van posndose de flor en flor. Pero el sol vibra su abrasadores rayos, por lo cual el viajero se retira hacia el fuerte de San Felipe, que desde el tiempo de la Conquista se ostenta lgubre, sin que sus sombros muros hayan sido escalados ms que por las plantas trepadoras. Las verdaderas delicias de los indios que viven en tales soledades, son sus hijos sobremanera hermosos, en su desnudez, y particularel

grito de las aves

que se posan en

los corpulentos rboles, el

del jaguar americano, los aullidos de los

monos que

se

mente por sus ojos de gacela". (1) Los gelogos franceses Dollfus y Montserrat, que varias veces hemos citado ya, aseguran que la orografa de Guatemala es peculiar y asombrosa, debindose a ella el carcter especial que este rico suelo presenta. El curso de las aguas, en el valle de Guatemala, en donde se encuentra la capital, es
curioso, pues van unas al

mar Atlntico y

otras al

mar

Pacfico, debido a la

configuracin del terreno.

La cadena volcnica de Costa-Rica comienza con el pico cnico del esbelto Turrialba, que se levanta en una continua pendiente, desde los llanos de Santa
(1)

La

Tierra y

el

Hombre,

poi Federico de Hellwald.

tomo

I.

pgina

139.

t63
Su crter oblongo Clara, hasta alcanzar 10,965 pies de alto sobre el nivel mar. contiene fuerte corriente de vapores sulfurosos, mezclados con arena. En 1869
hizo fuerte erupcin ese volcn, que no queda lejos del Iraz, unos 360 pies ms alto, y mucho mejor conocido a causa de la facilidad con que desde Cartag<
1

Ese volcn tiene tres crteres extinguidos y ms pendiente nordeste, y vertientes de aguas de temperaturas varias. Sus erupciones histricas tuvieron lugar en 1723, 1726, 1821, Esta ltima caus fuertes temblores de tierra, sentidos 1822, 1844 y 1847. desde Rivas, en Nicaragua, hasta Panam. Es famoso el volcn Pos, no slo por lo pintoresco, sino por el lago de agua caliente de su crter, que arroja
se

puede subir a caballo.


la

abajo solfataras, en

una columna de vapor lquido como de mil pies de


Tristn hizo un curioso estudio de esos fenmenos.

altura.

El profesor Fid. El Pos tiene 8,895 P^ es

de alto y es popular por sus bellezas naturales y fcil ascenso. Poco tiempo hace que caus tremendos terremotos. La cordillera volcnica de Costa-Rica termina cerca del extremo sudoeste del lago de Nicaragua con el monte Oros,

cantado por
los

los poetas.

El Tenorio y

el

Miravalles sirven a los capitanes de

buques costeros

del Pacfico, para determinar el golfo de

Nicoya y
el

el

puerto

de Punta-Arenas.
valle central

La

actividad volcnica llega a su

mximun en

oriental de la cadena, y la seccin del pas, entre Turrialba y

Pos

es

extremo llamada

la

ms expuesta

a terremotos y a la vez la

ms poblada.

La

erupcin del Pos, en enero de 1910, caus algunos temblores de tierra, hasta producir las dos lamentables catstrofes de la infortunada Costa-Rica, acaecidas en ese ao.
El pico Blanco,
la
el

Chiriqu,

el

Monte Herradura, Los Votos,

Barba, Rincn de

Vieja, Chirrip y Rovalo, son otros tantos volcanes de

aquella fecunda zona (1).

Honduras de Noreste a Sudeste. conocen con el nombre del Merendn, Celaque, Opalaca, Puca, Opatoro, Cerro de Hule, de la Paz, Comayagua, Sulaco, Yoro, Olancho y San Marcos. Los ros son grandiosos, soberbios, como el Chamelecn, el Ula, el Lean, el Romano, el Tinto, el Patuca, el Segovia, el Negro, el Choluteca, el Nacaome y el Goascorn, que arrastra arenas de oro en su co-

La

cordillera atraviesa la repblica de


se

Las principales montaas

rriente.

Hay

valles lindsimos, extensos, exuberantes, praderas de perennal

verdor, 'en las que pacen ganados que constituyen una verdadera riqueza.

tan extenso

Honduras, pas de primitiva formacin, tiene muy ricas minas y un territorio como para contener sobradamente millones de pobladores. Para enlazar las dos grandes porciones continentales del Nuevo Mundo, plugo al cielo extender un puente, con luminarias de volcanes eruptivos con lagos, que parecen mares con ros que se hinchan atlticos y se desbordan pur barrancos, llanuras y paradisacas comarcas, en donde existen toda clase de La Amrica Central en punto a geolgicos cataclismos riquezas naturales.
;

(i)

Costa Rica. Vulcan's Smithy, by H. Pittier.

164
Quiera el desy formaciones ciclpeas, es la parte maravillosa del planeta. tino que este istmo, que forma el corazn de nuestro continente, no vuelva a sufrir uno de esos horrorosos cataclismos que las desniveladas aguas de los ocanos, las inauditas masas combustibles, las peculiares condiciones ssmicas, el sistema orogrfico, y lo relativamente angosto de su costra terrestre, no den

lugar a que esta bellsima tira de tierra, que ha venido variando tanto en su Quiera el cielo que, al cortar configuracin, se convierta en otra Atlntida atrevida la mano del hombre, el istmo de Panam, no se realicen los temores
!

de Felipe

II,

que prohibi hasta hablar de tamaa empresa, bajo severas penas


los

"porque era asaz peligroso para estos pases, echar abajo las cadenas de

montes

que Dios elev para dividir


faja de tierra en
la

dos ocanos, que podan tragarse

la

estrecha

Amrica Central"
la

enhiestos volcanes en
el

regin hermosa de mi nativa tierra, que

engarzis

corazn del Nuevo

Mundo

con

el cielo

vosotros visteis crecer y

multiplicarse al aborigen, en libertad y fruicin salvajes; presenciasteis al frreo conquistador abriendo claros de muerte entre la turba vencida temblas;

teis

de coraje

al
;

de

la libertad

contacto de los ros de sangre indiana escuchasteis los himnos y habris de contemplar el lbaro de azul y blanco sobre vues;

tras cimas, en gloriosos das de

bonanza para

la Patria,

como

sern los que se


!"

aproximan

del "Centenario de la

Independencia Centro-Americana

CAPITULO V

ANTROPOLOGIA-FAUNA Y FLORA-METEOROLOGIA
SUMARIO
El vrtigo de lo infinito nos oculta la tierra y el cielo. Teoras diversas Monogenstas, poligenistas, acerca de la formacin inicial de los seres humanos. Razones alegadas por los partidarios del transformismo, que est transformistas. en boga. Argumentos tnicos en pro del monogenismo. No es dable precisar la Asegrase que exista ya en la fecha en oue apareci la humanidad, ni el lugar. Fsiles descubiertos en CenLos restos humanos ms antiguos. poca terciaria. tro-Amrica. Tobas petrificadas, procedentes de Nicaragua, con pisadas de homPuede presumirse que en la Amrica del Centro existi la especie humana bres. Diversas opiniones sobre el origen de los indios amedesde primitivos tiempos. ricanos. Lo que dicen notables "autoridades. La ltima palabra del Dr. Herdlicka. Historia de Ixtlixochitl. Invasin y mezcla de otras razas. Razas autctonas. Quedaron los hombres como Tradiciones. El diluvio en Centro-Amrica. Confirmacin, por los estupeces, "tlacamichn". Lo que dice el Cdex Troano. Peculiaridades en la Amrica dios geolgicos. Flora y Fauna ante-diluvianas. Lo que predomina en la vegetacin de Central. Vegetales del perodo mioceno. Diferencias de la Fauna y Flora de nuestras tierras. Arboles, plantas y flores. El valle de la capiMeteorologa de Centro-Amrica. los Continentes actuales. Setal de Guatemala es el punto cntrico de las observaciones meteorolgicas. Cambios atmosfricos. Lluvias excesivas. quas, calores extraordinarios. Singular variedad de frutos en lugares prximos. Temperatura. La boca-costa.

El vrtigo de lo infinito nos oculta la tierra y el cielo, quedndonos perdidos en un punto, como el eterno Erebo. Definitivamente son irresolubles las cuestiones iniciales, que se esfuman en la nebulosa del gelogo, en los tomos del fsico, en la causa primera del mstico, o en las sinuosidades del transfor-

mismo. El origen del hombre se pierde en la noche de nuestra ignorancia Solamente teoras alcanza la ciencia cuando pretende profundizar el principio, Opiniones diversas existen acerca de la esencia y fin de las cosas creadas. formacin inicial de los seres humanos. Dicen los monogenstas que de un solo tronco, Adn y Eva, viene la humanidad entera, como la Biblia lo ensea, y lo sostienen respetables etnlogos, Los poligenistas, a su vez, opinan haber haentre otros Latham y Prichard. bido diversas creaciones de hombres, segn las respectivas razas, al decir de Morton, Agassiz, Glidden y otros muchos. Por ltimo, Lamark, Darwin y Haeckel, seguidos de gran nmero de escritores, se fundan en la evolucin, de modo que las especies actuales son desenvolvimiento de otra forma preexisEsta hiptesis es la que hoy se halla en boga. tente, de inferior naturaleza. Las obras modernas de Morton, Broca, Lethan, Tylor, Lubbec y el espaol

i66
Vilanova, son magistrales sobre esos puntos antropolgicos y etnogrficos. La "Antropologa y Etnografa" de Daniel G. Brinton, que hemos estudiado

detenidamente, es digna de

la

fama de tan sabio

autor.

"Haeckel,
al

el ilustre

profesor que desde la Universidad de Jena conmovi

mundo cientfico, publicando su Morfologa General de los Organismos, que imprimi nuevo curso a la ciencia de la vida, mostrando derroteros hasta entonces poco conocidos y menos frecuentados, fu el brillante campen que en Cambridge enarbol la ensea del progreso cientfico. Nutrida de ciencia contempornea, llena de principios que radican en las ms elevadas concepciones de los conocimientos modernos, tal es la comunicacin que ante el Congreso de Cambridge present el renombrado biologista. Difcilmente habra habido momento ms oportuno, pues como lo hace ver el eminente escritor, tratbase de dejar de una vez establecida una de las mas importantes verdades de la ciencia, uno de los ms interesantes problemas, el que para el ilustre Huxley constituye "la cuestin suprema," la que no se puede resolver sino por medio de la zoologa cientfica en su ms lata acepcin. Para demostrar estas verdades y dejar sentados los principios fundamentales de la cuestin, por manera tan clara y evidente que en lo sucesivo no permitan formular argumentos que produzcan vacilaciones, ni interpretaciones torcidas que puedan dar origen a doctrinas especulativas que obscurezcan el horizonte difano

profesor de Jena, despus de examinar transformismo y la estrecha relacin que entre los trabajos de Lamark, Goethe, Wallace y Darwin existen, pasa a exponer los datos suministrados por la Anatoma, la Filosofa y la Psicologa comparadas, estudiando a continuacin lo que la Paleozologa suministra, consagrando especial atencin a los captulos referentes a la dentadura de los primatos, a la serie de los vertebrados, en las diversas pocas geolgicas y a las valiossimas consecuencias que del estudio de la Embriologa se obtienen acerca de los tipos ancestrales, que podramos llamar los abuelos de los actuales

de

la ciencia futura, el ilustre


la historia del

con elevado criterio

vertebrados.

Despus de un detenido estudio de las clasificaciones que han sido propuestas para la divisin de los Primatos y Simios, concluye por aceptar la de Hartmann, que divide el orden en Primarii, Simioe y Prosimioe, por ser esta la
que resulta ajustada a los conocimientos ms recientes, puesto que posteriormente fu corroborada por el importante descubrimiento del profesor Selenka, que en 1890 dej demostrado que la placenta del hombre est conformada lo mismo que la de los antropoides y no como la de los smidos
clasificacin

y lemridos, o sean prosimios. Apyase adems en la que l llama, la ley o frmula del pithecmetro de Huxley, llegando por ella a la deduccin siguiente: las diferencias morfolgicas entre el hombre y los antropoides son menos importantes que las que separan a estos ltimos de los dems catarrhinos.

-lo;Aplicada esta misma ley


a
la

philogenia del hombre, nos lleva por va


:

directa a las siguientes conclusiones

Primera
el

los

primatos forman un grup<

hombre, y descienden de una forma ancestral comn que hipotticamente llamaremos archiprimos; segunda: de los dos subrdenes de primatos, los prosimios son los ms antiguos, de ellos proceden los simios tercera de estos ltimos los monos orientales (catarrhinos) forman otro grupo monophiltico, siendo su tipo ancestral el archipithecus. Los monos occidentales o del Nuevo Mundo (Latirrhinos) son una rama colateral cuarta el hombre proviene de una serie de catarrhinos extinguida, sus abuelos ms inmediatos corresponden a un grupo de monos sin cola y con
natural monofiltico en que est incluido
; : ; :

cinco vrtebras sacras (antropides).


Si

en

el

campo de
el

la

confirma, en

de

la

Fisiologa

Anatoma y de la Embriogenia, la Ley de Huxley se comparada sucede lo mismo, iguales son las

funciones que se verifican en los organismos de todos los primatos e iguales las condiciones en que tienen lugar los actos primordiales de la vida, as orgnica

como de

relacin.

Solo dos fenmenos que en Biologa no son considerados como fundamentales, parecan establecer diferencias de alguna importancia y a ellos se haban acogido los contrarios del transformismo, como a la tabla flotante del
la estacin vertical era el uno, y respecto de esto los zoologistas modernos nos ensean que esta posicin, que se crea singular privilegio del hombre, la poseen aunque en menor grado el gorila, el chimpanc, el orang y,

naufragio

sobre todo,

el

gibon.

La

otra, el lenguaje, constitua

necesitara desentenderse de la

un argumento que para darle valor se constante leccin que el libro de la Naturaleza

nos est dando, al mostrarnos cmo se desarrolla esa funcin cerebral en el nio, cmo se va formando y por qu graduaciones y fases tiene que atravesar antes de constutuirse en los pueblos salvajes, muchos de los cuales poseen medios de comunicarse entre s menos completos, menos perfectos que los que

emplean multitud de animales de otros rdenes menos elevados de


zoolgica.

la escala

Esto trae a nuestra mente el recuerdo de algunos salvajes de la Micronesia, generalmente antropfagos, que carecen de lenguaje, y cuyo grito gutural inarticulado resulta inferior al rugido del len, que se manifiesta en modulaciones distintas cuando quiere expresar dolor, ira, alegra, etc.
a las funciones intelectuales del cerebro, que en un tiempo reducto inexpugnable de los defensores de las viejas ideas, los trabajos de Huxley, de Haeckel, los estudios practicados sobre localizacin de las funciones cerebrales por Gratiolet, Luys, Mineret, Duval, Bernard y otros en

En cuanto
el

fueron

Francia, y por Paul Eleschig en Lepzig, han venido a despejar en


ciclo

mucho

el

de

la ciencia.

168
Sin embargo, Haeckel trata este asunto bajo todos sus aspectos, hasta
dejar demostrado con

Augusto

Forel, que la facultad psquica

ms

esencial, la

conciencia, ha encontrado los rganos elementales que la determinan en las


clulas ganglionares del cerebro principal, es decir, en
el

centro occpito-

temporal.

Determinados ya y establecidos

los principios cientficos

de carcter ge-

neral que deben servir de base a la investigacin, dedica su labor, al pithecon-

thropus erectus, cuyo fsil descubierto en Java en 1894, por Eugenio Dubois, vino a confirmar lo que treinta aos antes concibi l y lo public en su Morfologa General demostrando adems que este ser debi vivir a fines de la poca terciaria, correspondiendo al estadio nmero veintiuno de la serie en la qvie el hombre ocupa el nmero veintids, es decir, que en la jerarqua zoolgica
;

resulta el abuelo

ms inmediato

del soberbio

Rey de

la Creacin.

El eslabn que faltaba, el missing link de los ingleses, el argumento Aquiles de los contrarios a la doctrina de la evolucin, el anillo perdido cuya ausencia dejaba interrumpida la cadena de los seres, se encontr al fin, no ya representado por fragmentos seos ms o menos fosilizados, sino completo y tal

como
de,

los paleo-zoologistas lo
lo

haban reconstruido, como

el

espritu superior

Haeckel

haba concebido.

Las razas humanas pithecoides, que pudiramos decir fueron sealadas por Hartmann, representan los tipos ms inferiores de hombres, y su presencia en nuestro planeta ha debido desde hace mucho tiempo despertar en nosotros la idea de una diversidad de especies dentro del gnero Homo, as lo entiende el sabio profesor de Jena y con l Draper y otros. Si un ingls y un hotentote fueran en vez de dos hombres, dos pjaros, no habra ornitologista capaz de
considerarlos de la

Los Dravidos,
riamente
la

los

misma especie. Akas y otras

razas inferiores, estn demostrando palma-

a especies de

aproximando una inferior jerarqua orgnica que parecan preparadas para conectar con un eslabn perdido y completar la cadena de los seres.
existencia de una gradacin en el gnero que la va

Aun

en

el ciclo

de las llamadas razas superiores, cul es

la

tendencia de

todos los atavismos, las regresiones, las degeneraciones?

La degradacin de

la especie, la tendencia haca la reproduccin de formas ancestrales, la reproduccin de caracteres de especies anteriores que la evolucin haba ido perfec-

cionando y que segn los datos de


ciones del desarrollo".

la

Embriogenia parecen obedecer a deten-

As se expresan los partidarios de la teora transformista; pero con todo, no faltan razones tnicas en pro del monogenismo, que con gran lucidez explica Glumplowicz (1) ni es tampoco hacedero esclarecer, de tal suerte, ese linaje de cuestiones, que se haga luz meridiana, ni cabe evidencia matemtica tra(1)

Lucha de Razas.


guna, que

69

tndose de tan abstrusas materias. Todo lo cual no significa, en manera alla ciencia no progrese, sino que, en el campo de las teoras, hay, en los distintos bandos, sabios profundos y pensadores respetables. Burmeister, entre otros, se pronuncia en favor del poligenismo y Goethe, a quien se atribuye el don de adivinar en el terreno filosfico, dice que, prdiga

ms conforme con su espritu el pensar que, cuando hubo llegado a su madurez, se encauzaron las aguas, verdearon los terrenos, y comenz la poca de la creacin humana, merced al poder de Dios, por donde la raza fuera viable, quiz en las alturas. No se puede precisar, segn Flammarin, la fecha en que apareci la hula

naturaleza en todo, es

la tierra

manidad, ya que no fu sbita, sino gradualmente formada. Faltan datos para asegurar en qu pas acaeci pero buenas razones existen para presumir que la humanidad primitiva, con rudimentos de lenguaje, en estado de asociacin, sabiendo hacer utensilios de piedra y dibujar sobre hueso, etc., data de ms de cien mil aos (1). La cuestin relativa a la existencia del hombre en la poca cuaternaria, (y aun en la terciaria, segn algunos) es decir, en dos de las que los gelogos llaman ante-diluvianas, y para las cuales quiere Lubbock el nombre de prehistricas, est hoy resuelta de un modo claro, puesto que ya no son slo los
;

huesos descubiertos por exploradores como Dowell y Lyoll, en terrenos del Mississipi, que tienen de formacin ms de quinientos siglos ni el esqueleto entero que encontr Rivire se han hallado, en las famosas cuevas de Aurignac, hojas de marfil de mammuth, con varios grabados rudos, y en otras partes, han aparecido cuernos de renos esculpidos con cabezas de elefantes, y trastos de barro, con representaciones de aves, peces y cuadrpedos de razas ya extinguidas (2). Y aqu en Amrica, en el Brasil, en Buenos Aires, en
; ;

Mxico y en nuestras repblicas del Centro, se han sacado fsiles y utensilios de hombres primitivos. Se han descubierto restos humanos junto con los
animales prehistricos.
la Bad Land, de Norte-Amrica, visitada prolijamente, en los ltimos han aos, encontrado los paleontlogos tesoros que enriquecen la ciencia, dejndose ver marcadamente las capas geolgicas que conservaban los restos de animales y plantas ante-diluvianas. Los restos humanos ms antiguos, segn Souza Brito, son los de Arrecifes y Fontezuelas, de la Argentina. En el Soumidero, del Brasil, se descubri el clebre esqueleto troglodita, de Laguna Santa, perteneciente a la poca palioltica, coetneo del megatherium. Opina el sabio brasilero, que acabamos de citar, que todo esto prueba que el hombre existi en Amrica muchos siglos antes que en el Antiguo Mundo; pero a la verdad, nada puede afirmarse con certeza sobre tan remotos sucesos.

En

Le Monde avant la creation de l'Homme. En algunos museos de Europa hemos visto riquezas interesantes en fsiles y utensilios humanos^ encontrados por Mr. taudry, cerca de Atenas, y algunos llevados de Centro Amrica, por otras personas.
(1)
(2)

170
nosotros nos inclinamos a creer es que hubo diversas creaciones de hombres, en distintos puntos del globo, como nacen plantas y flores, en muchos apartados lugares, merced a los elementos idnticos, en la tierra, clima, fluidos

Lo que

ciernas fuerzas vitales.

En varios lugares de Centro-Amrica se han descubierto fsiles antiqusimos de animales ante-diluvianos, junto cori crneos humanos primitivos y molares palentropos, que existan en el Museo de la Sociedad Econmica y en Datan la Coleccin del Colegio de los Jesuitas, en esta capital de Guatemala. aquellos fsiles de miles de aos, confirmando el cataclismo diluviano, merced
la existencia indudable de lures enormes en Europa y Excepcin hecha de las tierras tropicales, cubra el hielo toda la Amrica del Norte y la del Sur, y aun algo de la del Centro. Transmigraron entonces para este istmo, muchas especies, como el megaterio, el mastodonte, el glyptodonte y otros colosos que para siempre desaparecieron del planeta, dejando rastros ante-diluvianos de diversos elementos de vida, que

a deshielos polares

y a

en

el

Nuevo Mundo.

se pierden en la serie de los tiempos, inescrutables obscuridad sin destellos, la eternidad sin lmites.

como

el

mar

sin orillas, la

En el Departamento de Usulutn, Repblica de El Salvador, han encontrado yacimientos, en la jurisdiccin de Estanzuela, de notables fsiles antediluvianos, que demuestran la existencia del mastodonte, por entonces, en los mismos lugares que los seres humanos de grandes dimensiones. En el Museo Nacional de esa Repblica existen osamentas de colosales mamferos, petrificadas, descubiertas por el ro de los Erailes, junto con sacros calcreos, rtuEn San Vicente, por las barrancas las, mandbulas y otros huesos inmensos. de Sisimico, han hallado tambin curiosos restos de animales primitivos, en
terrenos que dejan huellas del transcurso de miles de siglos.

El nmero de mamferos de Centro-Amrica siempre ha sido muy grande, El ingenioso mapa de Griesebach demuestra lo mismo que su variada flora. cmo se encuentran reunidos diversos distritos vegetales, con caracteres particulares de vegetacin, opuestos a los de igual carcter en
planicies del Viejo
la flora de las vastas Elonduras y en Nicaragua, hanse encontrado importantsimos fsiles muchos de los cuales existen en Berln y no pocos* en el Instituto Smithoniano de Washington. A guisa de curiosidad antropolgica, se puede mencionar las tobas de lava solidificada, descubiertas hace algunos aos, cerca de Managua, y exhibidas en la Exposicin de Pars, de 1889, como muestras de rastros humanos, que se haban conservado bajo cinco metros de capas estratificadas, haca miles de En ese mismo certamen figuraron grandes osamentas humanas, un aos.

Mundo

(1).

En

fmur, tibias, costillas, cubitos, y sobre todo, dos crneos notabilsimos, haDr. A. V. Frantzhis-^ Mamferos fie Costa Rica Observations de Zooloffie etd'Anatemie comparee dans l'Ocan Atlantiuue, dans l'interieur da Nouveu Continent, et dans la Mer du Sud Vol. 11.

(1)

faites

Hados en Metapa, de Nicaragua, en una caverna tallada en roca, que se elevaba En noviembre de 1888, fu explorada del suelo, a pico, como veinte metros. aquella gruta, por el eminente profesor espaol don Antonio Salaverri y Mr. Crawford, gelogo norte-americano. Los crneos, en cuestin, se remontaban
a pocas primitivas,

mostrando ser de hombres adultos, de tamao gigantesco. de ellos se distingua por deformacin rara del occipital, rectamente aplastado, y por la asimetra de sus parietales, semejante a los ms antiguos de

Uno

Mxico y

pologie Mexicaine.

segn las descripciones dadas por M. Hamy, en su AntroSe cree que aquellas dos calaveras eran de indios mangues, raza autctona de Nicaragua (1).
del Brasil,

En

las

faldas del volcn Iraz, de Costa-Rica, existen sepulturas ind-

genas antiguas, de los guetares, cuyos huesos y piedras pulidas se han encontrado en varias ocasiones, como lo explica el obispo Thiel en sus estudios.

Los chorotegas de Nicoya dejaron, en aquellas bellsimas


saban trabajar (2).

orillas, al

par de sus

restos mortuorios, curiosos vasos y otros utensilios de arcillas finsimas, que

Puede, pues, asegurarse que en Centro-Amrica se remonta la existencia a millones de siglos, a pocas tan remotas como las que evocan los Sin llegar al extremo de creer, con fsiles del Brasil, Buenos Aires y Mxico. algunos escritores, que por estas comarcas estuvo el Paraso Terrenal, s puede asegurarse que en la Amrica del Centro hubo hombres, en los perodos anti-

humana

qusimos del mundo, desde que apareci sobre

la tierra el

rey de la creacin.

debatidas, y hasta embrolladas por teoras, La primera suposiciones y fantaseos, es la del origen del hombre americano. obra que se escribi acerca de ese punto, es harto curiosa, no por su valor

Otra de

las cuestiones

muy

cientfico,

escaso sin duda, sino porque publicada en Lima, en 1681, revela

el

colmo

que tena el autor de ese libro, don Andrs de la Rocha, biblifilo incansable, que trat de probar que los indios americanos traan su origen de los primitivos habitantes de Espaa, en primer lugar, y en segundo, de los israelitas y trtaros. Todava afirma ms el bueno del doctor Rocha y es que todo lo laudable que los habitantes de este Continente Americano conservaban, al tiempo de la conquista, lo haban heredado de los antidel

apego

al terruo,

guos hispanos, que fueron sus ascendientes. Los ms alentados y robustos Aquellos espaoles slo tenan sangre ibera, sin mezcla hebraica, ni trtara.

emigrados, desde hace muchos siglos, para venir a estas regiones, pusieron segn lo procura demostrar el clebre visionario muchos nombres de sitios v lugares de las antiguas poblaciones de la Espaa primitiva, a los lugares y sitios que, cabo de miles de aos, conquistaron los aventureros espaoles Ello es lo cierto que, en el exceso de su espaolismo, al querer hacer a los

Collections Etnhographiq.aes t Aivhrologiques dn Nicaragua, oar Desir Pecter. Pars Errrest (1) Leroux, editeur. 1890. Etnologa Centro Americana. (2)

172
indios de
la

frasca de sus conquistadores, olvid

el

seor don Diego que,

al

principio, hasta

dudaron

los castellanos

que fuesen racionales


ellos, siquiera la

los originarios

de Amrica, y despus acabaron casi con

destruccin haya

sido efecto de causas diversas, que no implican deliverado propsito, ni

menos

arguyen en
que

los conquistadores, ni en los

gobiernos metropolitanos, otra cosa

la fiereza

de costumbres de

la

poca.
los indios,

cumple exponer ligeramente las diversas hiptesis sostenidas por clebres anticuarios, que no se hallan de acuerdo sobre si la raza americana primitiva fu una sola, como opina Humboldt, o son varias, segn Orbigny, Charnay, Kate y otros autores
Pero volviendo a tratar del origen de
Nosotros nos inclinamos a creer que, en su origen, fueron razas autctonas, que al travs del tiempo se modificaron por cruzamiento con otras, como japoneses, egipcios, etc., venidos a este continente, por inmigraciones y casos fortuitos. As como en Mxico, se cre que la raza otom, la maya-quich y la nahoa (como inmigrante), fueron las ms antiguas; aqu en Centro-Amrica hubo razas, descendientes de stas, segn explicaremos en
notables.

otro captulo.

Respecto

al

origen de los indios americanos, supnese, sobre todo por

autores antiguos, que

la direccin de los vientos y las de las corrientes marinas pudieron traer pobladores involuntarios del Asia a la Amrica Meridional por Otros creen el Pacfico, y del frica a las costas del Brasil, por el Atlntico. que el estrecho de Bhering se hel o fu antes un istmo. No faltan quienes

aseguran que la Amrica, bajo el nombre de Fou Sang, fu conocida en la China desde el siglo V. Salta a la vista la facilidad de hacer un viaje de Asia a Amrica, pasando por las islas Curile y Aleutias, para arrivar a Alaska. Partiendo de la Kamtchatka, que desde tiempos remotos era conocida de los chinos, hasta el punto de que stos la dominaban, puede emprenderse durante
la

mayor parte

del ao, sin riesgo alguno, en


la tierra

canoa o en lancha,

el

viaje a

que

nos referimos, sin perder de vista

ms que en

trechos

muy

cortos.

Desde Alaska,

a lo largo de la costa americana, hacia el sur, el viaje es todava

si se la compara con budistas, sobre todo los sacerdotes emprender las peregrinacioesn que llegar viceversa. Al a una China la India o a los que iban, por tierra, desde hacen entonces, como la natural que isla, en el paso de Asia a Amrica, parece ahora los indgenas, hablaran al misionero budista de otra isla que haba ms all, a no muy larga distancia, y el misionero recorrindolas una tras otra, llegase al fin a encontrarse en el Continente Americano pero queda un problema todava, cmo llegaron los animales a Amrica? No es de suponer que sacerdotes y transmigrantes trajeran bestias feroces y reptiles venenosos. Ms bien, la flora y la fauna americana, indican que los continentes estuvie-

ms

fcil.

Una

travesa

como

esa resulta sin importancia,

solan

ron unidos.

173
No, dicen otros escritores o filsofos, fueron los fenicios, comerciantes, que vinieron a estas tierras, mientras que no faltan algunos que sostienen que las diez tribus perdidas de Israel llegaron a Amrica, y que el mismo Santo Toms, en persona, vino a predicar el Evangelio. Acosta, que estuvo estudiando durante nueve aos el enigma de los primeros habitantes de Amrica, acab por dar a luz una obra, en el Per, con la nueva de que este Continente era el Ofir de Salomn. Muchos abogan por un origen asitico para los primitivos pobladores de estas regiones americanas, y deducen de las lenguas, de los objetos que se han encontrado, de las inscripciones y de otras muchas cosas, que es sangre japonesa o china la que circula por las venas de nuestros aborgenes. Por el contrario, no faltan quienes aseguren que son los chinos descendientes de los indios americanos, que fueron ms antiguos, segn sostiene Chavero, en el primer tomo de "Mxico a travs de los Siglos'.

Que hubo inmigraciones


lo es

varias a

Amrica

es

hecho comprobado,

as

como

antigua civilizacin y mezclaron mucho de su sangre y de sus costumbres con las razas autctonas (i). Parece tambin demostrado, que el budismo se predic en el Nuevo Mundo, como se

tambin,

el

de que destruyeron

la

deduce de algunas prcticas religiosas, varias tradiciones, y estatuas y bajorelieves de las ruinas de Palenque (2). En la Memoria sobre el carcter asitico-bdico de algunos rasgos arquitectnicos de tales ruinas, demuestra el sabio doctor Eichthal, con copia de doctrina, la tesis precedente, aceptada en

Academia de Inscripciones y Bellas Letras. Humboldt crea que era una la raza americana, diferente de las otras razas humanas, y esta opinin la sostiene tambin un moderno antropologista, que ha hecho especial estudio de la craneologa y establece que no slo el hombre
1864, por la

(con excepcin de los esquimales) sino


indgenas.

la flora

la

fauna, son esencialmente

Blumenbach
la

clasifica diferentes especies

de americanos.

El Dr.

Prichard considera

raza primordial del

Nuevo Continente

nada como las mejores del Viejo Mundo. los americanos en cinco especies, incluyendo a los esquimales. Schoolcraft hace cuatro grupos. "El Dr. Hrdlicka, encargado de la seccin de Antropologa Fsica en el Museo Nacional, establecido en Washington, es considerado como la primera autoridad de los Estados Unidos en esta materia. Ha hecho
exploraciones en
tentrional,

tan pura y refiBory de St. Vincent distribuye a

muchos

pases del hemisferio meridional, as

y sus conclusiones se basan en ciones personales.


ticas

como del sepmuchos aos de estudios e investiga-

Primeramente hace un breve bosquejo de las teoras ms o menos fantsque de tiempo en tiempo han prevalecido acerca del origen de los indios

americanos, tanto del continente septentrional

como

del meridional.

Descar-

(1)
(21

Francis A. Alien Las tres ancianne Amrique. 1875.

Bancroft Native Eaces.

Vol.

II. Pase

22.

174
tando tales teoras y concretndose a la hiptesis racional del siglo XIX, encontramos que la mayor parte de los antroplogos modernos, tales como Humboldt, Brereood, Bell, Swinton, Jefferson, Latham, Ouatrefages y Peschcl, se inclinan a creer que todos los indgenas americanos, con excepcin de los esquimales, eran de una misma raza y descendientes de inmigrantes del nordeste de Asia, y, sobre todo, de los trtaros o mongoles. Segn el Dr. Hrdlicka, los escritores ms recientes con una sola y notaestn enteramente de acuerdo en cuanto a que este pas fu ble excepcin poblado mediante la inmigracin y multiplicacin local de sus habitantes pero

la localidad,

sobre

el

ndole y poca de la inmigracin son cuestiones que an estn Algunos autores se inclinan a creer que el origen procede tapete.
;

exclusivamente del nordeste de Asia otros, como Ten, Kate y Rivet, por ejemplo, demuestran cierta tendencia a seguir la teora de Quatrefages, que cree que por lo menos algunas partes de la poblacin indgena americana desciende de los polinesios Brinton sostena que en la antigedad vinieron desde Europa por una garganta de tierra Kollmann, fundando su creencia en algunos pequeos crneos, dice que una raza de enanos precedi al indio en Amrica. El Dr. Hrdlicka dice lo que sigue tocante a la excepcin a que se ha aludido "El Sr. Ameghino, paleontlogo sudamericano, en estos 30 ltimos aos y,
; ;

sobre todo, desde


lo aparte.

el

principio de este siglo, ha formado una notable hiptesis

merece un captuhombre, no slo la raza americana, sino el hombre o sea la humanidad, tuvo su origen en SudAmrica que el hombre primitivo lleg a diferenciarse en el continente meridional hasta convertirse en un nmero de especies, la mayora de las cuales andando el tiempo se extinguieron que de Sud-Amrica sus antepasados emigraron por antiguas conexiones terrestres a frica, y desde all poblaron, a la
relativa al origen de la poblacin indgena americana, la cual

Segn

esta hiptesis

brevemente descrita

el

Homo ater, las partes ms extensas del continente africano y la Oceana que una raza se multiplic y esparci por Sud-Amrica y en alguna poca, durante la segunda mitad del perodo plioceno, emigr a Norte-Amrica, y que de all el hombre se traslad al Asia y a Europa, donde cre los Homo mongolicus y Homo caucasicus". No hay para qu decir que el Dr. Hrdlicka no est de acuerdo con el eminente hombre de ciencia sud-americano. En cuanto a los esquimales, el sabio doctor explica que generalmente han sido considerados independientemente del
manera de
;

que algunos sostienen que precedieron a este ltimo y otros Por lo general, se han relacionado con los asiticos del nordeste, pero tambin hay quienes crean que existe una ntima relacin original entre los esquimales y los lapones, y aun entre los esquimales y los europeos
indio, siendo as

que

le

siguieron.

paleolticos.

Habiendo enumerado
que

as

algunas de

las

opiniones

ms

menos probables

se han, expuesto acerca de la identidad tnica

y del lugar de origen del

i75
indio americano, el Dr. Hrdlicka sostiene que es lgico que la prxima palabra que se diga sobre estos problemas se refiera especialmente a la antropologa fsica, que trata de las que, consideradas en conjunto, son las partes menos mutables del hombre, es decir, su cuerpo y esqueleto. En la actualidad se ha adelantado tanto en los estudios e investigaciones que se han hecho sobre la somatologa de los indios, que por lo menos pueden hacerse algunas importantes deducciones generales acerca de ellos, y, segn el autor de dicho artculo, las que pueden citarse con alguna posibilidad son las siguientes.
"i?

No

existe prueba alguna aceptable ni


este continente
;

hombre tuviera su origen en


rica hasta

ninguna probabilidad de que el 2?, el hombre no lleg a Am-

hombre

del perodo cuaternario en

despus de haber alcanzado un desarrollo superior al del ltimo Europa, y despus de haber sufrido una
;

avanzada y completa diferenciacin en el tronco y aun de raza y tribu y 3?, por ms que el hombre desde que comenz la poblacin del continente americano ha sufrido numerosas modificaciones sub-tnicas secundarias, locales y de estructura, estas modificaciones aun no pueden considerarse establecidas terminantemente, puesto que en ningn detalle importante han borrado
los

antiguos tipos y subtipos del pueblo".

"Adems, podemos asegurar," contina diciendo


los indgenas americanos,
co,

el

Dr. Hrdlicka, "que,

a pesar de las varias modificaciones fsicas secundarias que se acaban de citar,

exceptuando los esquimales de ms lejano parentesHemisferio Occidental ofrecen numerosos e importantes rasgos comunes, merced a los cuales se distinguen claramente como ramas de un tronco de la humanidad". Estos rasgos son los siguientes
en todo
el

"i

El color de
es el

la tez.

El color del indio vara, segn las localidades,


el

desde
valece
2"
;

el

blanco amarillento obscuro hasta

chocolate, pero

el

color que pre-

ms

moreno.

lacio

Por regla general, el cabello del indio es negro, un tanto spero y poca barba, sobre todo en los lados de la cara, y nunca larga. El cuerpo est desprovisto de vellos, excepto en los sobacos y el pubis, y aun en estas
partes suelen ser escasos.
3" Por lo general, el indio est exento de todo olor caracterstico. Su corazn late lentamente, y su mentalidad es muy semejante en todas partes. El tamao de la cabeza y de la cavidad cerebral es proporcionado en todos los individuos, siendo por trmino medio algo menor que en el hombre y la mujer

blancos de idntica estatura.

Por regla general los ojos son de color pardo obscuro, conjuntiva 4 amarillenta y sucia en los adultos, y los cortes del ojo indican la tendencia, ms
o

menos notable en
5'.'

diferentes tribus, a
la

un leve sesgo hacia

arriba.

como

nariz aparece bien desarrollado, y la nariz misma, as la cavidad nasal en el crneo (salvo algunas excepciones individuales y

El puente de

176
de localidades), tienen proporciones mesornicas relativas.
la

Por regla general

regin malar es prominente".

Se citan y describen detalladamente otros rasgos

entre todos los indgenas americanos, demostrndose claramente

fundamental de

los indios.

En

contestacin a

la

que son comunes la unidad pregunta que surge naturalfsicos


el

mente, a saber: "A cul de los diferentes pueblos del globo se asemeja ms indio, tal como en el presente estudio se ha descrito?" el articulista dice

lo

que sigue

"A pesar del conocimiento imperfecto que tenemos de la materia, la pregunta puede contestarse de una manera bastante terminante. Hay un gran tronco o rama humana que comprende pueblos que varan desde el color blanco' amarillento hasta el moreno obscuro, con el cabello negro y lacio, escasa barba,
cuerpo sin vellos, ojos morenos y a menudo ms o menos sesgados, nariz generalmente mesornica, un prognatismo alveolar medio, y otros rasgos Y este tronco que esenciales bastante semejantes al indgena americano. comprende varios subtipos habita la mitad oriental del continente asitico y

una gran parte de Polinesia". Segn opina el Dr. Hrdlicka, desde el punto de vista fsico y antropolgico, todo parece indicar que el origen del indio americano debe buscarse entre los pueblos de tez morena amarillenta, que ya se han mencionado. No existen en el globo dos grandes ramas de la humanidad que demuestren tener relaciones fsicas fundamentales ms ntimas. Sin embargo, cuando tratamos de atribuir el origen del indio a una rama
determinada del pueblo de tez morena amarillenta, el Dr. Hrdlicka reconoce que surgen muchas dificultades. Por ejemplo, encontramos que el indio est tan ntimamente relacionado con algunos de los pueblos malayos, como con una parte de los tibetanos o con algunos de los asiticos del nordeste. No cabe duda que esto explica la hiptesis que atribuye el origen de los indios americanos en parte, a los trtaros, y en parte a los polinesios. Acerca de esta hiptesis el Dr. Hrdlicka dice lo que sigue "Todo cuanto puede decirse en esta ocasin es que las circunstancias indican, de una manera muy convincente, un advenimiento, no precisamente una emigracin, despus del perodo glacial, ya por tierra, sobre el hielo, por agua o por ambos medios, de partidas relativamente pequeas procedentes del nordeste del Asia, desbordamiento de los pueblos del apartado oriente de aquella poca, y la poblacin de Amrica por la multiplicacin local del hombre, importado, como queda dicho, y las llegadas de otros que se repitieron probablemente cerca del perodo histrico. En cuanto a las emigraciones de polinesios dentro del Pacfico, hasta donde puede determinarse con certeza, todas fueron relativamente recientes, puesto que se efectuaron cuando Amrica sin duda tena ya una gran poblacin y haba desarrollado varias ramas de razas indgenas. Sin embargo, es probable

177
que despus de haberse esparcido por
las islas,

polinesios llegaran accidentalmente a Amrica.

algunas pequeas partidas de Si as sucedi, pueden haber

modificado en algunos detalles la raza indgena, pero como son, desde el punto de vista fsico, semejantes al pueblo que los recibi, se amalgamaran fcilmente con el indio, y su progenie o linaje no podra distinguirse. De idntica manera algunos pequeos grupos de blancos pueden acaso haber llegado al continente por el este. Ellos, a su vez, pueden haber introducido algunas
modificaciones en las razas, pero necesariamente hubieran tenido que com-

ponerse slo de hombres y de pequeas partidas que con tiempo se habran mezclado completamente con el indio.

el

transcurso del

Por

tanto, se llega a las siguientes conclusiones

Los indgenas ameri-

canos representan principalmente una sola rama o raza, homotipo. Esta rama es idntica a la de las razas moreno-amarillas de Asia y Polinesia y la emigracin principal de los americanos se ha efectuado gradualmente y por la ruta del noroeste, a principios de un perodo reciente, cuando ya el hombre haba
;

llegado a un grado relativamente alto de desarrollo fsico y de mltiples difeEs muy probable que la inmigracin fuera un desrenciaciones secundarias.

bordamiento a manera de goteo prolongado, debido, tal vez, a una congestin o necesidad, y al deseo de buscar lugares ms propicios para la caza y la pesca en una direccin en que hasta entonces no ofreca ninguna resistencia por parte del hombre. A sta sucedi la multiplicacin, propagacin y las varias diferenciaciones menores del pueblo en el nuevo y vasto continente que ofreca un medio ambiente variadsimo, la rpida diferenciacin de idiomas debido al
aislamiento, y a otras condiciones naturales y al desarrollo sobre la base de lo que se haba trasportado de ramas americanas ms o menos locales. Tam-

bin es probable que. durante los 2,000 ltimos aos a

la costa occidental de Amrica, en ms de una ocasin, llegaran pequeas partidas de polinesios, y que a la costa oriental llegaran de una manera semejante pequeos grupos de hombres blancos, y que stos hayan podido ejercer cierta influencia en las ramas de americanos, pero tales acrecimientos no modificaron en ninguna parte, hasta donde hemos podido averiguar, la poblacin indgena". (1)

La tradicin, las ruinas, los cdices, las lenguas, todo denota gran antigedad en las naciones de Amrica. Las peculiaridades fsicas y morales se han ido formando, al cabo de muchos siglos, por efecto de leyes naturales, debidas al clima, a la manera de vivir, y a todos los dems elementos que constituyen La impresin general de los conquistadores, de que las leyes de la existencia. aquella raza subyugada era una sola, y que bastaba ver un indio para conocerlos todos, fu debida a la diferencia, que desde luego notaron, entre los pobladores del Nuevo Mundo y las razas que los espaoles conocan (2).
(1)

Boletn de la Unin

Panamericana Julio
Vol.
I,

1915.

(2)

Bancroft. Native Races.

pg.

22.

-178de los aborgenes aun quedan, despus de cien mil como reliquias geolgicas y etnogrficas, en los museos de Europa. En Leipzig se conserva- un bloque conteniendo las pisadas bien impresas de algunos de los primitivos indios de

Las huellas de

los pies

aos, grabadas en tobas volcnicas, que se guardan

Nicaragua.

Esa piedra

fu encontrada entre pajiza arena, cubierta por cator-

ce capas perfectamente distintas.

Los gelogos han atribuido a

tal

polvo

conchfero, cubierto por la toba amarillenta, los millares de aos que existen entre la poca correspondiente al intermedio del perodo plioceno y el eoceno.

Mezclados con los pedruzcos de la sptima capa, se encontraron huesos de mastodonte. Esa importantsima toba nicaragense se hall en el antiguo volcn de Tizcapa, en cuyas faldas tambin se descubrieron otras arcillas aosas, petrificadas, con rastros de coyotes, que anduvieron, quien sabe cuntos siglos hace, por aquellas speras comarcas (i).
Entre tantas opiniones y teoras acerca del origen de los indios, lo que ms natural deducir, es que las razas primitivas de Amrica son autctonas, y despus se mezclaron con otras, que hicieron invasiones o por acaso Dicen que una rama de stas naci por llegaron, en pocas remotsimas. otra por el Brasil. Parece que los caraibes, de las costas del mar Yucatn y El maya penetr en Centrocaribe, se exparcieron mucho por el Continente. Amrica, se extendi a las islas, y siguiendo por la costa del Golfo, lleg hasta La el natches del valle del Mississipi, en el corazn de los Estados Unidos. tiempo, verdad es que el rbol de la vida esconde sus races entre el limo del y las ramas fecundas se ocultan por la niebla de millones de aos.
parece
chitl,

la poca de la conquista, o poco despus, escribi una historia Ixtlixodescendiente inmediato de Moctezuma, y en ella atribuye a la poblacin de Amrica catorce mil aos de antigedad, antes de la era cristiana, y describe el grado de civilizacin a que haban llegado los toltecas, as como la

En

opulencia de sus ciudades, cuyas ruinas an existen.


curiosa historia se halla en
el

El manuscrito de esa

mencin de ella Clavgero, en Pero hoy, merced a los estudios el catlago que trae al principio de su obra. etnogrficos y geolgicos, se presume que los Atlantes hace un milln de aos que estaban en su apogeo, antes de la gran catstrofe que vari la superEscorial, y hace
ficie

de

la tierra.

Cuando el hombre naci a la vida del mundo fu acaso tan antiguo, en el viejo como en el nuevo Continente, puesto que hay pruebas hoy de su existencia posterciaria en Mxico y Centro-Amrica, el Per, la Argentina, el Bray los Estados Unidos. Era raza monosilbica la que viva en las cavernas de Amrica, alimentndose de la caza, en lucha con el mastodonte y otros grandsimos animales, que para siempre desaparecieron. Tambin en Asia y Europa vivan los hombres vida primitiva, cuando de la Atlntida partieron
sil
(1)

Amrica Historia de

su descubrimiento, por

Cronau P. 34 tomo

II.

179
invasiones hacia aquel hemisferio y hacia el sur de nuestras tierras. Tres mil aos antes de nuestra era segn parecen indicarlo los geroglficos de los soles nahoas tuvo lugar el cataclismo que separ los continentes, y que una estas tierras americanas con las que habitaban los espaoles, que despus de cuarenta y cinco siglos, haban de venir a conquistar a los toltecas, cakchiqueles y a los dems pobladores de estas antiqusimas comarcas, separadas por el espacio y por el tiempo, desde el gran cataclismo del Atenatiuh, que unos quieren que haya sido el diluvio, y otros, como Chavero, interpretan que fu el hundimiento de una gran parte del orbe, tal vez la ms civilizada, la Atlntida, puente enorme que ligaba los mundos. Segn los testimonios de Gomara, Acosta, Herrera, Pimentel y otros muchos eruditos, no cabe dudar que nuestros indios conservaban la tradicin del Hoy la ciencia diluvio, que acab con la mayor parte de los seres vivientes. prueba, con claridad, que aquella tremenda y grandsima inundacin de que

nos hablan los antiguos pueblos, fu harto general, bien que no comprensiva de todo el planeta, ni resultado de un cataclismo sbito y nico, sino de fenmenos csmicos que produjeron en la tierra transformaciones colosales, y de grandes deshielos de los polos. La geologa pone de manifiesto lo que se relaciona con la gran catstrofe diluviana, que afect a los aborgenes de Amrica que quedaron convertidos en tlacamichn (personas peces) que fueron adorados por los dioses. Slo se salvaron siete, en unas cuevas, al decir de una tradicin; bien que otros creen que solamente un par, o sea una mujer y un varn, escaparon sobre un ahuehuete (i). En la India, Caldea, Babilonia, Media, Grecia, Escandinavia y China, as como entre los judos y celtas, se conserva la tradicin del diluvio. Los mexicanos, los mayas, los quichs, los habitantes de Honduras, y muchas tribus del Norte, conservan memoria del gran cataclismo que hizo caer los cielos e inundarse la tierra, segn las grficas palabras de un antiguo cronista. El Manuscrito Troano, existente en el Museo Britnico, y que tradujo Le Plongeon, dice "En el ao 6 kan, en el undcimo Muluc, del mes Zac, hubo terribles terremotos, que siguieron sin interrupcin hasta el tercio Chun, el pas de los montculos de lodo de la tierra de Mu, pereci: elevada, por dos veces, durante la noche desapareci, sacudidas las profundidades por fuerzas volcnicas. Faltando a stas la salida, hundan y elevaban la tierra en diferentes sitios. Al fin cedi la superficie, y diez comarcas hechas pedazos, fueron esparcidas. Incapaces de resistir la fuerza de las convulsiones, se hundieron con sus sesenta y cuatro millones de habitantes, 8060 aos antes de que
:

este libro fuera escrito".

el

Los estudios geolgicos llevados a cabo en la pennsula de Yucatn, por profesor Angelo Heilprin (2) y las investigaciones hechas por la Academia
(1)
(2)

Mxico al travs de los Siglos, tomo Geological Researches in Yucatn.

l,

pgina

78.

i8o
de Ciencias Naturales de Filadelfia, en 1891, que dieron por resultado interesantsimas conferencias o discursos, que tuvimos ocasin de or, vinieron a
confirmar
lo

que aquel intersante manuscrito indgena dej consignado, muel

chsimos siglos antes.

Geolgicamente aparece que


remotsimas,
la

suelo americano no tuvo, all en pocas

Los enormes mamferos, los gigantescos paquidermos, los colosales desdentados y prosbocdeos que vivan en esta parte del mundo, y cuyos huesos esparcidos quedan bajo profundas capas de terrenos antiqusimos, ya no pudieron vivir al crecer las cordilleras cambi el clima, variaron las estaciones y hasta los alimentos que los sustentaban dejaron de encontrarse a su alcance. Las aguas del mar no se aumentan pero la corteza terrestre se levanta o se deEl perodo glacial debi de haber producido profundas modificaciones prime. en la superficie de nuestro planeta. En la edad del levantamiento de las monestructura, las condiciones de vida que tiene hoy.
;
;

misma

el equilibrio de las aguas, inundaranse muchas regiones, quedaran enjutas otras, y una portentosa transformacin sufrira la tierra, cuyo movimiento engendra fluidos vitales, que el sol hace germinar, y que el

taas, perderase

soplo de Dios anima, en mltiple fauna y en maravillosa flora (1). La flora y la fauna, las conchas y los insectos han venido a comprobar, fuera

de mayores datos, la unin antiqusima del Mundo Viejo y del Mundo Nuevo. Ms an, se tiene hoy por cierto que'entre la raza de los indios otomes y la raza de los chinos hay similitud completa. El historiador Chavero demuestra que los tipos, la lengua, los grupos, la teogonia y hasta las costumbres, establecen
ser idntica la raza amarilla china con la de los antiqusimos aborgenes de

estas regiones

y aun cree que de aqu, de Amrica, salieron


la idea xlel

los

primeros po-

bladores del Celeste Imperio, coincidiendo con

abate Brasseur de

Bourbourg, de que el origen de la humanidad, el Paraso Terrenal, digamos, estuvo en lo que hoy se llama Nuevo Mundo. Probado, cual est por la ciencia, que aqu existi el hombre posterciario, resulta ciertamente ms moderno
el

chino, cuya tradicin lo presenta

como una

colonia que lleg a pueblos extra-

os, despus de larga emigracin de regiones del Oriente, es decir, de Amrica,

en donde la lengua natural era monosilbica, y de la que hubo de formarse el idioma chino, siendo el otom de carcter ms primitivo. No hay duda de que la lengua es de gran valor para explicar las relaciones etnogrficas. La flora y la fauna antiguas, ante-diluvianas, segn los estudios modernos, difieren esencialmente de la fauna y la flora de la poca geolgica actual. Aquellas eran las de un gran Continente estas corresponden a la neo-tropical, que abraza una parte de Mxico, hasta Panam, con ciertas peculiaridades en el istmo centro-americano. "Existen en Guatemala, dice el notable naturalista don Juan Rodrguez Luna, especies de animales que le son enteramente pro;

(1)

Burmetster Historia de

la

Creacin Captulo V.

pas,
las

i.8i

siendo algunas de ellas


la

de otras partes de

Entre stas y las comunes con regin zoolgica a que pertenece, varias hay que slo
notables.

muy

se encuentran o habitan en ciertos y determinados lugares, ya sean en las

ma-

yores alturas, en los terrenos templados del interior o en las costas. Esto se explica por la diferencia de climas o por la escasez de individuos representantes
de las especies.

Pero tambin en otras, numerosas en individuos,

se observa

que solamente se ven o del lado del Pacfico o del lado del Atlntico.

Los

Cucuyos (Pyrophorus) gnero de que hay cinco o seis especies, todos viven en esa parte del pas ltimamente mencionada lo mismo sucede con respecto a otros insectos, arcnidos, moluscos, reptiles, aves y mamferos y viceversa varios se conocen slo del lado del Ocano Pacfico. Aun en especies del mismo gnero se nota eso mismo; por ejemplo: las Chachas (gnero Ortalida) de que hay dos, la una es del Norte y la otra del Sur, (Ortalida vetulia y Ortalida
;
;

leucogastra)

los dos grandes passalus, insectos, (Proculus Gorii y Proculus Mnizechi) el primero vive en la Verapaz y el segundo en la costa de Quezaltenango o Cuca. Este es un hecho curioso e inexplicable, porque, siendo cortas las distancias y estando dotados algunos de esos seres de poderosos medios de locomocin, podran transportarse de uno a otro lado".
;

En
Ms

nuestra vegetacin predomina

la

exuberancia arborescente leosa.

de quinientas hectreas hay, en Guatemala, de bosques riqusimos, con

seiscientas noventa especies de finas maderas:

Ms

de ochenta clases de plan-

tas textiles, setenta oleaginosas, cuarenta forrajeras, treinta tintreas, treinta

y ocho

frutales, y ms de ochocientas medicinales. El suelo se encuentra tapizado de liqenes y helchos, mientras que el viento, lleno de perfumes,
los pjaros

columpia lianas y mueve raras orqudeas, gemelas de


el

que esmaltan

boscaje.

dems, ha preocupado mucho a los bilogos y botnicos la diferenla fauna y flora de los Continentes actuales, y de otro lado, las especies idnticas o similares de animales y plantas de uno y otro lado del Ocano. Los restos fsiles del camello se encuentran en la India, en frica, en la Amrica del Sur y en Kansas mas es hiptesis de las naturalistas que todas las especies vivas son de una sola parte del globo, desde la cual como centro se han esparcido por las dems. Cmo, pues, podra explicarse la situacin de tales restos fsiles, sin la existencia de intercambio terrestre en una remota edad? Recientes descubrimientos hacen creer que el caballo tuvo su origen en el hemisferio occidental, en donde solamente se han encontrado restos fsiles entre las diferentes formas intermedias precursoras del actual cuadrpedo por lo que sera difcil explicar la presencia de ese animal en Europa, sin que hubiera habido comunicaciones terrestres, y una vez que consta que en Asia y en Europa exista el caballo en estado salvaje. Ya haba ah ganado vacuno domesticado en la edad de piedra, procedente del

Por

lo

cia,

por una parte, de

82

bfalo de Amrica, segn Darwin, y aun quedaban en las Cavernas del Norte de Amrica restos del len de los desiertos africanos y de la Europa antigua.

En Amrica

existen muchsimas especies de vegetales del periodo mioce-

no de Europa, que se encuentran sobre todo en yacimientos fsiles de Suiza, siendo lo ms particular que mientras se halla dicha flora esparcida con profusin en los estados Orientales, se echan de menos muchas especies de las costas del Pacfico porque seguramente entraron por el lado del Atlntico a nues;

tro Continente.

Y
pudo

el

pltano, lbaro de nuestras exuberantes tierras, que da sombra, fruto

humedad al suelo y alegra a las comarcas, cmo Amrica desde Asia y frica? Los cereales que, como el trigo, cultiv el hombre desde remotsima fecha, vinieron probablemente con emigraciones anteriores a la prdida de la sumergida Atlntida. Es de creerse que en Amrica ya existan varias especies de pltano, antes de la conquista. La meteorologa de Centro-Amrica se afecta por la configuracin del istmo, pues as como el curso de las aguas se altera segn la naturaleza y variedad del lecho sobre que corren, tambin las variaciones del ocano atmosfrico se modifican en las capas inmediatas a la tierra, por la naturaleza y forma Cuntas veces, en efecto, vemos que un ro caude los pases y localidades.
riqusimo, alimento sano,
llegar a

el fondo se arremolina y se acelera, contra lo que generalmente sucede ya en el aire, ya en Y no es menos frecuente observar pocos grados de calor el interior del cauce en la superficie de las tranquilas aguas de los lagos, y a alguna profundidad Esto puede notarse fuertes agitaciones, corrientes y elevadas temperaturas. palpablemente en la laguna de Amatitln, cuyas aguas tienen temperaturas

daloso corre

manso y
!

lento hacia su superficie, mientras que en

muy

diferentes,

varias profundidades.
la situacin, la

no slo en diversos puntos de la superficie, sino tambin a Lo mismo, pues, se manifiesta en la atmsfera, segn manera de ser y la naturaleza de los terrenos circunstancias
:

que particularizando las leyes generales de las variaciones atmosfricas, constituyen


el clima de un pas. El hermoso valle de Guatemala tiene una importancia particular considerado como punto cntrico de observacin de los fenmenos meteorolgicos, ya generales, ya parciales o de la climatologa de Centro-Amrica. "La estacin de la capital es curiosa desde muchos puntos de vista a semejante altura
:

la

marcha general de

los vientos es

muy

diferente de la que se observa en lulatitud", (i)

gares poco elevados

al

E. y al O. en la
la

misma

ciudad de Guatemala a poca distancia de los dos ocanos, y sobre la parte culminante del valle que ocupa, por ella circulan con regularidad y muy libremente las corrientes de los vientos alseos. Las accidentales, ms inmediatas a su suelo, se encarrilan con no menos regularidad enen verdad, situada
Sociedad Meteorolgica de Francia, lomo 9?

(1)

Anuario de

la

tre las

cadenas montaosas, que casi paralelas entre s cubren su horizonte del el O. N. O., circunstancias que naturalmente influyen en los dems fenmenos meteorolgicos. La variedad tan grande de climas que se encuentra en la extensin relativamente reducida de Centro-Amrica, de punE. S. E. hacia
tos poco distantes entre
s,

ofrece gran comodidad para


la

el

estudio de las leyes

meteorolgicas, no solamente de

climatologa, sino aun de la

marcha general

de los

fenmenos atmosfricos, mediante estaciones bien distribuidas en todo


la capital

el territorio.

de Guatemala es templada, con los caracteres En 1797, hubo en toda la bien marcados de las regiones intertropicales. Amrica Central una sequa extremada, que ocasion enfermedades y hambre, acarreando del Sur una inmensa nube de langosta (chapuln). El ao 1802 no
fu

La temperatura de

menos

las lluvias

En 1803 comenzaron fatal, y se repitieron los mismos desastres. por marzo, terminaron en julio, siguiendo una sequedad horrible.

En
1

1826 los grandes calores causaron a Guatemala enormes prdidas. En 86 1 hubo persistentes lluvias (temporales) que produjeron inundaciones. En 1864, corrieron extraordinarios vientos del Norte, soplaron en enero y febrero.

En 1869 la desastrosa inundacin de Quezaltenango. Despus de tres aos poco lluviosos, vino la plaga del chapuln (langosta), hasta que con la fuerte Han estacin de aguas que ahora (191 5) hemos tenido, tiende a desaparecer. cambiado algo las estaciones, notndose a veces calor en noviembre y diciembre, y fro en febrero y en marzo, cosa antes inusitada. La temperatura es por lo regular de 8? mnima, mxima, 28?, media, 18 o Por rareza el 24 de
diciembre de 1856 baj a 4 y hasta 3 el 29 de enero de 1863; pero estos son enfriamientos extraordinarios, producidos por golpes de vientos norestales.
,

En

los lugares bajos de la

boca costa, como

le

llaman,

el

clima es

ms

clido y siempre sano, a las orillas del

mar

es

muy

ardiente.

En

las serranas

y cspides de

de temperatura ofrece en

y cae nieve, algunas veces. Esta variedad fauna y en la flora, muchsimas singularidades, pudindose recoger a pocas distancias, frutos de zonas diversas.
los
fro
la

montes hace

CAPITULO VI

SISMOLOGA centro-americana

SUMARIO
Araa-pez se consideraba Kabrakn, dios del terremoto, entre los quichs. en el Japn la causa de los temblores de tierra. Un topo era en la India. Un gran cerdo en Clebes. La ciencia moderna ha adelantado mucho en sismologa. Teoras actuales. Estaciones sismogrficas. Terremotos horrendos en Centro-Amrica. Lo que dice Bernal Daz del Castillo de los temblores de tierra. Relacin del cronista Vsquez respecto a los sucesos del ao 1541. Ruina de 1565. ErupLlegada del obispo Villalpando. Movimientos ssmicos del ao 157.5. cin del volcn de Fuego en 1581. Aumenta, al siguiente ao, la furia del volcn. Disminuyen en la Durante los sesenta aos sucesivos continan los terremotos. primera mitad del siglo XVII. En 1651 se destruy de nuevo la capital del reino El terremoto llamado de de Guatemala. Calamidades acaecidas en 1663 y 1666. Ruina de la Antigua GuateTemblores de tierra en 1773. la Santsima Trinidad. Movimientos de tierra postemala. Varias descripciones del luctuoso suceso. RuiErupcin del volcn Santa Mara. riores. Temblores de tierra en 1830. PrincipaNmina de las erupciones volcnicas. na de Quezaltenango, en 1902. Estudio del P. jesuRuinas que han causado. les terremotos en Centro- Amrica. Efemrides ssmicas y ta Lizarzaburu. Datos del Observatorio meteorolgico. Temvolcnicas de El Salvador. Tiembla en 1856 toda la costa del mar Caribe. Obra del capitn Monblores de tierra en Nicaragua, Honduras y Costa-Rica. tessus de Ballore, sobre sismologa centro-americana. Opinin muy autorizada Lo resueldel sabio jesuta Gutirrez Lanza, sobre el istmo de la Amrica Central. Volumen 5?, ciencias Fsicas. to por el Congreso Panamericano, celebrado en Chile.

En

los

clismos horrendos, debidos a


los pueblos,

tiempos prehistricos experimentaron los indios americanos catala furia del dios del terremoto, Kabrakn, que

segn crean, era el ser misterioso que trepidaba la tierra, y de repente destrua echando abajo hasta los rboles corpulentos, y las chozas pajizas de los infelices aborgenes. En el Japn se imaginaban que la causa de los terremotos era una araa inmensa, que luego se convirti en pez. Al nordeste de Tokio hay una enorme roca que dicen descansa sobre la cabeza del monstruo y la tiene sujeta, pero el resto del imperio sufre los temblores causados por la cola y cuerpo del fabuloso animal. En la India creen que es un topo inmenso en la Arabia un elefante y en las Clebes un gran cerdo, que carga en su lomo el globo del mundo. En Amrica el monstruo subterrneo era una tortuga, por eso en vemos, muchas de las ruinas, la forma de ese anfibio, con inscripy ciones que acaso sean fechas histricas de las furias de Kabrakn, en sus epilpticas convulsiones, o en sus espasmos de solaz. Todos los pueblos antiguos crean que dentro de la misma tierra estaba el agente de los terremotos, aunque suponiendo mitolgicos animales.
;


La
tos,

86

ciencia moderna, en cercanos tiempos, apel para explicar los terremola

a influencias de los astros, de

electricidad atmosfrica, de las causas

crnicas enumeradas por Alexis Perrey, en su teora de las mareas de los

perodos

mximos de

las

manchas

solares, de los torbellinos atmosfricos y de

han pasado de moda y pertenecen agente ssmico, dentro de la tierra misma, en el interior de su masa, segn la teora reciente, que desenvuelve el jesuta Mariano Gutirrez Lanza, en su preciosa obra, premiada en el cuarto
otros varios fenmenos.

Ms

estas causas
el

a la historia.

El problema busca hoy

Congreso Cientfico de Chile

(i).

todos los tiempos, dice ese sabio, ha habido terremotos, y de ellos se ha ocupado el hombre, desde el principio de la vida humana pero cuanto com;

En

prenden los archivos sismolgicos, que nos han dejado escritores antiguos, se reduce a repetidas crnicas de los efectos sensibles de los temblores de tierra. En el ltimo tercio del siglo pasado, una nueva aurora empez a asomar en el horizonte de la historia. Tres puntos culminantes hicieron su aparicin irradiando luz. Fu el primero el Japn, pas de tifones, volcanes y terremotos. En el ao 1903, hubo mil trescientos cuarenta y nueve temblores terrestres. A raz de la restauracin japonesa de 1868, el gobierno llev profesores europeos, los cuales al punto fijaron su atencin en la irritabilidad de aquel suelo Milne, Gray, Ewing, Verbeck, Wagner Chaplin, West, Knot y inseguro. otros, son dignos de figurar entre los fundadores del nuevo edificio cientfico. En 1880 fundse la Sociedad Sismolgica del Japn, que ha dado gran impulso En Tokio se cre una ctedra universitaria, nica en a los estudios ssmicos. Finalmente, como resultado del terremoto de octubre de 1891, que el mundo.
caus siete mil muertos, diecisiete mil heridos y veinte mil edificios arruinados, se estableci, por decreto imperial, eh'Comit de Investigacin de los Terremotos," con varias secciones cientficas y muy bien dotado. Casi al mismo tiempo, naci en Italia la organizacin de los estudios ssmicos, con marcada tendencia a considerarlos desde el punto de vista de erupciones volcnicas (2). Inglaterra cuenta con cuarenta Existe* la "Sociedad Sismolgica Italiana". Observatorios esparcidos por toda la tierra, provistos de sismgrafos fotogrSe ha llegado a demostrar la conexin ntima entre los granficos de Milne. des temblores y las rupturas de equilibrio de la costra slida de la tierra y el
;

de todo punto inesperado, de que cada ao hay como un centenar de terremotos, bastante fuertes para estremecer toda la masa del planeta, desde el punto
de origen hasta los antpodas.

una en Panam, Mxico,


nidad.

Brasil,

En

la

Habana

existe la

varias estaciones, y Ecuador, Argentina, Per, Martinica y TriEstacin Ssmica del Colegio de Beln, con dos

En Norte-Amrica hay

buenos sismgrafos.

(1) (2)

Puntos de vista sobre

los terremotos.

Tramblements de

terre,

par L. de Lontrraive,

-t8 7 las

Slo por va de digresin, hemos apuntado, por interesantes y curiosas, pero debemos concretarnos a la parte histrica de los terremotos en la Amrica Central, siquiera sea ligeramente, de acuerdo
precedentes noticias
la
;

con

ndole de la presente obra.

Cuenta Oviedo que apenas llegaron los espaoles a este suelo centroamericano supieron, por la tradicin indgena, que el ao 1469 haba habido un gran terremoto. Refiere Bernal Daz del Castillo que, al pasar con unos soldados, de Panchoy para Chimaltenango, experimentaron tan fuerte y largo terremoto, que tuvieron que apearse de los caballos y acostarse a. lo largo para no caer a cada paso. "Acuerdme, dice, que cuando venamos por un repecho abajo, comenz a temblar la tierra de tal manera, que muchos soldados postrronse en el suelo, porque dur gran rato el temblor".

Por el ao 1541 refiere el cronista Fr. Francisco Vsquez (1) que no habiendo pasado ni catorce aos de la fundacin de la capital del reino de Guatemala, en las faldas del volcn de Agua (Ciudad Vieja) se empezaron a sufir grandes huracanes, tempestades y copiosas lluvias, desde el 8 de septiembre, que continuaron hasta las dos de la maana del da 11, que fu domingo aquel ao. Entonces se sintieron terribles terremotos, y sobrevino la inundacin que produjo la catstrofe que arruin la recin construida ciudad quedando muerta doa Beatriz de la Cueva y muchas otras personas. Por los meses de agosto y septiembre del ao 1565, fueron los temblores de tierra tan fuertes y continuados, como general el terror y estrago que causaron en la capital del reino y en varias de las poblaciones principales, hasta En el punto de que se crea peligroso continuar viviendo en las ciudades. Almolonga se hicieron tantas grietas en la tierra, que volvise cenagosa gran parte de aquel bello lugar. En San Juan de Comalapan al decir de un testigo Estos sucesos desastrosos se verificapresencial hubo una ruina completa. ron casi al tiempo de llegar a la capital el obispo don Bernardino de Villalpando, durante la gobernacin del licenciado don Francisco Briseo. Desde aquella fecha continuaron los temblores de tierra, sin que un solo ao transcurriese exento de fuertes movimientos terrqueos pero los ms notables fueron los que se experimentaron en 1575, y que hicieron caer muchos edificios y causaron la muerte de no pocas personas, desde la provincia de Chiapa hasta la de Nicaragua. El da ltimo de noviembre hubo trepidacin tan fuerte, hacia la media noche, que dur cerca de tres horas, hasta arruinarse la ciudad capital, y poniendo pavor en todos los pobladores, que queran aban-

donarla.

El 26 de diciembre de 1581
ceniza que,

fu tal la furia del volcn de

Fuego y tanta

la

como a las once de la maana, cay sobre la desgraciada ciudad, que ya no se vea absolutamente, y fu preciso comer con mortecina luz de
(1)

Tomo

I.

captulo

7?. folio 87.

i88
que una y otra vez se apagaban, segn dice Remesal, habiendo ratos en que no se vean los unos a los otros, y discurran muchos que era llegado el da del juicio final, en medio de los gritos de espanto y de los ayes de dolor que por doquiera se oan. Hubo rogativas, procesiones y disciplinas, sin faltar algunos que a gritos iban confesando sus pecados, para aadir escndalo a tan penosa situacin. Agrega el cronista que muchos abandonaron sus casas y huyeron por los montes, siendo lastimoso que personas de delicado sexo fuesen a vagar en los campos, sin parar mientes por dnde iban, ni premeditar en las fatales resultas de muertes, enfermedades y otras desdichas. No pasaron muchos das sin otro aciago suceso. El 14 de enero de 1582, fu tal la erupcin del volcn, que se vean los torrentes de lava, como un gran ro de fuego, y los peascos ardiendo que al cielo arrojaba, con furia aterradora. Por seis meses, dice aquel escritor, que continu en actividad el volcn, poniendo en constante peligro a los habitantes de la capital y de las alqueras ms
velas,

cercanas.

Desde

el

16 de enero de 1585, hasta el 5 de diciembre de 1586, no transcuel

rrieron ocho das sin fuertes temblores de tierra, siendo

todos, el que caus verdadera ruina en la ciudad capital, el da 23 de ese


aciago.

ms espantoso de mes

abrise la tierra, las oquedades parecan llegar al desplomaron, los cerros se cayeron, sin que se pudiesen abismo, huan de la ciudad, ni los que se asilaban bajo los arcos de las ni los que salvar ventanas, en donde anteriormente haban librado umbrales de las puertas o
los edificios se

En muchos puntos

sus vidas".

Tan

ao 1575, hasta las muertes de

repetidos y continuados se dejaron sentir los terremotos, desde el el de 1590, como lamentables fueron las ruinas de los edificios,

Tan amilanados los vecinos y las prdidas de las haciendas. quedaron, en los sesenta aos siguientes, los pobladores de la infortunada capital, que no se atrevieron a edificar ninguna iglesia, ni casa de consideracin, porque mientras ms consistentes eran las fbricas, menos seguridad lograban.
Suspendironse tan espantosos sucesos durante la primera mitad del siglo En 1651 los cronistas se cansaron de seguir anotndolos (1). volvise a destruir la capital, a impulso de un gran terremoto. As lo dijo el Ayuntamiento al Presidente de la Real Audiencia, por el ao 171 7, aadiendo los capitulares que haban cesado los temblores de tierra, mediante la intervencin de la Virgen del Rosario, a cuya milagrosa imagen jur la ciudad por su patrona, instituyndose entonces la fiesta que llamaron de "las horas". Asegura el mismo cronista Vsquez que, desde que tuvo uso de razn, nohaba advertido terremotos semejantes a los de 1663 y 1666, los cuales probablemente no causaran ruina considerable, por hallarse recin construida la ciudad y asolados sus edificios.

XVII, o acaso

(1)

.RAZN PUNTUAL

de los daos que ha padecido

la

ciudad de Guatemala

escribidla

Don Juan

Gonzlez Bustillo.

Los terremotos
del

icS9

la

ao 1765, da de

bracin de San Francisco, no causaron tantos daos a

Santsima Trinidad, y 1757. celela ciudad capital, pero

perjudicaron a Chiquimula, Suchitepquez y San Salvador.


blores de tierra de 1773, comenzaron a fines de
fuerza, siendo

Por

fin,

los

tem-

mayo y continuaron con mucha

memorable el de la vspera de la entrada del Presidente don Martn de Mayorga, Brigadier de los Reales Ejrcitos.

Ya

este personaje, el Arzobispo,


pajizos.

el

Obispo de Comayagua y

los Oidores,

dorman en ranchos
julio de aquel

Muchos

particulares tenan tambin viviendas

cuando sobrevino el de 29 de y media de la tarde, como para servir de aviso a los desolados vecinos de la M. N. y L. Ciudad de Santiago de los CabaDiez minutos despus acaeci el terremoto que hubo de lleros de Guatemala. arruinar bastante aquella ciudad infortunada (1).
especiales para soportar los temblores de tierra,

ao 1773, a

las tres

El 13 de diciembre del en

mismo ao hubo

otro sacudimiento

muy

fuerte en

aquella localidad, seguido de otros movimientos ssmicos que pusieron pavor


el nimo de los habitantes todos de aquellas comarcas. tumbos y temblores de tierra en el ao siguiente.

Ni faltaron

re-

Pero lo que la tradicin relata, por lo que aseguraron testigos presenciales, aun por la apariencia que tena la Antigua Guatemala, dedcese (Jurros, y Tomo II) que los informes de los ingenieros, autoridades y cabildantes fueron
harto exajerados.
Cita ese historiador dos folletos escritos en Mxico, en

tremendas hiprboles respecto a la catstrofe. Yo he ledo la mayor parte de las relaciones y documentos sobre dicho punto, y es fuera de duda que, por una parte el miedo, el pnico que prevaleca en los nimos, haca que cundiese la exajeracin, y de otro lado, el inters que
1574, para patentizar ejemplos de
las

ciudad, fueron parte a que se pintase con colores


se prestaba a presentarse

autoridades civiles y los dems notables vecinos tenan en dejar aquella muy subidos lo que de suyo

ms desastroso y
base hasta
la

cin," escrita por

el

P. Cadena, pgina 40, se dice


la

volcn de Agua, desde

En "La Breve Descripque vieron muchos abrirse el cspide, en dos mitades, a impulso del
terrible.

terremoto, y que con los movimientos sucesivos se volvi a pegar. En la "Historia de Amrica" por Rusell (T. 1. P. 390) se asegura que en la ruina de la Antigua Guatemala se perdieron como quince millones de pesos que haban

en las Cajas Reales y fallecieron cuarenta mil personas, cuando no pasaron de doscientas. En la "Historia y Geografa," de Flint, resulta que el terremoto

de Santa Marta fu en 1779 es decir, seis aos ms tarde y que murieron ocho mil familias, a causa de que el mar se levant muchsimo sobre su nivel ordinario, un volcn arroj agua hirviendo, y otro, ros de lava As se
escribe la historia

(1)

Escamilla. Noticias curiosas.

190
Lo
cierto es

que

los eclesisticos

que no queran

la

traslacin de la ciudad

a otro lugar atenuaron los perjuicios, mientras que los apasionados por cambiar
la localidad, los

exageraron bastante. En esos casos, la imaginacin exaltada, y lo terrible del suceso, conducen a pintar con ms vivos colores, lo que de suyo es terrible y lastimoso, dndole as mayor ensanche y magnitud. La descripcin del P. Cadenas, prominente sacerdote, testigo presencial y hombre de letras, merece crdito salve en algunas vulgaridades, como la de la apertura del volcn, de que hemos hablado. Esa descripcin, en estilo gongrico, se public un ao despus del suceso, con autorizacin oficial. En Escamilla-, en su manuscrito, [858 se reimprimi en la tipografa de Luna. "Sucesin Chronolgica de los Presidentes que han que lleva por ttulo gobernado este Reyno de Goathemala, Obispos que ha tenido, y noticias curio-

sas de estas Indias," contiene


la

muchos datos acerca de


al

la

Antigua capital de Guatemala, asunto

cual se dedicar

ruina y traslacin de un captulo com-

pleto, en el

tomo

II

de

la

presente obra.

El doctor Morritz Wagner, en sus "Recuerdos de Centro-Amrica," hace


notar un fenmeno que caracteriza a todos los grandes terremotos habidos en

Es la repeticin de sacudidas a intervalos bastante regulares (1). Ninguno de esos terribles terremotos agot su furia con una o pocas convulsiones. La tierra tembl antes, como si se preparara, con fuerzas ciclpeas
estos pases.
la devastacin horrenda. Plegadas y replegadas las capas tesemeja la orografa Centro-Americana, un papel arrugado por mano gigante y de hierro, que se hubiera complacido en amasar, estrujando entre sus dedos el istmo, y triturando sus huesos de jaspe y de granito. Esa mano plutnica no es otra que la fuerza misteriosa, inconmesurable, terrible de Kabrakn, decan los indios, cuando temblaba la tierra.

subterrneas,
rrestres,

De los temblores de tierra del ao 1830, que tanto afligieron a estas comarcas, as como de los que se experimentaron en 1852 y 1854, del que tuvo lugar en la noche de la octava de la celebracin de la Virgen de Guadalupe, de
y de los terribles sucesos ssmicos, que destruyeron Quezaltenango, San Marcos y varios otros pueblos de Los Altos, en el ao 1902, en el mes de febrero, as como de la tremenda catstrofe de Cartago en Costa-Rica, en 1910, cumple hablar detenidamente en el tercero y ltimo tomo de la presente obra. No obstante, es oportuno dejar consignada aqu la descripcin que hicieron unos ingenieros alemanes, de cmo quedaron aquellos lugares de Los Altos, despus de la erupcin del volcn Santa Mara. Hela aqu:
1863,
bre, de tal

"El pueblo de El Palmar fu inundado por el ro Nim el siete de noviemmanera que se llev la parte que quedaba arriba de la plaza y una fraccin de la parte baja, esto es, ms de la mitad del pueblo, dejando el ro
La frecuencia cronolgica de los temblores americanos, fu uno de (1) "Congreso Argentino Internacional Americano" de Julio de 1910.
temas que

los

se dilucidaron

en

el

i9i
como
dos a cuatro metros de lodo en el lugar donde antes estuvieron las casas, y cav su cauce veinte a treinta metros ms, teniendo nosotros que quitarnos los vestidos para pasarlo. Lo mismo nos sucedi al regreso pero ya el alcalde 3 con los nicos veinte indios que han
huella de su paso una capa
ele
; ,

quedado en el lugar, haba colocado dos palos en el mismo punto en que hubo el puente que conduca a la Sabina. En la finca "Enriqueta," mejor dicho, en los vestigios que quedan de ella, vimos los ltimos seres vivos eran unos perros abandonados. Las ramas de los cafetos que todava sobresalen de las cenizas en esa finca, comenzaban a brotar. Oh rica savia la de esta tierra americana En la loma que se ve hacia la derecha, en la finca que se llam "La Florida," y cerca de la Cuachera, vimos los primeros respiraderos volcnicos. Llegamos a la Cuachera, a las 11 a. m., bajamos al bao y all tomamos El agua conserva los mismos elementos qumicos que tena antes el almuerzo. de la erupcin, y es la nica potable que se encuentra en el camino desde El Palmar. A las 12 continuamos nuestra marcha ascendente, atravesando el lugar donde estuvo el hermoso Hotel de la Sabina, y llegamos a la orilla del gran barranco por donde antes se llegaba a los famosos baos medicinales. Ni uno se ve de los enormes rboles que antes del fenmeno formaban una selva
:

en

el

abismo.
zanjas gigantescas y paralelas, la ms cercana forde la fuente Sabina, y la otra por el ro Tambor, Por abajo, por la misma reunin de las corrientes.

En el fondo se ven dos mada por el agua del bao


juntndose un poco ms

medio de largos cables y lazos llegamos al lecho de la primera zanja, temiendo quedar sepultados bajo aquellas incalculables masas de arena de escasa cohesin, que podan escurrirse sobre nosotros como un alud en las nevadas cumbres de Suiza. Nuestro empeo era ver cmo haba quedado en realidad la renombrada fuente, y llegamos a ella remondando el lecho de la zanja como unos 150 metros. Del tanque slo se ve un pedacito de pared, que da paso al agua y est lleno de arena. Las tres fuentes existen todava su altura es menor y la primera dista de la tercera un metro, arrojando la misma clase de agua y con la misma temperatura que antes. Slo la del centro, que est unos 30 centmetros ms alta que las otras dos, ha cambiado de modo notable. Su agua es fuertemente hedionda, contiene mucho cido sulfhdrico su temperatura es muy alta, parece que estuviera en ebullicin y no se puede tomar. El bao queda en el fondo de altsimas paredes de ceniza y arena casi verticales, que alcanzan una elevacin de 15 a 20 metros, formando un semicrculo que marca el principio de la primera zanja de que habl antes. Salimos
;

de las fuentes con

mucho

trabajo, haciendo gradas en aquellas altas paredes,

y desde

arriba, en frente de los baos,

tomamos de

stos

una vista
el

fotogrfica.

De
se

aqu nos encaminamos a los manantiales de agua de San Antonio, que


;

ven bajar del peasco bajamos

al ro

Tambor y subimos por

otro lado a

192
y se conservan inalterables. La casita de los baos y la slida y empinada gradera que conduca a San Antonio, fueron arrasadas por las grandes avenidas que causan los continuos
las fuentes,

que se encuentran en

el

mismo

sitio

aguaceros.

lo largo de la orilla del ro no se ve

El camino de herradura para subir a San Antonio ya no existe, y a ms que una roca cortada a tajo. Del lugar
los

donde estuvieron
la

baos de San Antonio salimos con ms dificultad que de


la

que escalbamos. Cuando pudimos llegar nos consideramos impotentes para subir por ella y tuvimos que seguir su curso como 300 metros para lograr Por fin llegamos a una loma de los terrenos de San Ansubir a la izquierda. tonio. De los grandes edificios de esta finca no se hallan ni vestigios, ni se puede determinar con seguridad el punto en que se encontraban. El riachuelo que corra entre los edificios y la orilla del barranco del Tambor, form en las
Sabina, porque era roca pura
arriba nos detuvo la boca de una gran zanja
;

enormes masas de arena y ceniza un barranco formidable, difcil de atravesar. Del barranco atrs de San Antonio salen grandes cantidades de vapor de agua, y hacia la loma, entre este barranco y el riachuelo, se ve toda una serie de respiraderos. Lo propio se observa en las colinas que suben hacia las montaas cuentan por centenares. Desde aqu el ms fro observador se cony que se mueve por el aspecto que presenta la naturaleza. Ayer asombraba la feracidad de estas regiones, su riqueza, sus bellos paisajes hoy impresiona profundamente el nimo ms indiferente la tristeza de estos paisajes, el ondulante desierto de arena, de donde apenas sobresale dos o tres metros el rbol giganTodo tesco que hace poco se ostentaba gallardo en las faldas de la cordillera. est muerto y ni un ave cruza veloz por encima de esos campos de desolacin.
;

el diluvio diario que cae en la condensacin de los vapores que arroja el volcn por la maana. En un momento armamos nuestra tienda de campaa en un lugar abrigado de los vientos pero el aguacero es tan fuerte que nos mojamos

Eran

las

dos de

la

tarde y se aproximaba
la

regin a consecuencia de

como

hora, y

Por fortuna slo dur un cuarto de al calor de una la noche. Casi no dormimos una hora: lo imfogata, que mantuvimos toda peda el viento que soplaba impetuosamente, los retumbos del volcn que tenamos a legua y media, el fro que nos entumeca los huesos y el horrible estruendo que ocasionaba el Tambor con las grandes avenidas que lanzaba sobre la costa. Como a las nueve de la noche hubo un fuerte temblor, los derrumbes del cono del volcn eran frecuentes y espesas masas de vapores salan conssi

estuviramos en campo raso.

como habamos hecho

provisin de lea, nos secamos

tantemente del crter.

Por

fin

amaneci, y nos preparamos para

la

parte

ms

difcil

de nuestra

expedicin,

como que en

ella

podamos dejar hasta

la vida.

En

nuestra com-

paa llevbamos dos frazadas, algo para almorzar y lla boca del infierno.

la

resolucin de ver aque-

193
Visto desde nuestra tienda,
el

camino para

llegar al crter nos conduca

a lo largo de cuatro grandes lomas aparentemente unidas por sus bases.


a

Como
La

una milla de distancia de

la tienda,

toda vegetacin ha desaparecido.


la

subida era

muy
el

difcil

por

lo fuerte
la

de

pendiente y lo resbaladizo del lodo

que form

aguacero de

noche anterior.
la

Llegados a

la

cumbre de

la pri-

mera loma, notamos que nos separaba de


legua, con declive sobre
zanjas.
el

segunda un espacio como de media


pequeas saltndolas,
las

cauce del

Tambor y surcado por innumerables


las

Era forzoso atravesarlas todas,

grandes,

con profundidades de 30 metros, por medio de cables, lazos y gradas.

El

paso de esas zanjas fu la parte ms penosa de nuestro viaje. La segunda y tercera loma eran ms pendientes que la primera y ya no pudimos dar veinte pasos sin descansar a tomar aliento. Al escalar la tercera loma retrocedimos bruscamente ante un peligro inminente nos envolvieron fuertes vapores asfixiantes, como de gas del alumbrado y sulfurosos, y cremos imposible llegar al crter aquella maana pero el viento cambi pronto, llevndose los vapores De aqu no quiso hacia las montaas, y volvimos a emprender la marcha.
: ;

pasar un mecnico del pas, que se nos haba agregado, y nos encaminamos por ltimo hacia la derecha del crter para evitar las nocivas emanaciones gaseosas. Ya no era tan penosa la ascensin, porque la capa de arenas no est formada, como ms abajo, por arena fina y ceniza resbaladiza, sino por otros ms gruesos mezclados con piedras. Por aqu pudimos admirar la fuerza eruptiva del volcn, pues como a 200 metros del crter haba una hilera de enormes piedras volcnicas, que sobresalan aun de la arena 2 y 4 metros. Yo calculo

en muchas toneladas

el

peso de

la

parte visible de estas rocas.

A las 10 de la maana precisamente llegamos al borde del abismo. Yo no puedo explicar -la emocin que aquello nos caus. Nos detuvimos callados, temiendo dirigir la vista adelante, atrs, a todos lados. Estbamos en presencia de un crter colosal. Su boca es elptica, con su eje mayor del Este al Oeste, teniendo ms o menos 1,000 metros de longitud. Su profundidad ser de 200 a 250 metros y el dimetro mayor del fondo no tendr de 500 a 600 metros. Seis aberturas de diferentes tamaos hay en el fondo, y de ellas se ven cinco hacia las orillas, que despiden continuamente grandes nubes de vapor de agua. La mayor est hacia el Este, tiene como 30 metros de dimetro v su forma es redonda. Detrs de esta boca, extendindose hasta la pared posterior y aumentando de dimetro, se ve un llano amarillo, como de azufre, que exhala continuamente vapores de blancura deslumbrante. La abertura que sigue a la izquierda, y la segunda en tamao, de forma oval, lanza nubes de vapor, piedras y arena a quince o veinte metros de altura. La pared posterior del crter, poco menos que vertical, ya casi llega a la cima del Santa Mara,
teniendo de 1,500 a 1,800 metros de altura. De la parte ms alta se desprenden constantemente trozos grandes de rocas, produciendo al caer ruidos pare-


194
cidos al trueno, los cuales podran tomarse por erupciones.

Los derrumbes

han formado en
de altura.

la

pared mencionada un cono de escombros de unos 150 metros


la

En

el

propio cono y a media altura se encuentra

sexta salida de nubes

de vapor.

La altura del crter sobre el nivel del mar es de 2,000 a 2,500 metros. Permanecimos una hora en los bordes del crter y tomamos dos vistas del abismo.

Todo
a.

ese tiempo respiramos un aire dbilmente cargado de azufre.


el

las 11

regreso y llegamos a nuestra tienda a las 12 y 15. A las Felipe, habiendo visto cuanto hay que ver en cuestin de 5 crteres, de avenidas de derrumbes, de retumbos, de vapores, de abismos y de

emprendimos y 30 p. m., a San


m.,

diluvios, de truenos

y temblores de tierra. (f.) Enrique Siegerist". El nombre quiche del volcn Santa Mara es K' a' kxanul, vomitador de fuego, y sbese por los Anales Kakchiqueles que hizo erupciones tremendas.

ERUPCIONES VOLCNICAS Y TERREMOTOS EN CENTRO-AMRICA


:

Siglo

,.

XVI
,

6 erupciones
11

XVII XVIII
:

17 17

XIX

Ao

195

1707

196Destruccin de la Antigua Guatemala. Gran dao en la Antigua Guatemala. 1689 Febrero, 12. Gran dao en la Antigua Guatemala. Destruccin de la Antigua Guatemala. 1717 Septiembre, 29. Marzo, 4. Gran dao en la Antigua Guatemala. 1 75 1
1586 Diciembre, 23.
1651 Febrero, 18.

1765 Abril,

18.

Destruccin de varias ciudades de El Salvador.

1765 Mayo, 20.

Destruccin de varios, pueblos, en

la

provincia de Chi-

quimula.
I 773*J

u li>

2 9-

Destruccin de

la

1774 Julio, 27.


Salvador.

Destruccin de los pueblos de

Antigua Guatemala (Santa Marta). la Costa del Blsamo.

1798 Febrero, 1822 Mayo, 7.


Rica.

15.

Gran estrago en San Salvador y pueblos de Cuscatln. Gran estrago en Cartago, Matina y San Jos de Costa-

1839 Marzo, 22. Gran estrago en El Salvador. Destruccin de Cartago. Costa-Rica. 1841 Septiembre, 2.

1847 Junio. 1852 Mayo, 1854 1857 1859 1859 1862

1870 1870
1873

1874 1878
1879

1902 1910
191

1913

Costa del Blsamo. Salvador. 16. Mucho estrago por Guatemala y Los Altos. Abril, 16. Ruina de San Salvador. Noviembre, 6. Gran estrago en Cojutepeque. Salvador. Agosto, 25. Ruina de La Unin. Salvador. Diciembre, 8. Estrago en Amatitln y Escuintla. Guatemala. Diciembre, 19. Gran dao en Escuintla, Amatitln, Guatemala v Tecpn. Destruccin de Chiquimulilla, y estragos en Cuilapa. Junio, 12. Estragos por Jutiapa, Santa Rosa y Guatemala. Junio, 13. Marzo, 4. Destruccin de San Salvador y pueblos vecinos. Septiembre, 3. Destruccin de Patzica y estragos por Chimaltenango. Diciembre, 5. Estragos por Usulutn. Salvador. Diciembre, 21 y 31. Destruccin de varios pueblos en contorno del lago de Ilopango. Salvador. Febrero, 18. Ruina de Quezaltenango, San Marcos y otras poblaciones de Los Altos. Destruccin de Cartago en Costa-Rica. Agosto. Estragos en las cercanas del Poas, en Costa-Rica. Enero. Destruccin de Cuilapa. Guatemala.
la

Gran dao en

El P. Lizarzaburu, Jesuta
cas, escribi

muy

inteligente en astronoma y ciencias

fsi-

un folleto interesante sobre "Los temblores sentidos en Guatemala, en Diciembre de 1862 y Enero de 1863," que contiene datos curiosos sobre fenmenos sesmicos.

197
En
la

"Revista del Observatorio Meteorolgico," del ao 1883, corresal

mes de abril, hay un catlogo muy completo y explicado de los temblores en Centro-Amrica, desde 1469, en que, segn Oviedo y una tradiEn 1522 hizo erupcin el volcn de Macin indgena, tembl todo el istmo.
pondiente
saya, ocasionando fuertes sacudimientos de tierra.

Bernal Daz del Castillo

asegura que en el reino de Guatemala, sintironse terremotos tan fuertes, en el ao 1539, que no podan los hombres tenerse en pie (Tomo L, Historia Verdadera de la Conquista de Nueva Espaa, edicin hecha segn el Cdice AutMxico, oficina tipogrfica del Ministerio grafo, publicada por Genaro Garca.
de Fomento.

1904).

EFEMRIDES SESMICAS Y VOLCNICAS DE EL SALVADOR


1521 Erupcin del

1522 Erupcin del 1524 Grande actividad del volcn de Santa Ana. 1538 Destruccin de San Salvador, cuya sede es transferida a

Lamatepec o volcn de Santa Ana (Herrera). Cosigina y del Conchagua.


la

Bermuda.

1556 Temblores numerosos y

muy

fuertes en

San Salvador.

1570 Erupcin del Santa Ana, que algunos refieren haber sido en 1580. 1576 Ruina de San Salvador, el segundo da de la Pascua del Espritu
Santo, que destruy casi toda
1

la

poblacin.

Ruina de San Salvador, que fu completa. 1625 Grandes temblores en San Salvador. 1659 Ruina de San Salvador. Los temblores, dice 1699 Grande erupcin del volcn de San Miguel. Jimnez que fueron fuertsimos y pavorosos los retumbos, (libr. V, cap. II).
593" 1 594

1770 Aparicin del Izalco, 23 de febrero. 1774 Se arruinan Huizcar, Panchimalco y otros pueblos vecinos. 1787 Erupcin muy terrible del volcn san Miguel.

1798 El 2 de febrero se arruin San Salvador. 1802 El volcn Izalco hace gran erupcin.
1805 a 1807 El
181
1

mismo volcn Izalco Hace erupcin el San Miguel.


Ruina en San Salvador.

arroja grandes lavas y cenizas.

1814 Grandes temblores en San Salvador.


181

1819 Erupcin del San Miguel. 1830 Fuertes temblores en San Salvador.
1835 Erupcin del San Miguel.

1839 El 22 de marzo hubo un terremoto violentsimo que caus no pocas prdidas.

198
1839 Del
i-

al

10 de octubre se sintieron

fuertsimos movimientos de

tierra.

1844 El 23 de julio hizo tremenda erupcin el San Miguel. 1853 El 9 de febrero se sinti un terremoto extenssimo que alcanz hasta

Guatemala y

Trujillo.

1854 Ruina de San Salvador. El 16 de abril, a las dos de la maana, dio en tierra con toda la ciudad. Hasta el 18 se contaron 120 temblores. 1854 Mayo. Un fuerte temblor que destruy algunas casas en San Salvador.

1854 Junio,

18.

Terremoto en San Miguel.

Grande hundimiento de

ro-

cas traquticas y baslticas, cerca de Estanzuelas.

1854 Octubre, 7. Fuerte temblor de tierra en San Salvador, y sobre todo en Cojutepeque y San Vicente. 1856 Del 14 al 30 de agosto. Fuertes temblores en Izalco. El 16 de agosto se rompi el crter del lado de Santa Ana, produciendo un

grande hundimiento del cono, que perdi entonces una buena parte
de su altura.
1856 Fuertes temblores en San Salvador y Cojutepeque. 1857 Temblores en Guatemala, El Salvador y Nicaragua.
del

Gran actividad

San Miguel y del Masaya.


al 3

1859 Del 25 de agosto

de septiembre, hubo una serie de temblores en

La Unin.
Fuertes movimientos sesmicos en La Unin, Gotera y San Miguel. 1880 Marzo. Pequea erupcin de piedras y cenizas lanzadas por el volcn de Santa Ana. 1881 Del 16 al 22 de abril, se sintieron en San Salvador temblores de tre1880 Enero, 22.

pidacin de alguna intensidad.


1881 Noviembre.

Sacudimiento de 30 segundos, bastante fuerte en San


Horribles retumbos y temblor
fuerte temblor de tierra en

Salvador.
1881 Diciembre, 26.

muy

fuerte en

San

Salvador.

1882 Agosto,

2.

Muy
10.

1882 Octubre, 22.


1882 Noviembre,

Ocho

oscilaciones grandes en

San Salvador. San Salvador.

1884 Marzo, 2j.


1884 Junio, 1884 Junio,
3.

10.

Otras oscilaciones bastante fuertes. Fuerte temblor de oscilacin en San Salvador. Largo temblor en San Salvador. En Santa Tecla se experiment un fuerte movimiento

de
1884

tierra.

1884 Julio, 12. En San Salvador y en Santa Tecla se sinti otro temblor. En agosto, octubre y diciembre, tembl en dichas ciudades. 1884 Tres fuertes temblores en San Vicente.

199
En Santa Ana y Sonsonate hubo grandes temblores. Del 5 al 14 de agosto de 1856, sufri toda la costa del mar Caribe una gran conmocin. En Trujillo no dej de temblar la tierra por mucho tiempo. En Tegucigalpa y en otros pueblos de Hibueras han causado los volcanes
1884 Diciembre,
8.

no poco sobresalto a los moradores de aquellas tierras, produciendo fuertes sacudimientos, que algunas veces ocasionaron lamentables ruinas, como la de Comayagua, ocurrida el 14 de octubre de 1774; aunque no de la magnitud de
que sufri Len de Nicaragua en aquella primitiva ciudad, que qued desEn Costa-Rica no han faltado los temblores de truida en su mayor parte. los de 1638, que hicieron caer algunos memorables funestamente siendo tierra, A la filantropa del gobernador todos. maltrechos casi edificios, quedando de aquella ciudad, ya que de restauracin la debise don Gregorio Sandoval, pblicos y en socorrer edificios refaccionar los en sus fondos particulares gast hubo un terremoto 1822 mayo de El de damnificadas. a algunas personas 7 En San 1841 el 2 de sepMatina Jos. que caus graves daos en Cartago, y Heredia sufrieron San Jos, tiembre, se arruin Cartago, y en 1851 y Alajuela. la incendi se Capital, la de varias casas El 29 de diciembre de 1888 cayeron En edificios. Alajuela peFarmacia Francesa, y quedaron daados muchos recieron varias personas, y el temblor de tierra fu horrible pero ms an en Tambor, lugar que cambi de topografa, pereciendo don Rafael Castro y dos de sus hijos. Una ola inmensa de tierra arrebat de ese lugar a la esposa y a una nia de aquel desgraciado, llevndolas a distancia del sitio en donde quedaban los otros sepultados. El 13 de abril de 1910 sintironse fuertes movila
;

mientos ssmicos, que produjeron graves daos en las propiedades, sin desgraEl 4 de mayo de 1910 se arruin Cartago totalmente, muriencias personales. do ms de 500 personas. Este desastre ha sido el ms terrible de los causados en Centro-Amrica, por los terremotos.
El lunes 28 de agosto de 191 1 hizo erupcin el volcn Poas, y hubo terremotos tan fuertes que destruyeron las casas de madera de los alrededores, se abri la tierra en enormes grietas y los pobladores de las alqueras, que salieron a los campos, se vean arrojados de un lugar a otro. El lector que desee ampliar

puede ocurrir en consulta, a la obra reciente del doctor don Cleto Vquez, que no he podido consultar respecto a Costa-Rica, y a la del Capitn Montessus de Ballore, que form una compilacin completa de los Hoy se han hecho estudios intereanales seismolgicos de Centro-Amrica. santes acerca de las causas de los temblores de tierra, del vulcanismo del planeta y de los crculos de conmocin, que abrazan los terremotos pero tales
los datos anteriores,
;

materias son ajenas a

la

ndole histrica de la presente obra.

se puede poner en duda que existe relacin entre los terremotos y Los que han estudiado la corteza terrestre y la refenmenos fsicos. otros gin sub-ocenica, apuntan que la Amrica Central es uno de los puntos ms

No

200
dbiles de dicha corteza, bajo la cual coinciden dos arcos (i) o vrtices de los

husos esfricos en que est cortado el casco de la tierra, concomitantes con de la Sonda y de las Antillas. Centro-Amrica es una arista salvada de grandes cataclismos, de destrucciones horrendas.
las islas

Los temblores de tierra actuales no son ms que ecos debilitados de espantosos trastornos telricos en remotsimos tiempos. La serie de revoluciones de que ha sido teatro el Centro de Amrica desde la poca jursica, ha
trastornado repetidas veces su configuracin, ora hundindose a inmensos abismos, ora surgiendo a grandes alturas sobre las aguas, al tiempo que sus sistemas de montaas se edificaban, se degradaban y volvan a nacer alternativamente.
Pacfico.

pocas precretceas el mar de las Antillas era un golfo del regin de Honduras se destacaba una gran pennsula. Cuba encontrse unida a la Amrica Central, en poca relativamente reciente.

En De la

Resumiendo

dice

el

sabio jesuta Mariano Gutirrez Lanza

la historia

de las mltiples y profundas revoluciones estructurales de este americano, he aqu la serie probable de los acontecimientos. mediterrneo.

mundo CentroEn los tiempos

primitivos, cadenas de bas grantica y eruptiva en direccin del geosinclinal Una larga zona de tierra se extenda desde Honduras, y Cuba

formaba parte de un grandsimo territorio, que adems del actual, abrazaba la La Florida no exista. Al fin del perodo creisla de Pinos y las Bahamas. En la poca oligocena una tceo empieza el perodo que est para terminar. accin enrgica dio origen al empuje orognico de grandes plegamientos, a que las Antillas y Centro-Amrica deben sus principales rasgos estructurales. El nacimiento de estas cadenas corresponde a la surreccin de los Pirineos. Por desgracia, la enfermedad histrica y convulsiva de nuestro suelo parece incurable, y as a las vicisitudes referidas, se han sucedido nuevos y no interrumpidos trastornos que han continuado hasta nuestros das, y con ellas la gran propensin a violentas conmociones ssmicas y terribles erupciones volcnicas (2).

las

Las capas geolgicas de la tierra se sobreponen unas a otras y contienen pginas de los azares telricos. Cada hoja de ese infolio inmenso lleva
;

escrita la historia de siglos incontables

la

vida del planeta que habitamos.

Congreso Cientfico Internacional Americano. Buenos Aires. 1910. Puntos de vista sobre los terremotos, por M. Gutirrez Lanza, 1er. Congreso Pan Americano. Santiago de Chile. Volumen V? Ciencias Fsicas.
(1)

Sismologa.

(2)

CAPITULO

VII

arqueologa centro-americana
SUMARIO
La arqueologa de Centro-Amrica ofrece el mayor inters. Soberbia obra de Goodman y Maudslay. Destrucciones hechas por los mismos indios y despus por los espaoles. Cronistas aborgenes. La Seccin Etnogrfica del Museo NacioEconmica. Benemrito anticuario guatemalteco, don Juan clebres monumentos de Cotzumalguapa. Descripcin de sus ruinas, por primera vez publicada. Grande importancia que tienen. Bowditch calcula los siglos que cuentan de existencia nuestras ciudades prehistricas. Antigua opulencia de Santa Luca Cotzumalguapa. Obrajes magnficos y estancias soberbias. Decadencia y ruina. El arzobispo Larraz describe ese pueblo y otros comarcanos. Ricas haciendas de esa zona. Varias poblaciones desaparecidas. Ruinas de Piedras Negras. El Templo. El Peten. Copan, en Honduras. El Circo Mximo. Los Geroglficos. Ruinas Las Pirmides. El Sacrificatorio. La de Kirigu. Descripcin de Scherzer. El Circo. Las Cabezas humanas.
nal de la Sociedad

Gavarrete.

Los

gran Tortuga. Monumentos de Palemke. Restos de Sinaca-Mecalo. Ruinas del Carrisal. Ruinas de Mixco y de Petapa. Lo que queda de Patinamit. Des La bella Xelah. Poblaciones primitivas que hubo en cripcin de aquel valle donde est situada capital de Guatemala. Ro subterrneo. Ruinas de Tical. Monumentos de Mench. La ciudad de Lorillard. Antigedades en Amrica Central, descritas por don Cesreo Fernndez Duro. Ruinas de repblica de El Salvador. Antigedades curiosas de Costa-Rica. Arqueologa de Nicaragua. "La Antigua Amrica," obra escrita en ingls y traducida castellano, por don Antonio Batres Juregui. Las ruinas de Nackeun. Comparacin de las ruinas de Atenas, Herculano, Pompeya y Roma con las de Amrica Central.

sitio. el

la

la

la

al

la

Estas son hierticas reminiscencias de civilizaciones muertas.

La arqueologa imparte un

aire de realidad al estudio del pasado.


la

Los

despojos monumentales rememoran vivamente

prstina condicin de las

sociedades muertas. Epitafios elocuentes de otros siglos y de otros hombres, son sntesis de su historia fragmentos que sirven para reconstruir los pueblos ms remotos. Las clebres ruinas de la Amrica Central casi todas yacen
;

apartadas de los actuales centros de poblacin, entre las lgubres sombras de


florestas vrgenes.

El arte monumental indgena de Guatemala ofrece


sabios y a las sociedades europeas y americanas.

Londres, Pars,

mayor inters a los museos de Berln, Nueva York, Washington y Roma, hemos visto fragmentos
el

En

los

de las portentosas ruinas, prehistricas de Centro-Amrica, reveladoras al travs de los siglos, de la civilizacin peculiar que tuvieron las naciones antiqusimas, desde Yucatn y nuestras costas Atlnticas, hasta muchos puntos de este istmo, centro de la cultura del mundo, en remotas edades, que acaso lo

202
>

era en

nid

tiempos

(i).

Sin apelar a

la

suposicin de los que afirman

que aqu estuvo


colonia
el

el

pueblo ms civilizado del continente antiguo, del cual era

Egipto, y que lo componan los carios, quienes formaron la cuna de la antigedad, es preciso reconocer la cultura remota de Palemke, Copan, Kiri-

gu, Tihuanuco, Piedras Negras, Tical, Chichn Itz, y dems restos de monumentos indgenas, que servirn de objeto al presente, captulo, a fin de dar una idea general de ellos, remitiendo al lector que desee profundizar la materia,

a los libros extensos que existen.

En la monumental y soberbia obra de Goodman y Maudslay "Biologa y Arqueologa Centrali-Americana," publicada en Londres, en 1897, se describen esas interesantes ruinas, centros de pueblos perdidos, cuya vida dej apenas rastros, que la tradicin, la lingstica, la arqueologa y la historia, se
empean en
descifrar.

indios, durante el perodo de los toltecas, y por invasiones no slo ciudades hierticas y monumentos antiqusidestruyeron posteriores, tradiciones, mos, sino los .fastos, las y cuanto pudiera mantener la historia de Los aztecas, despus, y los espaoles, por ltimo, trataron de los vencidos.

Los mismos

borrar hasta

el

recuerdo de aquellas civilizaciones que hoy investiga

la ciencia

moderna

(2).

"Debe saberse

dice
villas.

Las Casas

que

en todos estos pases, entre las di-

versas profesiones que tenan personas competentes, existi la de cronistas o historiadores, que conocieron el origen de estos reinos y de todo cuanto se

y con sus dioses, lo mismo que con los fundadores Consignaban en sus crnicas las historias de los reyes, la manera como eran elegidos y quines haban sido sus sucesores la de sus trabajos, acciones y guerras, y la de los hechos ms memorables. Hablaban de los hroes y hombres benficos. Saban quines fueron los primeEn efecto, esturos pobladores del pas, sus costumbres, triunfos y derrotas. diaban todo lo concerniente a la cronologa, y eran capaces de informar lo interesante del pasado. Estos cronistas tenan tambin que calcular los meses aun aos, su modo de escribir no era como el nuestro. Empleaban smboy y los y caracteres, por medio de los cuales lo entendan todo y guardaban grandes libros compuestos de manera tan ingeniosa y con tal arte, que las letras que de nosotros aprendieron, no les servan de mucho para llenar su objeto. Nuestros sacerdotes han visto algunos de esos libros, y yo mismo los he tenido en mis manos, aunque muchos fueron quemados por instigacin de los misioneros que teman que sirviesen de impedimento a la obra de la conversin".
relacionaba con
la religin

de las ciudades o

(1)

Va hemos hablado
Itzcoatl destruy

interesante cuadro de honor formado por


(2)

del porvenir de Centro- Amrica: y respecto a su arqueologa existe el Dr. Herman'Prowe.


los

un

muchos de

manuscritos antiguos "La Antigua Amrica," de Baldwin.

explica cunto se destruy.

20'

Todos

estos imperios, desde

la

ms remota antigedad, haban venido

ex-

perimentando cambios y revoluciones causados por el ya de un pueblo ya del otro, en el curso de su larga historia. Por ltimo, conquista espaola casi acab con los indios y destruy sus monumentos y

predominio o influencia
la

la

mayor

parte de sus tradiciones


el

por

lo

cual es

mucho ms
Sin
la

difcil para los anti-

cuarios penetrar en

laberinto del pasado.


el

arqueologa monumental

fuera imposible probar

grado de progreso de

los antiguos

pobladores de

la

Amrica

del Centro.
la

Los grandes y espesos bosques de


dional de Yucatn que penetraron

parte Norte de Guatemala y Meriel

como vastos ramales en

interior de estas

regiones, cubriendo una rea inmensa, guardan todava los despojos de grandes

ciudades, mediando entre uno y otro grupo de ruinas una vasta regin casi desierta. Es que casi todo lo que queda son fragmentos de hierticos edificios,
si

centros de poblaciones rurales, esparcidas por frtiles zonas, que apenas


las

han dejado huellas como

que se ven
(i).

al

Suroeste de

la capital

mala, en sus cercanos contornos, que fueron ocupados en


rrapleneros, por

la

de Guatepoca de los te-

numerosa gente

malezas que cubren las ruinas, y los seculares rboles nacidos en las grietas de sus muros, apenas pueden calcularse los siglos que tienen de Lstima que no slo la mano del tiempo haya destruido mucho existencia de aquellos clebres monumentos, sino que tambin para los museos de Europa y los Estados Unidos, se llevaran curiosos americanistas, fragmentos orilas
!

Entre

ginales y piezas enteras de tan interesantes construcciones! (2)


los mejores datos que suministran los anticuarios nacionales y extranque han estudiado nuestras ruinas, vamos a describirlas, comenzando por las de Santa Luca Cotzumalguapa, que han llamado mucho de atencin en los ltimos tiempos, hasta el punto de que sociedades sabias y museos ricos han mandado especialistas a sacar facsmiles y dibujos. Ese arte ciclpeo

Con

jeros,

tiene

mucho

del etrusco

del caldeo.

Al ms benemrito y modesto de nuestros anticuarios, al inolvidable guatemalteco don Juan Gavarrete, que tanto trabaj gratuitamente, como Encargado de la Seccin Etnogrfica del Museo Nacional (3) se debe la descripcin indita de las ruinas de Cotzumalguapa, que vamos a dar a luz, advirtiendo antes que en dicha seccin figuraban obras impresas, manuscritos raros, copias importantes, autos originales, ttulos de poblaciones de indios, vocabularios de lenguas aborgenes, en

una palabra,

la

mejor coleccin para formar

la

historia de Centro-Amrica.
(1) (2)

los

aos 3768-3940.
(3)

Copn, entre 3730 y 3930.

la edad de las ruinas: Manohe'-Tenamil, entre 3770-3880. Seiba!, 4000 y 4020. Palenke, 37693860. Kirigu, 3893 3993Antes de la era Cristiana. En otra parte hemos hablado de los trabajos de don Juan Gavarrete, acreedor al reconocimiento
'Piedras Suegras,

Glimpse at Ouaiemala. Mandslay. Bouditch escribi, en 1901. un folleto, calculando

nacional.

204
Estudiamos muchos de aquellos valiosos manuscritos e impresos curiosos, durante ocho aos que servimos patriticamente la Secretaria de la Sociedad Econmica del Amigo del Pas. Todos los documentos de que se hace mrito,

y de cuyo ndice conservamos copia, fueron estregados a don Jos Milla, de orden del Gobierno, para que escribiera la historia de Centro-Amrica, y devolviese a seguida aquellos tesoros.
la

En

varios bales llev

el

notable literato

Eran ms de ciento cincuenta libros y muchsimos papeles y copias de importancia, que caminaron a la hacienda "Quesada," en donde por entonces resida el distinguido escritor, que nos dej los dos tomos primeros de la historia patria. No todos los documentos de la Sociedad Econmica figuran hoy en la Biblioteca Pblica, ni en el prlogo de aquella obra se hizo siquiera mencin de don Juan Gavarrete, ni tampoco se
Seccin Etnogrfica completa.
aludi al arsenal que, de ese patritico instituto, haba recibido
el seor Milla, ya que lo que ms cuesta es reunir metdicamente los materiales dispersos, que solamente en muchos aos de constancia podan obtenerse.

De

esa Seccin Etnogrfica sacamos una copia, en

el

ao 1869, del
el

inte-

resante estudio referente a las antigedades de Cotzumalguapa, que podramos


extractar para esta historia, pero preferimos que figure ntegro, por

mrito

tiene. Dice as "El descubrimiento guapa, se debe a uno de los principales vecinos de Santa Luca, llamado Pedro de Anda, quien al preparar un terreno que se halla al Nordeste de la poblacin

que

de los

antiguos restos de Cotzumal-

y dentro de

los lmites

d su ejido, a pocas varas de profundidad, dio con un

depsito de piedras de todas dimensiones cubiertas de bajos relieves


ta a

muy

bien

trabajados, que indicaban ser restos de un gran edificio cuyo origen se remon-

se
tia

una poca muy anterior a la conquista de estos pases. Hecho el hallazgo puso en noticia del corregidor del departamento, capitn don Miguel UrruJuregui, y este funcionario visit el lugar de las ruinas, mand continuar tom la medida de las piedras descubiertas e hizo dibujar
al

la

excavacin, donde

algunos de sus emblemas, remitiendo los diseos el ao 1865.

Ministerio de lo Interior,

de Santa Luca han llamado grandemente La excavacin tiene ms de veinticinco varas de largo, sobre diez o doce de ancho, y en este pequeo espacio, situado en medio de un espeso bosque y formando un lecho de tierra vege-

Desde aquella poca

las ruinas

la

atencin de cuantas personas las han visto.

se encuentran hacinadas las piezas descubiertas, que casi todas revisten forma de obeliscos, monolitos de tres metros de longitud, uno de anchura y otro de profundidad. En sus caras aparecen bajo-relieves, que representan guerreros armados, sacerdotes en el acto de sacrificar, personajes adorando a las divinidades, y todas estas figuras mezcladas de geroglficos que el tiempo ha vuelto imperceptibles. Una cabeza de serpiente, un bajo-relieve que ostenta a un guerrero subiendo una escala, y una gran taza de piedra, que probablemente era sacrificatorio, se trasladaron a la casa del descubridor.
tal,

la

-205

En la finca llamada "Pantalen" existe una interesantsima cantidad de cabezas y de piedras esculpidas. En el Museo de Etnografa de Berln se ven algunas de las ruinas de Santa Luca, siendo la ms notable y apreciada la que forma un bajo-relieve que tiene un pontfice sacrificador con la amenazadora
cuchilla de oxidiana (chaye) en la

Adolfo Bastin, describi, en 1885,


la

las

mano. El Director de dicho Museo don hermossimas piedras de aquellas ruinas.


la

Se sabe que a mediados del siglo IX de


esos pueblos civilizados.

era cristiana, y con motivo de

muchos de de ellos fu el de los cholutecas, que abandonando la comarca de Cholula, vino a ocupar las costas del Sur de Guatemala, desde Soconusco hasta la provincia de Choluteca, que de ellos recibi su nombre, y stos fueron los que fundaron los seoros de Escuintepeque, Guazacadestruccin del imperio de los toltecas, en Mxico, emigraron

Uno

pn, Cuzcatln,

etc.,

bajo

la

denominacin de

pipiles.

pases del interior de lo que es

Las tribus quichs y cakchiqueles, que en el siglo IX se apoderaron de los hoy repblica de Guatemala, deseosos de poseer

terrenos en clima clido y disfrutar de sus ricos productos, bajaron a las costas y arrojaron de ellas a los pipiles, apoderndose los mames de Soconusco, los

quichs de Suchitepquez y los cakchiqueles de la parte que ocupa Cotzumalguapa, quedando estos ltimos divididos de los pipiles por el ro Achnate, que quiere decir en mexicano ro de los aches o cakchiqueles". (1)

En

los

la coleccin

informes del Instituto Smithoniano se han dado descripciones de de restos aborgenes de que venimos hablando. Se ha admirado
losa de roca basltica colocada en el suelo

mucho una inmensa


tical se

y cubierta de

curiossimos bajo-relieves de tipo egipcio bien marcado.

En

otra lpida ver-

ostenta un gran monarca que da audiencia a un macegual, que tiene

aspecto de humilde suplicante.

Al Oeste del ro Nahualate, por

la

hacienda

de Las nimas y en la villa de San Jos el dolo, se han encontrado muchas cabezas talladas en piedra, menos finas que las que estn en la finca denomi-

nada Pantalen. En la aldea india de San Sebastin, cerca de Retalhuleu, hay un buen nmero de piedras grandes que dejan ver figuras humanas y columnas de seis pies de alto, por dos de dimetro, que marcan acaso algn cementerio En la finca Margaritas (Campao templo aborigen de remotsimas edades. tambin camino la hay varias lpidas talladas y nas) en el de costa Cuca, viejsimas. algunas con inscripciones En la soberbia obra del sabio Maudslay, Biologa y Arqueologa CentraliAmericana, publicada en Londres, en 1897, se describen todos esos interesantes restos antiqusimos de la civilizacin de esas comarcas, que fueron centros
El notable colombiano don Pastor Ospina, que tuvo un colegio en la Antigua Guatemala, estudi de Santa Luca, y se form idea de que eran anteriores a las emigraciones de los pueblos del Anahuac. Existi, dice, en la Amrica Central un pueblo anterior a los tiempos histricos, muy civilizado y poderoso, Fu seguramente martimo en las costas del Atlntico, en donde dej monumentos grandiososLas bellas artes haban alcanzado gran perfeccin. Ese pueblo trasmont acaso la cordillera y fund la
<])

las ruinas

ciudad de Cotzumalguapa.

206

de perdidos pueblos, cuya historia dej apenas rastros, no todos bien comprendidos
;

pero que revela a

la

par de antigedad, remota cultura harto digna de

atencin.

Como los restos de las ruinas que acabamos de describir no son los nicos que en aquellos lugares se encuentran, no sera improcedente congetura la que se hiciera suponiendo que la gran ciudad a que pertenecieron hubiese sido fundada por los cholutecas, y destruida dos siglos despus, por los cakchiqueSea como fuere, la importanles, al apoderarse violentamente de esa comarca. cia que tuvo sta en tiempos antiguos, sus riquezas artsticas y agrcolas, han dejado en diversos lugares seales indelebles de su opulencia, no slo en las pocas anteriores a la conquista, sino en la que sigui a ese grande acontecimiento (i).

venida de los espaoles, siendo ellos aliados de los cakCotzumalguapa entr a su dominio sin violencia alguna, y los padres franciscanos que catequizaron esta nacin fijando su residencia en la corte de Ixinch, o sea Tecpn Guatemala, bajaron tambin a esta corte y pusieron su asiento en los dos principales pueblos que ah florecieron por Dieentonces, Cotzumalguapa y Alotepeque, o como hoy le llaman Aloteca.
la

Al tiempo de

chiqueles, la costa de

ron al primero, la advocacin de Santiago, y al segundo, la de San Juan, vindose an los restos de sus magnficas iglesias, perdidas en los Bosques. Tras de los misioneros llegaron los colonos a fundar en tan frtiles lugares sus estancias y obrajes, de los cuales ya se hace mencin en papeles del siglo XVI, como que de ah sala una gran cantidad del ndigo o ail, que, con el cacao,
constitua gran riqueza.

Santa Luca, formaPor aquel tiempo figuraban los pueblos siguientes do por los de Santiago Cotzumalguapa, y que fu en su origen una estancia de los pueblos de este ltimo, San Cristbal Cotzumalguapa, donde hubo una guardiana de Franciscanos, Santo Domingo Tzotzicn, Sinacamecayo o Xinagameco, que tambin fu estancia del pueblo de San Juan Aloteca. San Andrs Ichanutzum o Chuchu, en las faldas del volcn de Fuego, Santa Catarina Tziquinal, cercano al hermoso pen que lleva su nombre, San Miguel Tehuantepeque, algunas leguas al Sur de Santa Luca, San Francisco Ichanhuehuey, notable por ser el ms prximo a las ruinas de que tratamos, y a las cuales parece hacer alusin su nombre, que traducido del cakchiquel quiere
:

decir junto a los viejos.

ail

Desde los primeros aos de la conquista espaola, hubo ah obrajes de muy renombrados y estancias o haciendas de ganados, como los de don Garca de Aguilar y de la Cueva, que dio origen al actual pueblo que se llam
(1)

Pueblos toltecas muy adelantados fundaron, por tan ricas comarcas, varias ciudades de impor. la finca llamada Pantalen existe una interesante cantidad de cabezas humanas, de enorme tamao talladas en piedra, aue son retratos de reyes y guerreros. Los ojos de algunas estatuas aparecen sacados de sus rbitas y suspendidos sobre las mejillastancia.

En

207
Garca," y que ltimamente le han dado el nombre de La Democracia, el de Gaspar Arias, fundado en 1589, y que se le concedi en premio de los servi-

"Don

cios

que prest, defendiendo


el

las costas del


el

Sur de

las incursiones del pirata

de Francisco de Ayln, titulado en 1592 y otros ms antiguos, de los cuales apenas queda memoria.

Drake,

de Garca de Escobar,

Vino en seguida, una poca desastrosa para aquella


nes de los estancieros, las epidemias causadas por
los terremotos,
la

costa.

Las

estorsioail,

gran elaboracin del

la corrupcin de costumbres llevada a esos pantanosos lugares por la multitud de aventureros que iban entonces a buscar fortuna, la embriaguez casi general de los indgenas y otros motivos que ignoramos, fueron diez-

mando

la

comarcas

poblacin, haciendo decaer la agricultura y reduciendo tan frtiles bosques incultos, que encierran en su seno ostensibles seales de
el

Poco despus tuvieron la misma suerte los de San Andrs Ichanutzum y Asuncin las Casillas, agregndose una epidemia de fiebres extingui el de San Cristbal, que, al de Tzikin-al a solicitud del cura de Santa Luca, don Sebastin Lambur, fu agregado a
;

En 1599 desapareci nindose a Santa Luca sus ltimos vecinos.


antigua prosperidad.

pueblo de Tehuantepeque, reu-

este ltimo en 1772, y en 1778 se dict la

misma providencia

respecto del de

Siquinal, que apenas contaba cinco o seis familias.

Los obrajes tuvieron

mala

suerte, con

motivo de

la

escasez de trabajadores y de la considerable baja


los principales

del precio del ail, a consecuencia de la conquista de la India Oriental, por los ingleses,

produca

que hasta entonces haban sido la Amrica.

consumidores del que

Qued, pues, Cotzumalguapa,

a fines del siglo

XVIII, en un estado de

miseria y de tristeza lamentable. La falta de gente permiti a la vegetacin tropical cubrir las ruinas de sus pueblos y haciendas. La riqueza desapareci,
los

caminos se perdieron, y

las fieras llegaron a


el

amenazar seriamente

la exis-

tencia de los pocos habitantes que quedaron en

pueblo de Santa Luca, nico

que sobrevivi a tantas calamidades. El ilustrsimo arzobispo Larraz, despus de describir, en los apuntamientos que hizo en su visita, el lamentable estado de esa comarca, en lo moral y en lo material, da noticia de las alqueras antiguas, cuyas ruinas an se contemplaban.

Hoy

el

camino de hierro que atraviesa aquella

frtil

campia, sembrada de
Bal,

cafetos, caa de azcar, cacao, pasturas, hortalizas, rboles frutales

artculos da vida a magnficas haciendas,


ll,

Agun, Chata, San Jos,

como Pantalen, el San Sebastin y muchas ms.

y otros Camantu-

Piedras Negras llaman a unas ruinas descubiertas por Teobert Maler, en Departamento del Peten, en las frondosas mrgenes del Usumacinta, como catorce leguas ms all de Tenocique, demostrando la existencia, har unos 3,800 aos, de una gran ciudad que tena adelantada cultura. Un monolito de esas ruinas muestra gran importancia, y se encuentra descrito por los famosos
el

2o8
americanistas Maudslay, Bouditch y Foerstemann, que han sabido descifrar algunos de los geroglficos referentes al calendario comprensivo de una poca

de 136,664 das.
divisoria con Guatemala, son de las seis

Las ruinas que han quedado de Copan, en Honduras, cerca de ms famosas de Amrica y

la lnea

las

ms

antiguas de todas.

Copan

revela

el

arte indgena en toda su grandeza.


la

Desde

Real Audiencia de Guatemala, II, en 1576, se tuvo idea de tales monumentos indios, que no vio Corts, aunque pas muy cerca de ese sitio. El americano Mr. John Stephens, en su obra titulada Incidents of travel in Central Amrica (Vol. I. P. 95-160) y el abate francs Brasseur de Bourbourg, en su Histoire des Nations Civisees du Mxique et de 1' Amrique Cn-

que

el

Oidor D. Diego Garca del Palacio, de

hizo una circunstanciada relacin de ellas a Felipe

detenido examen de los restos de aquel lugar de Copan, que demuestran haber existido ah un gran pueblo. Los sabios alemanes Meye y Schmid, han hecho recientes publicaciones, intituladas Las Estatuas de Copan. Los dibujos de Catherwood son bellsimos. Para dar idea de aquellas ruinas, ya que su estudio especial est hecho en esas grandes obras extranjeras, con varios volmenes y muchas lminas, baste decir que se extienden por el espacio de dos millas los restos que aun quedan de aquellos hierticos sitios. El Templo, tiene 624 pies de Norte a Calculan que entraran en su construccin ms Sur, por 809 de Este a Oeste. de veinte y seis millones de pies cbicos de piedra tallada con esmero. Hay una grandsima escalera que tendra como ciento cincuenta pies de altura, y que a semejanza del templo de Tyro, se hallaba en las mrgenes de un ro con bvedas debajo. Por los aos 1700 todava se conservaba entero el Circo Mximo de Copan. Era una plazuela de figura circular, rodeada de pirmides de piezas muy bien canteadas, como de siete varas de alto. Vease al pie de estas pirmides, unas figuras humanas de tamao natural, perfectamente cinceladas, y con los colores que las esmaltaron. Lo ms singular del caso es que los trajes son a usanza castellana. En el medio de la gran plaza se halla el sacrificador. Por ah vese una portada de piedra, cuyas columnas representan a un hombre, vistiendo tambin a estilo espaol, con calza, cuello escarolado, espada, capa y gorra. Entrando al travs de ese arcado se admiran dos hermosas pirmides, de gran altura, y de cuyas cspides pende una hamaca, en la cual estn tendidas dos figuras humanas, de uno y otro sexo, vestidas a usanza indgena. Todo parece ser una sola pieza, y la hamaca se mece con un suave empuje. Al pie de un cerro est la cueva de la Tibulca, con columnas perfectas a estilo gtico, de hermosas bases, zcalos, capiteles y coronas. Aunque de todo ello deduce Juarros que hubo comunicacin primitivamente entre los pobladores de Amrica y los del Antiguo Mundo, es ms probable que los trajes castelanos y las columnas gticas hayan sido labrados despus de la conquista, siquiera las otras ruinas se remonten a tiempos mucho ms antiguos.
trale, hicieron


20Q
La
lizacin

familia

maya puso

en esos

monumentos

escultricos

el sello

de una

civi-

roglficos
altar,

que lentamente lleg a su apogeo, durante miles de aos. Por los geque se han descifrado consta que la ereccin de un monolito, de un de una pirmide, tiene un ao o un siglo de diferencia respecto de los

anteriores.

Mementos de

heroicos episodios, de sagradas festividades, de


la

calendricas fechas, fueron poco a poco formando

ms grandiosa muestra

de arte delicado y prolijo, en ruda piedra de espern, que con facilidad estalla Los mismos indios, con motivo de la llegada de los baral golpe del cincel. budos plidos, tallaran las figuras que algo tienen de europeos. Ah debe de haber recuerdos de muchas invasiones y desventuras pero a buen seguro
;

que ninguna tuvo como


consecuencias.

la del

hombre

ibero, para los aborgenes tan funestas

estaba todava poblada en

Opinan sabios anticuarios que Copan, ya en gran decadencia, el siglo XVI. Corts, Alvarado y Bernal Daz nos
;

hablan de ciudades habitadas por los indios

pero los hierticos centros de


el

poblaciones esparcidas, quedaron desiertos o poco frecuentados, desde que

conquistador persigui a muerte las creencias y ritos de los aborgenes.

Los mayas recibieron su cultura de los aztecas y la refinaron y aquilataron envolvindola en un simbolismo esotrico y oriental. Los que ms han contribuido a revelar la civilizacin maya son Landa, Cogolludo, Po Prez, Goodman, Maudslay, el capitn Maler, Chavero y el Museo Peabody. Volviendo a describir las soberbias ruinas de Copan, haremos observar que adems del templo o circo, hay tres grandes pirmides separadas, la primera de treinta pies de alto, y las otras ms bajas. Los ebeliscos, las estatuas, los cimacios y los dolos son de un trabajo exquisito. El altar o sacrificatorio del templo lo forma una sola piedra finsima de seis pies cuadrados y
cuatro de alto, sobrepuesta en otras piedras glabulares.
aquellas piedras se ven 16 figuras
tras

En

los laterales de

talladas, mienque en la parte superior hay 36 cuadros con geroglficos interesantsimos. Mr. Stephens asegura que muchas de las estatuas y bajo-relieves son iguales a los ms clebres y finos de Egipto. Los geroglficos estn sin descifrarse, pues no tienen relacin con los aztecas. Ms bien se parecen a los del palacio de Palenque en el Cdigo de Dresden y en el manuscrito Troano. Presume Brasseur de Bourbourg que aquellos geroglficos cuentan las aventuras de Topiltzin Acxitl, rey tolteca, que vino de Anahuac a fundar en Honduras el imperio de Tlapalln, a fines del siglo undcimo pero merece ms crdito J. T. Goodman, quien demuestra que los datos inscritos en Copan, abrazan una pocas nada ms, durante la cual esos lugares florecieron 4 ahau: 13 yax, principio del 15. katun del 9 ciclo, del 54 gran ciclo. Dos grandes ceibas, cuyos troncos tienen ms de ocho pies de dimetro, y cuyas races miden ms de cincuenta de largo, se levantan en la cima de una de las ms elevadas pirmides. Entre las malezas que cubren las ruinas y los seculares rboles nacidos en las grietas de sus muros, no puede descubirse
;
:

humanas perfectamente bien

2IO
cuntos siglos tienen de existencia.
ciudades de Amrica.

Copan parece
la

ser

una de
del

las

ms antiguas

Lstima que no slo

mano

tiempo haya destrui-

do muchos de aquellos clebres monumentos, sino que tambin para museos de los Estados Unidos y de Europa, se hayan llevado curiosos americanistas,
fragmentos y piezas enteras de tan vieios edificios Aunque no faltan modernos anticuarios que presumen no ser tan antigua Copan, como se cree, todo aquello revela la accin lenta, corrosiva, inevitable de los aos. Los rboles de races colosales han hendido las piedras, los huracanes, las lluvias, el calor, los animales salvajes, todo ha contribuido a esparcir fragmentos enormes, monolitos soberbios, lpidas con inscripciones misteriosas, y un ambiente de lejansima cultura, de hiertico acantonamiento, en una ciudad eminentemente religiosa, con muros de ocre y poblada de creyentes que en esculturas de alto
!

memorias confusas, artsticamente originales. Los indgenas de por ah dicen que sus antepasados fueron convertidos en piedras, a causa de La trompa de un elefante que est en un monolito, hace presusus maldades. mir que todo aquello lleva antigedad y sombras. El elefante existe fsil en
relieve dejaron

Amrica.

muth y

otros ante-diluvianos.

Hace miles de aos que dej de vivir Copan es la ms


Las
stelas

(i), lo

mismo que
como

el

raam-

alta expresin del arte pre-

colombino.

los altares se hallan diseminados,

atalayas de

aquel grandioso centro sacerdotal de

muchos

pueblos.

de cuarenta metros de altura, son diversas de las no fueron tumbas, servan de viviendas y tenan adoratorios. Aquellas ruinas son religiosos escombros que guardan las plegarias, las aspiraciones toscamente msticas, de miles de seres humanos que se perdieron en el turbin de los tiempos. Son concepciones simblicas y raras. Cuentan las crnicas que Copan Calel, el gran cacique, revelse en toda aquella comarca contra don Pedro de Alvarado, que tuvo que habrselas con ms de treinta mil indios que mand a Hernando de Chvez a combatir, acaeciendo grandes bajas por ambos lados. Conquistada Chiquimula, se sostuvieron los copanes, con gran valor y persistencia pero al fin sucumbieron Estara el lugar de las ruinas de Copan poblado al rudo golpe del destino. an en tiempo de la llegada de los espaoles? Lo ms creble es que la ciudad sagrada estuviese ya desierta y que hubiera algunos pueblos esparcidos por aquellos valles y caales. La gran ciudad floreci por unos dos siglos.
: ;

Las pirmides con ms de Egipto. Las de Copan

Por razn de la peculiar naturaleza del pas, grandiosidad de su montaoso panorama, existencia de remotsimas trazas humanas, la lucha desesperada de sus aborgenes por la independencia, sus extraas y supersticiosas tradiciones, Guatemala ha sido, dice el historiador Bancroft, una tierra de misterio, sobre todo para aquellos que se consagran a las especulaciones anticuaras. La residencia en Rabinal del Abate Brasseur de Bourbourg, que se hizo nom(1)

Cronan.

Am

ica.

Tomo

I.

pgina

57.

211
le sugiri muchas de sus ideas sobre la Amrica, que han llamado la atencin en Europa, a pesar de que algunos achacan a aquel sabio ms imaginacin que seso analtico. Los estudios del Abate francs, no obstante eso, han arrojado mucha luz sobre el pasado de estos pases, bien que las ruinas que por varios lugares se encuentran esparcidas, prueban la cultura quiche y cakchiquel, e indirectamente la de los aztecas en el Anahuac pero no permiten llegar a la Amrica remotsima, aun escondida entre vagos misterios L' Ancienne Amrique. El aborigen de estas comarcas existi desde hace ms de cien mil aos.

brar Cura Prroco de aquel pueblo,

En Guatemala,

en

el

departamento de Izabal, dentro del valle del

ro

Mo-

tagua, a unas cincuenta millas de las ruinas de Copan, se encuentran los restos

de Kirigu, descritos cientficamente por Mr. Scherzer, que con los dueos de
aquel lugar, seores Pays, las visit para dar despus a conocer
aquellas clebres antigedades.
al

mundo

contorno de un circo muy extenso, todava se ven las gradas estrechas que sirven para descender y contemplar en el centro una gran piedra redonda llena de geroglficos y de inscripciones. Dos cabezas humanas, talladas en piedra negra, con dimensiones colosales,

En

el

parecen sostener esa lpida, llena ya de musgo y jaramago. Vense an esculcomo la de un indio sentado, llevando una diadema. La gran tortuga, tallada en una misma pieza de granito, llama la tencin del viajero. Siete
turas

columnas cuadrangulares muy altas, y doce monolitos colocados sin orden ni simetra, y un dolo en forma de lagarto, vense entre la grama y el follaje de aquel interesante lugar, que sin duda fue, como algunos creen, centro fa-

moso de antiqusima ciudad indiana, cuyos fastos perecieron para siempre. Menos ricas y complicadas en dibujos las ruinas de Kirigu que las de Copan, dejan ver que se refieren a una poca ms remota, a un tiempo mucho ms prximo a las fases primitivas de estos pases. La mano del tiempo destruye cada vez ms aquellos restos antiqusimos de una gran ciudad indiana. Hoy,
entre enhiestos pinares y tupido follaje, apenas se descubren aqu y all los doce monolitos y las columnas, un dolo que tiene en la mano derecha un nio,

un altsimo obelisco inclinado notablemente sobre un rbol viejo, nichos de pirmides dode anidan serpientes, lpidas de sacrificios tras las que tienen sus moradas los jaguares, una piedra enorme en forma de clyptodn, con geroglficos y preciosos grabados, que describe detalladamente Maudslay. Todo ello es vago recuerdo de una civilizacin muerta sobre cuyos escombros crecen selvas umbras, como para ocultar al viajero las huellas que en tan hmedo sitio, a ocho leguas de Izabal, dej el famoso pueblo Kirigu. "Las ruinas del mismo nombre existen a tres leguas de dicha aldea, en la orilla izquierda del majestuoso Motagua y a media legua de este ro que lleva a la Baha de Honduras la corriente de sus aguas, despus de haber recibido en su curso multitud de tributarios. Magnficas selvas, de una variedad infinita de maderas, vrgenes todava, baan sus sombras en sus rpidas ondas.

212

de Izabal, hasta

El camino que de la aldea de Kirigu conduce a las ruinas, es el mismo el punto denominado "Paraje Galn," desde donde se sigue

una senda conocida slo de unos que otros cazadores y de los guas que acompaan a los rarsimos viajeros que a considerables intervalos de tiempo, atrae Pasado un hermoso pinar, se entra la curiosidad o el amor a la arqueologa. en la montaa donde la vegetacin es verdaderamente asombrosa. Cedros de una dimensin colosal, ramosas caobas, nances, matasanos, zapotes, jocotes, dragos, cacaos, cauchos, palmas e infinidad de otros rboles con sus innumerables y variadas hojas, forman una bveda impenetrable a los rayos del ardiente sol, proporcionando sombra a millares de plantas medicinales que produce el frtil suelo, y desplegando un admirable conjunto de los productos vegetales, particulares a los trpicos. De cuando en cuando encuentra el viajero una champa, especie de choza de palma que improvisan los cazadores sorprendidos
por
la

tempestad.

Al llegar a las ruinas se encuentra una laguneta que los supersticiosos indgenas han bautizado con el nombre de "laguna de los dolos". Lo primero que llama la atencin al entrar, es una montaa artificial, formada de vina infinidad de piedrecitas, entre las cuales se hallan pedazos de mrmol blanco extremadamente fino. Es indudable que todos estos fragmentos fueron trados del ro Motagua, distante una media legua. Algunos historiadores pretenden que Kirigu fu una ciudad considerable que destruyeron los Aztecas, cuando prosperaba el Anahuac. Realmente el lugar que ocup es de los ms encantadores, y a primera vista se nota que un sitio tan favorecido por la naturaleza, no pudo menos de atraer al hombre. Hoy es la morada de multitud de cuadrpedos y pjaros de todas clases que han tomado posesin de lo que por tantos siglos les despoj el hombre, y de donde ste, tambin despojado, tuvo que huir para siempre, abandonando sus monumentos que quedan como indeleble recuerdo de su presencia. Al pie de la muralla artificial, que queda al N., existen tres columnas cuadrilteras, en una estensin de 6o varas, siendo la ltima la ms elevada, pues tiene 18 pies de altura. En cada una de estas columnas que hasta el presente conservan su posicin original, una cara humana ocupa el centro ms o menos del lado que mira al S., siendo de advertir que en la ltima se encuentra otra cara humana igual en el lado opuesto, es decir, el que mira al N. En todos los obeliscos referidos, sobre todo en los dos primeros, la cara est aplastada arriba, el labio inferior grueso y saliente, el superior corto y ms delgado que el otro, la nariz chata, la frente deprimida, los ojos sumamente grandes y salientes, el arco superficial en extremo pronunciado. La boca, perfectamente horizontal, est muy abierta y la cara tiene algo como barba y bigotes. Encima y al rededor de la cabeza, se ve un extrao ornamento que por su originalidad es imposible describir. Los lados que miran al O. y al E. en los tres obeliscos, y tambin el que mira al N. en los dos primeros, contienen gerogl-

213
ttulos

grabados en pequeos cuadros y rectngulos que contienen los nombres, y quizs tambin la historia de los seres representados en el obelisco. Entre dichos geroglficos se observan cascos como usaban los romanos, hoces,
fieos

rboles, animales, etc.

emblemticas parece haber sido prctica comn de todas las naciones incultas, siendo como el primer grado hacia la instruccin. Los caracteres de los geroglficos de Kirigu son sumamente curiosos, consistiendo en representacin de objetos animados e inanimados, cada uno de los
El uso de
las figuras

cuales se conoce que expresa una idea particular.

Como

los

egipcios, los

pobladores de Kirigu no slo parecen haber adorado un gran nmero de dioses ideales, concebidos en su fantasa, sino tambin haber tributado culto a un

gran nmero de fieras y bestias, como el tigre, el lagarto, el sapo, la tortuga, y en esto tambin parecen haber credo en la metempscosis. Siguiendo al S. y a una cuadra del primer obelisco mencionado, se encuentra el ms alto de los seis que existen en las ruinas. Su elevacin es de 26 pies, su ancho de cinco y su grueso de cuatro. Tiene la extraordinaria Descansa solamente por inclinacin de doce pies y medio de la perpendicular. el lado del Norte y su posicin se debe principalmente a la fuerte argamasa de que est compuesto. La singularidad de la inclinacin de este obelisco es sorprendente, cuando se mira a su pie. Un rbol elevadsimo, conocido de los indgenas con el nombre de celilln y sobre el cual se apoya la columna, parece detenerla. La inclinacin fu causada por el hundimiento gradual del terreno
etc.,

por un lado, pues examinndose con escrupulosidad los dems obeliscos, se observa inmediatamente que todos estn un poco inclinados de su perpendicular, porque no est igualmente slido el terreno sobre que se echaron los cimientos. Se comprende que para que pueda la columna mantenerse en esta posicin, es preciso que est la base al menos a ocho pies de profundidad.

Varios historiadores han pretendido que la inclinacin del obelisco de Kirigu es mayor que la de la celebrada torre de Pisa. Comparando la inclinacin de sta, que es de algo ms de quince pies y medio, se ve que la torrre de Pisa lleva todava al obelisco de Kirigu ventaja de dos pies y medio. La escultura del obelisco inclinado de Kirigu es mucho ms curiosa y elegante que la de los dems, y se ve, a primera vista, que el artista se esmer en darle la mayor suntuosidad posible, lo que parece revelar la importancia del
personaje representado.
la frente

Las facciones de la cara de ste no son tan irregulares como las anteriores no es tan deprimida la nariz, que tiene un pie de largo, es mucho
: ; ;

ms afilada las fosas nasales estn bien marcadas, los labios menos salientes. La boca con una anchura de ocho pulgadas, presenta la singularidad de tener Las orejas, que son cuael lado izquierdo mucho ms ancho que el derecho.
dradas, llevan aritos que se parecen a las charreteras, adornando una elegante

hoz

el

arito de la oreja izquierda.

Encima de

la

cara del dolo, se ve otra cara

214
humana de pequeo tamao y sobre
tura cuyo pie izquierdo est
aquel.
(

). y E. con geroglficiis.

el pecho del mismo se distingue una criaapoyado en el dedo pulgar de la mano derecha de El lado S. presenta las mismas figuras que el N., mientras que los lados contienen cada uno cuarenta cuadrados, dispuestos de dos en dos y

Continuando siempre al S. se encuentra el quinto obelisco, ya cado en el Segn la aseveracin del gua que me acompa, la cada tuvo lugar de tres aos a esta parte, lo que prueba que pudo la columna resistir la fuerza destructora de muchos siglos y que la menor firmeza del terreno por el lado S. la hizo al fin caer hacia el N. La cara tiene una forma muy distinta de las otras. Las orejas, en lugar de ser cuadradas, son redondas, formadas de tres crculos concntricos. Tiene 18 pies de altura, cuatro de ancho y tres de
suelo.

grueso.

Al E. y a dos cuadras del obelisco cado,


iguala en altura
al

se encuentra el sexto

que

casi

inclinado.

En

el

lado N.

la cara,

que mide dos

pies de largo
;

sobre uno y medio de ancho, no tiene nariz y apenas se distingue la boca las orejas que son cuadradas, estn sin aritos. Sobre el pecho del dolo y recosla parte posterior del cuerpo extremidad anterior del pulgar de la mano derecha. El escultor de este obelisco parece haber sido el mismo del que est inclinado, pues con muy poca diferencia los caracteres de ambos son iguales. El lado S. es semejante al opuesto, con la diferencia de que las facciones de la cara estn mejor definidas y las orejas tienen aritos. Los lados E. y O, contienen cada uno 34 rectngulos dispuestos de dos en dos y con geroglficos en la parte superior estn grabadas unas hermosas hojas de cont, parecidas a unas que se ven adheridas a un elevado y cercano zapote. Como el terreno est muy poco elevado sobre el nivel del ro, y por lo mismo expuesto en tiempo de crecientes a fuertes inundaciones, no cabe duda de que de 40 aos a esta parte hayan sido varios monumentos minados y echados por tierra, quedando hoy cubiertos de frondosa vegetacin que impide su descubrimiento. Esto explica la gran divergencia que existe entre las relaciones de los viajeros que han descrito estas ruinas, conocidas slo desde 1840. Entre stos, algunos hacen subir a 12 el nmero de obeliscos, mientras que Baily, en su obra intitulada "Centro-Amrica," pginas 65-66, refiere que las columnas cuadrilteras por l encontradas no son ms que siete. Los dolos de Kuirigu no tienen altares como los de Copan pero en el recinto formado por los seis obeliscos referidos, existen dos enormes piedras que, segn toda probabilidda, sirvieron de tales. La primera, que es un crculo imperfecto de doce pies de dimetro, se encuentra a poca distancia del primer obelisco y mira al S. La parte de adelante, ms elevada que la opuesta, est pintada de un color rojo que luego desaparece con el cuchillo. Arriba se nota una cara de animal parecido al tigre, y debajo se ve una cara humana con su

tada diagonalmente, se ve una criatura apoyando


la

en

215
La parte de atrs se compone de una hermosa faja, formada de seis cuadrados con figuras emblemticas. La base est formada por pequeos crculos y la parte superior tiene en medio una especie de asiento, al rededor del cual se observan unos canales que descienden al suelo.
respectivo ornamento.

Todo, pues, hace suponer que esta piedra sirvi de altar de sacrificios. La segunda piedra que se encuentra entre el 4" y el 5 obelisco y al E. de stos, es de forma larga y oval tiene seis pies de altura y 25 de circunferencia. La superficie est cubierta de figuras esculpidas en medio relieve, que por una razn inexplicable han resistido ms que las de los otros monumentos a los amaos de los siglos. Una de estas figuras representa una mujer sentada, sin piernas ni manos, pero con los brazos tendidos hacia el suelo. La frente En la parte es angosta, hundida en la parte superior y saliente en la inferior. Los ojos de sta tienen S. de esta piedra, se divisa una cara de tortuga. un pie de largo sobre otro tanto de ancho y la parte superior est elegantemente adornada con figuras emblemticas, representando multitud de plantas y frutas, de las que abundan en la montaa. Al pie de la hermosa pirmide que se eleva al S. de las ruinas, cubiertas de moho y enteramente tapadas por la vegetacin, hay otras dos piedras no menos curiosas que las anteriores. La primera se parece a una piedra de molino, de cuatro pies de dimetro y dos de grueso, y est formada de un material mucho ms duro que los dems monumentos. Una cabeza de tigre cubre casi completamente una parte del disco, mientras que el resto de la superficie est cubierta de numerosos geroglficos, apareciendo tambin algunos de estos
;

smbolos en

la frente del

animal.

piedra es tambin un monolito de 16 pies de largo y cinco y cuarto de ancho, faltndole la parte superior. Lstima es por cierto que haya

La segunda

monumento, los estragos del tiempo, pues por las caras pequeas humanas que, adornadas con varios ornamentos y en medio de extraos geroglficos, aparecen en algunas partes, se conocen los esfuerzos que prest el fanatismo a su autor. La altura perpendicular de la pirmide de Kirigu es de 28 pies y su base es un cuadrado irregular que por los fangos que se haban formado por la lluvia y las arboledas de que est rodeada, no me fue posible medir. El pice no termina en punta, sino en dos plataformas. Dicha pirmide est construida de piedra arenisca, cortada en pedazos oblongos y regulares, y por las convulsiones del globo se halla en un estado completo de ruina, presentando solamente un montn confuso de informes fragmentos. Debajo de la construccin superior existe una montaa de piedras sin pegamento, y los escalones que sostienen los lados de aquella no tiene ms que ocho o nueve pies de alto y siete u ocho pulgadas de ancho, siendo muy pocos los que han podido desafiar los elementos. Cul fue el intento propuesto en la fbrica de esta pila de materiales? Est envuelto en el ms profundo misterio, y es de suponer que no fue ms
sufrido tanto, este

2IO-que monumento del capricho de un potentado. Efectivamente, en la pirmide no se observa abertura ni sea de abertura que denote la existencia de un subterrneo en la montaa tampoco se encuentran en la superficie dolos ni piedras esculpidas, y las mismas piedras tajadas que componen la pirmide son lisas. Lo nico que se nota en la primera plataforma, son unos escondrijos o nichos de forma casi circular y casi de 2 pies de dimetro, compuestos de piedras de ro enyesadas y superpuestas perpendicularmente, en buen estado de conservaNingn historiador ni viajero ha podido hasta el presente descorrer el cin. velo que oculta el objeto de estos nichos, y es probable que por falta de tradicin, a consecuencia de haber el ltimo de los antiguos pobladores de Kirigu
;

llevdose a

la

tumba

el

impenetrable secreto, queden frustradas todas las


el particular.

in-

vestigaciones que se hagan sobre

En resumen, los monumentos de que se componen ks ruinas de Kirigu son: 7 columnas cuadrilteras de 11 a 26 pies de altura y 3 a 5 en la base; una piedra de forma circular imperefcta de 12 pies de dimetro, otra de forma oval de 6 pies de altura y 35 de circunferencia una redonda de tres pies de dimetro y dos de grueso y por ltimo un fragmento de 16 pies de largo y 5 y cuarto de
;

ancho.
molida.

Todas

estas reliquias son monolitos

formados de una piedra arenisca

Los monumentos de Kirigu, aunque de un tamao mayor que los de Copan, son ms pobres en escultura y se encuentran ms deteriorados que stos dos razones que prueban que son de una fecha mucho ms antigua. Tanto el trabajo como la disposicin revelan un estado brbaro de arte, con idea muy remota de belleza, siendo ms digna de admiracin la paciencia e
:

industria de los obreros que sus ideas y habilidades". (1) Las ruinas de Palenke, en la provincia de Ciudad Real de Chiapa, que

formaba parte del reino de Guatemala, son de las ms notables del mundo, dadas a conocer por el Alcalde Mayor de dicho pueblo, clon Antonio Caldern, en el interesante informe dirigido al Consejo de Indiac el 15 de diciembre de 1784, con dibujos hechos a pluma, primeras imgenes de los restos suntuosos de aquella gran ciudad, destruida haca ms de tres mil aos, quedando ah muestras preciosas de su magnificencia. El 13 de junio de 1785, envi el Capitn General de Guatemala a Espaa, el "Mapa del territorio donde estn las ruinas, y el diseo de casas, plano y corte de las mismas," de una gran poblacin en el sitio llamado del Palemke, en la provincia de Ciudad Real de ChiaAdems existen en pa," todo hecho por el ingeniero don Antonio Bernarconi. el Archivo de Indias los dibujos de las figuras y adornos, el plano del palacio y muy curiosas descripciones. Desde entonces comenzaron a hacer gran ruido en el mundo aquellas ruinas, llamadas la Tebas americana.
(1)
1

res mil aos antes


la

Eugenio Dassaussay. Estas ruinas de Kirigu tienen inscripciones que revelan una fecha de de la era cristiana, al decir del profesor Marshall H. Saville, del Departamento de
Universidad de Colombia.

Antropologa de

21'

La

floresta

que circunda

los restos

de

la

ciudad antiqusima, dice Mauds-

lay (i) es la

ms enmaraada

Juzga que

lo

y espesa de todas las que vio en Centro-Amrica. que llaman palacio, era ms bien un conjunto de edificios destina-

dos a prcticas religiosas.


cos,- relieves,

Por

la

minuciosa descripcin que hace de los estuetc.,

columnas, adornos,

cubiertos de vegetacin, sufriendo por

siglos las

aguas torrenciales, ntase que hubo ah un gran centro de cultura.

que

Los mismos espaoles, acaso para buscar tesoros, destruyeron mucho de lo el tiempo haba respetado. Antonio del Ro dice "Me convenc de que
:

para formarse alguna idea de los primeros pobladores y de su antigedad


relacionada con su establecimiento en dicho
sable, hacer algunas excavaciones.
sitio,

era absolutamente indispen-

Hice cuantas pude, des uerte que no que-

d ventana,

ni puerta, ni tabique,

ni saln, ni torre, ni patio,

que no echar al suelo, ni corredor, ni cuarto, que no excavase, por lo menos en dos o tres varas
del capitn general de

de profundidad".

Por comisin

Guatemala

se estudia-

ron, por primera vez, las ruinas del

Palemke o sean de Culhuacn.


el

Existen

muy

buenas descripciones de esas ruinas, hechas en

presente

siglo, por Dupaix, Weldeck, Stephens, y Catherwood, Morelet, Charnay, H. Holmes y otros, que han ilustrado sus magnficas obras con preciosos grabados. Todos aquellos edificios se tallaban con piedras de obsidiana y cloromelanit, de tal suerte, que comparando stos con los de la edad de piedra en

Europa, resultan ms adelantados

los americanos.
el

En
mente

los

bosques solitarios de Palemke se arrastra

crtalo llamado por los

indios naoayaca, destilando por su colmillos el veneno que


al

mata instantneasubterrneas

que recibe su feroz mordida.


piel,

Dentro de

las galeras

del Palacio Sacerdotal, rebullen millares de tarntulas de grandes proporcio-

innumerables vampiros en eterno movimiento Estos extraos habitantes del subterrneo obscuro, alcanza a veces proporciones exageradas la articulacin de cada ala est armada de una ua tan punzante y cortante como la que lleva en sus garras el tigre, y al volar ese murcilago, produce un zumbido siniestro, ronco y estridente que parece anuncio de la muerte. El grito del zaraguato, el picotazo del carpintero en los aosos rboles, el cacareo de la chachalaca y el bramido de las fieras, forman un coro diurno y nocturno, capaz de impresionar a las mismas brujas. La soledad de la montaa y el silencio que reina en aquellos apartados sitios, adormecen el espritu y hacen olvidar por completo la lucha que incesantemente se sostiene en los centros civilizados contra nuestro enemigo: el hombre". (2)
nes y aterciopelada
e

revolotean en diversas direcciones.

(1) (2)

A glimpse at Guatemala,

page

224.

Las Ruinas de Palemke. Leopoldo Batres, Inspector General de Monumentos Arqueolgicos.

Mxico.

2l8
que concurran los magnates de los pueblos Ah no se ven adornos blicos. toltequios, con ofrendas a los dioses. Caminando hacia la costa, pocas millas al Sur de Comapa, muy cerca del ro Paz, descubri el cannigo don J. Antonio Urrutia Juregui, cuando fue cura de Jutiapa, un lugar llamado Cinaca Mecayo (o sea lazo con nudos) rodeado de una muralla, cuyos restos aqu y ah esparcidos, dejan ver por donde se extenda un gran pueblo. Los fragmentos de edificios, trazos de calles, y algunos subterrneos, explican que hubo en aquel sitio una ciudad de importancia. El templo del Sol se halla tallado en una abrupta roca, que hacia el Oriente se muestra, con piedras que llevan la imagen de aquel astro
Palemce era lugar sagrado
al
a-

la

figura de

la

luna, cubierta de barniz rojo visible todava.

(Jeroglficos y

adornan varias partes del templo. No lejos de l descbrese otro gran monumento, en una losa fina, que deja ver excavadas, entre otras figuras, las de un rbol frondoso y un crneo pelado, emblemas de la vida y d la muerte, al decir del Padre Urrutia, que public en "La Gaceta" un artculo interesante sobre aquellas ruinas, y escribi una carta a Mr. Squier, que ste public en su obra "Central America," pgina 342. Un subterrneo que termina en una cmara, con varias estatuas, un tigre esculpido en una roca, y los
tipos de relieve

fragmentos de viejas esculturas hacen interesantes aquellas antigedades, de las cuales hizo traer algunos fragmentos, al Museo Nacional el inteligente seor Urrutia, cuando fue Director de la Sociedad Econmica, en 1870. El sabio etngrafo francs Mr. Len Rosny, hace mencin de un interesante monumento centro-americano, que no podemos dejar de describir aqu. "El texto geroglfico revelado por el doctor Leemans, es tanto ms Dice precioso para nuestros estudios, como que lo juzgo el primero en su gnero, comunicado a los arquelogos. Ignoro que haya sido presentado en ninguna coleccin pblica o privada, un objeto cualquiera sobre el que figure una En cuanto a los monumentos de la reinscripcin con caracteres katnicos. gin stmica americana, dibujados o descritos por los viajeros, se distinguen
:

casi todos

por sus proporciones gigantescas. El movimiento consiste en una placa de jaspe verde ovoide alargada, de Por una singular 215 milmetros de altura, por 80 de ancho y 6 de espesor. disposicin de su talla, su superficie no es enteramente plana presenta, sobre
;

todo, al reverso,

una depresin hacia el centro, cuyo trazado est perfectamente de perfil. Esta placa ha sido descubierta a una gran profundidad, al construirse un canal dependiente del ro Graciosa, cerca de San Felipe, sobre las fronteras de Belize y la repblica de Guatemala, por M. S. A. von Braam, La placa forma ingeniero holands al servicio de la "Guatemala Company". parte hoy de la preciosa coleccin de antigedades americanas pertenecientes a Alr.-Jonkhleer J. H. Baud, de Arnheim. Al lado derecho, representa un personaje de pie, cuya actitud en general recuerda la de las ms bellas estatuas del arte yucateco, sobre todo la de una

219
imagen de hombre en forma de
obelisco, originaria de Copan.
el

(Honduras),

re-

producida, segn Catherwood, en

"Ensayo sobre desciframiento de

la escriel

tura hiertica de la Amrica Central".

Muchas

figuritas,

siguiendo

uso

frecuente encontrado en las esculturas mayas, estn entrelazadas en los orna-

mentos que componen el vestido del personaje principal. Estas figuritas se hallan no slo sobre su cabeza, sino sobre el pecho, la espalda y la cintura. En esta cintura aparece el ornamento, en forma de cruz, llamada de San
Andrs, que existe igualmente en en los monumentos de Palemke.
la

cintura de otros personajes representados


letra katnica,

Una

que se encuentra en

los

textos hierticos y que Brasseur identifica, sin justificar su asercin, con el signo del dia ezanab, nos muestra esa misma figura, muy comn en las pinturas

y esculturas yucatecas.

la tablilla que que figuran sobre a'gunos de los monumentos de Copan y Palenke. Dicho calzado, de una simple suela, sujetada por correas al pie, (caite) era anlogo al calceus patricius de los senadores romanos, con la diferencia de que la cinta yucateca estaba detenida por otra correa a modo de hebilla. Hoy todavia llevan los indios de Guatemala, y de otras partes, esas sandalias que llaman caites.

El calzado del personaje, visto sobre


al

describimos, es casi idntico

que llevan

los individuos

Pero

lo

que es ms notable en

la

representacin grabada que examinamos,

Es es la presencia de un hombrecillo hollado a los pies del gran personaje. la que representacin semejanza entre esta que establece particularidad la esa y
conocemos de los monumentos esculpidos en Palemke, Copan, Uxmal y toda Sobre la parte central del adoratorio, casa nmela zona de la regin stmica.
ro

en Palemke, los dos grandes personajes laterales estn erectos sobre las espaldas de hombres pequeos. El de la izquierda parece servir solamente
3,

de tarima para levantar


el

al

sacerdote hacia

la

parte superior del santuario

pero

de

la

derecha, semeja aplastar una vctima bajo sus pies.

cipal,

sealar igualmente la presencia, bajo las narices del personaje prinde una especie de ornamento que, como el tentetl que llevaban en los labios los antiguos mexicanos, se abserva en las cinturas didcticas del Anahuac, sobre todo, en las representaciones del dios Tezcatlipoca.

Debo

En la hacienda del Carrizal, unas veinte millas al Norte de Guatemala, encuentran grandes restos ciclpeos de piedras hacinadas, sin ningn cimiento, y formando grandes muros, que recuerdan los que en el Per edificaron los Incas y que hoy causan admiracin a los europeos.
se

antiguo Mixco, en Xilotepeque, se notan an fortificaciones y tneles con curiosas entradas, siendo una de ellas un prtico drico de mezcla fina, como de tres pies cuadrados. Vense algunas escalinatas movedizas sobre tieGrandes huesos humanos se han rra insegura, que nadie se atreve a bajar.
el

En

encontrado por aquellos lugares, en donde los hay tambin de animales antediluvianos.

220
Por Petapa y
el

Rosario quedan testimonios de que un gran pueblo tena

su asiento en aquellos parajes.

En

la

parte Oeste del volcn llamado de Fuego,

se encuentran acueductos y pirmides.


el

lugar conocido con


la finca

el

Aqu en las cercanas de la capital, en nombre de Laguna de los Tiestos, que hoy forma parte

de

Miraflores, propiedad del que estas lneas escribe, se encuentran a

cada paso fragmentos antiqusimos de barro, dolos de piedra, y como a tres varas de profundidad, hay esqueletos humanos, cuyos huesos se deshacen ya al tocarlos. Los Mounds o cerritos que hay por ah, revelan la existencia de un
antiqusimo pueblo del cual hablaremos adelante.

Las ruinas de Patinamit, capital de

los cakchiqueles, en

Tecpn Guate-

mala, denotan, segn Brasseur de Bourbourg, un origen pre-tolteca. Los espaoles destruyeron aquella rica ciudad. Hallbase situada en un paraje elevado, circuido de profunda barranca que le serva de foso cortado a tajo

y con una profundidad de ciento cincuenta varas, contando la ciudad solamente dos entradas muy estrechas, cerradas con puertas de piedra. La planicie de la eminencia tena una superficie como de tres millas cuadradas, toda con un pavimento de betn negro slido y con una vara de espesor. En las orillas del terreno se descubran las ruinas de un enorme edificio cuadrado, con cien varas por lado, cuyos muros eran de piedra fina y bien canteada. Frente a esos muros hubo una gran plaza, y a un lado se encuentran vestigios de un
sutuoso palacio. Por ah quedan cimientos de muchas casas. El adoratorio tena una gran piedra finsima, que el ilustrsimo obispo Marroqun mand cortar a escuadra y la consagr para ara del altar mayor de Tecpn GutemaEl autor de la "Recordacin Florida," asegura haber ido en persona a la.
estudiar esas ruinas, y las describe prolijamente.

Juarros incurre en una confusin, al segurar que Patinamit y Tecpn Guatemala eran ciudades distintas, cuando a la verdad fueron una sola. Don Pedro de Alvarado fund en ese lugar la primera villa, con municipalidad espaola, como consta del "Manuscrito Cakchiquel, de Arana Xahil," y del proceso de don Pedro de Alvarado. Volviendo a hablar de las antiguas ruinas, cumple decir que Santa Cruz del Quiche, en otro tiempo la opulenta Utatln, Corte de los quichs, era la ms suntuosa ciudad que los espaoles encontraron en el istmo centro-americano. Dice Fuentes y Guzmn que se encontraba circuida por un gran foso, que slo dejaba dos estrechas entradas para la ciudad, y stas se podan defender

Resguardo, que era inexpugnable. El palacio de los reyes el de Moctezuma en Mxico, si damos crAun se conservan ruinas de ese grandioso dito al historiador Torquemada. edificio, que apenas revelan le podero de aquella corte (i).
por
el castillo

del

quichs competa en grandeza con

(1)

Demuestra Mausdlay prolijamente, por

la

cripcin de Fuentes y

Guzmn y

la

de Juarros. son exageradas.

medida y estudio que hizo de esas ruinas, que A glimpse at Guatemala, page 69.

la

des

221
"Conducira
al

gran Nima-Quich
cielo delicioso

el

acaso a este sitio?

Fijara,
l

no ms
su resi-

que inducido por su


al

lo bello

de sus contornos, en

dencia aquel clebre conquistador de Centro-Amrica?

Habra abarcado ya

primer golpe de vista

la

importancia de

la

posicin extratgica que ocupara

establecindose en
jas naturales,

tal lugar,

o ido slo paulatinamente explorando las ventale

que ms tarde
el

ayudaran

a efectuar sus planes

ambiciosos?

O
fijar

en

fin,

tomando en

largo curso de su expedicin, informes en dnde

mejor un trono seguro y hereditario para su ilustre estirpe, y teniendo que escoger, habrse decidido en favor de este llano alto, porque lanza aguas hacia
todos los rumbos del viento, y bajo
su solio puesto sobre el
la

figura favorita de su raza, le presentaba

ombligo

del

mundo?

Sera atrevimiento contestar de

punto

fjo a cualquiera
la

luntariamente en

de estas preguntas. Pero como ellas deben surgir invoimaginacin de cada viajero, que en vista de unas memoradel fundador,

bles ruinas se entrega a la especulacin de penetrar en los secretos motivos

que agitaron

la

mente

conforme a ciertos datos de que dispone,

podrase aceptar lo verosmil tanto de una

como de

la

otra idea.

aqu, en

dnde ms nos abandona la tradicin. Los anales de los tultecas modernos, bien que con toda su sencillez cronolgica, a veces no carecen de ciertos giros poticos e incidentes narrados con nfasis dramtica, jams realzan sus relatos con la claridad del colorido local, y menos han tentado introducirnos por va de abstractas contemplaciones en el ntimo laboratorio del alma de sus hroes, y discurrir sobre los medios y recursos, sobre la causa y el probable xito de sus designios conquistadores. Mas lo que es cierto, y la experiencia nos lo ensea, es que las obras grandes jams han sido ejecutadas sin grandes preparativos, y slo las empresas dirigidas a objetos claros y fijos encierran en s las
garantas de solidez y duracin.
Si

algn da se lograse descubrir

la

clave de los jeroglficos americanos,

qu resultado pudiera sacarse de su lectura? Dudamos que nos den cuenta de su cuna primitiva, de sus emigraciones al travs de continentes y ocanos. Estemos seguros de no hallar consignado ms que largas filas de nombres propios de reyes o capitanes vencidos o vencedores, de objetos o guarismos de tributo dado o pagadero. Quedaran talvez tan mudos y enigmticos estos signos, como lo habran sido los de los egipcios, si ellos no hubiesen encontrado un comentario rico en la historiografa simultnea de los hebreos, griegos y latinos. Esta clase de monumentos debe su ereccin a la oportunidad del momento, glorifican la esclavitud de alguna tribu indgena una alianza o batalla ganada a un emnol, es historia meramente americana, comprensible, en aquella poca, slo por el gremio instruido de los sacerdotes, pero perdida para nuestra inteligencia por falta de un texto razonado u otros documentos contemporneos, los cuales, a la par de ser legibles, debieran adems tratar de los
;

mismos arsfumentos.

-222
que soar, pues, eon conviene limpiar lo poco que de

la historia tulteca.

No hay

la

reconstruccin de

Pero

ella conocemos, de ciertas fabulosas exageraciones, dando luz a varios indicios de su alta cultura, que hasta ahora han quedado harto inadvertidos. Ante la exclusiva atencin dada por los arquelogos a los suntuosos monumentos, parece haberse entibiado el deseo de saber cul era su sistema poltico, la recaudacin y el empleo de los tributos, su diviYa disin territorial, su servicio de armas, su tctica ofensiva y defensiva. mos una muestra de su acierto poltico en escoger el jefe fundador del gran imperio del Quiche, para su capital, el punto ms estratgico que brinda todo
el

pas

si

examinamos

el

tino con que supieron sacar de lo escabroso de este

llano alto todas las ventajas imaginables para fortificarse en l y hacerlo inaccesible, se

prctica de aquella estirpe ha sido


atribuye.

confirmar nuestra suposicin, de que muy superior a


el llano,

el

saber y

la

inteligencia
le

lo

que vulgarmente se

Est cruzado

en direccin de E. a O., por un profundsimo barran-

co en donde se divisan las ruinas del alczar, dlos sacrificatorios y edificios se dilata dicho barranco a la anchura de unas 800 varas, poco
;

dems ms o

menos.

Su margen norte corre en

lnea casi recta

y no interrumpida, dejando

caer su paredn, tajado a pico, hacia unas profundidades que hacen horrorizar La margen sur, se halla al contrario, partida en varias al que se les aproxima.

y estrechas sinuosidades, formando, pues, otras tantas lengetas y promontorios, todos con direccin hacia un punto cntrico, que parece un islote, el cual desde el fondo de aquel abismo anchuroso se eleva, y cuya superficie queda a la flor de lo dems del llano, midiendo su irregular rea unas diez manzanas de tierra plana. H aqu, en este pen, el sitio tan aislado como dominante La tradicin lo puebla con todas las maravillas que de los reyes del Quiche memoria suelen acompaar la y el aspecto lamentable de la majestad cada, lo que de ella no ha arruinado el tiempo, porque hoy da imperceptible ya, lo ha ido destruyendo e invirtiendo en construccin de sus humildes chozas la mano del hombre. Abstengmonos de la descripcin de lo que propiamente ya no existe, y fijmonos en lo que visiblemente ha sobrevivido, que es la animada disposicin tomada en asegurarse contra cualquier acceso del enemigo. Slo por un lado parece haber existido una comunicacin del pen con la Es la que, tomando el camino desde el convento de tierra firme del llano. Santa Cruz, nos permite trepar cmodamente a las ruinas por una suave cuesta, en forma de hamaca, y que a manera de puente cruza el brazo meridional del barranco. Sin embargo, harto visible es la condicin variada de este paso Entonces se haca la comunirespecto a lo que fue en tiempo de la conquista. cacin sobre una calzada estrecha, desfiladero sin duda artificial, y cuidadosamente mantenido, el cual hoy da cado y derribado, representa el relleno de la indicada cuesta. Esta calzada la mencionan los anales de los indgenas, fu por la que Pedro de Alvarado entr al sitio real de Tecn Umn pero que aban!

22'
don, porque temiendo una traicin, no confiaba ya en aquella milagrosa suerte que pocos aos antes le haba favorecido en la noche triste, en que con Hernn Corts tuvo que retirarse por la calzada de los lugares de Tenochtitln. Si as se juzgaron enteramente cubiertos los quichs de un asalto emprendido por el lado del Sur, todava les restaba usar iguales precauciones contra
cualquiera que les amenazase venir desde
tas del barranco
el Oeste, en donde una de las lengeavanza hacia el sitio central del pen con muy poco intervalo. Es ingenioso el modo, y digno de fijarse en l cualquier moderno ingeniero con ello se salvaron del apuro de que el enemigo pudiera plantear un bastin en Intereste punto e inquietar con sus ballestas y proyectiles el cercano pen. ceptaron el camino que conduce a la punta, flanqueando con cuatro torres, colocadas de dos en dos a sus lados y a reguladas distancias para ayudarse
;

mutuamente, un verdadero cuadriltero, por cuyo medio deba arrojarse el embestidor, antes de expugnar la indicada parte y tomar all su posicin siUna zona de cinegas iba rodeando este sistema de fuertes estacados, tiadora. y es muy probable que tambin este recurso, si no les fu sugerido por la misma naturaleza, fuera tambin un arte ideado por ellos. Al excavar la parte
de las cinegas, la utilizaron para construir la base del fortn, al quebrar el talpetate, el material slido para sus murallas, y mientras este cinturn de hondos estanques les proporcionaba todas las seguridades de un foso, a la vez les suministraba en la vecindad el agua potable, de por s ya muy rara en el llano, y slo asequible acarrendola desde el profundo cauce del barranco.

De
el

los cuatro fortines


;

Resguardo

los

no ha quedado conocible sino uno solo, que domina dems no han llamado la atencin de los visitadores, por

estar

ms

lejos

casi allanados ya.

De

los

uno bastante grande y


cia

lleno de agua, mientras

estanques tambin existe todava que los dems se han ido cegan-

do, y slo en la estacin de lluvias evocarn la

memoria de su antigua

existen-

y del objeto a que servan. Preocupados por semejantes averiguaciones, omitimos reconstruir idealmente en su estado primitivo los montes de ruinas descritas con bastante exactitud por el seor Stephens.

Fuentes en su recopilacin

florida,

Torquemada

en su Monarqua indiana, y el coronel Elgueta, darn al que gustare, material para formarse una idea del boato que cuatrocientos aos hace, todava reinaba
en los alczares del llano del Quiche".

(Felipe Valentini).
(Ocotzingo), Concoh (San El nombre primitivo de Huehuetenango

centro quiche, por Chiapa y Guatemala, adems del Palemke, haba otras ciudades importantes, como Acala, Zotzlem, Balum-Canan (Comitn),
el

En

Alanchn

Zaculeu,

(Huehuetenango), Iaxbit

Cristbal) y Gumarcaah (Utatln). era Chinabajul, y despus Zaculeu.

Desde antes de la conquista era Xelahuh (Quezaltenango) una de las ms grandes y poderosas ciudades, con buenas fortificaciones a juzgar por los restos que quedan en Parrasqun y Olintepeque. Don Pedro de Alvarado domin

224
aquella comarca
ah,
la

vspera de

la fiesta

con

la

advocacin del Espritu Santo,

de Pentecosts del ao 1524, y fund la ciudad actual llamada Quezalte-

este captulo hacer justicia a la solicitud de los monarcas ordenaban el estudio de las- ruinas antiguas, sino que no que slo espaoles, las diversas relaciones que se les enviaban, analizar compilar mandaban y formar el capitn general de Guatemala, don mand que con la como sucedi real don Antonio Bernasconi el 27 de enearquitecto al Estachera, Jos de Es sobremanera interedel Palemke. ruinas las acerca de ro de 1785, Palemke, et sur les oriruines de sur les "Recherches intitulado sante el libro 1' Amrique Cntrale, par Mr. 1' Abb de Mxique et gines de la civilisation du

nango.

Cumple en

Brasseur de Bourbourg, Pars

Arthur Bertrand, editeur".

(1)

El 15 de diciembre de 1784 emiti don Jos Antonio Caldern, con dibujos de Antonio Bernasconi, extensos informes acerca de las ruinas de Palemke, que an se conservan inditos en el Archivo de Indias. Lstima que, desde que se suprimi la Sociedad Econmica de Amigos

no se preste aqu atencin a la etnografa de Guatemala. En las toscas arcillas, amoldadas por la ruda mano del indio, cuando el conquistador no sospechaba siquiera la existencia del sentimiento del arte, en la regin ignorada de un lejano Continente, se revelan, sin duda, los ttulos irrecusables
del Pas,

de

la

fraternidad de

la

generacin viviente con

las

generaciones del pasado.

Esos elementos de la vida antigua son alxiliares poderossimos para la ciencia que analiza y compara, y la imaginacin que trata de reconstruir y reedifiReflejan una civilizacin obscura, envuelta en el misterio de los siglos y car. dada a conocer por el estudio de sabios anticuarios extranjeros. El historiador Bancroft escribi en ingls la obra monumental sobre las "Razas Primitivas de los Estados del Pacfico," que extractada y traducida por m, publicse, como folletn, de la "Sociedad Econmica," en julio de 1878, conteniendo preciosos datos sobre antigedades centro-americanas.
sido la aficin a estudios arqueolgicos entre nosotros, que ha tratado de averiguar qu remoto pueblo ocupara la parte ms plana y hermosa del extenso valle en que hoy est situada la capital de Guatemala (2). Por los llanos del Incienso, en la antigua laguna de los Tiestos,

Tan poca ha
se

nunca

que hoy forma parte de Miraflores, finca del que escribe estas lneas, hay muchos montculos (mounds), que eran viviendas y tmulos mortuorios de caciques o maceguales. Existi ah, miles har de aos, una gran poblacin, cuyos Se restos fsiles an se encuentran al cavar la tierra para hacer plantaciones. hallan, a poca profundidad, vasos, esculturas de barro, cocido, fragmentos de utensilios, dolos ptreos, lanzas de oxidiana y otras antigedades interesantes. En la puerta de la quinta de Arvalo hay dos grandes figuras idoltricas. Ah
En tiempo de la Colonia se hicieron dibujos a pluma de las Ruinas de Palemke. un Mapa del territorio (1) donde estaban, un Diseo de las casas. Todo indito, se guarda en el Archivo de Indias. Estante N? 100.
(2)

En

la rica

obra "A

glimpse ai Guatemala,"

fie

hace relacin de ese pueblo antiqusimo.

225
en
el

interior existe

una gran
la

lpida,

con geroglficos e inscripciones, que acaso

conmemoracin de grandes batallas. En lo que antes llano de la Culebra, por donde corre el cao del agua y se ven se llamaba el los Arcos, estaban muchos de esos cerritos artificiales o teocalli que los espaoles aprovecharon para no tener tanto gasto en la construccin de arcos de
denotan dinastas o
calicanto sobre que descansa
esta llanura
el el

magnfico acueducto.

"Adquiri y conserva

nombre de "La Culebra," por razn de que extendindose la longitud de la tierra y despejada llanura por ms de dos leguas muy igual y rasa, corre por medio de ella y se dilata, desde el principio al fin, una lomilla, cuya figura es tortuosa a la manera de una culebra que camina, y dicen que es obra de los indios antiguos. Tiene mucha apariencia de verdad esta tradicin, porque se ve estar compuesta y fabricada a modo de los cues antiguos, de made piedra y barro siendo esta obra claro y manifiesto testimonio que afirma y prueba que en aquel ameno y maravilloso contorno hubo pueblos de gran gento, porque sin mucho nmero de gastadores, obra tan dilatada y pro("Recordacin Florida," lija no pudiera intentarse, ni menos conseguirse".
teriales
;

T.II.P.55).
Refiere
el

mismo Fuentes y Guzmn

que, segn tradicin corriente, se

un ro, de no pequeo caudal, hermoso llano, entre la Casa este paraje de en un que y Blanca y el Monte de los Zorros, se descubre algo debajo de una gran losa que llaman laja, con que los antiguos indios lo dejaron tapado y encubierto. Este propio ro es el que se manifiesta en lo profundo y hondo del frtil valle de Petapa, en el Ingenio de don Toms de Arrivillaga y Coronado, cuya fuente que brota maravillosa y perenne, es conocida con el nombre de Ojo de Agua (Fuentes y Guzmn, T. II. P. 54). de Arrivillaga.
sabe, de antiguo, que por esos sitios se desliza
la llanura,

oculto bajo

Muchas veces he

visto,

por las Charcas,

lo

que llaman

la

Piedra Parada, que

debe de ser seal antigua de los indios, pues por aquellos lugares pasa el ro subterrneo, como es voz general, y se deja or la corriente en el silencio de la noche, aplicando el odo al suelo. Adems, en pleno verano, cuando la tierra est por ah reseca y sin ninguna yerba, ntase una faja de verdor, que corre a lo largo, con ancha cinta de grama, producida por la evaporacin del agua.

que he hecho, por la naturaleza del terreno sobrepuesto por el aspecto de los utensilios que he podido recoger, muchos de los huesos se reducen a polvo casi, con el aire, confin, porque en y, servndose las ms veces slo las dentaduras blanqusimas, con una muela ms de las que tiene la raza blanca, he presumido que el gran pueblo que por

Por

los estudios

en aquellas localidades

aqu habitaba, era en

mucho

anterior a la llegada de cakchiqueles y quichs,

Miles de aos llevan tales a virtud de las invasiones que los obligaron a venir. como a dos varas profundidad, sufriendo terrenos, de en esos restos de estar
el

aluvin, que cada vez

ms

los sepulta, hasta

que venga de repente

la

trompe-

22

ta del Juicio de la Ciencia,

y haga que resuciten y comparezcan a rendir cuenta de cundo vivieron y qu papel hicieron sobre la tierra (i). Ha sido tal la incuria, que nadie salvo algunos extranjeros, sabios los menos y especuladores los ms han recorrido algunos puntos, no todos, de esa inmensa faja tropical de terrenos cundidos de bosques riqusimos, que se

extienden desde Yucatn sobre Guatemala y Honduras, del lado Atlntico. Selva misteriosa, que cubre los despojos de grandes y ricas poblaciones indgenas, desaparecidas muchos aos antes de la conquista espaola.

poca de la piedra pulida se introdujo el tmulo, en forma de cerro Los tmulos se encuentran a millares artificial, de Asia a frica y Europa. desde las islas britnicas hasta Dinamarca, y en las costas del Atlntico a las montaas del Ural; se ven muchsimos por las fronteras rusas y llanuras de Siberia, hay no pocos por las orillas del Mississipi y por Ohio, hasta los grandes lagos, extendindose la regin de los munds, que ha sido muy estudiada durante los ltimos aos. Por Mxico son abundantes, y aqu en Guatemala se encuentran en varias partes, siendo muy notables los que hemos descrito, que se hallan al sudoeste de la capital y por las llanuras del Sur. En esa poca de la piedra pulida, vinieron precisamente los inmigrantes que constituyeron

En

la

la civilizacin

maya-quich. La postura del cadver en cuclillas, el enterramiento de utensilios, su estructura, el material de que estn hechos, todo es igual, en aquel remoto tiempo, por Asia, frica, Europa y Amrica.

La habitacin sobre

terraplenes, la piedra monoltica mortuoria, que


la cual

lla-

man

menhir, cromelch, caracterizan tambin aquella poca, de

tenemos

ah los restos, en esas bellsimas llanuras de los alrededores de la ciudad de Guatemala, en donde hubo gran poblacin, unos mil aos antes de nuestra era.

Las pirmides que despus se construyeron, los monolitos soberbios de Copan y Kirigu, demuestran desarrollo portentoso. Don Modesto Mndez, guatemalteco distinguido, descubri en el mes de febrero de 1848, las ruinas
de Tical, en el Peten, y public una descripcin interesante de esa antiqusima ciudad, en los nmeros de "La Gaceta," correspondientes al 16 de marzo y 2 de abril del mismo ao. Hizo sacar dibujos de los palacios y estatuas que
ruinas,

Despus han venido extranjeros a estudiar las interesantsimas han escrito obras y se han llevado mucho de valor, merced a la incuria con que hemos visto cuanto se refiere a nuestra antigua historia. Aquellas figuras colosales y misteriosas son mudos recuerdos, y las calaveras grotescas como que se ren de la ignorancia de los que las contemplan. Alfred Percival Maudslay descubri varias ruinas en Guatemala, como las de Ixkun, en el valle del ro Cahabn, que dan idea de un extenso pueblo conquistado por los mayas, a juzgar por los grandiosos monolitos con ciertas
encontr.
plano que copiamos y demuestra

(1)

pueblo

muy

Mausrilay estudi esa localidad, levant antiguo.

el

la existencia

de un

227
La ms interesante descripcin que conocemos inscripciones y jeroglficos. de las ruinas de Chichn Itz, la liemos encontrado en el captulo XXI, pgina 193, de la rica obra intitulada "A glimpse at Guatemala," escrita por el mismo autor, y publicada en Londres, en el ao 1899, con mapas, planos, fotograbados,
retratos y otras ilustraciones bellsimas en riqusimo papel de lino. En aquellas ruinas sobresale despus de miles de aos, entre
seculares, la

pinoa

Monjas, de 165 pies de largo, 89 de ancho y 35 de alto, cuarenta y nueve gradas anchsimas que conducen al piedra, con edificada de edificio que arriba se muestra, con ocho cuartos cuyos del grandioso trmino pinturas rastros de muros tienen y relieves. Hacia el ala del L. te, se mira la mscaras con prominentes hocicos y afiligranados conjunto de iglesia, grotesco

Casa de

las

El Caracol, La Casa Colorada y el Castillo, son muy notables por su Este ltimo, est en la cspide de un alto slida a" elegante construccin. El ms interesante momontculo al cual se sube por noventa y ocho gradas.
adornos.

numento
lelos,

del

Chichn

es el

gran Patio de

la Pelota,

circundado de muros para-

de

2~j2 pies

de longitud y 27 de altura, con salidas en los extremos.

Ven-

se ah restos de grandes piedras labradas, y las ruinas de otros edificios profu-

samente adornados. Los indios jugaban al tlachtli o trinquete que describe Herrera, hablando de los Mxicos, y que con un hermoso cromo, figura en "Mxico al travs de los siglos," (T. 1. P. 344). Por supersticin plantaban fuera del tlachtli, palmas silvestres y rboles de brillantes colores para que dieran sombra a los dolos que estaban en las almenas. Jugaban con pelotas de hule que permanecan por horas enteras en el aire, sin dejarlas caer al suelo, sino siempre arrojndolas para arriba con las asentaderas o las rodillas, y 110 con las manos, al decir de Duran, aunque a la verdad, sera eso en ciertos casos, pues las manoplas, llamadas chacualli, denotan que tambin empleaban las manos. Las pinturas murales representando una batalla en Chichn Itz, que aun cubren las paredes del Patio de la Pelota, son notables, a pesar de mutiladas por la mano del tiempo. Aunque aquella antiqusima poblacin no se puede comparar, en lo pintoresco, con otras de las arruinadas ciudades de Guatemala lo espacioso del horizonte interrumpido solay Tabasco dice Maudslay mente aqu y all por un cerrito artificial o templo ceniciento, sugiere la idea del libre acceso de una poblacin grande, que el estrecho valle de Copan o las aterradas colinas de Palemke. En 1528 ya no estaba tan poblada, pues de otra suerte, no hubiera podido Montejo habrselas por dos aos, slo con una fuerza de cuatrocientos hombres. Comparando las ruinas de Chichn con las de Copan y Kirigu, ntase en las primeras lo grandioso de los edificios, el libre uso de las columnas, la ausencia de esculpidas stelas, la rareza de geroglficos, y lo ms importante de todo, el hecho de que cada hombre se muestra como un guerrero con rodela y lanza en ristre. Los pacficos primitivos pobladores de las mrgenes del Usumacin-

228
ta

hospitalarias llanuras de Yucatn, en

y del Motagua fueron quizs llevados por la fuerza de la guerra, a las menos donde habiendo aprendido el arte de las

armas, restablecieron su poder y su grandeza. Despus soportaron nefastos tiempos, feudos inhumanos, invasiones nahuas y otras desventuras que produjeron
la

destruccin y abandono de grandes ciudades


(i).

como Chichn,

Itz y

Mayapn

El plano y las explicaciones de las ruinas de Palemke, que Maudslay


presenta, en su magnfica obra, dan idea de la grandiosidad de aquella antigua

y clebre poblacin, cuyos restos soberbios han sido descritos magistralmente por Dupaix, Waldeck, Stephens, Catherwood, Morelet y Charnay. Las ruinas de Chalchitn merecen mencionarse, como que revelan la exisun pueblo anterior a la era cristiana, de majestuosas e imponentes El lugar de las esmeraldas significa Chalchitn, porque enconstrucciones. contraron ah muchas de esas piedras, primorosamente labradas, lo cual da a entender que sus pobladores las usaban con predileccin y que tenan una rica mina de ellas.
tencia de

tener gran riqueza en

Las ruinas de Tikal y Mench, descritas por aquel arquelogo, denotan monumentos e inscripciones de piedra pero hay ah preciosos fragmentos del arte maya esculpidos o en relieves de madera, que demuestran la cultura de los antiguos pobladores de las exuberantes orillas del Mr. Charnay hizo la pintura ms exacta de las "Antiguas ro Usumacinta. Nuevo Mundo," en el libro que lleva ese ttulo y en Pars hemos del Ciudades modelos en yeso de la coleccin de dicho profesor, que se exhibe en el visto los
; ;

Museo del Trocadero. Mucho han llamado

la atencin recientemente, como antes lo hemos insinuado, las ruinas de Piedras Negras, que Maler ha dado a conocer y que demuestran, como lo prueban tambin los interesantes despojos de Sustanquiqui, que por la frtilsima regin del Peten haba en remotos tiempos muchas poblaciones indgenas que desaparecieron dejando monumentos importantes para la historia.

En

el

Museo Nacional de Guatemala hemos

visto y estudiado los

facsmiles de las ruinas de Sustanquiqui, que contienen geroglficos mayas, re-

cordando

las

hazaas de guerreros que figuran llevando en


la

la

mano

la

fecha
este

de sus triunfos alrededor del cuerpo

historia de sus hazaas.

En

Museo guatemalteco hay


Por desgracia en
los

dolos interesantes

y piezas arqueolgicas de mrito.

museos extranjeros

existe lo principal de nuestro pas,

llevado por anticuarios y negociantes, que han vendido a precio de oro las piedras talladas de los aborgenes de este suelo, que alcanzaron, en pocas
lejanas,

una

civilizacin interesante.

El sistema geroglfico de las ruinas de

(1)

Henry Meicer. The

Caves of Yucatn. 1895.

: ;

22C)

Yucatn, Guatemala y Honduras es el Antiguo Maya. Foerstemann encontr en su "Descifracin de los Manuscritos" un clculo que ascenda a la suma de
12.299,040.

generalmente por los guatemaltecos, y triste es decir que muchos de ellos ignoran la existencia de esas ruinas que son la admiracin de los viajeros, y que prueban el estado de cultura bastante adelantado a que haban llegado estos pueblos, antes del descubrimiento de Amrica. La ciudad de Lorillard situada en el Lacandn, en donde se han encontrado restos <-!e una cultura antiqusima, ha sido poco visitada, no obstante lo suntuoso de sus monumentos y lo maravilloso de sus bajo-relieves que son los ms hermosos que puede ofrecer Amrica, segn M. Dsir Charnay.

"Los monumentos indgenas no

se estudian

Los dolos que


son bien hechas, los

se

han encontrado en Lorillard son admirables,


espaciosos, de estilo tolteca, y
;

las vasijas

monumentos son

muy

pare-

cidos a los de Comalcalco, Palemke, Chichn, etc.


decir con seguridad, que los

que hace que se pueda toltecas se extendieron por Mjico y por parte
lo
la

de

la

Amrica Central.
descripcin de uno de los dolos, dice
la

El escritor antes citado, haciendo

"El dolo tiene

cabeza separada del tronco y yace revuelta entre escombros mutilada. Este dolo es nico en su clase y muy enteramente la figura est nunca haba encontrado otro parecido ni en las ciudades de Tabasco, hermoso personaje sentado con las piernas cruzaRepresenta un ni en las yucatecas. das a la usanza turca, y las manos puestas sobre las rodillas. Su actitud es digna, llena de calma y serenidad parece un Rudha. Tiene la cara mutilada y en la cabeza lleva enorme tocado de hechura por dems extraa, representando una
; ;

diadema y medallones entre un adorno de grandes plumas. En estas plumas esculpidas vemos la misma factura y el mismo estilo que en las que ya vimos en las columnas de Tula y de Chichn-Itz. El busto, admirablemente proporcionado, lleva en los hombros y en el pecho una especie de rica esclavina adornada de perlas y de tres medallones parecidos a las grandes condecoraciones romanas en la parte inferior del cuerpo se ve la misma clase de adornos, aunque de menos relieve, y termina en un medalln mucho mayor que los otros y en un maxtli franjeado". Ya hemos descrito las ruinas que hay en Peten, Cobn y Kirigu algunas han desaparecido completamente y es de sentirse que entre stas se tengan que contar la de Flores, o sea la antigua Tayasal, que resisti tan valerosamente a los espaoles, y de la que se sabe que tena veintin templos. "El gran templo, dice Sotomayor, era todo l de piedra con su bveda ojival su forma era cuadrada con un hermoso pretil de piedras muy bien labradas cada
;

lachada tena veinte varas de lado y era muy alto". Por lo prolijo de los datos, sobre todo acerca del inters que desde

el

tiempo de

la

Colonia han inspirado las Antigedades en

la

Amrica Central,

230
vamos
a copiar en seguida lo

que con ese

ttulo, escribi el

notable historiador

don Cesreo Fernndez Duro, en el Boletn de la Sociedad Geogrfica de Durante la excursin que hice a Sevilla en la pasada Madrid". Dice as primavera, deb a la amistad del Dr. D. Sebastin Marimn, el conocimiento
:

de un viajero afortunado en

la

exploracin y estudio de las huellas que en

Amrica Central han dejado pueblos desconocidos, con vestigios colosales de una civilizacin sorprendente, despertador continuo de la curiosidad y misterioso enigma, cuya adivinanza mortifica el ingenio de los entendidos.
El Sr. Alfredo P. Maudslay

este

es su

nombre

no

llevaba al salir de

Londres otra idea ni propsito, que pasar el invierno lejos del rigor de una temperatura que no convena por entonces a su salud, mas como tampoco la ociosidad se conciliara con su espritu activo, dando suelta al deseo natural de
conocer el pas elegido en la expedicin, recorri los territorios de Honduras y Guatemala, ocupando el caudal de sus conocimientos, tanto en la observacin de la naturaleza, como en la de las obras de portentosa fbrica que dan testi-

monio de labor humana.

No

le

dio la estacin extrema del ao 1881 espacio bastante para

el

examen,

ni al repetirlo

en

el

invierno siguiente, ha quedado satisfecho

el

afn que de

ordinario crece en cuantos miran a su sabor las bizarras edificaciones de los

queriendo llevar en la tercera campaa preparacin ms amplia que en las otras, asociado con el Dr. Marimn, que tambin por mucho tiempo ha registrado la regin guatemalteca, consultaba asiduamente el archivo de In-

Mayas

dias,

sabiendo que all han de encontrarse datos preciosos de la poca de la conquista de los espaoles y de la disposicin en que hallaron aquellas tierras.
;

Con esos datos con ayuda de un mapa en grande escala que traza, rectificando errores de los existentes con el itinerario seguido por Hernn Corts desde la ciudad de Mjico al golfo de Honduras o de Hibueras, que estudia prolijamente, se propona marchar de nuevo a Yucatn, Campeche, Verapaz, Tabasco, Guatemala y Honduras, reservando en tanto las observaciones reco;

gidas

al

cuidado de

la ratificacin.

Los planos

parciales, dibujos, fotografas,

y objetos originales recogidos ya, que han examinado en Londres algunos aficionados de antiguallas, cautivaron la atencin general, pidiendo resea que el Sr. Maudslay hizo ligeramente ante la Sociedad Geogrficalcos, vaciados

ca (1); ms ni ella basta a dar idea aproximada de los referidos objetos, ni menos de las ciudades de que proceden, siglo tras siglo abandonadas y ocultas La explicaentre la vegetacin tropical, como el nido de un pjaro muerto.
cin precisa e ilustrada
tanto, la

galantera del Sr.

compondr a su tiempo un libro interesante entre Maudslay me consiente adicionar noticias que limi;

Explorations in Guatemala and Examinations oj the newly-discovered India Ruins of Quirigu. (1) Tikal and the Usumacinta.Yl$ A. P. Maudslay. Proeedings of the Royal Geoeraphical Society, London.
April, 1883.

231
tar a los descubrimientos recientes, sin
ni a

mencionar cosa relativa a


"(i).

los viajes

pueblos o monumentos de antes vistos

Estimulado por las vagas referencias y esbozos imperfectos de Mr. Catherwod, nico de los modernos exploradores que lleg a la vista de Kirigu pollos aos de 1840, en las dos veces fu a registrarlo Maudslay, sabiendo hallarse no lejos del camino que conduce desde Izabal, en el golfo Dulce, a las riberas del ro Motagua. La empresa no es tan sencilla como a primera vista parece hay all que penetrar a travs de una selva continua y espesa, abriendo con el hacha y el machete el camino que se pisa, dirigindola por la brjula como en las soledades del mar, o en la galera del minero llevando numeroso convoy con el mantenimiento de los trabajadores, tiendas, ropas, instrumentos y herramientas, y se avanza con lentitud, incomodidad y costo. As y todo, puede pasarse al lado de objetos voluminosos sin distinguirlos, porque los arbustos
;

de toda especie, las plantas trepadoras y las parsitas de tal manera envuelven, cubren y desfiguran las lneas o trminos, no ya de una piedra suelta, de cualquier edificio, que la visual se pierde en la masa de verdura. As se explica, que como en nuestro viejo Continente descubren de vez en cuando la casualidad

el arado monedas o sepulturas de remotas edades, en el Continente nuevo, donde todo es grande, la casualidad y el hacha tropiezan con ciudades enteras no menos aejas.

Sr.

Una ciudad monumental es realmente la de Kirigu, encontrada por el Maudslay despus de desmontar una extensin considerable de terreno, sin

certeza de haberla visto toda.

Cortada despus la maleza, limpiando por ltimo, con rascadores de hierro y cepillos de musgo, lleg al trmino deseado de armar la cmara fotogrfica y proceder al vaciado de relieves. Lo conocido es

un rectngulo de
cilios artificiales

2 250 x 1 080 pies ingleses, en cuyo espacio hay varios montede forma piramidal, revestidos de piedra de sillera, con gra-

comn y ordinaria en todas las grandes poblacioaun la de que se llam Nueva Espaa o Mjico, donde se y designaban por Cues o Mules. Pero en los de Kirigu no queda siquiera vestigio de haber existido en la cspide, las fbricas que se ven todava en las pirmides de otras ruinas, en Tabasco, Yucatn y Chiapa si en stas hubo tambin adoratorios o aras de sacrificios, han desaparecido totalmente. Lo que se encuentra en la proximidad de las pirmides mayores, es indicacin de dos espacios rectangulares, a manera de plazas, formados por obeliscos de natural aspecto y delicadsimo trabajo. Algo de comn tienen con los de Copan, de tiempo atrs conocidos la forma, los geroglficos, el dibujo, el pormenor de la ornamentacin y aun la colocacin de traje de las figuras, acusan cierta relacin que no cabe desconocer; mas hay en la ejecucin notable difederas o escaleras, edificacin

nes de

la regin,

(1)

rable " Biologa y Arqueologa Centrali Americana."

La obra monumental de Goodman y Maudslay,

la

citamos

al

principio de este captulo, la admi-

Nota del autor.

monumentos ele Kirigu como modelo de ciudad de Honduras, ms acabados, de ms alto relieve, de mayor correccin en las lneas y posterior trabajo por consiguiente.
rencia que inclina a considerar a los
los de la

De
litos

dos especies son los monumentos ahora encontrados

obeliscos

mono-

esculpidos con figuras humanas, adornos caprichosos y geroglficos, y piedras bajas y anchas en que se han figurado animales monstruosos o reptiles

acercndose en

la forma general a la de la tortuga. Los primeros tienen base cuadrangular, de 3 a 6 pies de lado, y de 15 a 30 de altura sobre el suelo, en que se halla enterrada una parte de cinco o seis ms para mantenerse en la posi-

cin vertical.

Algunos la han perdido, y estn ms o menos inclinados otros han cado ya forzados por las races o los troncos de rboles inmediatos.
;

Las caras principales de los obeliscos presentan un personaje de frente; solo en dos se puso de perfil. Esculpidas las cabezas en alto relieve, estn tocadas con profusin de plumas y cintas las orejas grandes y anchas, horadadas, atravesndolas ricos y voluminosos adornos. En el cuerpo y vestiduras no es tan saliente el relieve, aunque prolijo el trabajo del artista en labor caprichosa, entrando por mucho en el adorno cabecitas humanas, las ms de
;

grotesca apariencia, distribuidas en los sitios de

mayor

resalte,

como en

los

hombros, rodillas y talones de las sandalias. Algunas de esas figuras que dan motivo o ser al obelisco, muestran en la mano una especie de cetro, mas por lo comn llevan levantados ambos brazos en actitud de coger con las manos Los pies, en todos casos, con las puntas hacia los lados, el cuello del vestido. unidos los talones, nica postura que por lo visto conceban los artfices, por ms que no sea natural.
jos de su

Se observa uniformidad en la forma del vestido, cambiando slo los dibuadorno y los de las mascarillas o cabecitas, tan repetidas, que hacen pensar se destinaran al objeto del adorno personal las muchas que se han
hallado sueltas por toda
diana, jade y piedras
la

Amrica Central,
finas.

as

de barro cocido,

como de

obsi-

ms

Es tambin de

notar, que todos los obeliscos de

una de

las plazas, repre-

sentan reyes, guerreros o personajes de significacin, masculinos; mientras los de la otra son sin excepcin de mujeres, con trajes mucho ms ricos en
adorno.

En unos y

otros llenan las caras laterales geroglficos en cuadrculas

muy

bien esculpidas, conteniendo cada una de ellas dos o

ms cabezas de hom-

bres o pjaros, piernas o brazos enlazados en disposicin convencional y al parecer simblica. Probablemente en la significacin narran las excelencias

de

la figura

principal del obelisco.

Los monumentos de la segunda especie, que bien pudieran ser aras o altares, estn formados con piedras enormes cuyo peso no bajar de 18 a 20 tonePor su proladas, midiendo unos 14 pies de longitud y poco menos de altura. pio peso se encuentran medio enterrados y acaso haya bajo la tierra algunos

233
otros que no se descubren.
ellos, tiene

La

tortuga, armadillo o

monstruo representado en
la

de ordinario una cabeza


el

humana dentro de
la

boca, y es entre todos

ms de notar
mano,
a

ejemplar que ostenta en

cola

una mujer riqusimamente

vestida, sentada al estilo oriental, con las piernas cruzadas y

mostrando en

la

modo

de cetro, una figurilla semejante

al

juguete o Juan de las vias,

cuyos miembros se mueven por medio de un


cripcin,

hilo.

La

superficie de estas

piedras est completamente labrada con dibujos caprichosos de imposible des-

y en algunos

sitios

hay tambin

geroglficos.

Resulta, pues, de las investigaciones, que hay en Kirigu objetos sin equivalencia ni semejanza con los de otras ciudades arruinadas que se suponen obra

de

la civilizacin

que estudian las antigedades americanas.


cin que contribuy, sin duda, a
la

maya, y que merecen por tanto, privilegiada atencin de los En cambio all, como en todas esas
fbrica de los

otras ciudades, no se encuentra vestigio de las viviendas de la inmensa pobla-

pasmosos monumentos,
el

vi-

niendo
rios,

la

ausencia a fortalecer

la

opinin de que, aparte de los Cues o adoratopueblo, en su gran masa,

de los templos, edificios sagrados o pblicos,

resida en albergues de material ligero rasca,

como

la

madera, barro y paja u hoja-

que fcilmente ha desaparecido.


Ser realmente
el Sr.

Maudslay el primer europeo que ha hollado la plaza Permaneci ignorada y oculta a los ojos de los compaeros de Corts, de Montejo y de Alvarado? No hay hasta ahora datos
de
la

ciudad de Kirigu?

seguros para averiguarlo.

Sabiendo
el ro

el

viajero ingls que

el

conquistador de

Nueva Espaa,
el

al

pasar por

Dulce, estando

muy

necesitado de provi-

siones, dividi sus fuerzas

y en radio extenso corri todo aquel territorio con si el pueblo de Chacujal que menciona la carta quinta dirigida por Hernn Corts al emperador, sera este mismo; ms no ajustndose la concisa indicacin que hace a las ms salientes circunstancias actuales, presumi que ms bien corresponde el sitio visitado por el caudillo extremeo a las ruinas del pueblo viejo en que hoy se descubren cimientos y otros vestigios de construccin, aunque no monumentos.
afn de procurrselas, dud en un principio

La

lectura de la referida carta quinta, ofrece, sin embargo, materia lata


el

a la reflexin, primero por

nombre

del pueblo,

que en

los cdices existentes

vara de Chacujal a Chaantel, Chuantel y Chuhantel, despus por consignar fueron los indios naturales los que le dieron noticia de haber cerca un pueblo

grande

muy

fiesta le

antiguo y muy bastecido y ltimamente por la sorpresa que manicaus hallarse en las calles por donde sali a una gran plaza donde

tenan sus mezquitas y oratorios a la forma y manera de Culua y que puso sto ms espanto (a los soldados) del que antes traan. Estuvieron en la plaza

gran rato recogidos en una gran algunos que corrieran las calles.

sala,

Luego que

y no sintiendo rumor de gente, enviaron fu de da se busc todo el pueblo.

234
que era

muy

bien trazado y las casas


(i).

muy

juntas y

muy

buenas y hallaron

in-

mensa cantidad de bastimentos Por aquellas inmediaciones

del golfo

Dulce haban estado antes Cristbal

de Olid, Francisco de las Casas y Gil Gonzlez Dvila y se mantenan an en parte sus tropas, asi que, una de dos o conocan por necesidad la existencia de
:

una ciudad tan poblada como indica haber sido la de las ruinas de Kirigu, y en tal caso lo hubieran dicho, o ya por entonces slo ruinas quedaban de ella, como aconteca en Palenque, por cuyas cercanas pas tambin Hernn Corts, con pintura o mapa que los indios le haban facilitado para noticia de la marcha, y de los centros en que haba de proveerse. Las exploraciones que Maudslay hizo despus en Copan, en la regin de los volcanes y en la de Verapaz no excitan en tanto grado el inters, por la repeticin con que otros viajeros las han visitado y descrito anteriormente; omito, por tanto, la comunicacin de sus observaciones y memorias, saltando a las que le ha sugerido la ciudad de Tikal, situada al nordeste del lago del Peten, a unas [8 millas de distancia y no lejos de los trminos de Guatemala y Yucatn, pues si bien fu vista, hace aos, por M. Bernoulli que recogi los trozos de madera esculpida conservados ahora en los museos de Suiza y Westminter, el objeto especial de sus investigaciones no prest fijeza a las curiosidades ar'queolgicas.

Maudslay se proporcion braceros en las poblaciones del lago, y por los procedimientos explicados, abri camino y desmont la extensin suficiente para dejar al descubierto la edificacin, cuyo plano traz ante todo. Las casas de esta ciudad silenciosa son de piedra revocada, midiendo el grueso ordinario de las paredes unos tres pies. Es difcil formar juicio del remate y coronamiento exterior, porque de las cornisas, de la techumbre, de cualquier parte donde haya cado una semilla, han salido rboles corpulentos formando un bosque en cada construccin y destruyndola la fuerza de las races que han penetrado por los intersticios. En el interior tienen las paredes altura de 7 a 8 pies, avanzando sucesivamente las hiladas de piedra, hasta llegar a unirse arriba formando ngulo. Esa construccin no consiente, naturalmente, mucha separacin en las paredes, no obstante el macizo y carga superior con que se ha procurado darlas solidez, as que los aposentos mayores no tienen ms de cinco o seis pies de anchura y ms parecen pasadizos que otra cosa por haber tratado de compensar con la longitud la estrechura. Las puertas exteriores estn invariablemente construidas a escuadra, con la particularidad de ser los dinteles de madera dursima de zapote, escuadrados los troncos necesarios y unidos perfectamente. En el interior hay vigas de la misma madera con el doble objeto, al Algunas casas parecer, de prestar solidez al edificio y de colgar las hamacas. se conservan en buen estado, al punto de ser habitables, pero en la mayor
saliente
(0 Cartas y relaciones de Hernn Corts al Emperador Carlos V, colegidas ilustradas por D. Pasa/al Gayangos, de Pars, 1866.

parte se han consumido los dinteles dichos y la gravedad ha


ruina,

consumado

la

formando montones de

sillares.
sillera,

Sobresalen cinco templos edificados sobre pirmides revestidas de

stas es de 184 pies ingleEl templo, arriba, tiene ses de frente, por 168 de lado y la altura de 112. 41x28 de base y 50 de altura. Las paredes son de extraordinario grueso, tienen

no en todas de superficie plana.

La base de una de

nichos en los lados, estrechando gradualmente por arriba.

En

el

interior

hay

dos o tres corredores paralelos, como se ha dicho de las casas, comunicando unos con otros a favor de puertas anchas con los dinteles de madera, primorosamente esculpidos en la superficie visible. La altura de las salas es mayor en
los

templos que en

las casas.

No se descubre en estos edificios dolo, ni objeto alguno a que haya podido darse culto solamente en la plaza que forman los dos principales, se ven algunas piedras verticales como las que suelen ponerse en los cementerios, parte de ellas toscamente esculpidas con figuras de perfil otras con las figuras mol;
;

deadas en cemento muy duro. En la misma plaza hay aras o altares circulares parecidos a los de Copan, estando por punto general muy deteriorados.

Uno de los problemas que Maudslay no ha podido resolver es, el de los medios que una poblacin tan numerosa como parece haber sido la de Tikal, empleaba en el surtido de agua. En las inmediaciones no existe y las escavaciones que verific buscando pozos, no dieron otro resultado que el de hallar
unas cmaras subterrneas,

muy

reducidas, al parecer silos.


el Sr.

Estando en Guatemala supo nuestro viajero por

Rockstroh, caballe-

ro alemn, director del Instituto Nacional, haber otra ciudad inexplorada que muy a la ligera haba visto en sus excursiones. Situada en un recodo del ro

Usumacinta, precisamente en lugar en que los violentos raudales impiden la navegacin y donde vienen a coincidir los lmites de Tabasco, Chiapa, Peten y Huehuetenango, pasada la Sierra Madre, se encuentra apartada de todo trnsito, aunque prxima al pueblo de Tenosique y a las famosas ruinas de PalenLlamaban al referido lugar Mench o ciudad del Usumacinta, contando que.
maravillas de los monumentos.

busca desde Tikal tomando canoas en el ro de aguas abajo, pasando la boca del Salinas y ms adelante del Lacandn y Ococingo, por la del Cerro entr en el Usumacinta, llegando sin accidente al punto buscado. Empiezan los edificios de Mench en un ribazo que se alza naturalmente como 60 pies sobre el nivel del ro, siguiendo en mesetas o terrazas artificiales sucesivas hasta una altura de ms de 120. Cada una de estas mesetas tiene

Maudslay

se dirigi en su

la

Pasin, por

el cual,

muro de
vacin
;

sillera

y escalinata de acceso.
lo

Hay

casas en buen estado de conser-

otras ruinosas o del todo arruinadas, porque en los pueblos antes des-

critos, la

vegetacin

ha invadido todo, vindose sobre cornisas que acaso

236
tienen medio pie, rboles de
rar que toda la ciudad se
ni
1 y 2 de dimetro. Por esta causa no cabe aseguhaya examinado o contenido en el plano de Maudslay, como parece hasta ahora, menor que Tikal.

que

sea,

dos conceptos se diferencian los edificios de las dos poblaciones primero, en que en lugar de los largos pasadizos paralelos de aquellos, las de Mench forman entrantes y salientes en ngulo recto, dando lugar a fuertes macizos que ayudan a sostener con mayor solidez la techumbre, y segundo en
;

En

que los dinteles de las puertas son de piedra, esculpida tambin como los de madera, y con no menos primor. La casa en que se aposent el viajero tena 73 pies de fachada y solo 17 de fondo, con tres puertas en el frente a 2 pies por encima de ellas corre una cornisa arranca el segundo cuerpo de 1 1 pies, y sobre segunda cornisa se alza una construccin suplementaria o de adorno que asemeja celosa. La altura total del edificio es de unos 45 pies. Hubo de estar revocada la fachada en otro tiempo y pintada de varios colores en el segundo cuerpo hay una serie de retngulos huecos donde sin duda se colocaron esculturas se advierte que el constructor puso otros adornos, quedando vestigios de tres grandes figuras y ocho ms pequeas, moldeadas en argamasa y pintadas. Esta ornamentacin era emejante en las otras casas y bien se alcanza la hermosura de su perspectiva desde el ro en la poca en que lucieran los vivos colores sobre el blanco de los terrados. En la parte central de esta casa, cuya vista fotogrfica conserva el Sr. Maudslay y reprodujo la Sociedad Geogrfica de Londres en grabado, hay un dolo de piedra de doble altura de la natural, cuya figura, bastante bien esculpida, se halla sentada, con las piernas cruzadas y las manos sobre las rodillas. La cabeza, cubierta con grotesco mascarn a manera de yelmo y grandes plumajes, yace por el suelo desprendida del cuerpo, y hay a su lado restos del dosel o cubierta monumental, adornada de labores de estuco pintado, entre
:

fragmentos de cermica.
a las que se

de los edificios se diferencia en el nivel distinto de las habitaciones, comunica por escalones algunos tienen tapiado el ingreso, siendo posible sean cmaras sepulcrales, mas no dio el tiempo lugar de averiguarlo. Como en Tikal, se encuentran aras circulares esculpidas, deterioradas por
;

Uno

la

intemperie, y piedras verticales, las

ms

cadas y rotas.

En

todas las casas

se hallaron vasos de barro cocido ordinario, llenos de materia resinosa


da.

quema-

Al rededor del dolo haba muchos, dando a entender por el distinto color frescura del barro en varios, que han sido colocados sucesivamente por las y tribus de lacandones que viven en las orillas del Usumacinta, como ofrendas de una reverencia que ha heredado de sus antepasados.
Esta vez consigui el Sr. Maudslay enriquecer la coleccin de fotografas con originales de inters grandsimo, entre ellos uno de los dinteles vaciados y procedente de edificio arruinado, cuya piedra serrada y esculpida piedra de

237
reducida
al

tamao

del relieve, con mil trabajos sac de la ciudad

abandonada

y ha trado a Londres con admiracin de los entendidos. Acerca de su significacin nada ha dicho reservado por naturaleza, prudente y sobrio de apre;

ciaciones, deja al criterio de los anticuarios la estimacin del mrito de los art-

Slo dos afirmaciones se permite, con el fices y en enigma del significado. fundamento del examen comparado una es que la ciudad de Mench o del Usumacinta, cuenta ms remota fecha que la de Tikal la otra, que los edificios de piedra que subsisten, estaban all como en otras partes, destinados a una
;
;

modo alguno habitados por el en los terraplenes, revestimientos, pirmides, esculturas, y otros tan hermosos adornos.
clase privilegiada o a ceremonias pblicas, y en

comn del pueblo que puso

mano

No tratar, por mi parte, de suplir las reservas del expedicionario, mas para los que no han visto las referidas colecciones, har somera descripcin de En el (pie ha lo que me parecen los dos ms notables dibujos de los dinteles.
trasportado ntegro, se v a
tada, tocado con
;

la izquierda un personaje en pie; la frente aplasabundantes plumajes, entre los que sobresale un mascarn monstruoso las orejas atravesadas de grandes y complicados adornos collar de bolas gruesas el cuerpo desnudo, si bien lleva por los hombros una pieza tejida de rico dibujo, con fleco cinturn tambin rico del que pende el machtly o zaragelle ligas adornadas con borlas pendientes calzado semejante a la sandalia, labrada por detrs hasta el tobillo y sujeta al dedo grueso por una cinta que viene a formar lazo en el empeine en las muecas adorno parecido Con ambas manos al de las ligas con sendas calaveras en la parte superior. sostiene y presenta una asta larga que remata en penacho como de hojas o
; ; ;
;

plumas

detrs y arriba de esta figura, geroglficos en cuadrculas.

personaje hay una mesita pequea o cojn, y al lado de ste, de rodillas, dando frente a aquel, otra figura de frente aplastada tambin, de tocado muy rico con plumas y otros adornos prolijos que se extienden a las orejas traje talar riqusimo, cuya labor consiste en rombos, y debajo de cada
los pies del
;

uno una cruz perfecta de brazos iguales manto largo sobre los hombros, de la misma tela y dibujo, pero con orla y fleco distinto collar y brazaletes grandes con perlas o piedras, y sobre el pecho un medalln con curiosa cartula. Este personaje, que a mi juicio representa un sacerdote postrado ante el dolo, est en actitud de pasar a travs de la lengua, que previamente se ha horadado, una cuerda gruesa en que de trecho en trecho hay espinas apareadas para que
;

el sacrificio

sea

ms

doloroso.
as

Sabido es por nuestros antiguos cronistas, que

en

el

territorio de

Nueva Espaa como en otros de Amrica Central, hasta las riberas del Apure, Meta y Orinoco, era comn la costumbre de mortificarse ante los dolos los encargados de su culto, pasando espinas de maguey a travs de los miembros ms delicados.

238
En
otro de los relieves se ven frente a frente un

hombre y un nio con


;

el

machtly, collar y tocado de plumas del dolo anterior en medio, arriba y abajo, geroglficos presentan uno al otro sendas cruces, perfectamente delineadas
;

los
el

brazos horizontales de stas terminan en rosetones, teniendo uno igual en


;

centro

el

brazo superior remata en adorno coronado de palmas o plumas

del inferior (los cuatro son de igual longitud), ra de la derecha o

penden

fajas o cintas.

La

figu-

parecer,

una serpiente,

mayor, de cuyo tocado ms profuso y cumplido sale, al a ms de la dicha cruz que presenta con el brazo deresi

cho extendido, tiene otra igual en la mano izquierda, se halla en postura natural pegada al cuerpo.

bien sta, con

el

brazo,

Un

tercer

dintel

representa

gran

serpiente

simblica,

de

cuya boca

y que lleva cetro en la mano. A los pies un sacerdote con traje talar y adornos como el anteriormente descrito, de rodillas tambin, hace ofrenda de objeto que no se distingue.
sale la figura de un- dolo tocado
los anteriores

como

tido

Los dos primeros provocarn probablemente de nuevo el tema tan debade la Cruz en que varios americanistas distinguidos han visto el smbolo
o de
el

de

la lluvia

la

fecundidad de

la tierra (i),

porque por
;

tal lo

tuvieron los

indios con posterioridad a la llegada de los espaoles

mas hasta qu punto

razonamiento a los tiempos primitivos despus del reciente descubrimiento, cosa es que habr de dilucidarse, y oportuno parece con este motivo recordar lo que el P. Lpez Cogolludo escribi, despus de dar por cierta la profeca de Chilan Balan, gran sacerdote de Tixcacayom Canich, en Man. "Dice Herrera, dando razn, como los segundos espaoles que con Juan de Grijalva aportaron a Yucatn, hallaron as ac en Tierra firme como en Cozumel algunas cruces, que la ocasin de esto fu, que habiendo el adelantado Montejo comenzado la conquista de esta tierra y recibdole pacficamente algunas provincias, en especial la de Tutul Xiu, cuya cabeza era el pueblo de Man, catorce leguas de donde ahora est la ciudad de Mrida, se entendi que pocos aos antes que llegasen los castellanos, un indio, principal sacerdote llamado Chilan Cambal, tenido entre ellos por gran profeta, dijo que dentro de breve vendra de hacia donde nace el sol, gente barbada y blanca que llevara levantada la seal de la Cruz

puede llevarse

"Los ms escritores de las historias de estos reinos refieren haber hallado primeros espaoles que descubrieron a Yucatn en esta tierra cruces acerca de la cual han sido tambin diversos los pareceres
los
Entre los estudios acerca del particular, pueden verse: Arckologie Americaine. Dechiffremeni (1) Mayas. Le bas relie/ de la Croix de Palenke et le Manuscrit Troano, par M. Cont de Charencey. Alencon. 1879. 89 may. Les derniers vesliges du Christianisme frch du XQ au XIV? sicle dans le Markland et la Grande Mande. Les Porte-Croix de la Gaspsie el de f Acadi, par M. E. Beauvais. Pars. 1877, 8? may. Les tradi/ions relatives a /' homme blanc et au signe de la Croix en Amrique r poque precolombienne, par M. l'Abb Schmitz, y las discusiones aue constan en las actas de los Congresos de Americanistas de Luxemburgo. Bruselas y Copenhague.
le

des entures calculiforme ou

239

"El Dr. D. Pedro Snchez de Aguilar en su informe contra los indios idexpone que el origen de decirse que se hallaron cruces en Yucatn, se ocasion de que cuando D. Hernando Corts hall a Jernimo de Aguilar en la isla de Cozumel, puso all una Cruz que mand adorar, la cual despus, el ao 1604, gobernando esta tierra D. Diego Fernndez de Velasco, envi al marqus del Valle, nieto de D. Hernando Corts. De esta Cruz, dice, tom motivo un sacerdote de dolos, llamado Chilan Cambal, de hacer una posea en su lengua, que he ledo muchas veces, en que dijo que la gente nueva que haba de conquistarlos, veneraba la Cruz, con los cuales haban de emparentar. Esto mismo refiere Antonio de Herrera, y como el adelantado Montejo, a cuyo cargo fu la conquista de esta provincia, tard ms de diez aos en volver a ella, pensaron los nuestros que estos indios pusieron esta Cruz
latras de esta tierra,

y tuvieron por profeca


averig por saber
la

la poesa de Chilan Cambal, y esta es la verdad, la cual lengua de ello y por la comunicacin de los indios viejos, primeros nefitos que alcanc, los cuales iban a su romera al templo de

Cozumel".
El P. Cogolludo discute esta opinin sensata con otras citas de Bernal
Daz, Fr. Bartolom de las Casas, Remesal, Torquemada, que vieron no una
cruz, sino varias, afirmndolo antes

Gomara tratando de Cozumel con

estas

palabras

"Que junto
dolo

un templo con torre cuadrada, donde tenan

(los indios)

un

muy

celebrado, al pie de ella haba un cercado de piedra, en medio del

cual haba una Cruz de cal, tan alta como diez palmos, a la cual tenan y adoraban por Dios de la lluvia, porque cuando no llova y haba falta de agua, iban

a ella en procesin, y

muy

devotos, ofrecanle codornices sacrificadas para

aplacarle la ira y enojo que con ellos tena o mostraba tener, con la sangre de aquella simple avecica. Quemaban tambin cierta resina a manera de incienso,

y rocibanla con agua.

Tras sto tenan por cierto que luego

llova

"

El Dr. Illescas escribe tambin en su Pontifical que los yucatecos tenan un Dios a manera de Cruz que llamaban el Dios de la lluvia, y Pedro Mrtir de Anglera, "que los habitadores de aquella isla, por tradicin de sus mayores decan, que por estas tierras haba antiguamente pasado un varn ms resplandeciente que el sol, el cual haba padecido en una Cruz, y que por esta causa siempre les fu venerable su memoria e imagen de la Cruz." Bien pudiera vislumbrarse alguna luz en lugar y tiempo diferentes, por el prrafo que todava extracto de la Historia de la Florida del Inca (1). Tres das haba que el ejrcito de Hernando de Soto, (ao 1540), estaba alojado en el pueblo llamado Casquin, cuando^l Curaca, acompaado de toda la nobleza de su tierra se puso ante el Gobernador y le dijo "Como nos haces "ventaja en el esfuerzo y en las armas, as creemos que nos la haces en tener
:

(1)

Lih.

IV

cap. VI-

240
"mejor Dios que nosotros.
Estos que aqu ves, y yo con tocios
ellos, te supli-

camos tengas por bien de pedir a tu Dios que nos llueva, que nuestros sem"brados tienen mucha necesidad de agua". El General respondi, que aunque
pecadores todos los de su ejrcito y l, suplicara a Dios les hiciese merced como padre de misericordia. Luego, en presencia del Cacique, mand al maestro Francisco Ginovs, gran oficial de carpintera y fbrica de navios, que de un pino, el ms alto y grueso que en toda la comarca se hallase, hiciese una
Cruz.

"Tal fu

el

que por aviso de

los

mismos

indios se cort, que despus de

labrado y redondeado a ms ganar, como dicen los carpinteros, no lo podan levantar del suelo cien hombres. El maestro hizo la Cruz en toda perfeccin en cuenta de cinco y tres (1), sin quitar nada al rbol de su altor: sali hermosobre

Pusironla en un cerro alto hecho a mano, que estaba alta. barranca del ro y serva a los indios de atalaya, y sobrepujaba en altura Acabada la obra, que gastaron en ella dos a otros cerrillos que por all haba. orden el da siguiente una solemne procesin, en Cruz, se puesta la das, y la gente de ms cuenta, y qued a la mira capitanes, los general el que fu y y
ssima por ser tan
la

un escuadrn armado de
deb ejrcito era menester.

los infantes

y caballos que para guarda y seguridad

"El cacique fu al lado del gobernador, y muchos de sus indios nobles fueron entremetidos entre los espaoles. Delante del general de por s, aparte en un coro, iban los sacerdotes, clrigos y frailes cantando las Letanas, y los soldados respondan. De esta manera fueron un buen trecho ms de mil hombres entre fieles e infieles, hasta que llegaron donde la Cruz estaba, y delante de ella hincaron todos la rodilla, y habindose dicho dos o tres oraciones, se levantaron, y de dos en dos fueron primero los sacerdotes, y con los hinojos en tierra adoraron la Cruz y la besaron. En pos de los eclesisticos fu el gobernador y el cacique, con el fin que nadie se lo dijese, e hizo todo lo que vio hacer al general, y bes la Cruz tras ellos fueron los dems espaoles e indios, los cuales hicieron lo mismo que los cristianos hacan. "De la otra parte del ro haba quince o veinte mil nimas de ambos sexos y de todas las edades, las cuales estaban con los brazos abiertos y las manos altas, mirando lo que hacan los cristianos, y de cuando en cuando alzaban los ojos al cielo, haciendo ademanes con manos y rostro como pedan a Dios oyese a los cristianos su demanda. Otras veces levantaban un alarido bajo y sordo, como de gente lastimada, y a los nios mandaban que llorasen, y ellos hacan Toda esta solemnidad y ostentaciones hubo de la una parte y otra lo mismo. del ro al adorar la Cruz, y se volvieron con la misma orden de procesin que haban llevado, y los sacerdotes iban cantando el Te-Deum laudamus hasta el fin del cntico, con que se concluy la solemnidad de aquel da.
: ;

(1)

Es roela de

los carpinteros

de ribera para labrar

la

arboladura de las naves.

241
"Dios, nuestro Seor, por su misericordia quiso mostrar a aquellos gentiles cmo oye a los suyos que de veras lo llaman, que luego la noche siguiente, de

media noche adelante empez a llover muy bien, y dur de que los indios quedaron muy alegres y contentos".

el

agua otros dos

das,

Hernando de Soto no hizo en esta ocasin ms que repetir las rogativas que en semejantes casos acostumbran los pueblos catlicos rogativas con igual aparato verificadas en Nueva Espaa, Per, Yucatn, Tierrafirme, en todas las regiones del Nuevo Mundo en que los espaoles entraban, segn consta en las crnicas de las rdenes religiosas, y no es maravilla que en la inteligencia escasa de los indios se grabara la idea de ser el Dios de las aguas
;

aquel smbolo con que las aguas se imploraban. Esta no pasa, sin embargo, de conjetura ma, y dejndola aparte, he de consignar lo que otro moderno viajero francs, simultneamente con Maudslay ha visto y contado de las ruinas de Yucatn y regiones contiguas.

M. Desir Charnay

es del

nmero de

los

que hablan todava de

la

igno-

rancia, fanatismo, crueldad y sed de oro de los conquistadores espaoles (i); apreciaciones un tanto anticuadas, que por s solas indican el prejuicio con que

iba a reconocer los lugares del

nuevo Continente. Habiendo residido algn tiempo en Mxico, fu encargado de reunir objetos con destino a los Museos de Francia, misin de que dio conocimiento al pblico en artculos dirigidos Como el rico ameria la revista de viajes Le Tour du Monde el ao de 1880. cano Mr. Lorillard, de Nueva York, le hiciera ofrecimiento de ayuda de costa para el viaje, a cambio de fotografas y objetos, corriendo con la doble comisin por el distrito de Tula, de all a Tabasco y a Palenque, logr no pocos vasos curiosos, tom vistas y sac calcos y moldes de cartn que han enriqueEn la relacin de estos viajes (2), aunque cido las colecciones del Trocadero. no desplega la gala de imaginacin reservada a los posteriores, hay mucho que admirar respecto a la buena estrella con que da cumplida explicacin de lo que no vieron los predecesores (3), y no poco que discurrir acerca de sus opiniones, entre stas, la de que, "la conquista, ayudada del cristianismo, no ha hecho

ms y ms a los pobres indios mejicanos". (4) segundo viaje que emprendi con ms preparacin, y que ha tenido por lo mismo mayor publicidad (5), le. esperaba una contrariedad enojosa: remontando el Usumacinta desde las aguas de Campeche, con intencin de examinar cierta ciudad ignorada, detenido impensadamente en Tenosique,
cosa que embrutecer

En

el

Irual criterio muy extendido en Francia, prevalece en la obra reciente titulada: De r Orgin des (1) Idiens du Nouveau Monde et de leur civilization, par M. Dabry de Tirsan, Paris. 1883, Dsir Charnay, charg d' une Mes decouvertes au Mexique ct dans t Amrique du Centre, par (2; Paris, 1880. vig. 273 mission identifique du Ministire de /' Instruction publique. Le Tour du Monde. Biblioteca Universal y siguientes. Los S es. Montaner y Simn, editores de Barcelona, lo han traducido en la Amrica'Centrat, por M. Desir Charnay. 188-1. con el ttulo do Mis descubrimientos en Mjico y

I.e Tour du Monde, 1880, pgr, 32ti. Le Tour Monde 1880, p?. 278. Vollage au Yucatn et au Pais des Lacandons, par M. Dsir Charnay. Comptcrendu de (5) de Geographie de Paris, 1882, pg. 259, y Le Tour du Monde, Enero y Febrero de 1884.

(3)
(4)

la

Sociel

; :

242
supo con sorpresa (etonnante surpris) que alguien se le haba adelantado, y en el momento mismo se encontraba entre los monumentos. La impresin que sinti no es de las que se pintan, y as es bueno dejar que lo haga por s mismo al llegar a la meta:
veo venir a mi encuentro un joven rubio, alto, que a primera vista reconozco por ingls y caballero nos. estrechamos la mano, y vindome un tanto estupefacto, como si adivinara el pensamiento

"Paso remontando

el ro,

me

dice

"No
mero
sabio.

abriguis inquietud por mi presencia, la casualidad

me

ha trado antes

a estas ruinas

como hubiera podido traerme despus nada


;

tenis que temer

aficionado, que viajo por placer, no he de rivalizar con vos, que sois

un

La ciudad

os pertenece, bautizadla, exploradla,


;

tomad

fotografas,

calcos, cuanto gustis

estis en vuestra casa.

Yo no

tengo propsito de

escribir ni publicar nada, de

modo que

si

os conviene, no hagis siquiera

cin de mi persona y guardad la conquista para vos solo. serviros de gua. ..." (i)

menAhora permitidme

M. Charnay no se hizo de rogar; como testimonio de reconocimiento al generoso norte-americano que sufragaba los gastos, bautiz desde entonces en sus escritos, las ruinas, con el nombre de Lorillard City, aunque no deba ignorar que la comisin espaola de Dupaix y Castaeda, la visit por los aos de 1805 a 1807, y no ignoraba que la reconoci tambin hacia 1872 el jefe poltico de Tenosique Sr. Surez -despus un agrimensor llamado Balay, que bosquej el plano ms adelante el director del Instituto Nacional de Guatemala, Sr. Rockstroh y por fin Mr. Maudslay, que este era el caballero ingls cuya acogida resea, sin que ninguno de ellos se creyera con derecho de subrogar Acaso se conformaran con el pareel nombre indgena con otro de capricho. descubrimientos, as expresado espaoles de los escritores uno de los de cer
;
;

"Digo con Berosio,


Estrabon, que
el

a quien sigue

Fabio Pictor, y de

la

misma opinin

es

y ciudades que de nuevo se hallan y fundan, es slo de los grandes prncipes en cuyo nombre se conquistan, o de los capitanes principales que las conquistan en nombre de los prncipes, y no lo pueden hacer sin nota de atrevimiento y culpa digna de castigo, otros ningunos, pues esto slo se hace para perpetuar sus nombres ....
las provincias, tierras
el divino San Juan Crisstomo y poner diciendo que eminentes doctores, otros y quitar nombres a las cosas deellas". nota seoro sobre (2) Ello es, por lo que puedo entender de los escritos, que el azar junt en la selva americana, bajo la obra arquitectnica de ignorados artfices, dos tipos del ms sealado contraste grave, reservado, conciso, reflexivo el uno afluen-

poner nombres a

"Aprieta admirablemente esta razn

(1)
(_')

Loe
Fr.

cit.

p>. 84 Noticias historiales de las conauistas de Tierrafirme. Cuenca.


1626.

Pedro Simn.

243
expeditivo y seguro de la propia suficiencia el otro; y asi, mientras aquel anota con desconfianza lo que va observando, ste, sin duda ni vacilacin, decide la significacin de los smbolos, los procedimientos de la fabricacin, el objete,

to a que cada cosa se destina, en relacin amenizada con peripecias y aventuras personales y descripciones variadas, a fin de que pongan al alcance de todos, los pormenores de la vida salvaje, rompiendo la monotona de los itinerarios serios, sin perjuicio

de

la

afirmacin "que los datos para cualquiera insigfini-

cantes, le permiten reconstruir las ciudades, sealar sus orgenes y sentar teora general que desvanezca la oscuridad en que estaban envueltas", (i)

una

por
por

Funda tal teora en mismo o tomado

la serie

de observaciones y referencias que ha hecho

a los historiadores de Indias, llegando a deducir que

general se concede a los monumentos de Amrica una antigedad ridicuando en realidad son modernos, relativamente, pues de otro modo no se mantuvieran en pie edificios cuyos dinteles son de madera. No esos edifilo

cula,

templos, pirmides y obeliscos, se hallaban en perfecto estado las ciudades habitadas y florecientes a la llegada de los espaoles, que todo lo destruyeron, deteniendo en su camino una civilizacin pujante Landa, Veitia,
cios,
; ;

Clavijero, Bernal

Daz

lo

acreditan en sus relaciones.

Waldeck concedi

irreflexivamente a esas construcciones una antigedad de dos mil aos (2).

Larrainzar (3) sin

ir

tan lejos, contando los crculos concntricos de los

rboles que crecan sobre las ruinas, calcul haber transcurrido mil setecientos

aos despus de su nacimiento, y del abandono, por cosiguiente, de las poblaclculo errneo, pues haciendo experiencias en las especies arbreas desarrolladas en el intervalo de las dos expediciones que ha hecho a Tabasco, l, M. Charnay, ha descubierto que por aquellas regiones cada crculo de los concntricos del tronco, corresponden a una lunacin, y no a un ao, por lo que los rboles tenidos por Larrainzar en tantas veces seculares, no pasan de
ciones
;

doscientos aos.
la vegetacin en aquellos lugares: M. prevenido contra "las exageraciones propias de la raza espaola" Charnay, reverdecen en la cabeza, siendo necesario pudo observar que los sombreros desmontarlos diariamente (4). De este modo confirmada su teora, fruto maduro de las penalidades resultado de repetida exploracin en parajes que
;

Prodigiosa, en efecto, debe ser

no haban despertado la atencin, pues los espaoles, ni se ocupaban de monumentos, ni hicieron otra cosa que autos de fe, a imitacin de Zumrraga y
(1)

Loe.

cit.

pg.

82.

a la antig-edad de las ruinas, hay algunas, como hemos dicho en esta obra, que se remontan a miles de aos De suerte que, en ese yunto, estamos con Waldec y los otros autores que dejamos citados, y no con la opinin de don Cesreo Fernndez Duro. Los Charencey, Thomas y Goodman han podido comprender los clculos indios petrificados hace siglos. Nota del autor A. B. J. Efectivamente D. Manuel Larrainzar es de esa opinin en la obra que ha titulado Estudios sobro (3) la historia de Amrica, sus ruinas y antigedades comparadas con o ms notable que se conoce del oir Continente en los tiempos mas remolos y sobre el origen de sus habitantes. Mxico. 1875-78, cuatro tomos 49
(2)

En cuanto

con lminas, dem. pg. (4)

330.

244
Landa, destruyendo los cdices en que podan estudiarse, queda manifiesta la importancia y utilidad de sus investigaciones divulgadas en uno y otro Continente (i).
Si el Sr.

espaolas que dice haber tenido a


a la arqueologa americana
el
;

Charnay hubiera citado con menos generalidad las autoridades la vista, fuera mayor el servicio que presta

mas en tal caso algo hubiera tenido que modificar razonamiento, toda vez que no faltan algunas en probanza de no haber pasasin noticia los

do
los

monumentos.

Charnay fu desarrollada, aos ha, por M. Stephens con mismos argumentos, aunque con mayor penetracin presentados pues que cita la obra, lo tendr sabido. No ha dejado tampoco de ocurrirse a otros investigadores, de que har brevsimo resumen mas antes, porque el lector conozca
Esa
teora del Sr.
; ;

y genialidad del viajero francs, trascribo estos prrafos suyos: "Mucho se han exagerado, dice (2), los sucesos de la conquista de MxiLa fama es a veces injusta y co, que ofrecen abundante materia a la crtica. las hazaas de Garnier en Tonkin, tan brillantes como las de Corts, se olvidarn acaso, mientras se conservan eternamente las del dichoso espaol".
el estilo

Cuentan nuestros historiadores cmo all por los aos de 1595, un oscuro mareante llamado Blas Ruiz de Hernn Gonzlez, acometi por autoridad propia la sujecin de Camboja, Siam, Champa, Tonquin y Laos, con un ejrcito de ciento veinte espaoles y una escuadra de tres pancos, dio batallas, tom las capitales, cambi a su antojo las dinastas y fu verdadero dueo del pas, aunque contrariado por las autoridades de las islas Filipinas que, ni le auxiliaron, ni llegaron a comprender la importancia de aquellos pases, descritos

y patriticamente ofrecidos por l. En nada se rebaja con esto la gloria de M. Garnier, a quien la historia har justicia, mas tinese por cierto que no todos los das parecen por el mundo los Hernn Corts, tan desdeados en la opinin singular de M. Charnay y tan

mal tratados en su lenguaje.


"Aqu, exclama, llegando a
que,
la

provincia de Acaln, aqu, en medio del bos-

a pretexto de conjuracin hizo Corts Guatimozn, que llevaba consigo, despus de haberle sometido intilmente a tormento para arrancarle el secreto de su tesoros: aqu sacrific al hroe de veinte aos de que se hubieran envanecido las naciones ms orguCon razn tengo a Corts por un miserable los altos hechos de los llosas. espaoles jams compensarn a mis ojos los crmenes intiles y las brbaras torpezas con que se mancharon antes y despus de la conquista. Pero la historia tiene retribuciones peculiares, y Mxico, que no ha elevado un solo busto
s

como avergonzado de

mismo y

sacrificar a

The Ruitis of Central Amrica. The probable age and origin of the monumenls of Mxico and (1) Central Amrica, by Dsir Charnay, The North American Review. New York, Oc tobe r, 1881. Le Tour du Monde, 1SS4. (2)

245
al

conquistador, erige
la

monumento magnfico

al

sublime vencido,

al

heroico

defensor de

independencia azteca, a su ltimo emperador, Guatimozin".

Basta por ahora del asunto: M. Charnay anuncia (por conducto de un


reprter del peridico

Le

Voltaire), que las obras que hasta ahora ha dado a


est vistiendo y engala-

luz componen nicamente el esqueleto de un libro que nando para instruccin de los americanistas.

En
est,

la

rpida ojeada retrospectiva a que

me

he comprometido aparece, dicho

que ya Hernn Corts en medio de su cuidado y ocupaciones de la guerra y la poltica, prest a los monumentos dando cuenta de su magnificencia y enviando descripciones juntamente con la recmara del emperador Moctezujes

ma, objetos de arte o industria, joyas, amuletos, dolos, pinturas, plumay vestidos (i), en no pequea parte llevado, a Francia por corsarios, que

supieron apoderarse tambin de las colecciones monumentales y artsticas formadas en el Per por el Virrey Mendoza. Qu han hecho de esos tesoros
los franceses,

que uno y otro da censuran nuestra incuria?

Qu

fu de las

custodias, vasos sagrados, joyas de toda especie y antiguallas, saqueadas en las costas americanas del Atlntico y el Pacfico por los Drake, Cavendish, Haw-

kins y tantos

ciendo

el siglo XVI, obedeorden circular y formularia de Felipe II, tratan de las antigedades de Amrica Central. Tiempo vendr en que estas relaciones ya en publica-

ms? Muchas de las


la

En qu museo

se

guardan?

relaciones descriptivas formadas en

cin (2), lleguen a

la

parte regional de que aqu se trata

en tanto vase

como

nada escapaba a

la

observacin de los conquistadores.


la

Una

de las relaciones de

gobernacin de Yucatn, de autor annimo dice

entre otras cosas (3):

"En esta provincia de Yucatn, en el trmino de los repartimientos de ciudad de Mrida, de nueve aos a esta parte, a ocho leguas de la provincia de Man, se descubrieron unos edificios antiqusimos, y tanto que no hay memoria de indios por viejos que sean que tengan de ellos noticia ni lo haya od&
la

a sus pasados, y son los edificios

ms de treinta casas de piedra y azutea labrados a hierro y no del todo arruinados, y se hall en ellos pintada la rueda de Santa Catarina. Es cosa de grande admiracin, porque se cree que la gente cjue estos edificios hicieron, eran de razn y xpitianos, y algunos curiosos dicen
que fueron cartagineses,
cpie

poblaron muchas partes".

La

relacin descriptiva de la provincia de Guatemala, costumbres de los


el

indios y otras cosas notables que escribi en 1576

licenciado Palacio es

ms

Consrvase en el archivo de Indias el inventario de todos esos objetos que llevaban, a cargo de (1) Alonso de Avila y Antonio de Quiones, fechadoen Cuyuacan a 19 de Mayo de 1522. Se lia publicado el tomo primero de las Relaciones Geogrficas del Per y est en prensa el segundo. (2) Indita en el Archivo de Indias de Sevilla, Indiferente general. Descripcin de ciudades, Est. 441, (3)
Caj.
7.

Lee.

'

246
conocida por haberse publicado suelta y traducido a todas las lenguas europeas con infinitos comentarios (1). Tratando de las ruinas de Copan cuenta:
el cuidado posible saber por la memoria derivada de qu gente vivi all, e que saben e oyeron de sus antepasados. No he hallado libros de sus antigedades, ni creo que en todo este distrito hay ms que uno que yo tengo. Dicen que antiguamente haba venido all y fecho aquellos edificios un gran seor de la provincia de Yucatn y que al cabo de algunos aos se volvi solo y lo dej despoblado. Esto parece que de las patraas que cuentan es la ms cierta, porque por la memoria dicha parece que antiguamente gente de Yucatn conquist y sujet las provincias de Aya al, Lacandn, Verapaz y la tierra de Chiquimula, y esta de Copan. As la lengua Apay que aqu hablan corre y se extiende en Yucatn y las provincias dichas, y ansimismo parece que el arte de los dichos edificios, es como la que hallaron en otras partes los espaoles que primeramente descubrieron la de Yucatn y Tabasco, donde hubo figuras de obispos, hombres armados y cruces, y pues en ninguna otra parte se ha hallado tal, sino es en los lugares dichos, parece que se puede creer que fueron de una nacin los que hicieron uno y otro". Otra relacin de la villa de Valladolid escrita por el cabildo en abril de 1579 y dada a la estampa por el Sr. D. Sebastin Marimn (2) describe los Cues o pirmides, los dolos que en ellos reverenciaban los indios, los Zenotes, y cuanto de rareza exista al tiempo de la conquista, distinguindolo de lo ante-

"He procurado con

los antiguos,

rior a ella.

Por este tiempo gir una visita al territorio el padre Comisario general de Fr. Alonso Ponce, con dos religiosos acompaantes que escribieron relacin del viaje y fundaron apreciaciones nada distantes de las que Vase en prueba este extracto de al presente se nos ofrecen por novedad.
la

Nueva Espaa,

algunas de

ellas (3).

primer viaje, por tierra salieron de Mxico en direccin de Guate^ mala, anotando entre las ocurrencias la llegada a un pueblo pequeo llamado Teculutn y por otro nombre los Cues, porque junto a l hay muchos de stos "que son unos cerros hechos a mano para los sacrificios de los dolos," de Guatemala fueron a Yucatn, Nicaragua, Honduras, Costa-Rica y Chiapa, haciendo especiales referencias de los pueblos de Izcumtenango, Acatenango, Iztap,
el

En

Acandon, e Isla del lago Peten donde los indios Acandones tenan sus casas, con un peol y sacrificaban gente. En segundo viaje, llegando por mar a Yucatn, tratan de Campeche, Ro Lagartos, Valladolid, Ichmul, Chicheniza, Xepequez, Iltmal, Mrida, Calkini,
(1)

de

la Historia: se public
(2)

En

Hllase tambin en el Archivo de Indias y en Copia en la Coleccin Muoz de la Real Academia en la Colee, de docum. ind. del Archivo de Ind., tomo IV, pag\ 5. el tomo segundo de Actas del Congreso de Americanistas de Madrid, Madrid 1883, pag. 157 y

siguientes.

Se ha publicado el viaje en la Coleccin de doc. ind para la Hist. de Esp. tomo 57 y 58 5' se titula: (3) Relacin breve y verdadera de algunas cosas de las muclias que sucedieron al P. Fr. Alonso Ponce en las provincias de la Nueva Espaa, siendo Comisario general de aquellas partes. Escrita pot dos religiosos sus compaeros. Aos 1584-86.

247
Tixchel, Uxmal, Tikax y Mayapan, con esta misma ortografa, y he aqu lo que se les ofrece de Uxmal, notando que aun por encima de sus antiqusimos edificios,

sobre las cornisas y remates haba rboles grandes.

ni

como

"Aquellas bvedas (de las casas), no son en redondo ni a media naranja, otras que se hacen en Espaa, sino ahusadas, como se suelen hacer

las campanas de las chimeneas cuando se hacen en medio de un aposento antes que se comience el can, porque por una parte y por la otra de lo ancho se van poco a poco recogiendo y enangostando hasta quedar por lo alto apartada la una pared de la otra como dos pies despus echan una cintilla que sale cuatro
:

o cinco dedos de cada parte, y sobre estas atraviesan unas losas o lajas por lo llano, con que se cierra la bveda, de manera que no hay en ella clave sino

que con

a los lados, se cierra y

peso grande de piedras y argamasa que echan encima y que tienen queda fija y fuerte". Tales son las bvedas ojivales de M. Charnay (i). "Los umbrales altos de todas las puertas eran de madera de chico zapote,
el

que es

muy

fuerte y casi incorruptible, lo cual se echaba de ver en que los

ms

de ellos estaban enteros y sanos, con ser puestos all segn dicho de los indios viejos". Tambin parece dedicado el prrafo al autor de las teoras.

de tiempo inmemorial,

"Los umbrales de
maravilloso".

los lados

(jambas) eran de piedra labrada de grano

Prosiguen
res, sierpes,

los religiosos viajeros

dando cuenta de pinturas de varios

colo-

escudos, calaveras esculpidas, estatuas de piedra con mazas o

bastones en las manos, figuras desnudas con sus masteles "que son los zaragelles antiguos de toda la nueva Espaa, a manera de bragueros," los mules con escalinatas, ya deshechas, y acabando la resea ponen "No saben los indios con certidumbre quin edific aquellos edificios, ni cundo se edificaron, aunque algunos de ellos se esfuerzan a querer declararlo, trayendo para ello imaginaciones fabulosas y sueos pero nada de esto cuadra ni satisface. La verdad es que ellos se llaman el da de hoy de Uxmal, y un indio viejo, ladino y bien entendido certific al P. Comisario que, segn decan sus antepasados, haba noticia que haca ms de nuevecientos aos que se
;

haban edificado.

"Muy vistosos y fuertes debieron ser en su tiempo y mucho deste se entiende que trabajaron para hacerlos, con no poca gente, y est claro que los habitaron y que por all a la redonda hubo gran poblazn, como al presente lo
muestran
los cuales

y seales de muchos edificios que se ven desde lejos, a no fu el P. Comisario porque estaba muy cerrado y espeso el monAgora no sirven los te-, y no hubo lugar de abrirlo y limpiarlo para ir all. unos y los otros sino de casas y nidos de murcilagos y golondrinas y otras aves,
los vestigios
(1)

Le toar du Monde,

1884.

pg\ 328.

248
de cuyo estircol estn llenos, y con un olor ms penoso que deleitable. No hay por all pozo ninguno traen el agua para beber los milperos de aquella co;

marca, de unas lagunillas de agua llovediza que hay por aquel territorio; pudese. sospechar que por falta de agua se despoblaron aquellos edificios, aunque
otros dicen que no, sino que los moradores se pasaron a otra tierra, dejando

ciegos los pozos que por

all

haba", (i)
la

Todas las crnicas e historias de


res, tratan

conquista, ya generales, ya particula-

en alguna manera de los

origen, fueran los cronistas soldados,

monumentos encontrados y de su probable como Bernal Daz del Castillo, clrigos


las

o frailes

como

el

obispo de Chiapa, Bartolom de

Casas (2) o

el

de Yuca-

tn Fr. Diego de

Lauda

(3).

Santo Domingo, natural de Huete, la visita que hizo por describiendo latn en manuscrito un redact en 1838 excavaciones en que se hallaYucatn y Guatemala, y el resultado de algunas ron vasos de barro con huesos y varias lancetas y cuchillitos de piedra. Aumentaron los datos Fuentes (4), Remesal (5), Ximenes (6), Gage (7),
Fr. Jacinto Garrido, de la orden de

Lpez Cogolludo
lo es,

(8),

por distinto concepto,

Juarros (9), Carrillo (10), obras recomendables, como la de Vrela y Ulloa (11), y la de Villa Gutierre,

(1)
(2)

Colee, de

docum.

ind.,

tomo XVIII,

pg. 455 a 461.

Apologtica historia.

(3)

Relacin de las cosas de Yucatn.

Manuscrito en

la

Real Academia de la Historia, publicado en

Pars por M. Brasseur de Bourbourg. Posteriormente ha salido a luz: Ensayo sobre la interpretacin de la. escritura hicrtica de la Amrica Central Traduccin anotada y precedida de un prlogo por D. Juan de Dios de la Rada y Delgado, y f>or Mr Len de Rosny. seguida de dos apndices; uno el manuscrito completo de Diego de Landa, cuidadosamente copiado del tnico original qut se la Real Academia de la Historia; y otro el manuscrito figurativo con palabras aztecas escritas en conserva conoce y que se publicado' con caracteres espaoles el ao 1^26, que se conserva en el Museo de Artillera de Madrid, alwra por vez primera con la reproduccin heliogrfica del mismo. Madrid. Imp. de Tello. 1884.
'

De
llolden.

los gerofflficos mayas tratan, adems, Studies in Centrtl American Picture-Writing, by Edward SThe Maya Hteroglyphs. First annual Report o/tke Burean of Etnhnology to the Secretary ofthe Smithsonian

Institut'wn, by F.

W. Powel. director. Washington, 1881. Study ofthe manuscrit Troano, by C. Thomas. Washington, 1882. Historia de Guatemala o recordacin florida, escrita en el siglo XVII por el capitn Antonio de Fuentes y (4) Guzmn. que publica por vez primera, con notas e ilustraciones, D. Justo Zaragoza, Madrid: Luis Navarro, editor. 1882-1883: dos tomos, 4'^ Historia de la provincia de San Vicente de Chiapa y Guatemala de la orden de Santo Domingo, por Fr. Antonio (5)

Madrid, 1019 folio. El R. P. Francisco Ximenez, cura doctrinero del pueblo de Santo Toms Chuila, escribi una Historia de la Provincia de c hiapa, que ha quedado indita, y otra obra titulada Las historias del origen de los indios de esta p; ovincia de Guatemala, traducido de lengua quiche al castellano, publicado por la primera vez y aumentado 8" con una introduccin y anotaciones por el Dr. C. Schercer. Viena, 1557, en El P. Toms Gasre. natural de Irlanda, cura del pueblo de Palinha, en Guatemala, public un (7) libro con el ttulo de A. Sitrvey ofthe S'panish IVes-Indies, being a journal Jjoo miles on the Continent of America.
de Remesal.
(ti)

London,
(8)

1702.

Los

tres siglos de la
I,

independencia.
yucateco.
(!)>

dominacin espaola en Yucatn, o sea historia de esta provincia desde la conquista hasta la Escribila el R. P. Fr. Diego Cogolludo, prozncial que fu de la orden franciscana, y la contina un

Tomo

en Campeche,

1842:

tomo

II,

en Mrida,

1845.

Compendio de la historia de la ciudad de Guatemala,

escrito

por el bachiller D. Domingo Juarros.

Guatemala,

1809-1818.

Historia antigua de Yucatn, por D. Cresencio Carrlo (10) Yucatn, etc., segunda edicin. Mrida de Yucatn, 1883.
(11)
polticos,

y Ancana,

cannigo de la Catedral de Mrla de

de Marina.

para ustrar las Madrid. 1782.

Reflexiones imparciales sobre la humanidad de los espaoles en las Indias contra los pretendidos filsofos y historias de M. M. Raynaly Robertson, por D. Pedro 'arela y Ulloa, oficial de la Secretara

249
la sumisin de la isla de Peten, donde Hernn Corts dej herido su caballo, recomendndolo a los indios, y muy sentidos de su muerte, despus de haberle obsequiado con gallinas asadas y otros platos menos apetito-

descriptiva de

sos, erigironle estatua,

que vino a ser dolo

muy

reverenciado (i).

Audiencia de Guatemala y Capitn general D. Jos Estachera, tuvo noticias por el Provincial de Dominicos Fr. Toms Luis de Roca y un cura de la provincia de Chiapa, que en la jurisdiccin de esa provincia, a cosa de tres leguas del pueblo de Palenque, se haban descubierto las ruinas de una gran ciudad, y por lo que esto podra contribuir a ilustrar la historia y las antigedades, con fecha 28 de noviembre de 1784 mand a D. Jos Antonio Caldern, teniente de Alcalde mayor de dicho pueblo, que haca treinta y tres aos serva, que reconociendo prolijamente las ruinas y tomando cuantas
la

El Presidente de

noticias pudiera adquirir de los naturales informase

muy

al

pormenor.

Hzolo este funcionario en 15 de diciembre del mismo ao, describiendo a


dibujos
su manera los edificios, esculturas y objetos ms notables, acompaando cinco muy toscos, con advertencia de haber tenido que desmontar la maleza

y abrir veredas, hasta dar con las construcciones que estaban completamente Opinaba que la ciudad deba estar abandonada de tres a cuatro siglos ocultas. atrs, pues encima de las casas haba rboles de cuatro a cinco varas de grueso.
Crea tambin que
la

poblacin tuvo extensin


el ro

muy

considerable, alcanzando

acaso su dominio hasta

Usumacinta, pero
el

los naturales

no saban dar

razn alguna.

Con
1875 que

este informe
el

orden

referido Capitn General en 27 de enero de


la

arquitecto de Reales obras de

ciudad de Guatemala D. Antonio

Historia de la conquista de la provincia de Itza, reduccin y progresos de la del Lacandn y otras (1) naciones de la mediacin del reino de Guatemala, a las provincias de Yucatn, por Juan de Villagutierre Sotomayor. primera parte. Madrid, 1701, folio. De esta misma provincia hay relacin anterior, manuscrita e indita en la Academia de la Historia, coleccin Muoz, tomo LXXXIII folio 301. Se titula Relacin de ciertas entradas a la laguna Ahiza,por Fr. Agustn Cano, de la orden de predicadores, ao iSo. El Sr. Jimnez de la Espada cita como todava meditas las siguientes relaciones (a): Atitln, Guatemaia. annima, 1579 a 1582. Chiapa, por el licenciado Palacio.

Guatemala, por el mismo, 1576. Guatemala, por Francisco Castellanos, 1530. Honduras e Higueras, por el obispo Cristbal de Pedraza, 1541. Honduras c Higueras, por el licenciado Bracamonte. Mrida, annimo. 1610. Vera-Paz, por Fr. Francisco, prior de Viana. Fr. Lucas Gallego y Fr. Guillen Cadena, 1540 a 1574. Vera-Paz, annima. 1579 a 1582. Vera-Paz y Zacatilla, annima, idem. Yucatn, annima. Yucatn, annima. (a) Relacin geogrfica de Indias. Introduccin. Podr aumentarse mucho enumerando las cartas y otros papeles manuscritos del archivo de Indias que se expusieron al Congreso de Americanistas de Madrid, juntamente con los objetos antiguos, procedentes de Santa Cruz Quiche, Palenque, Uxmal, Guatemala. San Jos, Cozumel y otros puntos: mas no parece necesario por constar en el libro especial que se public por entonces, titulado Lista de los objetos que comprende la exposicin americanista. Madrid. 1881. Entre los libros extranjeros figur la obra de M. Violle-t-le-Duc, Cites et ruines americaines de Mitla, Palenque, Izamall Chichn-Itz, Uxmal. Pars. 1863. 4"? mayor; acompaada de 49 fotografas, tomadas por M. Desir Charday. He visto adems citadas la de I). Eligi Ancona, Historia de Yucatn desde la poca ms remota hasta nuestros das. Mrida. 1878-1880. cuatro tomos 4? Historia del cielo y de la tierra, por Ramn de Ordezy Aguilar, presbtero domiciliado de Ciudad-Real de Chiapa, residente en Guatemala, y Memorias para la histoiia del antiguo reino de Guatemala, por el seor obispo Garca Pclez. Guatemala, 1851.

250
Bernasconi hiciese nuevo reconocimiento de la ciudad arruinada con arreglo a una instruccin de diez y siete captulos que dict y mandaba: Que se procurasen datos del origen, antigedad y gentes de la regin
industria, comercio y otros
la

ciudad

su entidad y magnificencia

medios de subsistencia porque fue desamparada tiempo y orden de su arquitectura.


; ;

Que

se

examinaran

los calzados, vestidos

y adornos de

las estatuas

lpi-

das, inscripciones, escudos, caracteres, smbolos, copiando, dibujando y -aun trayendo a la capital lo ms importante.

Que
Si

se investigara

si

haba en las construcciones indicios de manufacturas,

fundicin o moneda.

por los contornos aparecan caminos slidos.


constitucin de los cerros inmediatos.

La

Si se hallaban objetos

de hierro, armas o cosa que denotara

sitio,

sorpresa

o asalto de enemigos.

Que se tomaran dimensiones de los principales edificios. Que no se escusaran excavaciones ni otros medios para formar
juicio.

acertado

Que Que Que

se llevara la investigacin al exterior para ver

si

hubo murallas, fosos

o trincheras.
se levantara plano circunstanciado de la ciudad.
se

tomaran dibujos de estatuas, escudos,

etc., etc.

Inform Bernasconi en 13 de junio de 1785 acompaando planos que comprendan extensin de seis leguas cuadradas perspectivas, fachadas, figuras,
;

adornos, y dijo no hallar semejanza ni equivalencia entre la arquitectura Palenque y los rdenes que le eran conocidos, antiguos y modernos, aunque Las construcciones eran de gran las bvedas estaban cerradas a lo gtico.
solidez,

pues haba sobre

ellas rboles

muy

corpulentos.

Una

parte del ro

Melchor que corre por all, estaba cubierto con alcantarilla y sobre l haba dos puentes, el uno de arco triangular, cerrado como las bvedas del palacio. En las inmediaciones no observ seal alguna volcnica ni otra que denotara violenta destruccin, pareciendo lo ms verosmil que all la produjo el abandono de los habitantes, probablemente indios a juzgar por las figuras de las estatuas,

modo

de fabricar en las eminencias y falta de orden o sistema en las calles


el

y cuadras. Remiti Rey los pas

Capitn General los informes y planos a la corte, y de orden del el ministro marqus de la Sonora al examen del cronista de Indias D. Juan Bautista Muoz en 1? de marzo de 1786, que hallndolos de grande inters y conformes con las relaciones que los conquistadores hicieron de otras
ciudades en Yucatn y Guatemala, pidi se ampliasen las exploraciones, se orden por el ministro citado en 15 del mismo mes y ao.
lo cual

2qi

Fu comisionado al efecto el Capitn de artillera D. Antonio del Ro, que march desde Guatemala con tiles y operarios a desmontar el bosque, y examinando el terreno en una extensin de 24 millas volvi a levantar plano de las ruinas y redact memoria descriptiva, ilustrada con dibujos, dirigindola al Capitn General. Por orden del mismo ampli el informe el doctor D. Pablo
Flix Cabrera entendiendo juicios no

muy

slidos respecto al origen y antige-

dad de

las ruinas,

pero aadiendo estimables noticias de otros vestigios de ar;

quitectura remota vistos y examinados de tiempo en tiempo entre ellos las ruinas subsistentes a veinte leguas de Mrida, entre los curatos de Mona y

buen estado en

la ciudad de Nocacab, que conservaban edificios en llamado por los naturales Oxmutal, con hermosa decoracin y figuras de estuco o argamasa muy semejantes a las de Palenque de otras ruinas ocho leguas al norte de la misma ciudad de otras en las cercanas del ro Lagartos, en la ciudad de Man en el camino de Mrida a Bacalar en Mayapn y en el camino de Mixco a Guatemala, en todas las cuales se haban visto pirmides con gradera de piedra, estatuas de piedra o modelados de argamasa y desenterrado vasos de barro con otros varios objetos.

Tcul

las

inmediatas a
el sitio

La memoria
la

original se remiti a esta corte

quedando copia en
la

el

archivo

de Guatemala, guardada hasta que un aficionado ingls


ingls,

adquiri, despus de

emancipacin de las colonias. Llevada a Londres se public, traducida al despertando en gran manera la atencin, sobre todo las lminas, que se grabaron con esmero (1).
Otras expediciones dedicadas a
las

antigedades de Nueva Espaa, espe-

cialmente a las de Palenque, se emprendieron por Real orden, de 1805 a 1807, siendo comisionado como jefe el capitn de dragones mejicanos D. Guillermo

Dupaix, acompandole el ingeniero D. Jos Castaeda y D. Juan Castell. El reconocimiento se extendi hasta Ocosingo, mas los trabajos sufrieron la misma suerte que los de la exploracin anterior, durmiendo en el archivo de Mxico, de donde lleg a sacarlos M. Baradere en 1828. Publicados en Pars en 1834 y 1835 con notas y comentarios de M. Alejandro Lenoir y otros colaboradores, componiendo cuatro tomos en folio, fueron disputados por los eruditos al precio de 800 francos ejemplar (2).

Lord Kingsborough incluy en parte los trabajos de Dupaix en su obra monumental (3) y en el tiempo del desconocimiento, The Literary Gazette de
Londres en 1831, y
el

blicaron descripciones de los

Boletn de la Sociedad Geogrfica de Pars en 1836, pumonumentos acordando la prioridad del registro

La portada reza: Description of the Ruins of an Ancient City discovered near Palenque, in the (1) kingdom of Guatemala, in Spanish America; tras/atea from the original manuscript Report of Captain Don Antonio del Ro, followed by Teatro Crtico Americano, or the Hi'story of Americans by Doctor Paul Fehx Cabrera, of the City of New Guatemala. London, Published by Henry Be'rthoud, 1822. En 4"? con lminas.
l

Recueil des Antiquits mexicaines. Pars, 1834-1835. (2) Antiquitis of Mxico Comprising facsmiles of Ancient mexican paintings (3) togetherwith the Monuments of New Spain'of M. Dupaix. London 1831, tomo VII.

and hieroglyphics,

etc.,

2\2
coronel Galindo que los haba visitado, hacindolo casi al mismo tiempo la prensa guatemalteca (1834) de la memoria redactada por D. Miguel Rivera y -Maestre, como resultado de la excursin que de orden del Gobierno hizo a las
al

ruinas de Utatln o Quiche.


el territorio por cuenta y razn de. una mejicana Sociedad Mr. Federico Waldeck, que se fij en Uxmal principalmente (1), siguiendo el barn Fridrichsshal y un entusiasta norte-americano, que de no pasar la vida entre los cues mayas, de buen grado hubiera trasladado ntegros Broadway siquiera los obeliscos y las estatuas, que lleg a comprar, si bien hubo de satisfacerse al fin con ejemplares de los dinteles de madera esculpida y una inmensa coleccin de dibujos.

Mas

tarde fu a registrar todo

Aunque

la

guerra

civil

desolaba por entonces a Guatemala, a favor de

la

investidura diplomtica de Encargado de negocios de los Estados midos, hall

acogida y respeto de los beligerantes recorri el territorio trazando itinerarios arqueolgicos y alcanz a examinar hasta cuarenta y cuatro ciudades o pobla;

Como ciones en ruina, de fundacin remota, en dos pocas y viajes distintos. fruto del primero dio a la estampa dos volmenes de descripcin y comentarios (2);

como

dos

ms

del Secretario y

resultado del segundo public otros dos (3) y aun produjeron acompaante suyo M. Catherwood, habilsimo dibu-

jante (4) constituyendo en conjunto la obra

ms extensa y apropiada que hasta

ahora existe de
ran, son

la

arqueologa maya.

Eos monumentos examinados y descritos, en el orden que all se consideCopan, Kirigu, Tecpn Guatemala o Patinamit, Quiche, Cobn, T Huehuetenango, Ocosingo, Palemke, Mrida, E xmal, Mayapn, Semusacal, Sija, Maxcan, Opocheque, Ticul, Nohpat, Nohcacab, Xcoch, Kabah, Zayi o Salli, Chack, Sannact, Sabachsh, Labn Kewich, Sacbey, Xampn, Hiobowitz, Kuepak, Zekilna, Chunhuh, Bolonchn, Labphak, Zibilnocae, Iturbide, Peten, Macoba, Mankeesh, Akil, Yakatzib, Man, Chinchen-Itz, Coba, Isla de Cozumel, Tulm, Isla de Mujeres, Siln, Izamal y Akc. Mr. Stephens hizo estudio comparativo y razonado de estos monumentos los de Grecia, Roma, Egipto y Siria, para decir que los americanos no tienen V nada de comn con ninguno de los otros, por ms que a primera vista aparezcan, rasgos o elementos de alguna semejanza con cualquiera de los otros: es ms, entre los mismos monumentos americanos los hay sin relacin ni semejanza de unos con otros, acusando edades o arte distinto. Aunque sea noto:

Era Mi'. Waldeck dibujante y litgrafo. Su obra se titula Voyage au Yucatn, y tengo idea de (1) que public ot ra en Londres, por ios aos de 40 41. ncidents of travel in Central America, Chiapas and Vi/catan, by Jhon L. Stephens author of " Inci(2) dente oftravel tu Egypi' Arabia Petrce and the Holy Land. New York. 1841. Dos tomos 4? con lminas. Incidents of travels in Yucatn by John /.. Stephens, etc. New York, 1843. Dos tomos 4"? con (3) lminas. lie visto anunciada en alguna paite una versin espaola de esta obra hecha en Yucatn por
D. Justo Sierra.
(4)

Rambles in

Catherwood.

New

Yucatn, York. 1844.

New

York.

1843.

Views of ancient monuments at Central America, by M.

?3
cmo
de
la

los mayas saban fundir y templar el cobre y el bronce, no se concibe esculpieron las maderas de zapote, duras y sonoras como metal, sin instrumentos de acero, observacin que han hecho los espaoles desde la poca
rio

que

y antigedad remota que se les supone, antes bien son obra de la raza que ocupaba el pas al tiempo de la invasin de los espaoles o de progenitores no muy lejanos, as por la conservacin de las ruinas en pas en que la vegetacin es ms destructora que cualquiera otro agente, ayudada de los aguaceros, como por las vigas o dinteles de madera cuya duracin es contada, aunque no ignore que en Egipto han aparecido maderas de ms de tres mil aos de edad, en perfecto estado de conservacin, pero ni estaban a la intemperie, ni es igual el clima.
especficas

conquista.

Por ltimo, estima que

las construcciones, tan originales


la

como

las plantas

de aquel suelo, no cuentan

Cree positivamente, contra lo que dicen los cronistas espaoles, que varias de las ciudades, especialmente Uxmal, estaban habitadas en el momento de la conquista, influido, a mi parecer, por la opinin respetable de su compatriota Mr. Robertson, que as lo dijo (i) si bien en poca en que los estudios americanistas se hallaban atrasados.

riores o sucesivos, con haber

Mr. Stephens, ni otro ninguno de los viajeros anteexperimentado que no hay agua potable en Paen Tikal ni en otras de las ciudades arruinadas, no hayan Uxmal, en lenque, posibilidad indicada por los frailes compaeros del P. en la mientes parado algn fenmeno geolgico se secaran los manantiapor Alonso Ponce, de que les y se vieran obligadas aquellas poblaciones numerosas a buscar en otra parte el elemento indispensable a la vida, abandonando los oratorios, templos y otros edificios que en un principio las haba congregado.

Es de reparar que

ni

De todos modos, si no exenta de errores y preocupaciones, la obra de Mr. Stephens ha de estar necesariamente en las manos de todo el que quiera estudiar la arqueologa maya, en la parte histrica extendida por otro americano con la recopilacin de crnicas indgenas, como la del cacique Nakuk Pech, testigo de la invasin espaola (2).
Con posterioridad se ha escrito mucho ya por viajeros, ya por arquelogos que han discutido o comentado los trabajos anteriores y es difcil conocer las monografas y artculos escritos en las Revistas de Europa y Amrica. Entre los primeros, el Dr. C. Schercer trat ya de Kirigu (3), M. Arthur Morelet, dotado de recto criterio, redact una obra amena e instructiva (4), prefiriendo como naturalista las bellezas de la flora y la fauna a las realizadas por el hom(1)
(2)

History of America.

The Maya Ckronicles. The Original Tex of the Pre-Columbian Anah of Yucatn, with transtation and notes by Daniel G. Brinton, M. D., Philadelphia, 1882. En 3? 279 pgs. Se hallan sus trabajos en las Transacciones hist rico-filosficas de a Academia imperial de Viena, (3) ao 1855, tomo XVI, pg. 237. Voyage dans l' Amrique Cntrale, l lile de Cuba et le Yucatn par Arthur Morelet. Pars, 1857. (4) Dos tomos 4<?

254
bre; entre los otros se citan Arthur Help,
Viollet-le-Duc, Cites et ruines americaines

The Spanish Conquest


;

in

America;

Squier, Travels in Central Ameri-

ca y

Huber Howe Bancroft, que en sus historias de Amrica ha recogido numerosa coleccin de documentos, muchos de ellos inditos espaoles (i). Los literatos mejicanos Icazbalceta, Ramirez, Bustamante, Orozco y Berra, Larrainzar, con otros, han dado estimable contingente de noticias y apreciaciones, aumentando las fuentes antiguas de los historiadores espaoles Sahagn, Acosta, Duran, Lorenzana, Torquemada, Ne^ de la Vega, Lpez Gomara, Bernal Daz, Oviedo, Motolinia, Herrera, Sols, Las Casas, Garca, Mendieta, ms los que escapan a mi memoria y conocimiento.
Tambin en los Congresos de Americanistas se ha tratado, y no poda ser menos de los monumentos de Guatemala y Yucatn, presentando en el de Nacy de 1875 Mr. Francis A. Alien, de Londres, una memoria titulada La trsancienne Amrique (2), y hacindolo en el de Loxenburgo de 1877 el berlins Mr. C. Schoebel de otra nombrada Un Chapitre d' Archologie Amricaine (3), en que dio cuenta del viaje por Guatemala de su compatriota Mr. Bastan, y
nificado en estos concursos
las edificaciones,

de los descubrimientos hechos en Santa Luca (4), el ao 1876. No se ha siguna opinin decidida acerca de la antigedad de
difcil y acaso insolubie, como ya en 1841 deca el pero se recordaron las de Viollet-le-Duc, Bancroft, Lenoir, Catlin, Cabrera, Dupaix, Waldeck, que pueden dividirse en dos escuelas la de los que estiman a los monumentos de Guatemala y Yucatn como obra de un

problema
;

barn Fridichssal

perodo, comprendido entre los siglos

y VII de

la

Era Cristiana, y
concederles

las

de los
fechas

descartando los que se singularizan por opiniones extremas, y bien llevan a tiempos ante-diluvianos la arquitectura, o bien la traen a la poca de la invasin de los espaoles. No prevalece, por tanto, la teora de M. Desir Charnay teora que en rea;

que los juzgan testimonio de que setecientos a ochocientos aos

la civilizacin tulteca sin

ms

lidad pertenece,

como

dije, a

Stephens en desarrollo. dad la obra del ltimo hasta hacerse solidario de sus errores. El descubrimiento del anillo, del juego de pelota y aun el del picote (quiso decir picota), pertenecen a Stephens; no deja, sin embargo, de haber en las relaciones del viajero francs teoras originales que no podrn disputrsele.

Mr. Robertson en iniciacin, y a Mr. John L. Charnay no ha hecho otra cosa que seguir con fideli-

Lleva publicados Mr. Bancroft desde 1875-1883. quince volmenes de su importante obra: los cinco (1) primeros se titulan The Native Races of the Pacific States of North America; otros cinco Central A menea; y los restantes Mxico. Todos estn impresos en San Francisco de California por Bancroft, etc. Compte-Rendu de Nancy, tomo II, pg. 198. (2) Compte-Rendu de Luxembourg, tomo II. pg. 303. (3) En el Congreso de Americanistas de Madrid, ao 1881, se present una memoria de Mr. Bastan, (4) titulada Die Zeichen-Fielsen Columbiens. En el Copenhague otra, Seinsculpturen ans Guatemala, Berln, 1882, y ms reciente es la del doctor Julius Schmidt Die Steinbildwerke Compte-Rendu du Congrs international des Amricanistes e. sesin. Copenhague, 1884. Die Steinbildwerke von Copan, und Quirigu aut genommen von Heinnich Meye historisch erlan/ert dun beschrieben -ron Dr. Julius Schrmdt, A. Asherund C. Berln. 1883, folio.
,


255
Discurriendo
las

razones que pudieron imponerse en


artificiales,
la

la

fbrica de templos
el

o adoratorios sobre pirmides

piensa (|ue no deban ser otras que

deseo de respirar aire ms puro y

precaucin contra los insectos.

Las ltimas noticias que han llegado a Europa de arqueologa yucateca, proceden de otro investigador entusiasta que ha ms de diez aos, desde el de
y dedica la vida a las excaSe halla al presente en Chichn-Ttza, desde donde ha comunicado a una revista de Nueva York los descubrimientos realizados a costa de perseverancia y privaciones, y consisten, ante todo, en el estudio que le permite conocer los nombres de los personajes que simbolizados en estatua, y lo que es ms importante, descifrar en parte las inscripciones y geroglficos.
vaciones y registros.
1874, se ha instalado entre las ruinas con su mujer,

de los edificios de

El nuevo Champolion americano, doctor Le Plogeon, asegura que en uno Uxmal ha logrado leer la noticia de haberse introducido en
la

Yucatn
de toda
estar

costumbre de aplastar
en
la

los

crneos a los nios por

el

pueblo que ha

mil quinientos aos invadi


la regin,

destruy a Chichn-Itz y se posesion prctica ha perforado una de las pirmides, hallando


el pas,

formada con materiales de hecho, entre

ellas la estatua

de un

mono

182 trozos de pilares, pintados de rojo o azul; 12 cabezas esculpidas de serpiente, de cermica
;

puntas gimnasio de Chichn con los anillos del juego de pelota que describe Herrera; pinturas murales representando batallas en que ciertos guerreros, vestidos de azul vencen a otros adornados de amarillo, con otras muchas cosas que el curioso lector hallar descritas e ilustradas, juntamente con el retrato del viajero y de su esposa Mad. Alice Le Plogeon en la dicha revista.
animal
;

piezas de jade, alguna esculpida

una urna cineraria que contiene una bola de


;

al

parecer, huesos de

cristal blanco,

de flechas e instrumentos de obsidiana, etc.

Ha

visto

el

Parcele que los dinteles de madera de zapote fueron labrados con instrumentos ms fuertes que los de piedra o cobre, y cubiertos con barniz especial,

que con

los preserva
la

de los efectos de

la

intemperie, acabando las observaciones


la

de haber retrocedido los indios lacandones, a

edad de piedra y a
las

la

idolatra". (1)

Es interesante
ier.

la

clasificacin

que Sapper hizo de


las

ruinas quichs,

Tipo.

Estilo de Verapaz.
2?

Con poca mezcla,

construcciones peque-

as, orientadas.

Tipo.

Estilo de tribus de las montaas.


Estilo tzendal.

Aglomeraciones
a) Cons-

densas, varios edificios en forma de H.

(Subtipo)

trucciones sin orientacin, piedras unidas sin mezcla.

(Subtipo)

b) Estilo

Construcciones inorientadas, uso de mezcla para unir las piedras. (Subtipo) c) Estilo quiche. Orientacin perfecta y empleo de la mezcla. 3er. Tipo. Estilo de los pueblos de las llanuras. Paredes hechas de piedra

mame.

Antigedades en Amrica Central, por Cesreo Fernndez Duro; publicacin del Boletn de la (1) Sociedad Geogrfica de Madrid.

-256pegadas con mezcla.


Estilo maya. madera de zapote.
das,

Construcciones orientales, piezas interiores.

4" Tipo.

Pirmides de pendiente rpida,


Subtipo, a)
terrazal.
. .

muy

elevadas.

Dinteles de

Estilo del Peten.

Habitaciones
la

muy

uni-

abundancia de

Fortificaciones.

Empleo de

mezcla.

Casas

muy decoradas, b) Estilo del Sur de Yucatn. Habitaciones espaciosas, grandes muros de piedra, bien labrada, c) Estilo del Norte de Yucatn. Habitaciones separadas. Los muros de piedra llenos de esculturas. 5" Tipo. Los dinteles de las puertas estn hechos de piedra canteada. La Estilo Chol.
.

ornamentacin de almohadillado, es de estuco, con lminas de bajo-relieves o y geroglficos. 6 Estilo Chort. Muy abundantes pirmides, muchas terraEn Copan hay una pirmide de pendiente abrupta". zas.

Pasando a hablar de las antigedades cpie hay en la provincia de San Vihoy territorio de la repblica de El Salvador dice Bancroft a pocas millas al Sur de la ciudad del mismo nombre, se encuentran los ms notables
cente,

edificios arruinados,

pie del volcn de Opico.


lares, edificios cados,
fina,

que cubren un espacio casi de dos millas cuadradas, al Ah se ven grandes galeras, terraplenes, torres cirsubterrneos prolongados, y otras obras de piedra

muy

como unas figuras labradas de relieve, con ocho pies de largo por cuatro de ancho. En el llano de Jiboa, al Oeste de San Vicente, se ven muchos tmulos de gran tamao, como los hay tambin en las inmediaciones de Sonsonate.

Don

Francisco Guevara Cruz describi Las ruinas de las Mataras, que

contienen una gran cueva, un puente, los restos de una ciudad o pueblo, que
se llama Texutla,

cuando

la

conquista de los espaoles.

En

la

actual repblica de

Honduras quedan, adems de

las

famosas ruinas

de Copan, que ya hemos descrito, otros rastros de antiguos pueblos as en las inmediaciones de Comayagua, como en las laderas de los barrancos. En los

Mounds

o cerritos, que se han excavado, aparecieron objetos- de barro,

como

jarras, cabezas, sartenes, ollas, tinajas, etc.

Los ms notables son de piedra En Tambla se encontr un esquefina, en forma de picheles, vasos y jarrones. Por ah quedan las ruinas de Calamuya, en forma leto fsil de mastodonte. de terraplenes de piedra labrada, tmulos con fragmentos de barro y algunos Segn Mr. Squier, es muy notable un vaso que tiene la figura subterrneos. 11 hombre volando, muy parecido a los de Mxico. d
Al Sur de Comayagua, en regin de Goascorn, se nota un "Tan anfiteatro con gradera y hermosas figuras, que han sido destruidas para utilizar la pieLo que se sabe de la arqueologa americana est contenido en muchas dra. obras, que sera prolijo citar, bastando hacer mencin especial de la que escribi Baldwin, intitulada la Antigua Amrica, que es un manual muy interesante y completo de esa materia pero para profundizar en la biologa y arqueologa centro-americana, deben estudiarse las mejores obras que existen y que son modernas, como la que se ha citado varias veces en el presente libro, publicada
;

257
en Londres, por los sabios

Goodman y Maudslay.
el

En Nueva York

se

hacen

hoy estudios concienzudos y

prolijos acerca de nuestras ruinas.

En

la

repblica de Costa-Rica tienen, en


pas.

Museo Nacional,
el

interesantes

muestras de antigedades del

Dcese que

P.

Acua, anticuario entu-

siasta de aquella tierra, descubri cerca de

Cartago un camino antiguo que

serva para comunicar dicho lugar con

el

puerto de Matina, que se hallaba en

ramificacin con varios puntos de la costa del Atlntico. Algunos objetos raros que ah se encontraron fueron llevados al Instituto Smithoniano de Washington. Aquel sacerdote habla tambin de tmulos que se encontraron en
las llanuras

de Terralva, que segn pudo averiguar, era centro de un populoso

imperio.

Los doctores Wagner y Scherzer, que viajaron mucho en aquellas regioy 1854, encontraron principalmente en el valle de Turrialva, restos de plantaciones de cacao y palmeras, que indican haber tenido los aborgenes cierto sistema de labranza muy adelantado. Las hachas de los primitivos indios, halladas ah, se parecen mucho a las que usaban en las antiguas minas del Lago Superior, en los Estados Unidos. En Cabo Blanco, dice don Felipe Molina, que se encontraron muchos objetos antiguos. Squier habla de cinco vasijas de barro, que se descubrieron en unos sepulcros y de una hacha de cuarzo verde, que le pareci una de las obras ms perfectas que se han desenterrado en Centro-Amrica.
nes, por los aos 1853

Por

el

cabo de Gracias a Dios, descubri


;

el

mismo arquelogo americano,

varios tmulos y objetos curiosos pero merecen ms atencin los teocalis de Ometepec y las ruinas de los templos de Chontales. En las faldas del Momo-

tombo, cuyo descenso forma una baha en el lago, dcese que hubo una gran ciudad indgena, cuyas ruinas, segn Brasseur de Bourbourg, an se ven bajo del agua. En algunos sepulcros hnse descubierto lanzas y otros objetos histricos. En Zapatero se hall, una celta de cristal de roca, otra de granito y otra de basalto, consideradas todas por Mr. Boile como muy antiguas y raras en Amrica. En Brito, en Rivas y en otros puntos de Nicaragua, se han desenterrado dolos de piedra y de barro, as como estatuas de tamao natural, representando guerreros, figuras de soles y lunas, monstruos y animales raros. En la isla Momotombito haba un grupo de estatuas que formaban un cuadro, segn explica detalladamente Bancroft, habindose llevado algunas al Smithonian Institution de los Estados Unidos.

Algo de misterioso,
de otras regiones, antigua y arraigada.
las

tos antiguos de Nicaragua, bien que no

dice este historiador que presentan las ruinas y objepueden ofrecer el mismo inters que

gua.

Washington, el Las ms bellas muestras de

la civilizacin indiana era ms El Dr. J. F. Brandsford escribi una obra importante en ao 1881, con el ttulo de Archeological Researches in Nicara-

como Guatemala, en donde

las ruinas

y objetos de arte de este pas

se

258
hallan en el Museo Peabody, en de Suecia en Stokolmo.
el

Instituto Smithoniano y en

el

Museo Real

En la mayor parte de las estatuas encontradas en la isla Zapatera se ven rganos de la generacin ms grandes que los naturales, circunstancia que corrobora la idea de Squier, de que en el culto religioso haba mucho de flico y de principios recprocos. Enormes priapos se han llevado tambin de aquellas ruinas para los museos extranjeros. En la isla de Ometepe (Ometepetl, dos montaas) se han encontrado preciosos specimens de antigedades raras, que desde el ao 1849 fueron popularizadas por el referido Squier, quien regal al Instituto Smithoniano una mscara de cobre, un dolo de piedra, un animal acostado en forma de tigre, etc. ("Nicaragua". T. 11. P. 87).
los

El Dr. Brandsford llev

al

Museo Nacional de Washington ms de ocho-

cientas muestras de la riqueza arqueolgica de Nicaragua, que yo tuve ocasin

raria

de estudiar ah, recordando, ahora, entre otros objetos curiosos, una urna funemuy anloga a las que se han encontrado por Huehuetenango de Guate-

El profesor Boballius, sabio alemn, encontr, en 1882, antigedades nicaragenses que describe en dos obras muy eruditas. Todo eso revela vina civilizacin anterior a la que los nahoas introdujeron por aquellas bellsimas
mala.
regiones.
pinturas,

En Nijapa se encuentran esculturas en las como la Serpiente con Plumas Gucumatz.


:

rocas y

muy

peregrinas

Las ruinas de Palemke, Chichn-Itz, Uxmal, Yaxchiln, que estn en Mxico Piedras Negras, Cedral, Tikay y Kirigu, en Guatemala y Copan en Honduras, son antiqusimos restos de una gran cultura indgena, anterior a los El bosque que toltecas, y por consiguiente, precedente a la era cristiana.
; ;

que era lo nico que de tan grandes edificios quedaba en tiempo de Moctezuma, confirman que tales restos son de una ancianidad asombrosa (1). Las ruinas de Nacken muestran cuatro templos mayas, que revelan un antiqusimo imperio, cuyos despojos han permanecido por siglos entre la vegetacin lujuriante del Peten, que es en Amrica el Egipto de este Continente, y cuya riqueza an no se conoce bien todava. Ah van a renacer populosas ciudades, despus que el silencio del bosque impenetrable, abandone aquellas sombras. Esas ruinas de Nacken, las descubri el conde de Prigny, hace pocos aos, pues aunque se saba su existencia por algunos chicleros de Benque Viejo, fu ese anticuario francs, quien las describi. Antes estuvo cerca de ellas Teoberto Maler, sin llegar a visitarlas, y presupuso su situacin en el interesante mapa que hizo de aquellos solitarios contornos. La cermica centro-americana ha llamado mucho la atencin en Europa y en Estados Unidos. Los vasos, nforas, y otros objetos de indiscutible importancia, tienen mucho valor. Los quichs, como los incas, fabricaban unos
cubre
las talladas piedras, los fantsticos dolos,

Antigua Amrica, por Baldwin, escrita en ingls y traducida (1) para '"La Sociedad Econmica," ao isro.

al

castellano por Atonio BatresJ.,

259
jarros fnebres, llamados iiorones, que producan plaideros lamentos y ecos
tristsimos.

de los quichs

Lo esbelto de los contornos y puro de las lneas da a las obras mucho realce, entre lo tosco de las de los otros indios.

Cunto tiempo y trabajo costara a los primitivos aborgenes adquirir la profunda cultura, que se revela en las ruinas de sus monumentos. Ellos conservan rastros cientficos, pocas y ciclos marcados, aspiraciones vagas, memoDespus qued rias remotsimas, en una palabra, el espritu de una raza todo destruido, en silencio, en selvtico abandono. Hoy, los Goodman, los Thomas, los Charencey, los Prigny, los sabios arquelogos, historigrafos y anticuarios, interrogan a aquellas esfinges, que les responden al travs de las edades. El alma de las razas autctonas an permanece dormida. Cuando se contemplan los despojos de la sabia Atenas y de la poderosa Roma, entre grandiosos circos, esbeltas columnatas y soberbios arcos, cmo que se respira una atmsfera de melancola, saturada de veneracin, al recordar los memorables hechos, que han convertido todo aquello en una especie de santuario restaurado cuando se transitan las estrechas calles de Herculano y de Pompeya, se descubre entre los amarillentos escombros y los viejos muros, que ostentan todava pinturas e inscripciones, las huellas horrendas del cataclismo sbito, de la erupcin espantosa del Vesubio pero cuando recorre el anticuario los restos de las primitivas ciudades de Centro-Amrica, se deja ver, al trasluz de los corpulentos rboles, por entre los animales salvajes y el musgo plomizo, la accin inclemente de los siglos, que apenas ha respetado el geroglfico en la piedra, cmo para que no perezca la memoria de civilizaciones muertas, cuyos hierticos signos permanecen en su mayor parte indescifrables, cual la misteriosa esfinge de impasibilidad aterradora. Al rozar el ala del tiempo aquellas viejas inscripciones, dej un recuerdo cristalizado como las gotas de roco que la noche deja sobre el cliz de las marchitas flores, a manera de temblorosas lgrimas. La eternidad hallara, por esos agrestes contornos solitarios, en donde reposar un instante de su infatigable curso. Acaso la cuna del hombre se haya mecido en tan remotas soledades. Por ah lleg al cnit el sol del progreso antiqusimo, y fu el astro descendiendo hasta producir slo sombras. Dirase que los bejucos que hoy se retuercen por entre las carcomidas ruinas, las verdes hojas que esmaltan los monolitos rotos y la hiedra silvestre que corona los dolos fantsticos, son halagos de la naturaleza tropical, que acaricia aun aquellas remotas necrpolis, como si lucharan pertinaces con el tiempo, cuya mano destructora hace siglos que se posa sobre las venerables reliquias de esas paradisacas comarcas. En los cataclismos de este suelo, poblado de volcanes, escucharase como preludio de muerte, la respiracin prolongada, ardiente, intensa, inextinguible, de aquellos gigantes, que en un momento de embriaguez diablica, haran estallar millones de fraguas subterrneas, donde retumbaban los ciclpeos golpes sobre invisibles yunques.
! ;

2O

Los istmos, aristas entre dos colosales masas de tierra, al fin perecen. menos a los grandes cambios tnicos. La vida viene de los ContinenLas islas, astillas esparcidas sobre el mar, despus de geolgica catstes. Las conchas, los insectos, las trofe, no se prestan al principio de la creacin. Para liblulas, los infusorios, son el origen de nuestras soberbias montaas. Dios no hay grande, ni pequeo, pasado, presente, ni futuro. La Potencia Creadora siempre existi y nunca dejar de existir; todo es uno. Por eso, cuando nos inclinamos a los abismos que se han tragado las primitivas naciones civilizadas de Centro-Amrica, no podemos dejar de sentir el vapor de
Resisten

sangre y lgrimas elevado desde su seno a la eternidad, y ver en la destruccin irremisible que ha desvanecido hasta sus cenizas, dejando tristes ruinas, en donde ni los fuegos fatuos brillan, un destino siniestro, que acabar con las pocas alqueras que quedan de los antiguos dueos de estas hermosas comarcas,

cuyos altares derruidos, palacios apenas perceptibles, geroglficos an no comprendidos y mudas esfinges, desaparecern por completo, al travs del tiempo, ah, en donde otra civilizacin tiene que surgir en pos de la exuberante

tierra

y de su envidiable situacin geogrfica. Esas ruinas antiqusimas son hierticas reminiscencias de pueblos desLos siglos han aparecidos, sobre las que se extiende el silencio de las tumbas. queda solo la quietud las selvas, la mesoledades, de por aquellas desfilado y borroso esfumadas. El muertas, el gesto de edades moria de generaciones ciuconfusa imperios an, conserva la historia de geroglfico no descifrado y dades que tuvieron cultura remota. Los monumentos sagrados revelan la Los bajo-relieves de un aspiracin al culto, el anhelo por una vida mejor. templo en ruinas nos deja conocer muchas veces el pensamiento de los antiguos indios. Las formas fugitivas y ondulantes de aquellas teocrticas agrupaciones quedaron grabadas en las piedras de los despojos sagrados. La masa nebulosa de lneas indecisas responde a la inmovilidad de pueblos que deja.

tropicales bosques,

ms enmaraado de merced al odio del inclemente conquistador y a la negligencia punible de los que ven indiferentes, desmoronarse aquellos monumentos
ron, en geroglficos, el secreto de sus misterios, entre lo

de civilizaciones remotsimas (i).

(l)

Historia de

la

Amrica antecolombina. Francisco

Pi y Margal!.

CAPITULO VIH
QUICHES, CAKCHIQUELES, TZUTUGILES

SUMARIO
Territorio y lmites de los primitivos quichs. Principales ciudades de la regin quiche. Su arquitectura. Nombres de animales que caracterizaban a ciertas agrupaciones indgenas. Zoolatra primitiva. Guerras sangrientas. Pestes asoladoras. Cronologa de los reyes de Guatemala. La casta guerrera. Tanub, fundador del Quiche. Utatln. Los cakchiqueles. Xotemal. Reyes quichs Los Tzutugiles. Guerras y sublevaciones. y cakchiqueles. Don Pedro de Alvarado supo explotar las sublevaciones y disturbios. La desunin perdi a los indios. La civilizacin celta no vino a informar la cultura quiche, como algunos piensan. De cundo data el reino QUICHE GUATEMALTECO. Guerras entre quichs y cakchiqueles. Cronologa de los reyes del Quiche. Plano de Patinamit. Nim-quich. Tradiciones quichs. Palemke fu la ciudad sagrada de los quichs. La transmigracin tolteca. Se rebate a Chavero. Cultura autctona de los quichs. Anales de los cakchiqueles. Manuscrito de Xihal. Memorial de Tecpn Atitln. Obra de Brinton. Notas de don Juan Gavarrete a la historia de Guatemala, de Snchez de Len. Familias que ascendan al trono cakchiquel. Como hacan el comercio. Importancia que tena. Fisonoma histrica. Patinamit o Tecpn Guahutemaln. Plano de esa capital.

montaosa pennsula maya, se hallaba de este lado del soberbio ro, la nacin Quiche que comprenda una extensa faja, desde Xoconochco (Soconusco) en el Pacfico, Chiapas y Tabasco, hasta una gran parte de Guatemala. Al poniente de la tierra maya extendise la
el

Traspasando

Usumacinta, por

la

quiche, dividida por las aguas de aquel caudaloso ro; al norte tuvo por lmite
al sur el ocano, y al poniente el istmo llamado Dani-Gui-Bedji (monte de tigres) que los mexicanos convirtieron en Tehuantepec. Llegaba hasta las ruinas de Mitla y Xibalba (lugar de

dicha regin, las ondas del golfo mexicano,

los

muertos).

En Soconusco
estaba
la

haba una gran ciudad de los


el

mujer, con tapianes, cuidando

tesoro de

vaban

sagradas memorias de la era ms arcaica en donde se refugiaron los ms audaces de la raza quiche, huyendo de las invasiones nahoas, y buscando abrigo entre el mar y las montaas. Aquella tierra del cacao lleg a tener gran riqueza.
los tapires,
;
;

(antepasados) en donde Votan en donde se conserantigua religin en donde la lengua


;

mam

la

fortaleza

los

la regin quiche se hallaba Nachn, ciudad defendida por Chapa-Nanduim, nombre del cual los mxica hicieron Chiapa y espaoles Chiapas. Comitn, Huehuetenanco (hoy Huehuetenango) Yaxel

En

centro de

22
con la ciudad importantsima de Cumarcaah, nombrada ms tarde Utatln, (lugar abundante de bamb) pertenecieron despus La frontera era Tmbala, que separaba la tierra quiche a la nacin quiche. de la maya y de la de los lacandones, el pas de los tucurub o tecolotes (buhos).
hit (Ocotcinco) Iximch,

Los cakchiqueles se llamaban el pueblo del zok, (murcilago), los quelenes (papagayos), los balam (tigres), los geh (venados) y haba otras agrupaciones con nombres de animales. La zorra, el coyote y el jabal formaban la primitiva zoolatra de los quichs as la tierra, el lago y el mar representaban las
;

Decan que la tierra era una jicara verde y el cielo un cajete azul (Ximnez) mientras que el Huracn, el dios airado, destrua sus chozas y haca naufragar sus cayucos. El trueno era la voz del Huracn y el rayo su saeta. Cabracn, la divinidad del terremoto, y a la tierra la llamaban Chiracn, crter largo, ora porque lo consume todo, ora porque las montaas del Quiche forman extensa cadena con incontables crteres, que frecuentemenAquel culto era grandioso, te sacudan el suelo y hacan temblar las aguas. como la regin tropical en que exista, como las ciudades que los quichs levantaron en el transcurso de los siglos, mediante una casta guerrera y teofuerzas de
la

naturaleza.

crtica.

porque en aquella zona de crtremendos eran frecuentes los desastres causados por los terremotos, que ponan pavor en el nimo de los aborgenes, y que en posteriores tiempos han arruinado riqusi-

Era Cabracn

el

ms temido de

los dioses,

teres volcnicos, de convulsiones sesmicas, de cataclismos

mas

ciudades.

La cosmogona quiche

se

confunde con

los

nombres de
:

los animales, en la

creencia los indios, de que cada uno de ellos estaba ntimamente ligado con un
bruto, al cual se hallaba adscrito.

Es curioso remontarse con

la

"Yo soy culebra". Votan deca mente a aquellos tiempos, en que

los pue-

blos autctonos de la regin quiche disfrutaban de una cultura original, cuyas

ruinas antiqusimas demuestran que tuvieron artes adelantadas, edificios con


las de Quigola, templos como los de las riberas del Usumade triangulares bvedas, como los de Potonchn, y corredores con El estuco de sus muros, los moarquera simtrica, cual los de los egipcios.

pirmides,

como

cinta, arcos

nolitos de sus columnas, los bajo-relieves, las figuras fantsticas, las estatuas,
las piedras talladas, los geroglficos

acaloradas de
cia

y dems monumentos que las fantasas Waldeck y de Bourbourg harto exajeraron, se estiman en justipor anticuarios sensatos, como Stephens y Bancroft, que describen detallala

damente

gran civilizacin de los antiguos quichs.

tradicin y la leyenda indianas cuentan de un antiqusimo pas, en el No se pagalejano oriente, del cual vinieron en remotos tiempos los quichs.

La

ban gabelas en aquella


el

tierra, ni se

adoraban dolos de piedra o barro.

Oraba

hombre
el

al

rey con

naciente y se prosternaba para despedir al astro vespertino crepsculo. Entonces vivan las tribus de los Tepn,
ver
la luz del sol

263
Olomn, Cohah, Quenech y Ahau. Guiadas por valientes jefes llegaron a Tula, al sur del Anahuac y Centro-Amrica. As apareci Quezalcoatl en Cholula, Votan en Chiapas, Wixepecocha en Oajaca, Zamn y Cukulcn, con La cultura sus diecinueve discpulos en Yucatn y Gucumatz en Guatemala. ms conocidas tolteca lleg a la regin de Iximch y a la ciudad de Gumarcaah, tarde por Cuahutemaln o Guatemala y por Utatln. Refiere la tradicin que Nimaquich, por orden de sus dioses, abandon
Tllan y lleg
al fin al

pintoresco lago de Atitln.

Axopil, hijo de aquel pa-

triarca, fu jefe de los quichs, cakchiqueles

y tzutuhiles, el primer monarca de Guatemala. Todo sto pas mil aos despus de Cristo (1). La Ciudad de la Luz (Tllan o Tonatln) fue la cuna de donde salieron los civilizadores de las tierras centro-americanas (2). Haba en Utatln muchos, grandes y maravillosos templos de sus dioses, y algunos edificios pblicos, segn la (Biblioteca de Autores Espaoles, To"Relacin de Pedro de Alvarado.

mo XXII).
Por ms que sostengan algunos que
Si
la civilizacin celta

vino a informar

la

cultura maya-quich, lo cierto es que aquella no lleg a nuestro Continente.

hubo entre esos indios costumbres que parecen

escitas,

como

el

uso del

calzn, de la mitra y de aigunos utensilios, tambin existieron prcticas que recuerdan a los egipcios, y voces y signos caldeos, pero eso no basta para probar, ni

nahoa

an para colegir, que la cultura quiche fuera asitica. Difiri de la en sus ritos funerarios, en sus ideas teognicas, en muchos de sus hEl Usumacinta, en estas regiones, es el Nilo bitos y en no poco de sus artes. entre los egipcios, sin que aquellos hayan trado por ac la cultura faranica. Antes que hubiera pirmides y esfinges, hubo tmulos, monolitos, inscripcio:

nes y otras

muchas

cosas, que ah

quedan en antiqusimas ruinas, como para


lo

atestiguar civilizaciones propias.

La Amrica
Votan,

Central ante la Historia se pierde en


Sin que
.

ms remoto de
inspirar

las

edades prehistricas.

el

budismo haya tenido que

nada a

La tradicin, la mitologa, si se quiere, presenta a fundiendo razas y levantando pueblos, que en un prinese Patriarca y a Zamn teocrticamente, divididos por modo gobernados cipio, apenas tendran chozas,
ni a sus sucesores.

rudo en Kuses primitivos, y llevando agreste vida, sin templos, ni palacios, ni mounds, sino con gran espritu blico, fiereza nativa y porvenir expansivo. Las columnatas, los salones, las pirmides, los castillos, los tmulos, las puertas, los arcos y la gran cultura ulterior, fueron progresiva obra de muchos En el VI de nuestra era alcanz gran auge y explendor. siglos. "Todo el sensualismo de los reinos antiguos de Asia, el lujo oriental, la vida sibarita, encuntranse en la historia del famoso pueblo quiche, cuyos nobles usaban brillante indumentaria, ricos tapices, mullidos lechos, adems de vis(1) (2)

Ximnez.

Poyol Vuh.
Cronicles.

The Maya

Brlnton.

264
tosas plumas, ataviadas esteras para ricos festines, abanicos finsimos, sillones cmodos, caprichosos muebles, alhajas valiosas, oro y plata labrados, estucos,

Guerreros de relucientes penachos, sacerdotes de esculturas y pinturas raras. mitras colosales, mujeres ornadas de flores y con vestidos abigarrados, aros
collares de perlas

en los muslos, pulseras en los brazos, elegante faldelln atado con ancha faja, y pulidas esmeraldas, sin que les faltara el caracterstico

nassn.

"En

los ritos,

suntuosas ceremonias, en los templos deslumbrante

majestad, sacerdotes con trajes riqusimos, fastuosas procesiones, acompaadas de sonoros instrumentos msicos y de bailes fantsticos. Un pueblo alborozado, llenando las anchas calles de una ciudad que poda compararse con Menfis o con Tebas. Y ese cuadro no es una ficcin, es el resultado preciso

que en nuestros clculos nos dan cifras conocidas e indiscutibles, los monumen("Mxico a travs de los siglos," tos que an estn en pie para atestiguarlo".
T.
1.

P. 217).

muchos rasgos de admirndolos muchas veavanzada cultura. presentes lneas. Ellos son escribe las de estatual que ces, como ha sucedido negros rasgados, pmulos salientes, labios ojos bronceado, ra regular, color
Todos
los descendientes de la familia tolteca tenan

An

se les observa con inters,

gruesos, dientes finsimos y blancos, nariz aguilea, cabellos lisos y sumamente negros, frente deprimida, sonrisa expresiva, que contrasta con lo severo y

melanclico del resto superior de la cara. De admirable fuerza esttica, de gran paciencia, de nervudos msculos acerados, de carcter aptico pero vengativo y cruel, cuando sale del modo montono de vida material a que se halla
;

reducido.

Se asegura que en
rio,

el

siglo XI, dejaron estos aborgenes su primer territo-

quedando en abandono Palemke, Copan, Kirigu y otras ciudades antiqusimas, muy adelantadas para su poca. Cul fu el motivo de esa inmigracin? Por qu vinieron por las regiones de Guatemala? Hemos credo encontrar la clave de ese problema, dice don Alfredo Chavero, en un prrafo de Refiere el historiador dominicano que vinieron a Nila crnica de Remesal. caragua, en tiempos muy antiguos, unas gentes, que se quedaron en el lugar que ocup Chiapa-Nanduim, y poblaron un pen spero, a orillas de un ro grande. Este solo hecho bastaba para probar la invasin, y para que buscsemos algunos datos en la lingstica comparada, siquiera fuese en tradiciones
aisladas.

La lingstica comparada nos presenta en el istmo, el punto avanzado de una invasin detenida por los zapoteca, a los huabes, que algunos han llamado tambin huazontecos. La tradicin conservaba perfectamente el recuerdo de que los huabes eran extraos que llegaron al territorio centro-americano de Habienla parte del sur, por guerras que de su primitivo pas los despojaron. do encontrado en Dani-Gui-Bedj a los Mixes los arrojaron a las montaas. Los Mixes y los Zeques, que se extendieron a derecha e izquierda del istmo

265
y que por
familia
lo tanto,

mixteco-zapoteca.

eran los restos del pueblo expelido por los huabes, son de Los huabes permanecieron independientes, por

largos aos, hasta que los mxica conquistaron Tehuantepec, en tiempo de Moctezuma, y quedaron sujetos a este monarca, -aunque poco despus ocuparon la regin los reyes mixteca y zapoteca, que despus se unieron. Pues bien, el huabe tiene gran analoga con el nagradn de Nicaragua, y

muy

chapaneco a su vez, por los estudios de Mr. Brinton, sabemos con certeza, que el chapaneco o mangue de Chiapas es hermano del mangue de Nicaragua, y ste lo es del aimar del Per. Ya ahora nos explicamos perfectamente la tradicin conservada por Remesal, y la emigracin de Por guerras y conmociones que hubo hacia el Per y que alcanlos quichs.
lo

mismo sucede con

el

zaron a Nicaragua, los habitantes de esta regin, siguiendo al parecer la costa oriental, penetraron en los valles del Usumacinta y continuaron hasta el istmo, en donde fueron detenidos por los zapoteca de donde result que quedase destruida la aeja civilizacin palencana, que el pueblo antiguo se refugiase en la costa de Zakloh-Pakab y que los quichs bajaran a Iximch, a fundar un
;

nuevo

reino.
al

Viene a ser confirmacin de

sto,

que

lo

mismo

se encuentran

chontales

sur de Nicaragua que en las costas del Potonchn y Xicalango, lugares en que el chontal significa extranjero. Ya hemos dicho que probable-

mente tuvo lugar

esta invasin a fines del siglo XI. Data, pues, de esa poca el reino quiche-guatemalteco, que no tuvo, por Los cierto todo el auge que alcang la regin antigua o primitiva quiche. nicaraguanos en su invasin por la costa oriental, barrieron la antigua cultura

de Kirigu, Copan y Palemke, que en su camino encontraron pero ellos a su vez sufrieron las invasiones meca y nahoa, como se comprende por hallarse el idioma nhuatl, en Nicaragua, poco adulterado, y no tanto como debiera haberlo sido, en mrito de la distancia a que se llev y despus del transcurso
;

de los siglos.

La

mitologa, los ritos,

el

calendario, los trajes y las costumbres

de algunas tribus de Nicaragua, se asemejan a los mxica. "Los primeros y principales caciques kichs, fueron Xebec y Nehaib que trajeron ms de cien pueblos para venir a Otzoy (Totonicapn) que era de
indios

mames.

Mas

tarde

hubo otra conquista

del reyezuelo Kicab, nieto de

aquellos caciques, quien vena coronado con esplendentes joyas, lleno de perlas

y esmeraldas, con oro y plata en todo su cuerpo. Entr por Excamul (volcn junto al pueblo de Santa Mara de Jess) mat al principal llamado Chuncakyoc, despojle de sus riquezas y atorment cruelmente a todos los naturales. Unironseles trece cabezas de calpules, trayendo mucha gente y pasaron a conquistar a los indios de la costa que eran aches, por el sitio de Ixetulul (hoy

Viendo los dems pobladores de Mazatenango, Cuyotenango, ZaSamayaque, Samb, etc., el poder de aquellos caciques, vinieron al pueblo de Xetulul, en una loma, en donde haban hecho alto, y les trajeron mucho cacao, v llegaron a darles paz y le cedieron dos ros, Zamal y Ucs. DesPatulul).
potitln,

266
pues le ofrecieron de presente otros dos ros, el Nil y el Xab, que producan gran cantidad de pescado, camarn, tortugas, higuanas y otras muchas cosas que les sacaban para el cacique don Kicab". (i)

Fu
por
el

el

reino extenso de Goathemala

dice

Fuentes y

Guzmn

fundado
la es-

valor de cuatro generosos mancebos, hermanos por su sangre, de

tirpe de los toltecas, la

ms

ilustre de
el

Uno

de esos hermanos fund

cuantas por estas regiones se esparcieron. seoro de Quelenco y las poderosas agrupa-

El otro hermano ciones de Chiapa, con sealamiento de trminos y confines. estableci la rica provincia de la Verapaz, llegando su dominio a los ltimos El tercero de ellos fu el progey de los Pocamanes, y el cuarto hermano dio principio y nombre a los Quichs, Cakchiqueles y Tzutugiles. Estas tres naciones crecielindes del Golfo Dulce, por la parte del norte.
nitor de los

Mames

ron

mucho y llegaron a subyugar a las otras. La ambicin fu motivo de cruentas guerras,

entre aquellos poderosos

reinos, habiendo llegado Acxopil a hacerse temer y a vencer como rey absoluto, hasta la edad de ciento diez aos, cuando abrumado ya con el peso de la vida, entreg a su hijo Xotemal la parte cakchiquel, que es Goathemala, y a su hijo

Acxicuat la que perteneca al Tzutuhil. Aquel viejo monarca quedse con lo ms poderoso y rico de Utatln, disponiendo que a su muerte lo heredase

Xotemal.

Kumarcaah o Utatln fue la gran capital del reino quiche, con doscientos mil habitantes, un famoso Alczar, cuyas ruinas an se contemplan, habindolas destruido casi los mismos que han aprovechado la piedra en particulares
construcciones.

En Xol-habah, que hoy llaman

piedras, se ven restos de antiguos edificios.


la

Joyab, y significa entre as El adoratorio de Zak-Kub-ha era

visitada por las romeras.

casa blanca del sacrificio, en una ciudad hiertica, que en ciertas pocas era En varios otros lugares quedan vestigios de la granEl Isagoge Histrico asegura que

deza de los quichs.

mayor y mejor parte de este reino por las costas del mar del Sur, y en todas

"Dominaban los reyes del Quiche la de Goathemala, en ms de doscientas leguas


:

las tierras altas

que

le

corresponden

pero no haban extendido su dominacin por las costas del mar del Norte, ni a las montaas vecinas, como Zoques, Chiapas, Tezulutln, que agora se dice de Verapaz ni se extenda a las provincias de Comayagua y Nicaragua, y las
;

dems que tenan sus rgulos o caciques independientes de


Quiche".

los

reyes del

Despus de muchas luchas entre aquellas naciones, super el reino quiche, llegando a tener por feudataria y aliada a la monarqua cakchiquel. A principios del siglo XV, segn clculo de Brasseur de Bourbourg, estall una guerra
Ttulos de los antiguos nuestros antepasados, los que ranaron estas tierras de Otzoy. antes de Pginas 4T.">. la tV' de Jesucristo entre de ellos, el ao 1300.

(1)

que viniera

267
cruenta entre quichs y cakchiqueles, habiendo stos tenido la mejor parte y llegado a ocupar un rango entre los pueblos libres, si as pudieran haberse

llamado las hordas humanas de aquellas bellsimas comarcas. El Manuscrito Cakchiquel dice: "Desde que la aurora comenz a aparecer en el horizonte y a iluminar las cumbres de las montaas, empezaron a orse los gritos de guerra y el ruido de los instrumentos blicos las banderas se desplegaron, resonaron los tambores y caracoles, y en medio de este confuso estruendo, se vio descender a los quichs, cuyas largas filas se movan con una velocidad asomSin embargo los quichs brosa, bajando en todas direcciones de la montaa. fueron rompidos y la confusin se introdujo en sus filas. La mayor parte de su ejrcito muri sin pelear, y su mortandaz fu tan grande que no se pudo calEntre los prisioneros quedaron los reyes Tepepul e Itzayul, que se cular. encontraron con su dios Tohil el Galel-Ach, el Ahpop-Ach, el abuelo y el hijo del guarda joyas, el cincelador, el tesorero, el secretario y un sinnmero de plebeyos, todos fueron muertos." En Cuauthemaln surgi el podero de los cakchiqueles al ganar la batalla, y all naci tambin el espritu de conquista
; ;

que esos orgullosos indios quisieron poner en accin contra todos los habitanHaba llegado a su apogeo el reino cakchiquel, tes de los lugares limtrofes. ejerciendo influencia decisiva en todo el istmo de Centro-Amrica, cuando los
espaoles vinieron a conquistarla.

Desde que se form la monarqua quiche, hasta el siglo XVI, en que se apoderaron de ella los conquistadores espaoles, fu rica y poderosa. Los aztecas del norte y los quichs del sur, eran los pueblos ms notables de estas regioEl Popol-Vuh sumines, con los cuales tuvieron que combatir los castellanos. nistra preciosos datos acerca del famoso reino quiche, que figura dignamente
el abate francs, Brasseur de Bourbourg, que es el escritor ms acucioso acerca de estas mateLa tirana de Quirias, as como Briton es, sin duda, el ms digno de crdito. cab I y sus inauditas iniquidades las guerras de los cakchiqueles con sus vecinos y la naturaleza de aquellos pueblos, estn detalladamente narradas por No puede dudarse que durante el perodo Bancroft, en el tomo V de su obra.

entre las naciones civilizadas de Amrica, segn la describe

de la historia primitiva de esos memorables reinos existentes en Guatemade quichs, cakchiqueles y tzutuhiles, tuvieron alguna influencia en su modo de ser los negociantes mexicanos, que constantemente visitaban las poblaciones de la corte, en numerosas carabanas que vinieron a ser los seores propiamente
final
la,

de Soconusco. Cree el escritor norte-americano que, a no haber venido los espaoles, hubieran sido conquistados los reinos de Guatemala por los aztecas, (Pg, 600 T. V). Dcese que Moctezuma envi una embajada a los cakchiqueles pero que al llegar a Utatln fu despedida, pasaron a Iximch en donde

tuvo alguna recepcin y al llegar a Atitln fu rechazada a flechazos. Supnese que dicha embajada vena a averiguar qu noticias haba, de haber des-

embarcado

los extranjeros plidos en estas tierras.

268
1514 ya se haba encendido la guerra entre quichs y cakchiqueles, cuando sobrevino a estos i'iltimos tal escasez de provisiones y sufrieron tantas

En

enfermedades, que qued arrasada la comarca. En ese nefasto ao, el fuego destruy a Iximch. En 15 19 se suspendieron las hostilidades, a causa de ha-

be desembarcado en Veracruz los hombres blancos. Refieren los cronistas que una gran bola de fuego apareci en el cielo, tras e sol poniente, desde que La fase supo la aparicin de los extranjeros plidos en el suelo americano. mosa piedra negra del templo de Cahbah fu encontrada partida en dos partes, cuando los sacerdotes acudieron a consultarla acerca de la extraa emergencia
los guerreros barbudos. En 1520 invadi el clera morpobres cakchiqueles, y despus, la peste hacia que cayeran en pedazos La viruela desol ms tarde a ese pueblo, haciendo sus carnes descompuestas. morir a dos de sus monarcas. Los de Utatln abrieron de nuevo las hostili-

del

desembarque de
los

bus a

mendo pecado
les
;

dades, y los cakchiqueles hambrientos, dbiles y afligidos, cometieron el trecontra su raza de mandar pedir auxilio a los invasores espaoalianza que colm de indignacin a los otros pueblos, que se arrojaron con-

Iximch; pero sin ningn xito, porque justamente entonces aparedon Pedro de Alvarado, el famoso conquistador de estas regiones. Muchas veces se ha visto en la historia que de tal suerte ciega la pasin poltica de todas las pasiones la ms airada que son capaces los hombres de echarse en manos de extranjeros, siquiera pierdan la autonoma, cayendo en la esclavitud y buscando la muerte.
tra los de ci

Vamos

a explicar detalladamente la cronologa de los reyes del Quiche,

derivada de los tultecas.

Nim-Quich (Quiche
co
al

el

grande) trajo a

los tultecas del

reino de Guatemala, por orden de un orculo.

imperio de MxiDespus de algunos aos

de peregrinacin, y muerto en ella ese caudillo, lleg aquel pueblo errante a las bellsimas orillas del lago de Atitln, y fijndose ah, dieron al nuevo reino el

nombre de Kich.
lutn,

Con

el

rey Nim-Quich venan tres hermanos suyos, entre

los cuales se dividieron los seoros

de los Quelenes o Chiapanecos,

el

de Tesu-

hoy Verapaz, y el de los Pocomanes, o sea parte de Quezaltenango y todo Soconusco. Muerto aquel rey antes de llegar al trmino de su viaje, o
sea la tierra de promisin, fu su hijo Kich-Acxopil,
el

primero que rein en

Utatln, y es el fundador de la monarqua quiche. De sta se originaron ms tarde la cakchiquel y la tzutuhil, a virtud de la divisin hecha por el mismo
l con una parte, y dando otras dos a sus hijos Jiutemal y Acxiquat. Hubo, como se ha dicho ya, sangrientas guerras entre los hermanos, promovidas, las principales, por el rapto de dos princesas, episodio romntico que en captulo aparte narraremos. Las tradiciones quichs ofrecen grande inters histrico, conservan recuerdos vagos de un pasado muy lejano, lleno de emigraciones, guerras, dinastas y disturbios, semejantes a las hazaas que recordaban los griegos, con

Acxopil, quedndose

'

269
satisfaccin, de los tiempos heroicos y a aquellas que llenaban de orgullo a los

quiche, muy adelantada en poca remodebido a las invasiones de otros pueblos, que semejan lo que pas en el antiguo mundo, a la cada del imperio romano. De este lado del mar tambin se presenci la misma escena de brbaras multitudes arrasando los monumentos de la cultura de muchas generaciones. Cmo que los grandes cataclismos sociales repercuten en toda la humanidad. Dirase que as como en el mundo fsico hay fenmenos genricos, en el orden

romanos

del ciclo de Catn.

La raza
sur,

tsima, tuvo que venir hacia

el

En la sociolgico existe resonancia producida por las grandes convulsiones. unidad universal acontece lo que en las cuerdas de un instrumento acstico
herida una nota, se transmiten las ondas sonoras
al

travs del pentagrama todo.

Los mayas tuvieron gran

civilizacin en su poca prehistrica, acaso su-

perior a la de los pueblos asiticos de la antigedad.

Pasando de

la

pennsula

ha dicho, se encontraba la regin quiche, que quiere decir muchos rboles. El quiche conserv unin estrecha con el maya, no siendo aqul inferior a ste en su cultura que se denonomin maya-quich. Los restos de antiqusimas ciudades ocupan todava algunas de las mrgenes del Usumacinta, y ah prosigui por muchos aos el gobierno teocrtico, sostenido por la casta guerrera.

maya

al

otro lado del ro Usumacinta,

como

se

En
nifica

la

tradiccin cakchiquel, se cuenta que

Chay-Abah nombre que

sig-

pedernal negro u obsidiana, es la obra de su fundador, y l es quien sostiene a su creador, con lo cual se da idea clara de la casta guerrera, y se percibe, en seguida,

En
el

el

la semejanza entre el Humpictok maya y el Chay-Abah quiche. Popol-Vuh se salvaron muchas de las tradiciones quichs. Parece que Tanub, fundador de la real familia de Tula y del Quiche, fue

primer rey de los tultecas, y le sucedieron Capichoc, Caleb-Ahs Ahus, Ahpop Xim-Quich, que como se ha insinuado ya, vino a Guatemala, ahuyentando v pobladores de estas regiones y dominando al cabo al pas. Nim-Quich a los territorio con el de los quichs, cakchiqueles y tzutugiles los dems quedse reparti entre hermanos, segn queda explicado anteriormente (1). los dos A la muerte de Axopil, aadi Xotemal la herencia del reino de su padre a los dominios que antes posea, quedando entonces la primitiva monarqua
;

dividida en dos, la de los quichs y cakchiqueles, y

la

de los Tzutugiles.

Fueron reyes de quichs y cakchiqueles

III.

Axopil, verdadero fundador del reino Quiche. Xotemal. Humahp. IV. Balam-Quich. V. Balam-Acam. VI. Mancotah.
I.

II.

(1)

Memorial de Tecun Atitln.

2/0
VII.

[qui-Balam.
I.

VIII. Kicab
IX.

Cabub-Raxechein.
II.

X. Kicab
XI.

Iximch.
;

XII. Kicab III. XIII. Kicab IV. XIV. Kicab Tanub era tan poderoso que Moctezuma II que mantena con Quicab buenas

el

emperador de

los

Mxica,

relaciones, le envi emisarios

aprisionado" por Corts, pidindole auxilio para obtener su libertad. El rey quiche se apresur a reunir un numeroso ejrcito destinado a ocupar el Anahuac pero le sorprendi la muerte, casi al mismo tiempo que Moctezuma
al ser
;

sucumba.

XV. Tecum-Umn, que defendi valientemente sus dominios contra don Pedro de Alvarado, hasta que aquel monarca muri en una batalla, y entonces el conquistador espaol design para que le sucediera, al primognito de
Tecum.

XVI. Chignaviucelut fue ahorcado poco despus de subir al trono, por haber tenido sospechas don Pedro de la lealtad de aquel monarca.
;

XVII.

Sequechul,

ltimo vastago de

la

dinasta de Jiutemal

rein dos

aos, o mejor dicho, estuvo por ese lapso sometido a los caprichos del invasor.

En

1520, se sublev Sequechul,


el

y habiendo sido capturado, qued prisionero,

como

rey Sinacam, hasta 1540, ao en que Alvarado los llev consigo, al disponer la armada, para el descubrimiento en el mar del sur. Desde entonces
ellos.

ya no qued memoria de

El Seoro de los tuzutugiles fue gobernado


I.

Por

Axicuat, que tena dominio sobre los territorios de Atitln y

Sulchitepequez.

Por Zutugil Ebpop. Por Rumal-Abaus. IV. Por Chichiatulu.


II.

III.

V. Por
Al
dos.
fin

Mani-Lahu.
de Alvarado supo explotar con astucia
la

fueron los tzutuhiles absorvidos por los reinos contra ellos coligadivisin que antes
la

Don Pedro

de

la

conquista, haba en los pobladores de esta tierra,

empapada en

sangre

de los aborgenes, que se odiaban los unos a los otros, sin que hubiese habido

hegemona que salvara

del caos y de destinados a sucumbir, a pesar de su

la

muerte a aquellos pueblos

infelices,

nmero y de su avanzada

civilizacin,

muy

inferior por cierto a la de los conquistadores (1).

(1)

Ximnez, Historia de

los reyes del

Quiche.

271
En los ltimos tiempos histricos vino confinndose desde Chiapas y Soconusco, hasta Guatemala, la lengua quiche, por virtud de las varias invasiones nahoas, y especialmente la mxica, de tal suerte, que el ncleo quiche de las mrgenes del Usumacinta, fue retirndose siempre hacia el sur.
La ciudad sagrada de
y culta regin, que tuvo
los

quichs fue palemke, metrpoli de aquella vasta Votan por fundador de un gran pueblo. Ah se

reconcentr la civilizacin entre los nobles o principales, que eran los que conocan las ciencias y vivan en auge y comodidad. En Palemke hubo, en

remotsimos tiempos, gran adelanto,


cimientos sorprendentes.
El

edificios magnficos, artes tiles

y cono-

nombre de

esa gran ciudad fue primero


la

Nachn

pero

al

mezclarse

civilizacin
a la

nahoa con

quiche, denominaron Palemke,

ciudad de los sacerdotes,


aquellos pueblos.

ciudad sagrada.

Se cree que en
los

el siglo la

de

la

era cristiana acaeci esa mezcla o refundicin, que dio otra faz a

vida de

Fueron Votan y Zamn,


nueva, viniendo
el

que, de este lado del sur,

introdujeron

la faz

primero, hasta Totonicapn, o sea paraje

de alimentos, por haberlos ah tan abundantes que podan auxiliar a sus vecinos, en calamitosas circunstancias. El segundo, Zamn, en la pennsula maya,
en Copan, en Kirigu, derram
la

semilla de pueblos bastante civilizados.

la de las naciones de Centro-Amrica, al sentir independientes pero tuvieron gran contacto, mode Tylor, eran originalmente pgina "Toda esta tierra con reciprocamente Anahuac, dificndose 191 ).

La

civilizacin de

Mxico y
(

esta otra.

tenan una

renciaba, era en

misma manera de religin y ritos, y si en algo difemuy poco. Lo mismo fue de las provincias de Guathimala,
(1).

Nicaragua y Hnduras"

Entre

los

densos y sombros bosques de Guate-

mala, Yucatn y Honduras, en los que constituye geogrficamente el istmo centro-americano, se han encontrado ruinas de antiqusimas ciudades, harto superiores en extensin, grandeza y magnificencia a las del territorio azteca;

ciudades abandonadas o poco conocidas al tiempo de la conquista. La similitud de los geroglficos de estas ruinas con las de Mxico, al propia tiempo que
las tradiciones de varios de los ms notables pases, demuestra que all en tiempos muy remotos, se hallaron Mxico y Centro-Amrica ocupados por pueblos bastante cultos y v nidos en costumbres y artes, si no por la sangre y las lenguas, como lo demuestra la universalidad de una familia de idiomas o dialectos, extendida entre todas aquellas naciones civilizadas de la antigua Amrica.

en

La arquitectura quiche, la manera de formar los grandes edificios, difiere mucho de la de los pueblos de ciclos ms antiguos. No sabindose con
la dispersin de los nahoas y la de su emigraciones, la Centro-Amrica pierde el hilo necrolgico, para llegar a

seguridad, la poca de
historia primitiva de

un perodo cercano a
Torauemada.

la

conquista espaola.
Tomo
pg.

(1)

Monarqua Indiana.

II,

54.


La
historia de

2*]2

Guatemala, pues, desde Votan hasta los siglos prximos donde apenas se perciben de vez en cuando tenues rayos de luz. Los orgenes de los primeros pobladores de la Amrica Central, los orgenes de los habitantes todos de este continente, ha sido motivo de profundos estudios y no pocas teoras, que quedan expuestas en uno de los captulos de la presente obra. A seguida, vienen las tradiciones que se pierden en remotas sombras, entre mitos y vagas memorias de los pueblos emigrantes, de tribus extranjeras, que llegaron a este suelo y contribuyeron a formar los imperios quiche y cakchiquel. Tomando la dispersin de los Toltecas desde Anahuac, en el siglo XI, como hecho bien definiexceptuando, muchos escritores han identificado las naciones guatemaltecas primeros abordescendientes de los consideran los mames, que a los tal vez do
a la venida de los conquistadores, es una laguna en

genes

con

los

emigrados

toltecas,

que se exparcieron hacia ac, rumbo

sur,

a fundar unas naciones. Sin embargo, en honor a la verdad histrica y salvo el respeto que merece el seor Chavero, hay que recibir con algn escepticismo esa transmigracin tolteca, como base de los imperios quichs y cakchiqueles, ya que ni en las tradiciones de stos, ni en los anales de la raza existen rastros de tal origen. La emigracin tolteca se fija en el siglo XI de la era cristiana, y la fundacin de aquellas nacionalidades es mucho ms remota. Acaso hay ms probabilidad en suponer que los imperios guatemaltecos se transformaron por los mayas del Palemke, y por otros pueblos contemporneos, aunque ntanse diferencias caractersticas entre los despojos de las ruinas de unos y otros,

acaso por

que elementos extranjeros, como los nahoas, vinieron a introducir en el idioma, en la religin y en las costumbres. Por Nicaragua, y probablemente por El Salvador, hubo pueblos de pura raza azteca. A los primeros llamnlos algunos cronistas niquirans, nicaraguans o cholutecas, y ocupaban la costa entre el lago de Nicaragua y el ocano, con las islas del lago. Sus instituciones polticas y religiosas, sus hbitos, su manera de vivir, todo era anlogo a lo de los aztecas de Anahuac, y existen en los museos preciosas reliquias a ese respecto, en forma de dolos, sepulturas, momias, etc., menos restos arquitectnicos. Las tribus nahoas de El Salvador, la Antigua Cuscatln, se conocieron con el nombre de Pipiles, y su cultura
la influencia

no es tan notable como la de los quichs y la de los cakchiqueles. Nahuas o Nahoas, dice Sahagun (i) son los que hablan claro la lengua mexicana, descendientes de los tultecas, que lo saban todo, nahual (en ingls Know all). Eran los nobles, admirables, maravillosos, extraordinarios (2). Quichs significa, como ya se ha dicho, muchos rboles toltecas, quiere
;

decir maestra en artes mecnicas.


alta alcurnia.

Unos y

otros tuvieron sus familias nobles de

La primera y ms

ilustre de los quichs fu la casa de

Cawek,

(1) (2)

Hist. Gen. T. Til.

Libro X, pg. 114. Brasseur de Bourbourg. Hist. des Nations Civilises, tomo

T. pg-. 101.

73
la

segunda,

la

de Nihaib y

la tercera, la

de

Ahau Quiche.

De

estas familias

y dems dignatarios que gobernaban al pueblo que viva en cierta esclavitud, inherente a todas las monarquas teosalan los pontfices, los sacerdotes

crticas de la antigedad.

La nacin quiche
;

es admirable,

porque

lleva, al travs

de los siglos, una

cultura acaso autctona en su origen, y despus modificada por la influencia maya y nahoa porque los hijos de aquel heroico pueblo pelearon hasta el exterminio, a

no de Amrica que dej su teogonia

porque constituyen el nico ncleo humaescrita porque las ruinas de sus grandes ciudades, templos, palacios e dolos, han admirado al mundo moderno porque, en fin, su idioma perfecto, aglutinante, conciso, capaz de expresar todos los
fin

de defender su suelo

sentimientos del nimo y los afectos del corazn, es en la historia de estas regiones, lo que el griego de Percles, fue en la historia de la cultura europea.

Bancroft (i) la civilizacin del Nuevo Viejo Continente, no cabe poner en duda, que durante los diez siglos de sombras medioevales, la diferencia entre ambas ciEn ambos lados del obsvilizaciones fue menos de lo que muchos imaginan. curo mar yaca la humanidad sumergida en profunda ignorancia, cuyos rasgos En cuanto a los caractersticos de una y otra parte es infructuoso analizar. tiempos remotsimos, han demostrado Baldwin, Brasseur de Bourbourg, Brinton, Maudslay y otros historiadores, cve e desarrollo indiano de las naciones
Sin nimo de magnificar
ni

dice

Mundo,

de deprimir

la del

la Amrica Central, poda competir con el de los pueblos ms adelantados del Asia y hasta se enuncia la teora, harto fantstica, a nuestro entender, de que en este istmo, por el lado de Yucatn, en la perdida Atlntida, tuvo lugar el paraso terrenal, habindose esparcido de ah todo el gnero

aborgenes de

humano.

Existe un manuscrito de 48 fojas, que dejaron los indios nobles Xahil,

Xebuktakeh y Tzumpan, manuscrito del cual hemos hablado detenidamente En ese "Memorial de Tecpn Atitln," como lo llama Brasen otro captulo. seur de Bourbourg, o en "Los Anales Cakchiqueles," segn lo denomina Brinton, aparece la posicin etnolgica de aquel pueblo, su cultura, la descripcin

de su capital,
les, las

la

computacin del tiempo,

los

nombres de

las familias principa-

divisiones de

las tribus, los ttulos, las castas, las

nociones religiosas,

su reyes, las guerras, los oficios que tenan, la agricultura, las armas, etc., etc. Slo en la historia muy antigua se llam Tecpn Atitln, la corte de los reyes,

que despus se denomin Tzoloh o Tzoloy (agua de saco). Hoy es Solla. En la introduccin que el sabio americano Brinton puso al libro en que dio a luz traducida dicha obra, con el texto cakchiquel y el texto ingls, habla en trminos encomisticos del adelanto que aquellos aborgenes alcanzaron en materia de arquitectura, pintura, tejidos y escritura." Tenan, dice, una liteTomo TI.

(1)

vg. 97

274
ratura, ms remota que su historia y calendario, que consista en cantos o poemas, llamadas Bix. Son amigos de hacer coloquios y decir coplas en sus bailes (i). El poder estaba dividido en dos familias, los Zotzils y los Xahils, que alternativamente, en perodos distintos, suban al' trono. La afirmacin de don Juan Gavarrete, de que una de estas familias viva en Solla y la otra en Iximch, est basada en vina equivocacin, al decir del mismo Brinton, quien as lo demuestra, apoyado en los Anales Cakchiqueles (2). En la poca prehispnica se dedicaron muchos indios al comercio, formando clase especial que viajaba en caravanas, conoca y formaba los caminos, era entendida en lenguas varias, serva en las embajadas, trazaba mapas y planos, se familiarizaba con las costumbres y ritos diversos, andaba muchsimo a pie, llevaba las producciones de un lugar a otro, esparca la cultura de lejanos pueblos, y serva para el espionaje e informacin de los monarcas y seores. Los comerciantes de estas zonas emprendan largos viajes, hasta el pas de los mxica y trocaban mantas, artculos de barro, adornos de metal, piedras labradas, perfumes, flores y plumas, por cacao, grana, algodn, maz y otros artculos." Todo el movimiento se haca en los tianquistli, o ferias que cada El comercio abra camino entonces para ocupar una cinco das se celebraban. posicin entre las clases altas de sacerdotes y guerreros. Una corriente de cambios existi entre las zonas elevadas y las bajas, como resultado de climas diversos y producciones distintas. Hubo ideales y hubo lgrimas. Sobre los humanos dolores pasaron luengos aos, unos tras otros, como un gran ro

silencioso y continuo. tiene en la


la vida el carcter de volcnica erupcin que Amrica Central, donde la forma de la naturaleza multiplica los objetos revistindolos de colores y matices con tomos de luces tropicales. Entre montaas y barrancos, como fortalezas aisladas de los hombres, estuvo la histrica Patinamit, que serva de defensa al famoso Sinacam, al tiempo de la conquista. Dej la capital cakchiquel interesantes vestigios de antiguas

En

parte alguna consigue

construcciones.

El Adoratorio, cual nido abrupto de guila, se hallaba en

una pennsula tendida sobre el abismo de profundas simas. Un tnel largusimo, que alcanza hasta Pochuta serva de subterrneo camino a los guerreros y sacerdotes. Esa hermosa ciudad, llamada tambin Tecpngoatemala, tena suntuoso palacio rodeado de jardines en un sitio bellsimo, cultivado de maizales, y despus d la dominacin hispana, lleno de espigas de trigo, en derredor de ruinas que conmemoran la cada del reino cakchiquel. Los pintados prticos, las ojivas desmesuradas, los mosaicos prolijos y engrecados, las torres que vuelan a las alturas, las fieras en jaulas y las aves de pintados colores, en patios
la Lengua Cakchiquel. M. S. suta voce "Poesa." Toms Coto. interesantes notas que nuestro erudito compatriota, don Juan Gavarrete, dej consignadas cuando public la "Historia de Guatemala," por Snchez y Len, es en donde explic lo relativo a las dos ramas de la familia real de los cakchiqueles. El libro de Brinton lleva por ttulo "Tke Annals of the cakchigueh," con 234 pginas. Philadelphia, 1885.
(1)

Vocabulario de

(2)

En las

/
s

y vergeles; todo desapareci. Entre los ladrillos rosados y los manantiales de pursimas aguas, ya no se mira la melanclica garza, dolo de jaspe, que parece presentir, en su tristeza, la hecatombe del gran pueblo que tanto vener a Axopil cuando en palanquines de oro le llevaba, circuido de plumas de quetzal, entre vtores y cantares, por aquellas calles, en donde ardan en fiestas solemnizadas por los gerrquicos crculos de sacerdotes, nobles y guerreros, los indios todcs, que un da nefasto vieron rodar las lgrimas del anciano monarca, cuyas hijas fueron robadas como Urvasia por lama, llenando de desolacin la tierra. Cuando se contempla el sitio en donde se ergua Patinamit, y se recuerda la historia de ura raza indiana que tuvo siglos de explendor y das de infortunio, vemos que en el corazn de los pueblos se levantan de repente nieblas, lo mismo que produce el viajero polvaredas en la tierra. El poderoso La que veneraban los reino cakchiquel se hundi en tristsima abyeccin indios como ciudad regia, como estrella fija, desvanecise cual leve mariposa All se recibi de paz al conquistador, descasque se esfuma en el espacio. tndose una raza, y despus Tonathi arranc furiosamente a los reyes BelchKat y Cah-Imox los aros de oro que en las narices llevaban, haciendo derramar lgrimas de dolor a los monarcas y amenazndolos con quemarlos vivos, si no Acab el podero cakchiquel y apenas queda la le traan ms oro y joyas. memoria de su legendaria capital. Una furibunda invasin, de los sangrientos nicaraguas, barri en el siglo X probablemente la cultura de Kirigu, Copan,
! .
.

garon

Palemke y dems hierticas ciudades. A su vez, los meca y los manes de aquellos desventurados aborgenes.
Pero vino
la tarde,

los

nahoa ven-

queles y tzutuhiles vieron sumida su raza en

lleg la noche, cundi la tormenta, y quichs, cakchila ms cruel servidumbre.

(APITULO IX

EL RAPTO DE LAS PRINCESAS

SUMARIO
As como la guerra de Troya fue .causada por el rapto de Elena, la guerra entre cakchiqueles y quichs fue resultado del robo de las princesas. Estado de Balam-Acn. La pricesa Exilispa. ambos reinos centro-americanos. La Condicin de la mujer entre los indios. bella Ixcunsoncil. Los monarcas no permitan ver a sus esposas. El rey de Atitln Subtugilebpop. El rapto de las Selvtica pasin de aquellos nobles. princesas. Consecuencias lamentables. Sesenta mil combatientes rene el de Atitln. Lucha tremenda. Triunfan los Perecen ms de catorce mil combatientes. quichs. Muere Balam-Acn. Contina la lucha hasta la venida de don Pedro de Alvarado. Se aprovecha el Con Tradicin del TUCUR. quistador del estado de guerra de estos pueblos.

As como
la

la

guerra de Troya fue causada por

el

robo de Elena, que haba

cautivado a Pars con sus gracias, encendise aqu en Centro-Amrica, antes de

Este romntico tuvo mucha trascendencia en los poderosos reinos de los cakchiqueles y quichs. Prevaleca la paz entre los primitivos pobladores del istmo. Divisbanse en las mrgenes del pintoresco lago de Atitln las alegres hijas de Axepil, que cual bulliciosas guacamayas salan de sus nidos, para ir a refrescarse en las tranquilas ondas. Recorre el rey en andas de oro, entre helchos y orqudeas, vestido de plumas de quetzal, sus ricos y sosegados dominios. Al son de agreste msica cantan los humildes vasallos sus melan-clicos areitos; las hojas de la tuna se cubren de vivida grana; ostntanse llanuras sembradas de maizales, que semejan escuadrones de verdes alfanjes y penachos rubios. La felicidad campestre de aquellas comarcas no se interrumpe, ni por la enfermedad asoladora, ni por el hambre inclemente. El amarillo luto no cubre a los maceguales, ni corre la sangre de los plebeyos para defender el reino. Se multiplica la indiana familia con rapidez ascenTodo es dicha y tranquilidad en la corte dente, por poligamia autorizada. del quiche. La gentil Utatln se mece entre sueos de ventura. As canta a la aurora el incauto zenzontle, sin presentir que el cazador acecha su existencia, oculto en el boscaje.
episodio

conquista, una lucha de exterminio, debida al rapto de las princesas.

Era rey de la prspera monarqua Balam-Acn, de estirpe noble, de corazn sencillo, de leales propsitos, y padre ya anciano de dos bellas princesas, que por su rara hermosura formaban el orgullo de aquella poderosa corte.

2?8
La mayor,
que relata
Exilispa, era la

ms

inteligente y graciosa, mientras que la

menor

Ixeunsocil, la superaba en voluptuosidad, al decir del manuscrito cakchiquel


los

acontecimientos que vamos reseando.

No

tena la mujer, entre los aborgenes de Amrica, el aprecio que le

diera la civilizacin cristiana, ni se tributaba a la honra femenina el homenaje medioeval de la Europa romancesca, pero as y todo, eran las clases elevadas

celosas de su decoro y

muy

intransigentes con las concupiscencias de los po-

bladores de otras alqueras o reinos. El monarca, a estilo chinesco, no permiLa familia ta a sus mujeres, ni a sus hijas el ver cara a cara a los extranjeros.
del soberano viva con recato,

una hembra de alcurnia

real,

y penaba de la vida quien se atreviera a seducir ya que en la casta plebeya era dado a cualquiera,

sin riesgo ni infamia, satisfacer sus naturales apetitos.

Pudo el rey de Atitln, Subtugilebpop, por su alteza y juventud, haberse casado sin escndalo con la infanta quiche, parienta suya, y as no hubiera comprometido la tranquilidad de toda la comarca, puesto que ella lo quera
pero hubo recelos y malas pasiones, que hicieron que el monarca Balam-Acn, "usase de mucha y grande majestad," al decir del cronista que refiere la presente historia, y acabase por negar la mano de la enamorada princesa.
Sucedi, pues, que prevalecido el de Atitln de la confianza del Quiche, en noche obscura y ayudado de varios de sus cortesanos, robse a la infanta, en unin de su hermana la princesa, que quera ser de Igoacat, valido y
pariente del rey enamorado.

Volaron a

las risueas

mrgenes

del lago de Atitln las dos torcaces in-

dias, con sus galantes raptores, sin preocuparse del sentimiento y rabia del anciano padre, de prosapia de reyes y de orgullo salvaje.

Fue imponderable la turbacin en el palacio luego que se echaron de menos las dos Prognes fugitivas, que cual la de la fbula, se haban convertido en golondrinas. Olvidado Balam-Acn de su mansedumbre, atorment a muchos de sus vasallos. Desde ese instante slo hubo lgrimas en los ojos de aquellas
gentes, espinas en las flores de aquella zona, sufrimientos en el corazn de aquel pueblo, sangre esmaltando las frtiles orillas del lago de Atitln, de cuyas lm-

pidas aguas surgan, en las tristes horas de la noche, lgubres lamentos, espectros

fosforescentes.

Entre tanto,

las

desastre, se curaban poco de la ruina de sus vasallos.

jvenes princesas causa de tamao Eran ellas, en tan

dichosos momentos, con sus apasionados amantes,


avecilla en celo con su enardecido

como

la flor
el

el

polen,

la

compaero,
la faz

la

onda en

ribazo, la hiedra
la selvtica

en

el

tronco.

Al transparentarse en

de nubiles princesas

pasin que de su regio palacio las arrancara, hacalas suspirar con dulzura

agitando sus turgentes pechos, como los tropicales efluvios agitan las flores del granado. Aquellos labios hmedos y entreabiertos, anhelando un beso ardiente los entornados prpados, tras cuyas pestaas negrsimas se trasluca los marfilinos dientes, cual trmulas hileras de perlas orientales el el deseo
; ;
;

2/9
ebrneo cuello, el cabello destrenzado, sacudindose en desorden al nervioso movimiento de la cabeza provocadora, de la frente plida todo era un conjunto baado de luz amorosa, de esencia de vida, de paradisaca salacidad, en aqueen aquellas Psquis americanas, llas indianas garzas que volaron de su nido
; ;

abrasadas por el amor. El rey Subtugilebpop hubo de reunir setenta mil combatientes, mandados por Ioacap, su general, y cmplice en el robo de las infantas, para afrontar las La lucha fue lare.a y desesperada, iras del padre de las seductoras hembras. hasta que vencieron los quichs, y cay muerto, de las andas de oro, el re

Ralam-Acn. Asegura don Juan Macario (Cide Hamete Benengeli de esta verdica historia) que murieron ms de catorce mil combatientes; que se enardeci la tierra, tomando parte en la pelea el rey de Cuahutemala, el de Tesulutln y los Mames y Pipiles que continu la lucha hasta la venida de don Pedro de Alvarado, quien se aprovech para la conquista, de la divisin en que estos pueEl Quiche y el Tzutuhil sucumbieron al fin, junto con blos se encontraban. los dems reyezuelos de tan hermosa regin. Las princesas robadas, o mejor dicho, las concupiscibles prfugas, disfrutaron de mejor suerte, pues la una se sent en el trono de Atitln, y la otra Cumplieron ambas sus deseos, disfruse cas con el valido de aquella corte. taron de su amor, y segn cuenta la tradicin, jams se arrepintieron de haber abandonado el palacio del viejo Balam-Acn. Quin haba de presumir que la pasin de las nobles indias, que encendi la guerra en estas regiones, hiciera ms tarde que Sinacam, rey de los cakchiqueles, llamara en son de paz a los conquistadores castellanos, creyendo recuperar, por medio de ellos, las grandes posesiones de que le despojaron sus hermanos? El rapto de las princesas del Quiche hizo correr a torrentes la sangre de los aborgenes de Centro-Amrica, y de tal suerte los dividi, que pudo To;

nati,

y reducirlos a triste servidumbre. profundidades del potico lago, surge a las veces, en noches tenebrosas, el entristecido espritu de Balam-Acn y va a posarse en forma de misterioso buho, o tucur, sobre la cima del volcn de Atitln, como para contemplar, en medio de las sombras, el resultado nefando de la liviandad
el

hijo del Sol, conquistarlos


las

Es fama que, de

de sus hijas.

CAPITULO X
LINGSTICA

CENTRO -AMERICANA
SUMARIO

La palabra y la aspiracin que tiene el hombre de dirigirse a un Ser Supremo, son cualidades que lo distinguen de los dems animales. Las lenguas no fueron inventadas. Hoy se conocen las bases fsicas del lenguaje. En el siglo ltimo se alcanzaron progresos grandsimos en la filologa. Los elementos esenciales de la palabra humana existen en todas las lenguas. Una de las cosas sorprendentes que hallaron los espaoles en Amrica fue el gran nmero de idiomas. Cuales son los principales de Centro-Amrica. Esta lengua ha ofreExcelencia del quiche. cido a los sabios harto que admirar. El Doctor Berendt escribi mucho sobre la Algunos sostienen nue los caldeos tenan geografa lingstica de Centro-Amrica. gran nmero de voces mayas. El maya y el chorotega son las lenguas ms antiFr. Francisco Ximnez escribe "El Tesoro de guas de Amrica, que se conocen. Caractersticas graAlfabeto quiche. las lenguas quiche, cakchiquel y tzutugil." Gramticas de Ximnez y Brasmaticales. Regularidad y concisin del quiche. Las de Thiel, La obra de Wagner y Scherzer. seur. La gramtica de Flores. Ferraz y Fernndez. El que ms ha desentraado el espritu del maya y del quiche Lugares en que se hablan las principales lenguas indgenas de Centroes Brinton. Su El quekch. Amrica. Artes y vocabularios que escribieron los frailes. Diversas etimologas que dan al estructura, partes de la oracin y peculiaridades. Etimologas de varios nombres geogrficos de Guatenombre GUATEMALA. Razn mala. An se encuentran muchos vocablos mexicanos por estas regiones. Algunos Sergi ahonda mucho en la lingstica americana. de este fenmeno. Lecciones de lengua cakchiquel. curas han sabido bien las lenguas de los indios. UtiClasificacin de las lenguas centro-americanas de los antiguos aborgenes. Influencia de estas lenguas en el castelidad de una ctedra de lenguas indgenas. llano que se habla en las repblicas hispano-americanas.

La cualidad
animales, es
el

primaria, que revela supremaca del


la

hombre sobre

los

dems

uso de

palabra.

El lenguaje o sea la expresin del pensa-

miento, es

el reflejo

del espritu general de la

humanidad.

Tambin

tiene el

hombre otra facultad que le distingue de los irracionales, y es la de hacer abstracciones, de elevar su corazn, de dirigir su espritu hacia un Ser Supremo, o Causa Omnipotente. El bruto agreste, para escapar de la tempestad, corre a su cueva, mientras que el indio salvaje, despavorido de terror, reflexiona y ora. El hombre menos culto percibe una mano tras el relmpago, escucha una voz que se extiende imponente por el espacio cuando retumba el trueno. El ms avisado de los animales no tiene para ellos ojos ni odos.
El lenguaje es smbolo del pensamiento,
la

mitologa lo es del alma.


lo ideal

El

uno forma

la

manifestacin primera que separa

de

lo material, la otra

282
constituye
perecedero.
pritu en su
la

ms noble

aspiracin del espritu que distingue lo inmortal de lo


el

El lenguaje es

pensamiento encarnado.

La

mitologa, es es-

ms elevada
el

aspiracin (i).

Existen en

cerebro

humano

centros del habla, que se encuentran per-

fectamente circunscritos y determinados como operadores del lenguaje o de Se conocen hoy las bases fsicas de esa facultad admila palabra articulada. Desde que Aubertin rable que distingue al hombre de los dems animales.

Sociedad Antropolgica de Pars, hasta que Broca demostr mucho despus, que en la parte posterior, a los dos puntos de la tercera convolucin frontal, est el rgano del lenguaje, se han hecho progresos admirables. En el ao de 1909 public un americano del norte (2) una preciosa obra que contiene lo ltimo que se ha escrito hasta hoy, sobre
plante
el

problema, en 1861, ante

la

los misteriosos centros de la palabra

humana.

laron la existencia de dos centros sensitivos de la palabra.

determin otro centro, el grfico; y el Lima, present al 4? Congreso Cientfico celebrado en Santiago de Chile el 25 de diciembre de 1908, una memoria bajo el rubro "El centro grfico-cerebral es independiente de los otros centros del lenguaje."

Wernicke y Kussmaul seaEn 1881, Exner Doctor Max. Gonzlez Olaechea, de

Las lenguas no fueron inventadas el habla emana de la totalidad del eshumano, y es tan esencial al hombre como la razn (Herder). No faltan sin embargo fillogos que sostienen que es de invencin humana Schleicher cree que la palabra no es ms que simple organismo de las gesticulaciones vocales; Gould Brown juzga que el lenguaje es en parte natural y en parte artificial Adam Smit y Degald Steward conceden al hombre la
;

pritu

creacin y el desarrollo del idioma, como invento artificial. Platn deca que era un don de los dioses otorgado a los hombres. Otra doctrina, llamada por su ms entusiasta sostenedor, Mr. Wedgwood, onomatofacultad de
la

peya, y por el profesor Max Mller bow-wow, explica el origen del lenguaje por los esfuerzos del hombre para imitar los gritos de la naturaleza. As, del

perro aprendieron los primeros hombres a decir bow-wow; del viento, de los pjaros, de los otros animales, aprendieron a llamarlos, imitando el ruido que producan.

Los aborgenes de Guatemala dan el nombre de chumpipe al pavo, porque cuando baila hace chum-p-p. Los idiomas de los indios tienen onomatopeyas admirables.

En

rujen, y los ruiseores

tantos siglos los animales no han refinado su lenguaje, y los leones gorgean ahora como antes ni lanzarn nunca los seres
;

de esta especie ms que ininteligibles gritos, y aunque se les ensee a hablar no transmitirn la palabra a sus pequeuelos. En las lenguas indgenas de

Centro-Amrica
(1)
(2)

se nota

perfectamente que

la

naturaleza del suelo y

el

clima.

Human

Appleton and Company. 1909.

Bancroft, Mits and languasres, volumen III, pg. 3. Speech, its phisical basis, by N. C. Macnamara. with 44 ilustrations. New York. D.

-283influyen sobre el idioma. Hay sonidos que predominan mucho en el quiche y son propios de los pases montaosos. Su forma y su expresin breves, convienen a una raza vigorosa y a un clima fro. Es la lengua de un pueblo

de viva mentalidad.

seor,

Quin puede decir lo que es la voz de los nios? Es el gorjeo del ruiel murmullo de -la golondrina, el po del pollo, el maullido del gato notas de flauta, susurros y gorgoritos infinitamente suaves, gritos y ruidos que des; :

garran los odos, trinos de soprano, estruendo de voces varoniles, desentonos de tenor engolado todos los sonidos que salen de una jaula de cien pjaros y de una orquesta de cien instrumentos (i).

Las lenguas son formas vivas organizadas, ha dicho Quinet. En la primavera se realiza la maravilla del lenguaje, a impulsos del amor; cantan los
pjaros, y en sus dulces notas se envan sus anhelos los soles y las tierras se aman, se sostienen, se comunican y se atraen la palmera desde lejos pide el
; ;

efluvio de su

melanclicos besos.
flores,

compaero diluido en los aires los planetas reciben de sus lunas Desde las mariposas que revolotean en torno de las
;

hasta las carniceras guilas que tienden sus alas sobre las nubes, todos

los seres, los delicados

y los fuertes, tienen signos naturales para manifestar y determinadas expresiones, en la serie cromtica de sus materiales necesidades. Slo el hombre usa el lenguaje articulado, que revela ideas abstractas, que se sublima hasta subir a Dios. Ese lenguaje, ha podido la inteligencia humana guardarlo, an despus de la muerte del que emiti las palabras, que quedan en su cilindro, cual permanecen impresas en la memoria aquellas emociones que hicieron huella en el alma y sellaron por siempre el corazn. Subid en las escalas de la vida y veris que el amor se difunde por
ciertas

doquiera.
naturales.

La

aptitud glosignica de los hombres es imitacin de los sonidos El amor, ese calor benfico que inunda los espacios como verda-

dero ter espiritual, a cuyo impulso y lumbre sentimos todos el precio de la vida, y pugnamos por perpetuarla y difundirla en tiempos sin trmino y generaciones sin fin el amor hace palpitar al capullo, murmurar al ro, cantar al
;

pjaro y orar
el llanto,

al

hombre.

llevan en

La naturaleza habla con Dios. germen la palabra y 'la oracin.


la filologa,

El suspiro,

la

queja,

Pero volviendo a

cabe consignar que

el

siglo ltimo alcanz

progresos grandsimos.

similitud del snscrito, griego y latn, teutnico, cltico, irnico e ndico, hizo reuniras en la familia aria. Al mismo tiempo

La

fue causa de que la lengua antigua de los judos,

constituyen

la familia semtica,

el arbigo y el aramaico, que resultaran del todo diferentes del ariano en su

Las lenguas indo-europeas eran del mismo tronco. Los idiomas todos no se derivan del hebreo, como los santos padres decan. La lingstica ha podido penetrar en la Bactrania, antes que las inmigraciones
radical' estructura.
(1)

Amicis. Pginas sueltas.

-284 que irradiaron


de
al

Irn y a
la

la

India, esparciesen la cultura de la raza aria,

la

primera en artes,
la civilizacin

principal en las letras, la

ms

meritoria en las conquistas

Grimm,
los

las investigaciones

y en los adelantos del mundo. Los trabajos iniciados por de Bopp, Pott y Benffey, han sido continuadas en

tiempos modernos, por Schleicher, Kuhn, Curtins, Renn, Littr, Breal,


Mller, Eastwick, Graziadio Ascoli, y otros profesores que han puesto de

Max

relieve,

con materiales datos,


la

la clasificacin

morfolgica de los idiomas.

Si

Edisson guard
en una jaula,

voz-

humana

en

el

fongrafo,
ido a

la filologa

moderna ha

como se encierra un pjaro exhumar el hilo misterioso que


Horacio,
el lrico

engarzaba todos
par
las

los idiomas, al travs de las ruinas, entre el oleaje de las vici-

situdes humanas, en los abismos del tiempo.

romano, com-

lenguas de los pueblos con

las

hojas de los rboles, las cuales brotan,

reverdecen, lozanean hermosas, se marchitan, se secan, y al caer muertas en tierra, las esparce el vendabal el rbol, empero, torna a vestirse de otras nuevas,
;

que renacen a su tiempo. Slo en


tos esenciales del lenguaje

los accidentes difieren los

idiomas los elemen;

humano

existen en todos ellos,

como prueba de

la

identidad del alma racional en todos los hombres y de las bases fsicas del En el mundo nada hay que no evolucione. Al principio fueron lenguaje.

monosilbicos los idiomas, como el annamita. el chino, el tibetn, el japons, Despus resultaron otras lenguas aglutinantes u holoel otom de Amrica. Ms tarde, frsticas, como muchas indgenas del Nuevo Mundo y el trtaro.
aparecieron los idiomas de inflexin (i).

va no se discute la teora de lenguas artificiales, hechas mediante Cul era entonces la lengua anterior? Puede haber palabras aceptadas por convenio; pero jams hubo convenciones para aceptar Los hombres siempre han hablado no hay memoria de un pueblo palabras. mudo. El lenguaje es atributo de la sociedad. El germen del idioma que es necesario al hombre colectivamente fule otorgado por su FormaDespus las mayoras habladoras han dictado sin quererlo, las leyes de dor.

Hov

directa convencin.

cada idioma.

Con razn ha dicho un notable escritor francs, que si las palabras se mirasen bien, veramos en ellas la historia de una raza y de una nacin, su verdadera historia, no la que revelan las guerras, los tratados de paz y los actos de gobierno, como tampoco la apariencia exterior y el nfasis de los siglos, sino la vida real y profunda, el ntimo ensueo del existir ms autntico y esencial que cualquier otro linaje de amplias y grandiosas manifestaciones. As pudo el sabio doctor Berendt reconstrair la geografa tnica de Centro-Amrica, por medio de la clasificacin y distribucin de las lenguas; y por el estudio del

(1)

Life and Orouth of Lansruage. WMtney.

285
quiche, lleg Brinton hasta dilucidar

tuvieron nuestros indios


los escritores

ms

civilizados, y redact

y producciones de la Las lenguas americanas antiguas ofrecen, desde muchos puntos de vista, gran inters. Se han hecho estudios de ellas en los ltimos aos, que arrojan Por lo que concierne a las lenguas luz sobre cuestiones de alta trascendencia. que los espaoles hallaron en el istmo de Centro-Amrica vamos a dar una idea general, y a explicar someramente la formacin y origen de la ms perfecta de ellas que es el quiche; el ms admirable de los idiomas antiguos del Nuevo Mundo, hasta el punto de que por algunos se considera como Volapuk ame-

concepto psicolgico que del amor una obra interesante sobre Amrica precolombina (i).
el

ricano (2).

Una
fue
el

de las cosas sorprendentes que encontraron los espaoles en Amrica

tan crecido de idiomas. Las investigaciones de los pocos fillogos que han hecho estudios profundos, han venido a demostrar los hechos siguientes: i Que hay relacin entre todas las lenguas del Norte, del .Sur del Centro Amrica pero que tienen peculiaridades caractersticas que las de y distinguen del habla de las dems razas del mundo. En ninguna otra parte de la tierra se encuentran idiomas tan persistentes y con caracteres tan anlogos, esparcidos por tan vastas regiones y entre diversas razas. 2" Que los dialectos tienden a desaparecer entre los mismos indios, as como tiende toda la raza aborigen a perecer, en el transcurso de los siglos, o a confundirse con otras. 3 Que, como lo nota Whitney, tienen tales idiomas elementos caractersticos indestructibles, de tal suerte, que mientras subsistan, ninguna circunstancia de tiempo ni de lugar podr borrar.

nmero

Una

de esas cosas caractersticas es

la

frecuencia de palabras largusimas.

Hasta el otom, nica lengua que propiamente se puede llamar monosilbica en Amrica, consistiendo en su mayor parte en etymos de una slaba, contiene algunas voces extensas. La frecuencia de trminos largos, el mtodo de su construccin y la facilidad con que estn elaborados, constituyen un rasgo saliente de la fisonoma de tales lenguas, en medio de sistema de unidad que prevalece en todas ellas. El aborigen de Amrica expresa con una sola voz, acompaada tal vez de un gesto o flexin, lo que un europeo hubiera dicho en una
larga frase.

Aglomera
dice

el

indio

el

mayor nmero de
as

ideas en la

menor cantidad
La mo-

posible de palabras.

Esta regla es universal, y


la

vienen a ser aquellas lenen. anlogas formas."

guas,

como

Humboldt, "diferentes substancias

peculiaridad lingstica de expresar con


difica o se refiere al

misma

palabra, no slo lo que


el

mismo

acto o sujeto, sino ambos,

sujeto y la accin,

concentrando mientos entre


(1) (2)

as en una singular palabra una compleja idea o varios pensalos que hay notable conexin, les da a las lenguas de los indios

Aboririnal

American authors and


Philoloerie et

Melanges de

de Palodraphie americaine. Leroux.

their productions, especially those in the native 1883, Paris.

langruagres.

Philaclelphia. 1883.-63 pases.

286
americanos cierto carcter, que Duponceau llama polisinttico, Wilhelm y Humboldt aglutinante, Lieber holofrstico, y otros denominan incorporativo. Como ejemplo, citaremos la palabra azteca valor de correo o sello postal, amatlacuilolitquitcatlaxtlahuilli,

papel en

el

cual est escrito algo."

que literalmente quiere decir "pago por llevar un Otra peculiaridad bastante comn en las

lenguas indgenas de estos pases, consiste en la reduplicacin o repeticin de una misma slaba para significar el plural el uso del frecuentativo y del dual la aplicacin del gnero a la tercera persona del verbo la conversin directa de substantivos y adjetivos en verbos; genrica distincin proveniente de la diferencia de seres animados e inanimados (i).
; ;

La

lingstica americana

ha ofrecido a

los sabios

una fuente inagotable de

discusiones y estudios profundos. Ms de seiscientos idiomas puros, bien formados, encontraron los conquistadores espaoles en el Nuevo Mundo (2) que
era la parte

menos poblada
el

del globo,

y que

sin

embargo

tena

un grupo ms
clebre

considerable de lenguas, hasta formar veintisis razas lingsticas diferentes,

segn ensea Mller (3).

ms

erudito de los fillogos

modernos,

el

Max

El abate Brasseur de Bourbourg, que es el que ms ha escrito sobre la lengua maya-quich, sostuvo eme tenia muchas analogas con los idiomas arios
europeos. Cuando el mexicano P. Niera demostr que el otom (otomitl) conservaba estrecho parentesco con el chino, muchos sostuvieron que del Asia haban venido los primeros pobladores americanos pero despus han tomado rumbo contrario las ideas. Se considera que la filologa es la base de la etnografa, y el doctor Berendt, sabio norte-americano, con el cual tuvimos amistad, escribi mucho, como ya indicamos, acerca de la geografa lingstica de Centro-Amrica, y de las diversas teoras de orgenes y de predecesores. Morton, Maury, Ludwing y cuantos han tratado de las lenguas de estos pases del Nuevo Mundo antes de la conquista, encuentran conexiones indiscutibles entre todos los pueblos del Continente. El erudito Pimentel, demostr perfectamente (4) que estos idiomas son autctonos. El seor Chavero, en la lujosa obra "Mxico al travs de los siglos" (5) sostiene que la analoga que existe entre el chino y el otom, hace sacar por consecuencia que los chinos proceden de los primitivos otomes, con cuyos tipos coinciden. "Probada, dice, la existencia entre nosotros del hombre posterciario, aparece ms moderno el chino, y por lo mismo, es ms lgico decir que ste sali de aqu. El pueblo monosilbico ocupa en la antigedad todo nuestro continente los chinos ocupan primitivamente una pequesima parte del Viejo Mundo, y es natural deducir que lo menor sali de lo mayor. Las tradiciones de los chinos
; :

Amrica. Central Amrica. Keane, 1878. american Langruages, by Hermann E. Ludwig. London. En la coleccin Polidimica Mexicana, se contiene la oracin dominical en 52 idiomas. 1860. Collected Works. Longrmans Green and Company, London, 1899. La Sciencie du Langrage. (3) Filologa Mexicana, Mxico, Tip. de Epstein, 1875. Disertaciones y escritos varios. (4)
(1) (2)

Ethnography and

Philolog-y of

The Literatura

of

(5)

Tomo

T. pgr. 70.

287
nos los presentan, en un principio,
de pueblos extraos,
lo

como una

colonia que se establece en medio


;

que acredita que llegaba de otros lugares


a los

monosilabismo no perteneca
a

pueblos existentes entonces en

como el el mundo
;

que llegaban, hay que creer que lo llevaban del mundo en que era la lengua natural. Los chinos pugnaron por extenderse y se extendieron a su occidente luego iban de un lugar que estaba al oriente de ellos, es decir, de nuestro
Continente."

El americanista Augusto Le Plongeon (r) en su interesante obra "Queen

Mo and

the Egyptian Sphinx (2) dice que "no cabe duda de que los aca-

Tomemos, por Mateo y San Marcos, que Jesucristo pronunci en la cruz, cuando le acercaron una esponja mojada en posea (brevaje que llevaban los soldados romanos, en sus espediciones, compuesto de vinagre, agua y miel): Eli, Eli, laman sabachthani."
dianos o caldeos tenan en su lengua muchas voces mayas.
ejemplo, las ltimas palabras, segn San

que estaban ah no las entendieran, cuando hasta no saben el significado de tales voces, y " Dios mo, Dios mo, por qu me habis abandonado !" Esto creen que dijo no era propio del Hombre Dios, ni siquiera de un creyente. Hele, Hele, lamah zabac ta ni (maya) quiere decir, "ahora ya me desmayo: las sombras cubren mi rostro," o segn las palabras de San Juan "todo se ha consumado." (3)
es

Nada extrao
:

que

los

hoy

los traductores del Evangelio,

truos del

"Los caldeos crean que una mujer haba reinado sobre todos los monsmar y de la tierra, su nombre era Thlalath, que los griegos tradujeron Thlalassa, palabra con la cual denominan al mar mismo en maya Thallac, denota una cosa sin fondo, como crean que era el mar. La influencia de los
;

caldeos se hizo en

Roma muy

Cuando
j

los exorcistas

sacaban

general, por la adivinacin y artes ocultas (4). al espritu maligno, decan: Hilka, Hilka!

Besha, besha!, que en maya, tal como se habla por miles de gentes en Yucatn, quiere decir: Fuera, fuera, espritu malo, espritu malo! (5)
I.

Collin de Plancy, en su "Dictionnaire Infernal," bajo


la

el ttulo

de pala-

bras mgicas, ensea que

mordedura de un perro rabioso, poda curarse usando la frase "Hax, pax, max, (la x se pronuncia como sh inglesa) que el autor ignoraba que quera decir atribuyndola a supersticin pues bien, en maya significa ligadura, msica y pimienta, porque los indios ataban con una cuerda el miembro mordido, como para evitar la circulacin, y empleaban la msica para calmar los nervios, agregando al paciente una untura de myrtus pimenta y pocin de huaco o de ajo.
;
:

(1) Ese autor conoca bien la lengua maya, por haber vivido catorce aos en Yucatn: pero su obra se recomienda ms por sus preciosos grabados, que por el texto a veces apasionado. (2) Pr. 38, edicin de Nueva York 1896 San Juan. cap. XIX ver. 30. (3) (4) Cicero, de Natura neorun. Senomant y Chevalier. Ancient Historyof the East. vol. I. psr. 448.
(.">)

288
En
la

teogonia antigua del Indostn se hallaba

el

dios Assur, en

maya
!"

Axul, quiere decir a xul

tu

fin

azul, el color del cielo, del

firmamento

los antiguos mayas se extendieron por las mrNubia, a la cual llamaron Mai, en las tierras del sol poniente, y dominaron despuss Mayach (16) a la regin sumergida de la cual procedan. Sigue aquel americanista, paso a paso, la peregrinacin de los mayas, desde los hogares de Centro-Amrica hacia las regiones del Oeste,

Agrega Le Plongeon que


la

genes del Nilo, escogieron

al

travs del desierto de Siria, hasta Egipto, de donde se esparci la cultura

greco-latina, que miles de aos despus trajeron los espaoles a este hemisferio, que llamaron Nuevo Mundo, siendo as que era el ms viejo, acaso la cuna de la humanidad. El Manuscrito Troano as lo demuestra, y Brasseur de Bourbourg, al hablar de "Las Naciones Civilizadas de Mxico y CentroAmrica," explica largamente los orgenes y transformaciones de los mayas. En la lengua de stos y en la de los quichs, el thla griego es todava thln,

como

Atitln, Amatitln, lugar de agua.

El lxico quiche contiene

la

mayor
el ori-

parte de las races que han servido de clave a Mr. Fray para demostrar

gen annamita de muchsimas lenguas. Acaso en un principio el quiche y el annamita fueron una sola lengua. Jesucristo, como la mayor parte de los habitantes de Palestina, hablaban por aquel tiempo dos idiomas, el dialecto nativo, aramaico, procedente del caldaico, y el griego que por uso inmemorial Al hablar el Nazareno con el Centurin rose haba naturalizado en el pas. ante Pilatos, Jess habl en griego. Al acusadores al contestar a sus mano, y discpulos, en sus discurrir con Judea y en Galilea, habl en aramaico, el idiocomprendan. ellos usaban ma que todos y
Francisco Fernndez y Gonzlez, en la interesante conferencia que Ateneo de Madrid, con motivo del centenario de Coln, hizo muchas comparaciones entre el griego moderno y la lengua quiche, juzgando anlogos
dio en
el

Don

ambos idiomas.
ciencias,

En la lingstica, en la etnografa, en la geologa, y en otras hay pruebas palmarias de que el continente americano es antiqusimo El v que sus primitivos pobladores se remontan a la antigedad ms remota. maya, del cual se deriva el quiche, tiene al decir del abate Basseur, una senLos dialectos que se hablan cerca de Yucacillez y regularidad maravillosas. tn y Belice son los ms semejantes al maya.
Ser realmente Amrica la cuna del gnero humano? No podramos si aquellos autores estn en lo cierto cuando opinan que los chinos salieron de los otomes. Por ms que el Nuevo Mundo sea muy viejo, es harto difcil remontarse a los orgenes de las cosas porque, como deca Quatrefages "acerca de ello nada sabemos." En los ltimos tiempos, se han descubierto monumentos de los asirios y babilonios, que dejan comprender que eran asiticos los primeros pueblos, segn opinan generalmente todos los
nosotros decir
;

(1)

Herodoto. Historia. Libro

TT.

289
historiadores; pero

como

la tierra sufri

grandes transformaciones geolgicas,


la humanidad, ni si en humano. La Lemuria connorte del Asia, quedaba frente a

no es dable saber a punto cierto cul


la

sera la

cuna de

perdida Atlntida estara

el

principio del gnero


el

tinente

hoy sumergido, segn Heakel,


est averiguado,
las

Yucatn.

Lo que
los

y fuera de duda,

es

que

la

lengua

maya y
:

la

de

ms antiguas de Amrica, y que de ron despus de muchos siglos otros dialectos, como son los chipanec, tloque, zotzil, zeldalqueln, verbetlateca, mam,
chorotegas son

ellas se

desprendietotonac,

siguientes

achie, guatemaltec,

cuettac, hirichota, poconch, caechicolch, tlacacebastla, apay, plotn, taulepa,


ula, quiche, cakchiquel, tzutugil, chort, alaguilac, caichi,
ixil,

zoque, coxoh,

chaabalchol, uzpantec, aguacatec, kecchi y maya adulterado. Los idiomas de la costa occidental de frica provienen del annamita, tan parecida al maya (1).

Como consecuencia de la cultura de un gran pueblo, brot del maya el idioma quiche, que hace en la historia de estas regiones americanas, el papel que hizo el griego, en la cultura de las sociedades antiguas del otro hemisferio.
En los ltimos tiempos histricos vino confinndose desde Chiapas y Soconusco hasta Guatemala, esa preciosa lengua, por virtud de las varias invasiones nahoas, y especialmente la mxica de tal suerte, que el ncleo quiche de las mrgenes del Usumacinta, que es el Nilo de Amrica, retirbase siempre hacia el Sur, y dej un pueblo civilizado, que en medio de los bosques paradisacos (quiche, muchos rboles) tuvo peculiar cultura, innumerables riquezas, curiosa teogonia, artes y costumbres raras. Su idioma, sobre todo, llam desde un principio la atencin de los religiosos, que como sabedores de la gramtica y del latn, podan conocer las perfecciones de las lenguas nuevas para ellos, no obstante que las preocupaciones hacan mirar con malos ojos cuanto revelaba alguna cultura en la raza indiana. De lo mismo que los cronistas y curas han escrito, dedcese que siempre vea la generalidad, a travs del fanatismo, cuanto se relacionaba con los infelices conquistados. El Padre Fr. Francisco Ximnez escribi "El Tesoro de las lenguas Quiche, cakchiquel y Tzutugil," y en esa curiossima obra, dice que la lengua quiche "causa admimiracin a quien bien la considere, por su mtodo tan regular, pues jugando todo el alfabeto, desde la a hasta la z, va formando vocablos monoslabos, ya con una, ya con dos, ya con ninguna consonante, que es maravilla el ver tal orden, y que si alguna lengua se puede decir que es formada por el Autor Sobrenatural, es sta, y no por el demonio, como algunos han dicho por ser ene;

migo de todo orden."


Ciertamente que no fue por sto por lo que muchos declararon que el quiche era lengua del diablo, sino porque desde los primeros das de la con-

(1)

CharrenCey. Chrestomatbic de

la lantrue

Maya antiaue. Pars.

]s;r>.

290
quista se atribuy a los indios que judaizaban,

; ;

como que

pareca que hacan

uso en sus lenguas de voces hebreas, y hasta hubo quien en su ingnorancia dijera que algunos de estos dialectos aborgenes eran hebreo corrompido (i).

No pocos frailes, que slo tenan nociones de la lengua de los judos y un conocimiento superficial de algunos idiomas de los pobres indios, a quienes se les
miraba con desprecio, crean firmemente que hermanos.
el

quiche y

el

hebreo eran

Las letras usadas en la lengua quiche fuera de algunos sonidos que no pueden representarse por el alfabeto comn, son a, b, c, e, h, i, k, 1, m, n, o, p,
:

q, r, t,

u, v, x, y, z, tz, tch. al

El gnero se expresa anteponiendo


v. g.

nombre

la

voz ixok o sea mujer,


El sonido ish

coh, len, ixokcoh, leona


la letra x,

mun,

esclavo,

ixokmun, esclava.

expresado por
el

femenino de

las

denota desprecio, inferioridad, y se usa para significar cosas balades. U, en quiche y Ru en cakchiquel, son pro-

nombres posesivos o dan a entender posesin por parte del nombre que sigue. U chuc ahpop, la Las partculas re y ri se usan a veces con igual propsito prncipe qui quoxtum tinamit, las murallas de la ciudad. Antes de madre del El adjetivo las vocales a, o, u, se cambia en c: y antes de e, i, se cambia en q.
: :

va antes del substantivo,


se

como
:

en ingls

zaki ha, blanca casa.


il,

El substantivo
:

forma

del adjetivo,
:

agregando

la slaba al, el,

ol, ul,

nim, grande
:

nimal,

el

ms grande

zak, blanco

zakil, la

blancura

utz,

bueno

utzil, lo

ms bueno.

Esos mismos sustantivos pueden tornarse en adjetivos otra vez, aadindoles Por el la partcula ah, nimalah mak, ran, pecado utzilah achi, buen hombre.
;

mismo procedimiento todos


agregndoles una de
ahaualah,
real.

los sustantivos,

pueden convertirse en adjetivos,


ahau, rey o seor

las partculas alah, elah, ilah, olah, etc.,

Para

significar el comparativo, se

emplea

el

participio pasado del verbo


la

iqou (sobrepasar) que es iqouinac, y otras veces


yalacuh, exceder.
el

palabra yalacuhinak, de

sobrepasa

lo

Por ejemplo, nim, grande, iqouinak chi nim u hebeliquiil, grande Iqouinakchi nim u hebeliquiil ka xotahau Gapoh Mara
;

"Sobrepasa en gran belleVirgen Mara a toda otra mujer." El superlativo se expresa por la slaba maih, muy grande o mucho nim, grande o grandemente tih, xoo, qui, mucho, todos los cuales se colocan antes de la palabra y seguida de la slaba chi maih chi tinamit, muy gran ciudad xoo gatan, muy gran calor tih nima ha, muy gran casa. El adverbio lavlo o lolo se usa tambin con el mismo objeto: lavlo o lolo cou chabana, tmalo fuerte.
chiqui vi conohel ixokib, quiere decir literalmente
:

za Nuestra Seora

la

(1)

Sobran

Las lenguas americanas.

291
Los nombres de colores
rax rax,
la: lal

se duplican para expresar el superlativo

como
lal

muy

verde, zak zak,

muy

blanco.
es

Las slabas reverenciales son


in alcual la,

nu cahau, vuestra excelencia

mi padre:

yo soy

el

hijo de

vuestra excelencia.

PRONOMBRES
Yo
t

o mi

in,
at,

nu nuv
a
ri,

El

are,

Yo mismo
tu

xavi in
xavit at

mismo El mismo
Nosotros

xavi are

oh

Ustedes, vosotros
Ellos

yx
e,

he

Nosotros mismos

xavi hoh xavi yx xavi


e,

Vosotros mismos
Ellos

mismos

he
se usan, en singular, nu, a,

Cuando comienza un nombre con consonante,


u, y, ka, y, qui,

en plural.

Mi esclavo

nu
a
l)

Tu

esclavo

Su esclavo (de

mun mun mun


munib

Nuestros esclavos Sus esclavos (de ellos)

ka munib
oui

Quin? Quin soy yo? Quin eres t? Quin es ste?

naki, achinak, apachinak

apa-in-chinak

apa-at-chinak
apachinak-ri

Yo T

soy
eres

in

at

El es

Nosotros somos Vosotros sois Ellos son

ux ux are ux oh ux yx ux he ux

292
Hemos
querido poner estos pocos ejemplos para dar una idea de
;

la

regu-

laridad y concisin del quiche

pero en una monografa sobre lenguas indgeal

nas no cabe extendernos ms, remitiendo


ella,

que desee tener cabal concepto de

Ximnez, Brasseur y el P. Flores, bien que todas tienen el defecto de haber tenido por norma, para sus clasificaciones y formas, la gramtica latina de Nebrija, como le ha sucedido a la Real Academia Espaola, con respecto a la lengua castellana, que siendo romance,
a las gramticas del gran quicheista

todava tiene
che, ni
el

mucha ms
el

atingencia con

la

lengua del Lacio, que no con


el

el

quiel

cakchiquel, cuya analoga remota pudiera ser con

annamita,

hebreo,

el

caldeo y

cuskera (Grammaire de

la

langue Quiche.

Brasseur de

Bourbourg).
El tzutugil y
quel y
el
el

cakchiquel tienen

ms

relacin entre ellos, que

el

cakchi-

quiche, bien que conservan bastante analoga.

El cakchiquel ha sido objeto de estudios


Fr.

muy

importantes,

como

los

de

Esteban Torresano, el P. Flores y ltimamente el doctor Otto Stoll, que muchos aos en Guatemala. La raza de esos indios muestra su superioridad en muchas cosas, por la energa de sus expresiones y la belleza de su lengua. Mr. Brinton escribi una gramtica de ella, y public en cakchiquel y en ingls, "Los Anales de los cakchiqueles," o sea el "Memorial de Tecpn
vivi durante
titln."

juzga Lubbock (1) que el punto de mayor inters en el lenguaje es el de numeracin. Los quichs tenan un sistema ingeniossimo. Al paso que el nuestro lleva por base el 10, del nmero de los dedos de la mano del hombre, aquellos indios contaban todos los dedos, incluyendo los de los pies, es decir que tomaban 20, y contaban por veintes.