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El management del futuro


http://www.edicioni.com/1382-1-gary_hamel_lagerencia_del_futuro.html

El mundo evoluciona ms rpido que la gerencia misma. Hoy las empresas se dirigen bajo los mismos parmetros de hace un siglo. Pero, si innovamos en gerencia, el futuro podra ser mucho ms creativo, apasionante y humano de lo que esperamos. Un tiempo para fantasas. Imagine un mundo donde en las empresas no existen cargos ni jefes, donde cada cual puede escoger su sueldo y sus responsabilidades. Compaas donde la estrategia fluye de abajo hacia arriba y todos tienen la misma oportunidad de aportar y opinar. Imagine que es usted quien decide dnde y en qu trabaja, y quien responde por el presente y proyecta el futuro. Piense en lugares donde pueda enriquecerse si este es el mrito para su trabajo. Plataformas donde la creatividad y la eficiencia no sean propsitos contrapuestos, y en donde los sentimientos ms humanos como belleza, justicia, amor, compasin, servicio y sabidura, no resulten sospechosos. Pero ahora deje de soar y pregntese Son solo fantasas? Antes, una pregunta adicional puede recordar algn hecho tecnolgico, poltico o social que haya transformado el mundo en los ltimos tiempos? Aqu no hace falta ser muy listo para reconocer que avances como el internet, las comunidades virtuales, los telfonos celulares, los computadores personales o el desarrollo de las democracias han cambiado esta tierra para siempre. En ciertos aspectos la humanidad no ha parado de avanzar. Pero qu pasa cuando uno aplica esta misma pregunta a la gerencia? Puede identificar algn cambio radical en la forma en la que se han gerenciado las empresas en los ltimos aos? Dcadas? Por qu aqu solo podemos encontrar esto, fantasas? Estas apasionantes cuestiones son el abrebocas del regreso de uno de los ms afamados autores en gerencia. El profesor del London Business School, Gary Hamel, quien en 1994 redefini el campo de la estrategia junto a C.K. Prahalad con el libro Competing for the Future, ahora aborda un tema ms amplio: el futuro de la gerencia. El reciente libro de Hamel, The future of management publicado por Harvard Business School Press (Octubre 2007) es la mayor crtica al letargo de la gerencia actual y una ruta de navegacin para ingeniarse un management del futuro mucho ms creativo, apasionante y humano.

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Taylor, Fayol y Weber, an reyes A cualquiera que haga parte de la vida empresarial le es fcil reconocer que en esencia no existen mayores diferencias entre las empresas. De alguna forma, todas son un poco ms de lo mismo: las mismas jerarquas y la misma obsesin por hacer las cosas mejor, ms econmicas y ms rpido que los dems. Para muchos es difcil reconocer que los conceptos bsicos con los que hoy se gerencian las empresas fueron creados por hombres que nacieron en el siglo XIX, argumenta Hamel en su libro. Entonces, tiene sentido preguntarnos nuevamente qu tanto ha innovado la gerencia en el ltimo siglo? Si somos francos, debemos reconocer que no hay nada muy distinto entre lo que ensean las diversas facultades de negocios, lo que hablan los expertos o lo que predican los libros de gerencia. En realidad, rara vez escuchamos ideas radicalmente distintas, as sean descabelladas, sobre cmo liderar, planear, organizar o motivar, es en esencia el mensaje que nos trae en esta oportunidad Gary Hamel. Si usted es cercano al conocimiento en gerencia recordar que, en parte, este inici su desarrollo con Frederick Winslow Taylor y su renombrado libro Principios de Administracin Cientfica (1911). Taylor vivi obsesionado con la eficiencia en el trabajo que, en sus palabras, es el resultado de conocer exactamente lo que hace cada hombre y de all evaluar cmo se puede hacer mejor y al menor costo. Para hacer el cuento corto, luego vino Henri Fayol (1917) quien plante que el trabajo de un gerente se puede dividir en planear, organizar, coordinar, dirigir y controlar. Un poco ms tarde el renombrado socilogo alemn Max Weber visualiz una organizacin ideal, a la que llam burocracias, para realizar este trabajo con caractersticas como: la divisin del trabajo y las responsabilidades deben estar claramente definidas, las posiciones organizadas en jerarquas de autoridad y los miembros deben estar capacitados para los requerimientos de cada cargo. Este es conocimiento suficiente para pasar un quiz en la universidad en primer semestre. Pero la pregunta realmente interesante es qu tan semejante es este mundo a la realidad? Siguen siendo Taylor, Fayol y Weber reyes? Por supuesto, gracias al conocimiento en gerencia, la humanidad ha dado grandes saltos, usted tiene un celular en su bolsillo y pueda que est leyendo este artculo por internet, pero tambin hemos tenido costos. En muchos casos la creatividad ha quedado atrapada a expensas de las eficiencias, y tiende a creerse que la libertad y la disciplina son mundos excluyentes. Aunque hay evidencia de que la gerencia tradicional ha hecho los negocios dramticamente ms eficientes, existen pocas muestras de haberlos hecho ms ticos y humanos, plantea Hamel en su libro.

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Debemos celebrar el fin de la gerencia? Este libro de Hamel es como una invitacin para despertar de un sueo. En serio. A juzgar por la fisonoma actual de las empresas, los mismos departamentos, mercadeo, finanzas, gestin humana los mismos cargos, las mismas tarjetas de presentacin y las mismas proyecciones en Power Point, muchos pensaran que no existe lugar hacia dnde innovar. En trminos del epistemlogo estadounidense Thomas Kuhn somos presas de nuestros propios paradigmas. Paradigmas no muy distintos a los de Henry Ford hace casi un siglo. Para algunos, cmodos con la situacin, deberamos estar festejando el fin del management. Pero es la oportunidad perfecta para preguntarnos realmente hemos alcanzado la cima del conocimiento en gerencia? no queda nada ms all por explorar? habr algo all todava esperando por ser descubierto? Al respecto, Gary Hamel es muy contundente. Y a grandes rasgos dice: si uno analiza otras disciplinas como la poltica, la tica, la teologa o la misma economa que llevan siglos de desarrollo, sera muy prepotente creer que los hombres de negocios han logrado el Everest de su especialidad. Lo que nos falta es creatividad y la intencin de crear una revolucin en gerencia. Adems debemos cuestionarnos estamos plenamente satisfechos con la situacin actual? Hombres y mujeres tienen ms ingresos, ms trabajo, pero menos tiempo en familia y menos felicidad. Estadsticas presentadas por el autor muestran que el 85% de la gente no se siente plenamente identificada con su trabajo. Por otra parte, si la gerencia tradicional, la eficiencia de Taylor y las jerarquas de Weber, fueron tiles para enfrentar los desafos del siglo XX, las cosas estn cambiando de precio. Vivimos en un mundo de consumidores hiperinformados, donde las barreras para la entrada de competidores locales y externos como los de China e India se han desvanecido, la parbola del xito en las empresas cada vez se hace ms corta, y tenemos preocupaciones serias en la parte medioambiental, tan solo por mencionar algunos de los nuevos desafos del siglo XXI. No nos hemos dado cuenta, pero el mundo evoluciona mucho ms rpido que la gerencia. Es tiempo entonces de guardar las copas para despus. ? Gerentes que no son diseadores Hay algo curioso en el mundo contemporneo de los negocios. Prcticamente hoy todo gerente se precia de ser un defensor de la innovacin, tal vez porque est de moda, pero en el fondo no sienten que esta sea una de sus responsabilidades. Muchos gerentes se ven a s mismos como pragmticos ejecutores, hombres de resultados, ms no como soadores, ni arquitectos de nuevas formas de agregar al desempeo humano, plantea Hamel. Por decirlo

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de alguna forma, son ms capataces que diseadores. Para ellos la innovacin es importante pero la delegan en quienes disean los productos o estn encargados de investigacin y desarrollo. En el trasfondo de este dilema se encuentra el mayor aporte de este libro, una nueva dimensin de la innovacin. Distinta a la innovacin estratgica, de modelos de negocio, de productos o de operaciones. Gary Hamel considera que la innovacin en gerencia es la principal fuente de ventajas competitivas en el mundo moderno. Cuntos gerentes se levantan por la maana con el deseo de hacer las cosas radicalmente distintas? Pensar por ejemplo en eliminar los cargos en su empresa, derribar los muros que separan a la gente, permitir que las decisiones estratgicas cruciales provengan de abajo o dejar que cada cual escoja en qu proyectos desea aportar. Llegar hasta los lmites de la creatividad. Por supuesto, no todas las innovaciones en gerencia darn buenos resultados, pero hoy cuntos gerentes estn innovando? A veces la gente que cree saber ms es la ms renuente a nuevas ideas. Por decir algo, los gerentes van a las facultades de negocios a adquirir sabidura pero no se dan cuenta de que tambin reciben muchos dogmas. Es por esto que siempre debemos cuestionarnos crticamente: cmo aprend lo que considero mis conocimientos bsicos en gerencia? En una clase, leyendo un artculo o en una conferencia? Qu me hace pensar que no existen opciones distintas? De aqu se desprende que la innovacin en gerencia es una importante fuente de competitividad para una empresa. En un mundo en el que hasta los aparatos tecnolgicos ms avanzados se convierten rpidamente en commodities y la competencia en mrgenes se hace cada vez ms estrecha, se requiere identificar nuevos caminos para mejorar y ser distintos a los dems. Es decir, puede que usted convenza a su gerente de ingresar a nuevos mercados, cambiar de foco o invertir en algn producto novedoso, pero que cambie su forma de pensar sobre lo que l cree es gerencia, esto s es difcil. Entre tanto, su competencia s puede estar hacindolo. ? Creativos por naturaleza En muchas empresas existe un monopolio de las nuevas ideas, y un monopsonio de quin las acepta y ejecuta. Algo as como un Apartheid de la creatividad. Algunos gerentes tienden a creer que sus colaboradores no tienen la capacidad de ser creativos, sacar adelante grandes proyectos y que por eso necesitan de un control constante. Pero Hamel plantea que la humanidad es recursiva, adaptable y creativa por naturaleza, lo que pasa es que la gente trabaja para empresas que no lo son. De alguna forma, curiosamente, las compaas son muy poco humanas, dice. Para un gerente puede sonar molesto, pero es probable que lo mejor que le pueda pasar a la gerencia del futuro sea tener menos gerentes.

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En este libro, Gary Hamel realiza paralelos realmente interesantes. Cuando se analizan las democracias, por ejemplo, est plenamente demostrado que un gobierno democrtico supera en resultados altamente a una dictadura. Es evidente que el conocimiento acumulado de las masas siempre estar por encima de unas cuantas mentes. Con todo y esto las compaas en la gerencia clsica suelen dejar la toma de las decisiones ms importantes en pocas personas y el resto no participa. En este sentido, las democracias y la biologa, eternamente recursivas, estn muy por encima de la gerencia. Si lo piensa, los atributos humanos que ms han transformado y motivado a la humanidad a cambiar espontneamente, belleza, justicia, amor, compasin, servicio y sabidura, hoy no tienen mayor cabida en las organizaciones modernas. Pioneros Hasta el momento usted puede creer que est leyendo un artculo de ciencia ficcin lleno de fantasas. Afortunadamente, Gary Hamel tambin proporciona ejemplos de empresas que, como dira Edgard de Bono, han logrado un pensamiento lateral. Un ejemplo es la multinacional industrial W.L. Gore & Associates con cerca de 8.000 empleados y 45 plantas en todo el mundo. Su fundador, Wilbert L. Gore, era empleado de DuPont a mediados del sigo pasado cuando so con crear una organizacin totalmente distinta. Gore era un cientfico y no un gerente, entonces pens en que sera posible crear una organizacin sin jerarquas. En efecto, en la actualidad en W.L. Gore no existen jefes, y los lderes se van gestando por su calidad humana y sus resultados, ms que por sus ttulos. Tambin, por increble que parezca, los ejecutivos tienen la libertad de escoger su salario, dependiendo de qu tan justo lo consideren. Incluso, todos conocen el salario de los dems. En esta empresa nadie puede darle rdenes a nadie, y si as lo hacen, se quedarn solos, porque todos tienen la libertad de crear y formar sus propios proyectos. Otro ejemplo a destacar es Google. Esta compaa refleja la innovacin misma de internet. Desde el comienzo, sus fundadores, ms cientficos que empresarios, Sergey Brin y Larry Page, soaron con crear una organizacin totalmente democrtica. Se dice que en las reuniones con las directivas la opinin de cualquiera tiene el mismo valor que la del CEO. Esto permite que realmente en Google la estrategia y los proyectos ms promisorios provengan de la gente. Esta empresa entiende como pocas la importancia de construir el futuro en el presente. En Google, la gente trabaja con la frmula 70-20-10 en donde el 70% del tiempo es para mantener los proyectos actuales pero se deja a todo el mundo el 20% y 10% del tiempo para imaginar los proyectos del futuro de Google. De all han nacido grandes proyectos como Gmail y Google Maps. Existe tambin un premio para los grupos que han aportado mayores ingresos que les permite hacerse millonarios trabajando dentro de la empresa.

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En fin, la innovacin en gerencia no tiene lmites. Algunas otras compaas, como la principal cadena de productos naturistas de Estados Unidos, Whole Foods Market, realmente se toma en serio el empoderamiento. En cada tienda la gente tiene libertad para escoger qu productos ofrecer y ellos mismos reclutan a sus nuevos colaboradores. El salario es conjunto porque compiten con los resultados de las otras tiendas. Una muestra de que la creatividad y la disciplina no necesariamente son objetivos contrapuestos. El futuro Segn Gary Hamel, si existe algn lugar donde podamos ver hoy el management del futuro en accin, este es internet. Finalmente, la red tiene aquellas caractersticas que todos soamos en una empresa. Una sociedad sin lites donde cada cual es libre de aportar y ser creativo, y donde su valor depende del talento y no de los ttulos o cargos. En ltimas, la gerencia tiene que ver con elevar las capacidades de los hombres y este es precisamente el objetivo que logr la red. Es tiempo de incorporar la innovacin en gerencia a nuestras conversaciones diarias. El camino est planteado, pero solo usted, los empresarios, los ejecutivos, los estudiantes y los profesores tienen la posibilidad de recrear el management del futuro. Tenga la plena seguridad de que en los prximos aos su compaa ser atacada por diferentes fuerzas. Qu tan creativo sea en la forma en que se organiza con su gente, puede ser la nica alternativa de salir adelante. Link: -dinero.com (Publicado por www.dinero.com el 15 de Febrero, visto el 18 de Febrero de 2008)