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DOCUMENTA & INSTRUMENTA, 2 (2004), PP.

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MATERIA Y ELEMENTOS ICONOGRFICOS EN LAS INSCRIPCIONES CRISTIANAS DE MERTOLA MATERIAL AND ICONOGRAPHIC ELEMENTS IN CHRISTIAN INSCRIPTIONS FROM MERTOLA
JAVIER DE SANTIAGO FERNANDEZ
Universidad Complutense de Madrid

Resumen: En el presente artculo se hace un anlisis de los elementos materiales y decorativos que caracterizan la produccin epigrfica del taller de Mrtola en poca visigoda. Se ha realizado una pormenorizada descripcin de sus caractersticas y adems se ha pretendido buscar un sentido y una explicacin a los elementos decorativo-simblicos, relacionndolos con otras facetas de la produccin artstica, como por ejemplo la escultura. Palabras clave: Epigrafa, Mrtola, materia, decoracin, elementos simblicos. Abstract: The present article analyses material and ornamental elements contained in epigraphical production from Mertola in visighotic period. A detailed description of its characteristics has been made. Also it pretends to look for an explication of decorative and symbolical elements, in relation with other sides of artistic production, for instance the sculpture. Keywords: Epigraphy, Mertola, matter, decoration, symbolical elements.

El taller epigrfico de Mrtola fue uno de los ms importantes del panorama hispano durante la poca del dominio visigodo en la Pennsula Ibrica1. Su inters no est slo en el alto nmero de inscripciones; los elementos externos de stas le proporcionan una variedad y una riqueza iconogrfica notable que nos ponen en relacin con la calidad del trabajo all realizado, directamente relacionado con la actividad escultrica, como tendremos ocasin de comprobar a lo largo del trabajo, ya que se han podido constatar evidentes semejanzas entre estas dos facetas de la actividad artstica.
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As lo acreditan los 51 testimonios epigrficos latinos, todos ellos epitafios, que ha testimoniado, incluyendo diversos fragmentos, nmero lejano a las ms de 150 inscripciones que ofrece la vecina Mrida, pero nada desdeable.

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El eje central viene dado por el anlisis de parte de los elementos externos2, forma material que es el medio de expresin de la elaboracin intelectual y forma literaria y lingstica que constituyen los elementos internos del epgrafe. A partir de ellos ser posible trazar las caractersticas generales del taller epigrfico mirtilense, su evolucin a lo largo del tiempo, as como el interesantsimo contenido simblico de los elementos decorativos que acompaan a la escritura, nicamente inteligibles en cuanto modo de expresin de unas ideas profundamente relacionadas con el contexto social y religioso del momento y, por supuesto, con la finalidad del objeto escrito. La materia, la forma y la escritura son reflejo de unos usos determinados impuestos en una poca concreta, por cuanto estn sujetos a la inherente evolucin artstica.

1. LOS SOPORTES En lo que se refiere a la materia, las inscripciones de Mrtola no presentan nada destacado. La mayora de ellas son de mrmol, con algn ejemplo de caliza. La proximidad de importantes canteras marmreas, como las de Alconera y Estremoz, proporcionara el suficiente abastecimiento de esta materia prima para las necesidades del taller epigrfico mirtilense. Con grandes reservas se puede especular con la procedencia de algunas de las inscripciones que nos ocupan de la primera de las canteras citadas, dado su color grisceo ceniziento, que es una de las tres variedades marmreas dadas como propias de dicho yacimiento3. Aventuro esta posibilidad a falta de los necesarios anlisis tcnicos que espero la confirmen. Respecto a la caliza, tambin existen canteras prximas a Mertola, como son las de S. Brissos. La totalidad de los epgrafes conservados son tapas sepulcrales. Sus dimensiones son considerablemente variadas, pero hay que tener en cuenta la fragmentacin de muchos ejemplares. Las mayores superan en pocos centmetros el metro, se trata de los epitafios de Satirio y de Andreas, ambos fragmentados. El ms reducido es el de Silbanus, que por el conjunto de sus caractersticas externas parece pertenecer a un grupo diferente al del resto de inscripciones de la serie; su altura son 25,4 cms. Fuera de ste el ms pequeo es el de Cyprianus con 48 cms. En lo que se refiere a la anchura, los mayores tienen algo menos de medio metro y los menores sobrepasan en poco los 20 cms., siendo la excepcin el antes citado
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El anlisis de la escritura ser objeto de un prximo artculo.

A.M CANTO, Avances sobre la explotacin del mrmol en la Espaa romana, Archivo espaol de Arqueologa, 50-71 (1977-1978), p. 178.

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epgrafe de Silbanus. La proporcin entre la altura y la anchura est en la mayor parte de las inscripciones testimoniadas en torno a 2:1, aunque algunas sobrepasan esa proporcin y otras no llegan. Es evidente el predominio absoluto de la forma rectangular, idnea para servir de tapa sepulcral. El anlisis material suministra informacin acerca del reaprovechamiento de las losas sepulcrales. Se constata en el epitafio de Faustianus, del 470, reaprovechado en el reverso para trazar el de Restitutus, 54 aos ms tarde, en el de Exuperius, del 528, vuelto a emplear para la ejecucin del de Rufina, del 587. Tambin se observa en la inscripcin de Andreas, pues en la parte inferior se aprecia una cruz flanqueada por alfa y omega y la parte superior de dos letras, que hacen pensar que el signo alusivo a Cristo es el encabezamiento de un nuevo epgrafe antes que el final del de Andreas. Respecto a la razn de la reutilizacin, creo perfectamente factible la hiptesis de Navascus, quien observ este hecho en Mrida en los siglos VI y VII y lo atribuy a una reutilizacin sistemtica de sepulturas, debido quiz a la incapacidad del rea de la necrpolis en relacin con la densidad de poblacin; intuy en ese reaprovechamiento, adems, un tiempo mnimo que haba de transcurrir entre uno y otro enterramiento y que regulaba el rgimen de propiedad o posesin de los sepulcros4; Alves Dias, para el caso concreto de Mrtola, ha incidido en esta ltima idea relacionndolo con un comportamiento funerario propio del derecho sucesorio de la propiedad de los tmulos5. La cronologa de lo testimoniado en Mrtola es similar a lo observado en Mrida y la distancia en aos entre el epgrafe inicial y el que reaprovecha el soporte es superior6, por lo que creo que la interesante teora de Navascus puede ser extendida a Mrtola.

2. ELEMENTOS DECORATIVO-SIMBLICOS Uno de los elementos ms destacados de los epgrafes de Mrtola y uno de los que mejor define la singularidad de su taller es la decoracin. sta constituye un mensaje iconogrfico asociado al texto funerario al que acompaa y en algunos casos cobija. Su estudio permite definir una serie de grupos que, a diferencia de lo

J. M de NAVASCUS, Losas y coronas sepulcrales en Mrida, Seminario de Estudios de Arte y Arqueologa, XV (1948-1949), pp. 123-124. 5 M.M. ALVES DIAS, A decorao dos epitfios de Mrtola (sculos V e VIII), O Arquelogo Portugus, Srie IV, 8/10 (1990-1992), p. 324. 6 En uno de los casos son 54 aos y en el otro 59. En el caso del epitafio de Andreas es imposible saberlo, por la desaparicin de la parte inferior del soporte. 195

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que ocurre en otros centros epigrficos, como el de Mrida7, no suponen una periodizacin cronolgica clara; ms bien parecen ser indicativos de distintos estilos o gustos que quiz en algunos momentos pudieran indicar la existencia de distintos talleres u oficinas. Dicha decoracin gira en torno al crismn o la cruz, elementos esenciales y altamente simblicos en la fe cristiana. Estos smbolos han sido testimoniados solos o en compaa de otros, muchos de ellos de tipo arquitectnico, que s van a marcar una produccin peculiar que puede ser tenida como propiamente mirtilense. Los grupos son los siguientes8: a) Crismn b) Crismn con elementos arquitectnicos c) Crismn y cruz d) Cruz e) Cruz con elementos arquitectnicos f) Cuadrifolio con elementos arquitectnicos g) Cruz en diagonal con remates en forma de ancla flanqueada por transennae de arcos imbricados h) Otros a. Grupo Crismn El primer grupo tiene como motivo central el crismn. Antes de entrar en el anlisis de su presencia en este grupo concreto, creo conveniente realizar algunas precisiones sobre su utilizacin en el conjunto epigrfico de Mrtola, independientemente de que aparezca solo, como ocurre aqu, o con otros elementos iconogrficos. Se trata del smbolo cristiano por excelencia, representativo de la figura de Cristo, que, cuando es acompaado por el alfa y el omega, se convierte en una invocacin al Cristo del Apocalipsis. Adems, la presencia de las letras inicial y final del alfabeto griego subraya el hecho de ser Cristo principio y fin de todas las cosas e incide en su carcter de persona divina; este nfasis se sita en relacin con la difusin del arrianismo que llev a una reaccin del cristianismo catlico, reforzando los elementos simblicos que proclamaban la condicin divina de Cristo9. En el grupo de inscripciones de Mrtola se encuentra siempre bajo la forma clsica constantiniana, constatada
Ver NAVASCUS, art. cit, pp. 103-151. Alves Dias, art. cit. (pp. 325-331) estableci una clasificacin semejante a la que aqu se presenta, aunque con ciertas diferencias en cuanto al agrupamiento de las inscripciones. 9 J. A. FERNNDEZ FLREZ, La elaboracin de los documentos en los reinos hispnicos occidentales (ss.VI-XIII), Burgos, 2002, p. 30
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tanto con la presencia del alfa y el omega como sin ella. Carecemos aqu de la forma llamada cruz monogramtica, que comienza a aparecer a finales del siglo V o principios del VI en diversas manifestaciones epigrficas. En el grupo inicial el crismn se sita en el encabezamiento de la inscripcin, adquiriendo un claro sentido de invocacin y de proteccin divina. El crismn lo encontramos en las inscripciones ms antiguas, desde el ao 470, y se mantiene hasta el 543, si bien desde finales del siglo V suele ir acompaado por motivos arquitectnicos. Este grupo est representado por tres epitafios, los de Faustianus (470 d.C.), Mannaria (494 d.C.) [lmina I-1], y el de Flavianus, ste sin fechar pero que, dada la presencia del crismn debe corresponder a los ltimos aos del siglo V o quiz a principios del VI, pues las dos crteras con palmeras que le flanquean son empleadas tambin en una inscripcin del 510. En los dos primeros el smbolo de Cristo es acompaado por dos palomas afrontadas que se sitan a ambos lados. Como en el caso del crismn, la paloma es un smbolo presente en la iconografa cristiana y en las manifestaciones epigrficas desde los primeros tiempos, como signo de paz, inocencia, purificacin, recompensa y felicidad. Tambin se emplea como referencia a las almas que se liberan de los lazos del cuerpo y, por tanto, se convierte en una alusin a la Resurreccin, que lgicamente se asocia a Cristo, representado por el crismn. En el caso del epitafio de Mannaria, ambas palomas se disponen en la parte superior y cuentan con una cruz entre ellas; adems, el crismn est en el interior de un doble crculo, a diferencia del de Faustianus, donde el crculo es sencillo. Las palomas afrontadas con un motivo central era una temtica ya presente en piezas de poca romana y ha sido ampliamente documentado en Hispania entre los siglos V y VI en otro tipo de manifestaciones artsticas. En este punto, como en tantos otros, los epgrafes muestran el continuismo de las formas clsicas, la pervivencia probable de muchos de los talleres epigrficos que ya trabajaban en poca romana, as como la clara relacin con otras formas de produccin artstica. b. Grupo Crismn con elementos arquitectnicos o escultricos Desde finales del siglo V el crismn comienza a estar acompaado por diversos motivos arquitectnicos que lo enmarcan junto con la inscripcin. El primer testimonio de este segundo grupo corresponde al ao 489. Se trata del epitafio del presbtero Satirio. Como en el modelo anterior, encontramos el crismn en la parte superior del soporte, sobre el texto escrito y flanqueado por el
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alfa y el omega. Tanto el texto como el crismn se encuentran cobijados por un arco de medio punto apoyado sobre dos columnas. Dicho arco cuenta con una decoracin de pequeos trazos perpendiculares que se unen unos a otros en ngulo formando una especie de tringulo, iniciando un tipo de decoracin que se ir desarrollando y estilizando en modelos sucesivos y que, como en otros casos, es conocida en algunas obras escultricas. La decoracin de las columnas consiste en una raya vertical situada en el centro. El modelo decorativo del arco sustentado por columnas cobijando la inscripcin es uno de los ms caractersticos del taller de Mrtola, aunque tambin ha sido testimoniado en otros puntos de la Lusitania, como son Beja y vora, alcanzando un amplio desarrollo en el primer tercio del siglo VI. Unido al crismn se encuentra igualmente en otro epitafio datado en el 525, el de Andreas [lmina I2]. La diferencia con el anterior est nicamente en la decoracin del arco y las columnas. El de Andreas se halla ornamentado con un doble motivo sogueado y adems, siguiendo las caractersticas arquitectnicas del perodo visigodo, no se trata de un arco de medio punto, sino de herradura. La decoracin de las columnas tambin es a base de sogueado; los capiteles tienen grabados una serie de trazos en espiral o volutas. Elemento de unidad entre ambos epgrafes es el tratamiento del crismn, pues en los dos est concebido a la manera constantiniana, flanqueado por el alfa y el omega; adems, se observa un dato significativo, el trazo que cierra la panza de la griega se prolonga hacia la derecha, dando lugar a una especie de R, quiz con la finalidad de facilitar la comprensin del nombre de Cristo10. Este hecho ha sido observado en otras inscripciones, como por ejemplo las emeritenses de Cantonus11 (517) y Cyprianus12 (521), o el epitafio de Nico (518), conservado en el Museo Arqueolgico Provincial de Badajoz13. La identidad se acrecienta por el tratamiento cursivizado de la y la . Como vemos, la cronologa est bastante prxima a la de las inscripciones mirtilenses y, de hecho, en el vecino taller de Mrida, mejor conocido por el mayor nmero de testimonios epigrficos existentes, no he constatado inscripcin alguna con esta caracterstica despus del 52114.
FERNNDEZ FLREZ, o.cit, p. 37. J. L. RAMREZ SDABA y P. MATEOS CRUZ, Catlogo de las inscripciones cristianas de Mrida, Mrida, 2000, nm. 27. 12 RAMREZ SDABA y MATEOS CRUZ, o.cit, nm. 28. 13 J. M. de NAVASCUS, De Epigrafa cristiana extremea. Novedades y rectificaciones, Archivo Espaol de Arqueologa, XX (1957), 3 y La Era As, Madrid, 1951, lm. VI-1. 14 Ver J. L. RAMREZ SDABA y P. MATEOS CRUZ, Catlogo de las inscripciones cristianas de Mrida, Mrida, 2000.
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La interpretacin de estos elementos decorativo-simblicos, tradicionalmente relacionados con arcos, bajo mi punto de vista puede tener que ver, dada la similitud formal que guardan, con los conocidos nichos y placas-nicho visigodos, tan caractersticos del taller escultrico emeritense15, desde donde parece que irradi hacia otros puntos de la Pennsula16, e incluso con algunos de los ladrillos decorados fabricados a molde, tan abundantes en la Btica, cuya funcionalidad pudo ser la de elemento funerario o la de exvoto. El esquema compositivo es el mismo. Los nichos y placas-nicho se caracterizan por un arco de medio punto o de herradura sustentado por columnas, en cuyo interior se dispone un crismn, entre las columnas, con una forma avenerada en la parte superior, en el vano del arco. En el caso de las inscripciones la parte del crismn es ocupada por el texto escrito, desplazando a aquel, o a la cruz en otros casos, hacia el vano. Con esta relacin el simbolismo que adquiere el epitafio es relevante. El nicho, situado en la cabecera del templo, asociado en muchas ocasiones al altar, con el que forma un mismo conjunto, se convierte en el lugar central de la celebracin litrgica, actuando como referente del sacerdote, que en esta poca oficiaba de espaldas a la comunidad. Se encuentra, por tanto, en el lugar ms sagrado del templo, en el sanctuarium altaris, donde se representa de modo simblico la divinidad y se relaciona con el rito del sacrificio eucarstico. En cierta medida el nicho es la representacin del templo de Salomn entendido a la luz del Evangelio, es decir interpretado como imagen de Cristo17. Son hechos que tienen una amplia representacin en el arte. Ya en poca imperial el nicho cubra a un dios, al emperador, a un cnsul o a un alto dignatario, en el sentido de personas dignas de veneracin, reverencia y respeto; con esa cualidad pasa al Cristianismo y desde poca temprana Cristo, la Virgen y los altos smbolos del Cristianismo aparecen cobijados por dicha forma18. Trasladada esa idea al valor funerario que tiene el epitafio, bien pudiera indicar que el difunto, protegido por Cristo, representado por el crismn, y ms adelante por la cruz, ha alcanzado la parte ms importante de su existencia, la vida eterna junto a Dios, y comparte el sacrificio de Cristo,
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M. C. VILLALN, Mrida visigoda. La escultura arquitectnica y litrgica, Badajoz,

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R. BARROSO CABRERA y J. MORN DE PABLOS, Ensayo sobre el origen, funcionalidad e iconografa de los nichos y placas-nichos de poca visigoda en la Pennsula Ibrica, Boletn de Arqueologa Medieval, 10 (1996), pp. 11-87. Parece que estos nichos aparecieron en Mrida hacia finales del siglo VI, aunque se les reconoce una inspiracin en modelos bizantinos del siglo IV. 17 Estos elementos son magnficamente estudiados en VILLALN y E. CERRILLO MARTN DE CCERES, La iconografa arquitectnica desde la Antigedad a la poca visigoda: bsides, nichos, veneras y arcos, Anas, I (1988), pp. 187-203. Tambin en BARROSO CABRERA y MORN DE PABLOS, art. cit. 18 VILLALN y CERRILLO MARTN DE CCERES, art. cit, pp. 193-194. 199

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cuyo camino sigue al pasar de la vida terrenal a la eterna. Sera, por tanto, una alusin a la resurreccin que convierte al difunto en digno de veneracin. El nicho es una representacin triunfante y su reflejo en un mbito funerario debe ser interpretado como la exaltacin de la resurreccin19, mucho ms cuando tambin ha sido relacionado con la idea de comunin mstica con el cuerpo de Cristo20. No olvidemos al respecto los coetneos epgrafes de Mrida, caracterizados por la corona de laurel encerrando el epitafio, cuyo simbolismo probablemente tenga mucho que ver con el triunfo del difunto sobre la muerte, en directa relacin con el de Cristo. Esta realidad demuestra de modo fehaciente como epgrafes, representaciones escultricas e incluso arquitectura son testimonios de un mismo lenguaje simblico que se manifiesta a travs de diversos medios de expresin, uno de los cuales viene conformado por las inscripciones. Los elementos decorativos que presentan dichas arqueras, fundamentalmente el sogueado de arco y columnas, son muy similares a los que aparecen en el arte arquitectnico y escultrico, muy especialmente los conocidos, y antes citados, nichos o placas-nicho de la poca. Es una identidad de formas que dice mucho acerca la realizacin de los trabajos epigrficos y escultricos. Probablemente, continuando lo que suceda en el mundo romano, no hemos de pensar en talleres epigrficos propiamente dichos, sino ms bien en oficinas lapidarias, en las que se realizaran todas las actividades relacionadas con el trabajo de la piedra, entre las cuales la ejecucin de inscripciones sera una ms de ellas. Dentro de este grupo que tiene al crismn como elemento central resta por comentar un epgrafe cuya atribucin puede ser motivo de discusin. He incluido aqu la inscripcin de Pierius [lmina II-1], correspondiente al ao 507. En ella el texto, al igual que en las anteriores, se encuentra debajo del crismn, una vez ms flanqueado por los signos apocalpticos de alfa y omega. La nica diferencia entre el crismn de este epgrafe y el de los dos anteriores viene dada por el tratamiento de la , pues en este caso carece del trazo que pudiera hacerla parecer una R. Su singularidad viene dada por la decoracin circundante, consistente en un recuadro con un semicrculo en la cabecera. No creo que se trate de un simple acotamiento del texto, que sera bastante extrao en el panorama epigrfico de la poca, y que por su cronologa no parece pueda ser relacionado con el modelo del rectngulo que se impuso en Mrida en la segunda mitad del siglo VI y principios del VII21.
En el arte copto ya se conocen representaciones simblicas de difuntos bajo marco avenerado (J. BECKWITH, Coptic sculpture, Londres, 1965, figs. 33-34, 73, 78, 80-81). 20 BARROSO CABRERA y MORN DE PABLOS, art. cit, p. 50. 21 NAVASCUS, Losas y coronas sepulcrales en Mrida, pp. 114-116. 200
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Bajo mi punto de vista, esta inscripcin, nica en el panorama epigrfico mirtilense en lo que se refiere a su decoracin, debe ser ms bien relacionada con los elementos arquitectnicos que hemos descrito anteriormente. No es posible ver en ese recuadro rematado por el semicrculo una estilizacin del modelo de arco sustentado por columnas, con una forma similar a la de los nichos escultricos, o bien la planta basilical de los templos visigodos en la que precisamente el bside, en el que se ubica el crismn, es el lugar que queda destacado y donde se situaban los nichos como punto central y ms importante de dichas edificaciones?; con esta hiptesis el simbolismo decorativo de este epitafio sera exactamente el mismo que el de las formas arcuales antes descritas. c. Grupo Crismn y cruz Corresponde a este grupo la inscripcin de Donata, atribuida por Vives al 514, actualmente desaparecida, pero testimoniada y reproducida en dibujo facsmil por Hbner. Su nica decoracin consiste en la presencia de un crismn22, en la parte izquierda, y una cruz, en la derecha, sobre el texto escrito. Parece que corresponde a un momento en el que los lapidarii del taller de Mrtola se debaten entre la invocacin mediante el crismn o la cruz. Sucede en los primeros aos del siglo VI, poca para la que an conocemos ejemplares con el crismn, como qued reflejado en los grupos anteriores, y en la que ya empiezan a aparecer otros que portan la cruz, como se podr comprobar en los siguientes. Esa es la razn, junto a otros elementos de carcter paleogrfico, que me ha movido a aceptar la datacin de Vives, antes que la de Hbner, quien la sita en el 465. Quiz pueda ser relacionada con la anterior inscripcin la correspondiente al epitafio de Orania [lmina II-2], datada en esos aos iniciales del siglo VI. En ella, la inscripcin queda en el interior de una corona de laurel, enormemente naturalista y decorada con estrellas vegetales en lo que Navascus consider los cuatro puntos cardinales de la corona23; sobre ella se disponen el crismon, con idntico tratamiento al del caso anterior, y la cruz, al igual que en el epitafio de Donata a izquierda y derecha respectivamente. La laurea es especfica del vecino taller de Mrida, segn demostr de modo fundamentado y minucioso Navascus, y no parece propia de Mrtola24. Ya reflej Navascus como la presencia de la
Como en los casos anteriormente estudiados est tratado a la manera constantiniana, si bien ahora carece de la alfa y la omega. 23 NAVASCUS, Losas y coronas sepulcrales en Mrida, p. 132. 24 Esta es la nica inscripcin publicada que la porta, si bien parece que en los ltimos tiempos ha sido hallado algn otro fragmento con tal decoracin (agradezco esta informacin a M.M. Alves Dias). 201
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laurea demuestra una relacin entre los talleres lapidarios de una y otra ciudad. Si la corona constituye un punto de unin evidente entre los dos centros epigrficos ms importantes de la Lusitania no cabe duda alguna de que el estilo escriturario de la inscripcin de Orania pertenece claramente al taller de Mrtola que aqu se diferencia de Mrida. Las formas escritas, los enlaces, las letras encajadas, la asimilan a otros epgrafes de este taller y no a Mrida, al igual que no aparece en la capital de la Lusitania la convivencia del crismn y la cruz en la parte superior de la inscripcin segn presenta la inscripcin de Orania. Por todo ello, creo que no caben dudas acerca de la ejecucin en Mrtola de este epitafio. Otra cuestin es conocer la razn de la presencia de la laurea. Se trata de una cuestin de gusto de la persona que encarg el epgrafe que quiso copiar un modelo que en Mrida estaba de plena actualidad?, podemos pensar en una importacin del soporte que ya tendra ejecutada la corona y despus recibi la escritura en Mrtola?. Parece ms difcil ver aqu un testimonio de movimiento y emigracin de artesanos lapidarios; se podra especular con una procedencia emeritense del lapicida que ejecut esta inscripcin, pero entonces por qu el modo de escribir se asemeja tanto al estilo de Mrtola y se distancia del de Mrida?. Son cuestiones a las que resulta difcil dar respuesta exacta. Lo que es evidente es que se trata de un epgrafe que muestra las influencias que el taller epigrfico emeritense ejerce sobre el de Mrtola.

d. Grupo Cruz

Ya he sealado anteriormente como la cruz convive en los primeros aos del siglo VI con el motivo invocativo inicial de los epgrafes de Mrtola, el crismn, al que ir reemplazando hasta hacerle desaparecer. Despus del ao 525 el crismn encabezando la inscripcin no es testimoniado en ninguno de los epgrafes conocidos de este taller. El primer modelo de cruz corresponde a la llamada cruz patada, caracterizada por la igualdad de dimensiones de sus travesaos, con un fuerte engruesamiento en la parte final de stos, cuyos lados externos son curvos. Es un tipo de cruz que en muchos de los ejemplares estudiados est situada en el interior de un crculo, forma geomtrica que de modo muy estilizado bien pudiera estar representando a la tradicional laurea, procedente del Mundo Clsico y que tantos ejemplos nos ha dejado en inscripciones y monedas de poca bajoimperial y paleocristiana, identificndose de forma simblica con el triunfo. La cruz patada
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ha sido ampliamente testimoniada en el taller escultrico de Mrida, desde donde parece que se irradia a otros puntos25. El primer ejemplo con la cruz se da en el epitafio de Fistellus [lmina III-1], del 510, y el ltimo en el de Afranius, correspondiente al 706, ste desaparecido y cuyo estudio ha sido posible gracias al dibujo de Hbner. Es un motivo iconogrfico, el ms empleado en Mrtola, que ofrece diversos testimonios en la primera mitad del siglo VI y que en la segunda suele ir acompaado por motivos arquitectnicos, reapareciendo a principios del VIII. Para el siglo VII no tenemos datos, pues slo son dos los epgrafes conocidos para esa poca. De ellos, uno no tiene decoracin alguna, el de Silbanus, y otro, el de Stefanus, est fragmentado en la cabecera, pero se aprecian en l restos de decoracin arquitectnica que muy bien pudieran cobijar a la cruz. El primer modelo que nos ofrecen estas inscripciones viene dado por la de Fistellus, correspondiente al ao 510. En ella a ambos lados de la cruz se disponen dos crteras de las que salen dos palmeras. Sera un modelo decorativo similar al que en su momento vimos referente al crismn en el epitafio de Flavianus. La presencia de la crtera es numerosa en diversas representaciones artsticas desde tiempos paganos, en muchas ocasiones en monumentos funerarios26, adquiriendo en el mundo visigodo el sentido de recipiente del agua bautismal27. Al smbolo de la crtera se une el de la palmera, muy antiguo dentro de lo que se ha venido llamando el rbol de la vida, tambin de amplia representacin en el arte cristiano, aunque con profundas races en el mundo antiguo28, y que acabar por ser identificado con la propia cruz29. El rbol que sale de la crtera es una de las composiciones escultricas ms comunes de la Hispania visigoda y constituye una probable alusin a la vinculacin entre los sacramentos de la eucarista y el bautismo; son numerosas las representaciones artsticas en las que se incide sobre este tema, remarcando la necesidad de ambos sacramentos para conseguir la vida

A. ARBEITER, Alegato por la riqueza del inventario monumental hispanovisigodo en Visigodos y Omeyas. Un debate entre la Antigedad tarda y la Alta Edad Media, Madrid, 2000, p. 261. 26 Ver, por ejemplo, P. DE PALOL, Arqueologa cristiana de la Espaa romana (siglos IV al VI), Madrid-Valladolid, 1967, pp. 224-226. 27 BARROSO CABRERA y MORN DE PABLOS, Temas eucarsticos y bautismales en el arte de poca visigoda, Boletn de Arqueloga Medieval, 11 (1997), p. 76. 28 Ver el estudio de BARROSO CABRERA y MORN DE PABLOS, El rbol de la vida. Un estudio de iconografa visigoda: San Pedro de la Nave y Quintanilla de las Vias, Madrid, 1993. 29 El rbol de la vida era para el cristianismo aquel situado en el Paraso, junto con el de la ciencia del Bien y del Mal. Se considera que al final de los tiempos el rbol de la vida se alzar en el centro de la Ciudad Celestial, lo que lleva a un profundo vnculo mstico con la cruz de Cristo. 203

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eterna30. El sentido que adquiere en un monumento funerario, como es un epitafio, es evidente, mucho ms cuando la palmera ha sido asociada en determinados objetos a la cruz apocalptica, como sucede, por ejemplo, en el altar de Quintanilla de las Vias y se ha sealado para ella un significado representativo de la propia divinidad: Cristo es el rbol de la vida, el rbol que salva y da vida eterna. De ah que sea frecuente su presencia en monumentos funerarios en el sentido de representacin del triunfo cristiano sobre la muerte y smbolo de unin mstica con la Divinidad31, a lo cual se une el hecho de que el rbol asume la forma de palmera, smbolo de vida eterna y recompensa del justo, fundiendo la tradicin clsica, en lo que se refiere al sentido triunfal, con la bblica, segn la cual adquiere una connotacin moral y se convierte en la recompensa del hombre justo que accede a la vida eterna (Salmos, 90, 13). La asociacin entre el rbol de la vida y la cruz, presente en esta inscripcin, se relaciona con la identificacin mstica entre ambos smbolos. De hecho, las representaciones iconogrficas en las que la cruz, como rbol del sufrimiento, se integra en las imgenes del rbol de la vida son bastante frecuentes; al respecto pueden ser citados los tipos monetarios, entre los cuales aparecer el rbol de la vida surmontado por una cruz, presente en el numerario hispano desde el siglo XI32. Adems, en el caso de la inscripcin que nos ocupa, quiz pueda interpretarse la presencia de la cruz flanqueada a ambos lados por el rbol de la vida como una alusin a la Trinidad, segn se ha hecho para otras representaciones escultricas33. Obsrvese como en otras manifestaciones epigrficas de este mismo taller cuando la cruz o el crismn van acompaados de otros elementos simblicos en todas las ocasiones estos ltimos son dos; la repeticin del triple motivo no parece casual y probablemente estemos ante una manifestacin del mensaje trinitario. Al mismo ao corresponde el epitafio de Auriola. En esta ocasin la cruz se encuentra flanqueada por lo que Alves Dias ha interpretado como dos pavos34. A un epitafio bastante parecido al descrito debi pertenecer un fragmento del que slo se conserva la cabecera35, en la cual se distinguen precisamente la cruz patada dentro de lo que trata de ser una corona, bastante estilizada con decoracin
El bautismo es sacramento de vida nueva, que empieza con la remisin de los pecados y se completa en la resurreccin de los muertos. Con el rito bautismal el nefito se asimila a Cristo, no slo en su muerte, sino tambin en la resurreccin. 31 BARROSO CABRERA y MORN DE PABLOS, El rbol de la vida, p. 70. Ver tambin de los mismos autores, Temas eucarsticos y bautismales en el arte de poca visigoda, pp. 45-46. 32 Ver FUNDACIN LEN DE ESPAA, El rbol de la vida del emperador, Crnica Numismtica, 157 (marzo 2004), pp. 42-44. 33 BARROSO CABRERA y MORN DE PABLOS, El rbol de la vida, p. 75. 34 ALVES DIAS, Quatro lpides funrarias crists de Mrtola sc. VI-VII, Euphrosyne, 22 (1994), p. 181, nota 28. 35 Ibdem, pp. 180-184. 204
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de sogueado, con palmetas en los espacios de los travesaos de la cruz; a ambos lados se disponen dos pavos afrontados en un campo de ramos de rosas. La presencia de las aves es relativamente frecuente en el arte cristiano, reinterpretacin de la iconografa pagana, como sucede en tantas otras ocasiones. Su simbolismo ha sido entendido de diversas formas, pero quiz aqu, dada la temtica funeraria, pueda ser relacionado con el smbolo apocalptico del principio y el fin, puesto que las dos vocales del vocablo griego de pavo, , son precisamente alfa y omega36. Los pavos afrontados son considerados smbolo de la resurreccin y tal vez en cierta medida su imagen recupere una leyenda pagana segn la cual se concedi a la carne del animal la virtud de no pudrirse por su asociacin al mito del ave Fnix37. Al igual que en el caso de las crteras, su utilizacin en otras manifestaciones artsticas de la poca, especialmente el mosaico, es relativamente frecuente, lo cual parece indicar que era un modelo iconogrfico-simblico bastante comn en las comunidades cristianas38. El tema de los ramos de rosas presente en el segundo epitafio fue relativamente habitual en el arte musivario en combinacin con los pavos. Es una iconografa que sugiere una estrecha proximidad cultural a la nocin cristiana del Paraso. La presencia de las aves permite relacionar la inscripcin de Aianes [lmina III-2] con las anteriores. El estilo no es el mismo, pues la cruz es de travesaos ms estilizados y slo se hacen curvos en la parte final. Adems no estn ejecutados mediante la mera incisin de los trazos externos que marcan el contorno de la cruz, sino que todo el travesao est inciso sobre el soporte. Otra diferencia es que carece de crculo o corona alrededor. Asimismo, en ste las aves que flanquean la cruz son claramente palomas. Es una composicin bastante parecida a la del epitafio de Mannaria, pero sin la presencia del crismn. El estilo de la cruz es similar al que presentan los epitafios de Vincentius, datado en el 556 [lmina IV-1], y el de Tyberius, del 566, estos dos sin ningn elemento que la flanquee. A partir de la dcada de los 20 del siglo VI comenzamos a encontrar epgrafes cuya nica decoracin es la cruz patada en el interior de un crculo. Conforman un grupo bastante uniforme que cronolgicamente se extiende durante el siglo VI, al menos hasta el 587. De nuevo estamos ante un elemento iconogrfico ampliamente testimoniado en otras manifestaciones artsticas del arte
L. RAU, Liconographie de lArt chrtien, Paris, 1955. F. BISCONTI, Lapparato figurativo delle iscrizioni cristiane di Roma en Le iscrizioni dei cristiani in Vaticano, Ciudad del Vaticano, 1997, pp. 175-176. 38 ALVES DIAS, Quatro lpides funrarias crists de Mrtola, pp. 182-184. Un modelo bastante similar se observa, por ejemplo, en la placa ornamentada procedente de la baslica de Cabeza de Griego (PALOL, o. cit., pp. 251-252).
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cristiano. Su presencia ms antigua es la que se encuentra en un epitafio fragmentado del ao 524, con dos crculos concntricos en torno a la cruz. La imagen de sta es bastante parecida a la del epitafio de Fistellus, aunque la decoracin de los espacios comprendidos entre los travesaos simula la forma vegetal de hederae, una vez ms un claro smbolo de raigambre clsica. He incluido esta inscripcin en este grupo por ser la cruz el nico elemento decorativo que se conserva, pero dada su fragmentacin bien hubiera podido estar acompaada de otros o cobijada por formas arquitectnicas, segn sucede en epgrafes de su misma poca. En la misma lnea est la inscripcin de Cyprianus, del 537 [lm. IV-2]. Sin embargo, est trazada en un estilo notoriamente ms tosco y ello se refleja en el modo de realizar la cruz. Los espacios entre los travesaos estn rebajados en su totalidad y no, como en el epgrafe anterior, marcados por la simple incisin de un trazo; el crculo que rodea la cruz es sencillo y su trazado se yuxtapone a sta. Otra diferencia es el remate de los travesaos, casi rectos, aunque ligeramente convexos, en la inscripcin del 524, curvos adaptndose al crculo exterior, en la de Cyprianus. Modelo muy similar al de esta inscripcin se utiliza en el fragmento conservado del epitafio de Vincentia. A medio camino entre las anteriores inscripciones est la del presbtero Britto, del ao 546. En sta los espacios entre los travesaos no se hallan rebajados y la forma de los remates es convexa, pero slo est rodeada por un crculo. El grupo de la cruz es cerrado por la inscripcin de la religiosa Rufina [lmina V-1], del ao 587. Segn se refleja en ella, el estilo del encabezamiento a partir de la cruz patada parece haber evolucionado en la segunda mitad del siglo VI hacia el grabado de dos cruces. Es curioso que cada una de stas es similar a los dos tipos descritos en las inscripciones anteriores. La situada en la parte izquierda es bastante parecida a la del epitafio de Britto, mientras que la ubicada en la derecha guarda notorios puntos de contacto con la presente en el epgrafe del 524, incluso con la decoracin de hederae en los espacios entre los travesaos de la cruz. En el 706 la cruz reaparece en el encabezamiento de una inscripcin, despus de su inexistencia, a la luz de los epgrafes conservados, en el siglo VII. Se trata del desaparecido epitafio de Afranius. El estilo de la cruz es similar al descrito en los casos anteriores: patada con los travesaos curvos, aunque en este caso su remate es casi recto. La principal diferencia est en la inexistencia del crculo alrededor. Se trata de una inscripcin que recupera elementos que parecen ms propios del siglo VI, pues no es slo la cruz, sino tambin la presencia de
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hederae a modo de interpunciones, testimoniado en Mrtola nicamente en las primeras dcadas del siglo VI. Quiero hacer referencia aqu al epitafio fragmentado de Stefanianus, cuya fecha explcita se ha perdido, pero realizado entre el 520 y el 57039. Su decoracin consiste en una corona con ornamentacin de sogueado, notablemente estilizada, en cuyo interior probablemente hubo algn motivo iconogrfico, seguramente un crismn o una cruz, segn lo ampliamente testimoniado en las inscripciones mirtilenses y en otras de esta poca procedentes de otros centros epigrficos, aunque lo conservado no posibilita afirmar nada con seguridad. El nico elemento que permite relacionarlo con otros epgrafes es la corona, similar a la existente en otro fragmento, antes citado, que tiene a los lados sendos pavos afrontados, aunque en el de Stefanianus no aparecen las aves. e. Grupo Cruz con elementos arquitectnicos Conviviendo con el recientemente descrito grupo de la cruz se va a desarrollar otro cuya principal caracterstica es la presencia de elementos arquitectnicos acompaando dicho motivo iconogrfico, puesto que en el diseo y ejecucin de la propia cruz las coincidencias son notables, lo cual puede ser indicativo de un mismo taller que trabaja con ms de un modelo, quiz sirviendo a los intereses de diferentes grupos40. Se pueden distinguir tres: la frecuente cruz patada dentro de crculo y con un arco sogueado encima, una cruz patada bajo un arco sustentado por columnas y la tpica cruz patada dentro de crculo, en este caso con la presencia de dos columnas flanqueando al texto. El modelo de mayor extensin cronolgica es el primero. El ejemplo ms antiguo corrresponde al ao 521 y el ltimo se da en el 571, si bien los fragmentos conservados del epitafio de Stefanus, del 627, permiten intuir que tuvo una decoracin idntica, pues aunque no han quedado restos de la cruz, s se aprecian del arco, que sera exactamente igual al existente en los epitafios del siglo VI. Se adecan a la decoracin descrita las inscripciones del presbtero Romano (521), de Festellus (527), de Fortunata (527) [lmina V-2], de Senatrex (566) y de Antonia (571) [lmina VI-1], adems del ya citado de Stefanus. Quiz tambin pueda incluirse aqu el epitafio de Hilarinus, del 566, aunque no puede afirmarse con certeza por su fragmentacin; en la parte superior se aprecian restos de decoracin
J. de SANTIAGO FERNNDEZ, La documentacin epigrfica cristiana de Mrtola: su datacin, Revista General de Informacin y Documentacin, 13/1 (2003), pp. 101-103. 40 Alves Dias ha constatado un predominio de miembros del estamento eclesistico en las inscripciones cuya decoracin est basada en columnas (A decorao dos epitfios de Mrtola, p. 334). 207
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que podran pertenecer a la parte inicial de un arco sogueado, que se sitan exactamente entre las dos primeras letras de la inscripcin, al igual que sucede en el epitafio de Antonia, lo cual puede relacionar ambas inscripciones, muy prximas en el tiempo. Los tres primeros tienen un estilo muy parecido en lo que se refiere a la ejecucin de la cruz y el arco. La cruz es prcticamente igual a la del epitafio fragmentado del 524, descrito en el grupo anterior, con la nica decoracin de la cruz dentro del crculo. Por cronologa y estilo decorativo pueden ser relacionados, aunque la ejecucin de la inscripcin de Fortunata manifiesta un descuido y una tosquedad superior y un circulo sencillo en lugar de doble. La principal diferencia es la inexistencia del arco en la inscripcin del 524, carencia que adems es cuestionable pues dada la fragmentacin de la inscripcin sera perfectamente posible que lo hubiera llevado en su ejecucin original. Los correspondientes a la segunda mitad del siglo VI reflejan mayor variedad formal, si bien esto quiz pueda deberse al superior distanciamiento cronolgico; es decir, no se debe deducir de lo anterior mayor uniformidad en el estilo del taller epigrfico en la primera mitad del siglo por el testimonio de los tres epitafios citados, ya que la casualidad de los hallazgos ha querido que apenas estn separados en el tiempo, con lo cual es absolutamente lgico que ofrezcan la referida igualdad. El epitafio de Senatrex no parece tener la decoracin de hederae en los espacios entre los travesaos y el remate de stos es casi recto. Adems en la parte inferior del arco se han dispuesto dos recuadros atravesados por una lnea vertical que quiz estn intentando representar las columnas, o mejor su capitel, que hemos visto en otras inscripciones, o tal vez no se trate de otra cosa que un elemento decorativo ms. El de Antonia tiene un modelo de cruz casi igual al existente en la inscripcin de Cyprianus, correspondiente al grupo de la cruz; la nica diferencia es que los espacios entre los travesaos no estn rebajados. Adems, esta inscripcin incorpora la presencia de dos cruces flanqueando el arco. El segundo modelo viene representado por dos inscripciones, son la de Leopardus [lmina VI-2], del ao 525, y la de Exuperius [lmina VII-1], del 528. En la primera, la decoracin se caracteriza por un arco con formas de sogueado sustentado por dos columnas, en las que se distinguen tanto los capiteles como las basas, decorados con trazos curvos. En el vano se ha situado una cruz patada, rectificada en su travesao inferior para convertirla en latina, flanqueada por dos palomas. Resulta evidente la relacin de esta inscripcin con el grupo del crismn cobijado por arco y columnas, que, como en su momento vimos, tambin se desarrolla en estos aos, as como con el epitafio de Aianes, tambin de la misma
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poca, debido a la presencia de las palomas, si bien ste carece de la decoracin arquitectnica. El dato de rectificar la cruz y alargar el travesao inferior es curioso, por cuanto no es posible ofrecer una explicacin clara al respecto, ya que en todo el panorama epigrfico mirtilense el predomino de la cruz de travesaos iguales sobre la latina es manifiesto. En el epitafio de Exuperius, pese a la tosquedad de su ejecucin, se distinguen perfectamente cuatro hederae entre los travesaos rectos de la cruz patada; la particularidad est en que el cierre de stos no ha sido trazado, o al menos no se percibe; el conjunto est cobijado por un arco apuntado y dos columnas, con una decoracin de sogueado tanto en arco como en columnas. Es un arco apuntado que no se une a las columnas en el capitel, sino en el fuste de aquellas. En este subgrupo tambin puede ser incluido el epitafio de Exsoderus, fragmentado y cuya data se ha perdido, pero que se puede situar entre las dcadas de los 20 y los 30 del siglo VI41. Se caracteriza por la presencia de un arco de herradura con decoracin de sogueado, aprecindose en la parte izquierda una columna. En el vano del arco quedan restos de una cruz y una paloma. El ltimo modelo es el que representa la inscripcin del presbtero Simplicius, del ao 537. Tambin sta cuenta como motivo central con la cruz patada dentro del crculo, incluso con la decoracin de hederae en los espacios entre los travesaos, que la asemeja y pone en relacin con otros epgrafes estudiados, situados cronolgicamente de forma mayoritaria en la primera mitad del siglo VI. El tipo de cruz se parece bastante, por la concavidad del remate de los trazos, al de la inscripcin de Cyprianus, tambin correspondiente al ao 537. La especificidad de esta inscripcin es que est flanqueada por dos columnas, cuyos capiteles, con su espacio recuadrado, estn decorados por cuatro aretes, uno en cada recuadro, el fuste tiene una lnea vertical en el centro y vuelve a utilizar el espacio recuadrado como decoracin de las basas, pero sin embargo carece de arco que cobije el motivo de la cruz. f. Grupo Cuadrifolio con elementos arquitectnicos En las primeras dcadas del siglo VI se sita una inscripcin cuyo motivo de encabezamiento es un elemento vegetal, un cuadrifolio, situado en el lugar en el que en otros epgrafes se ubican el crismn o la cruz. Se trata del epitafio de Possidonius [lmina VII-2], del 512. Creo que es un elemento iconogrfico que
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puede ser relacionado, por disposicin, ejecucin y aspecto, con la cruz cuyos espacios entre los travesaos adquieren forma de hedera. Da la impresin como si en esta inscripcin nicamente faltase el remate final de dichos travesaos de la cruz, algo similar a lo que sucede en la antes analizada de Exuperius. La inscripcin se encuentra debajo de un arco, de cuya clave pende una hedera que cae hacia el cuadrifolio, ocupando la parte central entre sus dos hojas superiores. Dicho arco es bastante peculiar por estar formado por dos palmas, pero ha sido constado en algunas representaciones escultricas emeritenses. Se sustenta sobre dos columnas de sencilla decoracin, consistente tan slo, en la parte superior, en una forma triangular con el vrtice hacia abajo dividida en dos por un trazo recto que parte del ngulo inferior. El arco formado con palmas se inscribe en el sentido triunfal que se ha dado en pginas anteriores al elemento iconogrfico del arco y las columnas. En este caso, el mensaje triunfal se reafirma, pues la palma es el smbolo del triunfo en el mundo antiguo. g. Grupo Cruz en diagonal con remates en forma de ancla flanqueada por transennae de arcos imbricados Este grupo est integrado por una nica inscripcin, bastante peculiar dentro del panorama epigrfico mirtilense. Se trata del epitafio de Amanda del ao 544 [lmina VIII-1]. Su decoracin, como en las dems inscripciones encima del texto escrito, est compuesta por una especie de cruz en diagonal, con sus trazos rematados por formas de ancla, dentro de un crculo; ha de ser recordado que el ancora es el smbolo paleocristiano de la cruz, si bien una vez ms se trata de un prototipo tomado de modelos paganos. A los lados se emplean motivos escultricos, directamente relacionados con la decoracin arquitectnica tan caracterstica de Mrtola. En este caso, en lugar de los mucho ms habituales columnas y arco se utiliza el modelo de dos transennae a base de arcos imbricados, con el elemento simblico de la cruz en el centro. El tipo iconogrfico de los arcos imbricados es bastante comn en las manifestaciones escultricas contemporneas y est presente en algunas decoraciones absidiales42. Independientemente del sentido simblico que pueda tener, es un reflejo ms de la profunda interrelacin de la decoracin escultrica con la epigrfica. De nuevo nos encontramos con un elemento ampliamente

Se encuentra en la decoracin de ventanas de los bsides de San Pedro de la Nave y en la iglesia de Vera Cruz de Marmelar. 210

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difundido en el arte romano, incluso con presencia en la epigrafa. Igualmente, ha sido testimoniado en manifestaciones musivas tumulares africanas43. h. Otros Cuenta Mrtola con una serie de inscripciones que aparentemente, dada la fragmentacin de algunas de ellas, carecen de cualquier tipo de decoracin ligada al texto. Son los epitafios de Abundantius, del ao 529 y el de Silbanus, del 662. El primero coincide en estilo y forma de ejecucin con el resto de inscripciones de la serie, pero el de Silbanus presenta claras diferencias que permiten hacer alguna reflexin sobre su funcionalidad y persona que lo encarg. Es una inscripcin de menor tamao al habitual; junto a ello, su forma intenta ser triangular, sea intencionadamente, sea por reaprovechamiento del soporte. La tcnica de ejecucin de la escritura tambin difiere de lo corriente, pues est realizada a base de golpes de puntero que han quedado claramente marcados en el surco de la letra. En conjunto, el aspecto general de la escritura es ms descuidado y tosco que en la mayora de las inscripciones. Todos estos datos me llevan a plantear para Mrtola algo que ya rese Navascues para Mrida, al distinguir una serie de inscripciones destinadas a enterramientos ms modestos, a personas de inferior extraccin social y menores posibilidades econmicas44. No tengo dudas acerca de la relacin entre la situacin econmica del autor moral de la inscripcin y el resultado final de sta. Es evidente que lpidas como la de Silbanus, de menor tamao, peor ejecucin, y por tanto ms baratas al precisar menos tiempo y un artesano de inferior calidad, estn constatando una profunda verdad de los epgrafes no siempre comprendida y tenida en cuenta: detrs de ellos, de su ejecucin, estn personas sujetas a una serie de circunstancias econmicas y sociales; no todos los individuos de un grupo social tendran la capacidad suficiente para encargar inscripciones tan bellas y cuidadas, dentro lgicamente del estilo propio de la etapa posterior al Imperio, como algunas de las que hemos revisado anteriormente. Quiero sealar la existencia de otra inscripcin, lamentablemente fragmentada en su cabecera, cuyo nico elemento decorativo es un menorah situado en la parte inferior del texto. Es uno de los epgrafes ms antiguos de Mrtola, pues corresponde al 482, adems de ser el primero testimoniado que porta el tradicional smbolo alusivo a la liturgia judaica del menorah, en un momento en el que an estaba vigente el Cdigo Teodosiano, que limitaba la
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N. DUVAL, La mosaque funraire dans lart palochrtien, Rvena, 1976. NAVASCUS, Losas y coronas sepulcrales en Mrida, p. 120. 211

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expresin pblica de la religin juda. De cualquier modo, segn Barroso Cabrera y Morn de Pablos, el menorah no es en s una prueba resolutiva de judasmo, pues como smbolo cristiano ha sido visto en algunas representaciones y citado en varias fuentes45 y puede ser considerado como una alusin a los siete candeleros representativos de las siete iglesias, citados en el Apocalipsis (Apocalipsis, 1, 13; 1, 20). Asimismo, Mrtola ha legado dos epitafios fragmentados con restos de una curiosa decoracin sobre el texto que Alves Dias ha descrito como drapeados46. Son las inscripciones de Restitutus, del 524, y otra datada en el 526. La fragmentacin y la imposibilidad de analizar la decoracin de forma completa impiden hacer cualquier tipo de valoracin sobre ellos.

3. CONCLUSIONES Y CRONOLOGA La variedad de estilos decorativos antes descrita es testimonio de la rica vitalidad del taller epigrfico de Mrtola. Como se ha podido comprobar son varios los motivos utilizados para una cronologa similar, a diferencia de lo que, por ejemplo, sucede en Mrida, donde la evolucin de los elementos externos que acompaan a la escritura es lineal y marca una sucesin cronolgica. El dinamismo y riqueza de la decoracin de los epitafios mirtilenses es claramente perceptible. Pese a tal combinacin de usos y entrecruzamiento de motivos creo que es factible vislumbrar ciertos datos cronolgicos que nos pueden ayudar a un mejor conocimiento de la produccin epigrfica de Mrtola. Examinemos en primer lugar el que es el elemento fundamental por su significado simblico: la invocacin de Cristo a travs del crismn o la cruz. Ya vimos como las ms antiguas inscripciones se caracterizan por el uso del primero, que desde principios del siglo VI convive con el signo de la cruz, para ir siendo desplazado progresivamente por sta; el ltimo testimonio de la presencia del crismn corresponde al 525. La representacin de la cruz conoce varios estilos que ya fueron descritos antes. Sin duda el ms significativo es el consistente en una cruz patada situada en el interior de un crculo. Su ejemplo ms antiguo es del 510. A partir del 521 los espacios entre los travesaos comienzan a estar decorados por hederae, forma que se mantiene hasta el 537. En ese mismo ao se sita una inscripcin que ya no
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BARROSO CABRERA y MORN DE PABLOS, El rbol de la vida, p. 25. ALVES DIAS, A decorao dos epitfios de Mrtola, p. 331.

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tiene dicho adorno vegetal. Tambin en el 537 se encuentran dos ejemplos en los que el remate de los travesaos de la cruz adquiere forma cncava, resultado de coincidir dichos remates con la lnea del crculo, en lugar de la recta o convexa que tena en los casos anteriores; a partir de este momento convivirn ambas formas de cruz, pese a que en el primer modelo hay un cambio, adems de la desaparicin de las hederae, consistente en que en casi todos los casos el crculo que rodea la cruz queda unido a los travesaos, con la nica excepcin del epitafio de Senatrex del 566. El 587, ltimo ao que constata el empleo de esta serie de la cruz, presenta un curioso ejemplar que utiliza la cruz inicial, tan caracterstica de la primera mitad del siglo VI, con la decoracin de hederae, y al mismo tiempo tambin la que carece de stas. Es muy caracterstica la decoracin a base de elementos arquitectnicos, especialmente el arco y las columnas. El primer ejemplo es del 489, con un arco decorado a base de tringulos, columnas con capitel y divididas por una lnea vertical. Es un tema que se mantiene hasta el 528. En el 512 el arco est formado por dos palmas y unas columnas de decoracin sencilla47. En el 525 ese diseo se ha enriquecido notablemente, como se observa en los epitafios de Andreas y Leopardus. En el primero, como en su momento vimos, es un doble arco de herradura, con decoracin de sogueado en arco y columnas. El segundo tambin cuenta con la caracterstica decoracin de sogueado, pero el arco es sencillo y de medio punto. En el 528 el arco es apuntado y se mantienen los motivos decorativos de sogueado. De ese mismo ao tenemos un fragmento de epitafio, en el que se aprecian restos de una columna de fuste liso, que puede ser indicio del comienzo de un cambio en el estilo, pues en 537 encontramos una inscripcin carente de arco, pero con columnas decoradas simplemente por una lnea vertical que atraviesa la columna, desde el capitel a la basa, dividindola en dos partes iguales; es el ltimo ejemplo de uso de columnas entre las inscripciones datadas. El arco acompaado por columnas parece ir dejando paso a la simple presencia del arco. Este motivo se da por primera vez en un epitafio atribuido al 521. Se vuelve a encontrar en el 527 y ah se interrumpe su presencia hasta el 566, para volver a ofrecer diversos ejemplos, siendo el ltimo de ellos del 627. En todos los casos estudiados la decoracin es idntica, a base de formas de sogueado. El nico que difiere un poco es el epitafio de Senatrex, por los dos motivos cuadrangulares que incluye en la parte inferior del arco. Despus del anlisis de los elementos externos propios del taller epigrfico de Mrtola creo que se puede concluir que la vitalidad e intensa actividad de ste
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Ver en pginas anteriores la descripcin del epitafio de Possidonus. 213

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es notable, lo cual se refleja tanto en la variedad de los elementos decorativosimblicos, como en la diversidad paleogrfica que refleja el anlisis de su escritura, que ser objeto de estudio en un prximo artculo. La ciudad constituye un centro urbano notable, sujeto a influjos diversos por su especial posicin. Tuvo una singular importancia como centro comercial. Era una ciudad portuaria, merced a su situacin en la ribera del Guadiana, que mantuvo contactos durante el perodo medieval con todo el mundo mediterrneo. Por ello, se convirti en una va de penetracin de influencias, lo cual explica la constatacin de diferentes corrientes decorativas, as como la variedad de modelos testimoniados en sus epitafios. Tales influjos quedan perfectamente reflejados en la decoracin simblica que acompaa a los epgrafes, donde se funden elementos propios de Mrida48, tanto desde el punto de vista escultrico, como epigrfico, con otros que ms bien parecen proceder de la Btica. Alves Dias ha sealado una influencia del gusto bizantino en la placa de los pavos afrontados49, presencia oriental que ha sido sealada para otras facetas de la produccin artstica de esta poca y zona, viendo, por ejemplo, reflejos de esa conexin en las placas-nichos o en las mismas cruces patadas, tan usadas en este taller epigrfico y cuyo origen hispano parece que estuvo en el taller escultrico emeritense. La existencia de inscripciones en alfabeto griego, no estudiadas aqu, es testimonio de ese influjo bizantino50. Incluso una conexin africana puede ser observada en la forma de datar a partir de la llamada Era As, existente en varios epitafios, si es que tenan razn Carnoy51 y Juan Gil52 cuando vieron una procedencia africana de esta peculiar forma de indicar determinados numerales del ao. Tampoco sera nada nuevo, pues la influencia africana en el arte escultrico y los programas iconogrficos de poca visigoda ha sido reiteradamente sealada y en alguna inscripcin la decoracin es semejante al arte africano del mosaico en manifestaciones tumulares. De nuevo estamos ante un hecho directamente relacionado con otras manifestaciones artsticas, puesto que la diversidad del conjunto artstico visigodo, en la que se ha insistido en repetidas ocasiones, procede de la pluralidad

La interrelacin e influencia mutua entre las dos principales ciudades de la Lusitania es evidente a la luz del anlisis de los testimonios epigrficos, lo cual es lgico dada la proximidad de ambas localidades. Resulta claro que la potencia e importancia de la capital de la Lusitania se traslada a sus manifestaciones epigrficas y escultricas y se percibe en la exportacin de sus modelos, segn ha quedado demostrado a lo largo del presente trabajo. 49 DIAS ALVES, Quatro lpides funrarias crists de Mrtola (sc. VI-VII), p. 184. 50 Ha de tenerse en cuenta la presencia de una comunidad de origen grecobizantino en la ciudad. 51 A. CARNOY, Le Latin d'Espagne d'aprs les inscriptions, Bruselas, 1906, pp. 241-242. 52 J. GIL, Epigraphica, Cuadernos de Filologa Clsica, XI (1976), pp. 570-571. 214

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de fuentes que lo alimentan. Se encuentran as una temtica propiamente cristiana, heredada del mundo romano, aportaciones mediterrneas y un reflejo africano53. Esa recepcin de corrientes culturales puede explicar la variedad formal existente en este taller, riqueza iconogrfica que no se encuentra en otras oficinas lapidarias coetneas. En cualquier caso, demuestra la profunda conexin de la produccin epigrfica con el mundo cultural de la poca; no es una manifestacin aislada, sino que est sometida a las mismas influencias que estn presentes en el conjunto de la sociedad. Los epgrafes vienen, de este modo, a sumarse a los testimonios que parecen indicar el mantenimiento de activas relaciones con el Mediterrneo en el extremo suroccidental de la Pennsula. Adems es innegable en el taller de Mrtola un notable poso romano en algunos motivos iconogrficos presentes en las inscripciones estudiadas, adems de en la escritura utilizada. Es asimismo importante significar como las inscripciones mirtilenses ponen de manifiesto la magnfica expresividad del mensaje epigrfico, que slo puede ser entendido en funcin de las creencias y manifestaciones religiosas de su poca. El epgrafe transmite un doble mensaje, el ostensiblemente explcito ofrecido por la escritura y el altamente simblico que supone la iconografa aparentemente decorativa. Su estudio permite penetrar en el mundo social que lo produce, en sus modos de expresin religiosa, ritos sepulcrales e, incluso, extraccin econmica y organizacin de la sociedad. La decoracin que acompaa al texto lo complementa, adems de ser un excelente medio de contribuir a la publicidad y notoriedad de la inscripcin por servir de instrumento para atraer la atencin del posible lector.

RELACIN DE EPGRAFES CITADOS Epitafio de Abundantius (529). J. VIVES, Un nuevo grupo de inscripciones cristianas visigodas en el Museo Etnolgico de Lisboa, Archivo Espaol de Arqueologa, XV (1942), nm. 5. VIVES, Inscripciones Cristianas de la Espaa Romana y Visigoda, Barcelona, 1969, nm. 490. Epitafio de Afranius (706). E. HBNER, Inscriptiones Hispaniae Christianae. Supplementum, Berln, 1900, nm. 302. VIVES, I.C.E.R.V.,

VILLALN, El taller de escultura de Mrida. Contradicciones de la escultura visigoda, en Visigodos y Omeyas. Un debate entre la Antigedad tarda y la Alta Edad Media, Madrid, 2000, pp. 269-270. 215

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nm. 100. L.F. DELGADO ALVES, Aspectos da Arqueologa em Myrtilis, Arquivo de Beja, XIII (1956), nm. 24. Epitafio de Aianes (524). Ficheiro Epigrafico, 26 (1988), nm. 121. Hispania Epigraphica (1992), nm. 754. DIAS, Museu de Mrtola, p. 116, nm. VI. Epitafio de Amanda (544). HBNER, op. cit, nm. 303. VIVES, I.C.E.R.V., nm. 95. DELGADO ALVES, art. cit, nm. 10. DIAS, Museu de Mrtola, p. 119, nm. IX. Epitafio de Andreas (525). HBNER, op. cit, nm. 304. VIVES, I.C.E.R.V., nm. 93. DELGADO ALVES, art. cit, nm. 6. M.M. ALVES DIAS, Museu de Mrtola. Baslica Paleocrista. Catalogo, Campo Arqueolgico de Mrtola, 1993 p. 133, n XXIII. Epitafio de Antonia (571). Ficheiro epigrafico, 9 (1984), nm. 39. DIAS, Museu de Mrtola, p. 134, nm. XXIV. Epitafio de Auriola (510). VIVES, Un nuevo grupo de inscripciones cristianas visigodas, nm. 3. VIVES, I.C.E.R.V., nm. 488. DELGADO ALVES, art. cit, nm. 13. Epitafio de Britto (546). HBNER, op. cit, nm. 305. VIVES, I.C.E.R.V., nm. 96. DELGADO ALVES, art. cit, nm. 18. Epitafio de Cyprianus (537). Ficheiro Epigrfico, 9 (1984), nm. 37. DIAS, Museu de Mertola, p. 125, n XV. Epitafio de Donata (514). HBNER, op. cit, nm. 306. VIVES, I.C.E.R.V., nm. 90. DELGADO ALVES, art. cit, nm. 1. Epitafio de Exsoderus. Ficheiro epigrafico, 38 (1991), nm. 173. Hispania Epigraphica, 4 (1994), 991. DIAS, Museu de Mrtola, p. 130, nm. XX. Epitafio de Exuperius (528). VIVES, Un nuevo grupo de inscripciones cristianas visigodas, nm. 4. VIVES, I.C.E.R.V., nm. 489. DELGADO ALVES, art. cit, nm. 7. DIAS, Museu de Mrtola, p. 132, nm. XXII. Epitafio de Faustianus (470). VIVES, Un nuevo grupo de inscripciones cristianas visigodas, nm. 1. VIVES, I.C.E.R.V., nm. 486. DELGADO ALVES, art. cit, nm. 2. Epitafio de Festellus (527). Ficheiro epigrafico, 14 (1992), nm. 181. DIAS, Museu de Mrtola, p. 127, nm XVII. Hispania Epigraphica, 5 (1995), nm. 950. Epitafio de Fistellus (510). VIVES, Un nuevo grupo de inscripciones cristianas visigodas, nm. 2. VIVES, I.C.E.R.V., nm. 487. DELGADO ALVES, art. cit, nm. 12. DIAS, Museu de Mrtola. Epitafio de Flavianus. VIVES, Un nuevo grupo de inscripciones cristianas visigodas, nm. 10. VIVES, I.C.E.R.V., nm. 495. DELGADO ALVES, art.cit, nm. 25. Epitafio de Fortunata (527). VIVES, I.C.E.R.V., nm. 529. DELGADO ALVES, art. cit, nm. 15. DIAS, Museu de Mrtola. Epitafio de Hilarinus (566). HBNER, op. cit, nm. 308. VIVES, I.C.E.R.V., nm. 99. DELGADO ALVES, art. cit, nm. 22. DIAS, Museu de Mrtola, p. 126, nm. XVI.

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Epitafio de Leopardus (525). Ficheiro epigrafico, 14 (1992), nm. 182. DIAS, Museu de Mrtola, p. 138, nm. XXVIII (foto). Hispania Epigraphica, 5 (1995), nm. 951. Epitafio de Mannaria (494). HBNER, op. cit, nm. 309. VIVES, I.C.E.R.V., nm. 88. DELGADO ALVES, art. cit, nm. 4. Epitafio de Orania (503). HBNER, op. cit, nm. 310. VIVES, I.C.E.R.V., nm. 89. DELGADO ALVES, art. cit, nm. 5. DIAS, Museu de Mrtola, p. 118, nm. VIII. Epitafio de Pierius (507). Ficheiro Epigrfico, 9 (1984), nm. 35. Epitafio de Possidonius (512). Ficheiro epigrafico, 9 (1984), nm. 36. DIAS, Museu de Mrtola, p. 137, nm. XXVII. Epitafio de Restitutus (524). Hispania Epigraphica, 1990, nm. 755, y 5 (1995), nm., 961. Epitafio de Romano (521). HBNER, op. cit, nm. 311. VIVES, I.C.E.R.V., nm. 92. DELGADO ALVES, art. cit, nm. 17. Epitafio de Rufina (587). VIVES, Un nuevo grupo de inscripciones cristianas visigodas, nm. 9. VIVES, I.C.E.R.V., nm. 494. DELGADO ALVES, art. cit, nm. 23. DIAS, Museu de Mrtola, p. 131, nm. XXI. Hispania Epigraphica, 5 (1995), nm. 960. Epitafio de Satirio (489). HBNER, nm. 312. VIVES, I.C.E.R.V., nm. 87. DELGADO ALVES, art.cit, nm. 3. Epitafio de Senatrex (566). VIVES, Un nuevo grupo de inscripciones cristianas visigodas, nm. 8. VIVES, I.C.E.R.V., nm. 493. Epitafio de Silbanus (662). Ficheiro Epigrfico, 21 (1987), nm. 94. Hispania Epigraphica, 1990, nm. 750. Epitafio de Simplicius (537). HBNER, op. cit, nm. 313. VIVES, I.C.E.R.V, nm. 94. DELGADO ALVES, art. cit, nm. 16. Epitafio de Stefanianus. DIAS, Museu de Mrtola, 1993, 121, nm. XI. ALVES DIAS, Quatro lpides funrarias crists de Mrtola, nm. 2. Hispania Epigraphica, 5 (1995), nm. 958. Epitafio de Stefanus (627). Ficheiro epigrafico, 14 (1992), nm. 183. DIAS, Museu de Mrtola, 128, nm. XVIII. Hispania Epigraphica, 5 (1995), nm. 952. ALVES DIAS, Quatro lpides funrarias crists de Mrtola (sc. VI-VII), pp. 176-177. Epitafio de Tyberius (566). HBNER, op.cit, nm. 314. VIVES, I.C.E.R.V., nm. 97. Epitafio de Vincentia. Ficheiro Epigrfico, 21 (1987), nm. 95. Hispania Epigraphica, 1990, nm. 751. ALVES DIAS, Quatro lpides funrarias crists de Mrtola (sc. VI-VII),, p. 415, nm. 81. Epitafio de Vincentius (556). Ficheiro Epigrfico, 38 (1984), nm. 38. Epitafio fragmentado del 482. Ficheiro Epigrfico, 21 (1987), nm. 93. Hispania Epigraphica (1992), nm. 749. DIAS, Museu de Mrtola, p. 111, nm. 1. Epitafio fragmentado del 524. de Mrtola, p. 123, nm XIII. Hispania Epigraphica, 4 (1994), nm. 990 y 5 (1995), nm. 959.

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Epitafio fragmentado del 526. Ficheiro epigrafico, 14 (1992), nm. 187. Hispania Epigraphica, 5 (1995), nm., 956.

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MATERIA Y ELEMENTOS ICONOGRFICOS...

LMINA I 1. Epitafio de Mannaria

2. Epitafio de Andreas

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LMINA II 1. Epitafio de Pierius

2. Epitafio de Orania

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LMINA III

1. Epitafio de Fistellus

2. Epitafio de Aianes.

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LMINA IV

1. Epitafio de Vincentius

2. Epitafio de Ciprianus

222

MATERIA Y ELEMENTOS ICONOGRFICOS...

LMINA V

1. Epitafio de Rufina

2. Epitafio de Fortunata

223

JAVIER DE SANTIAGO FERNNDEZ

LMINA VI 1. Epitafio de Antonia

2. Epitafio de Leopardus

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MATERIA Y ELEMENTOS ICONOGRFICOS...

LMINA VII 1. Epitafio de Exuperius

2. Epitafio de Possidonius

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JAVIER DE SANTIAGO FERNNDEZ

LMINA VIII 1. Epitafio de Amanda

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