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Fiche pdagogique

Monsieur Lazhar

Sortie en salles 8 fvrier 2012

Titre original : Bachir Lazhar Film long mtrage,Canada 2011 Ralisation : Philippe Falardeau Interprtes : Mohamed Fellag (M. Lazhar), Emilien Nron (Simon), Sophie Nlisse (Alice), Brigitte Poupart (Claire Lajoie), Marie-Eve Beauregard (Marie-Frdrique), Evelyne de la Chenelire (Mre d'Alice) Scnario : Evelyne de la Chenelire (auteur de la pice BACHIR LAZHAR) et Philippe Falardeau Musique : Martin Lon Version originale franaise Dure : 1h34 Distribution : Agora Films Public concern : ge lgal : 10 ans ge suggr : 12 ans Site de l'Organe cantonal (VD et GE) de contrle des films :

Rsum
Bachir Lazhar, la cinquantaine, immigrant algrien rsidant Montral, apprend par les journaux qu'une institutrice de sixime anne s'est pendue dans l'cole mme o elle enseigne. La direction de l'tablissement tente de repourvoir rapidement le poste, afin de maintenir des conditions d'enseignement aussi "normales" que faire se peut. M. Lazhar va proposer ses services, Il est disponible immdiatement, et il a enseign 19 ans Alger. M. Lazhar est engag. Il se retrouve confront une vingtaine d'enfants profondment traumatiss. Des lves pas prts du tout accepter qu'un homme, un tranger, prenne la place de leur matresse et leur impose des mthodes d'enseignement qui ne ressemblent en rien celles qu'ils connaissent. Le foss est d'emble bant : M. Lazhar commence par une dicte hors de leur porte, tire de La Peau de Chagrin. Honor de Balzac ? Dicte ?? Rgles d'orthographe ??? Kksksa ?

Personnage nigmatique qui pntre dans un monde domin par les femmes et marqu de rformes pdagogiques, M. Lazhar rompt progressivement la glace entre ses lves et lui. Il s'attache tout particulirement Alice et Simon, deux lves qui semblent particulirement marqus par la mort de leur enseignante, Martine Lachance. Ils ont leurs secrets et M. Lazhar a les siens : il risque l'expulsion du Canada tout moment ; et son pass algrien n'est pas celui qu'il prtend.

http://www.filmages.ch/
"Prix du Public" et "Variety Piazza Grande Award" au Festival de Locarno 2011. Prim aux festivals de Namur, Toronto, Valladolid.

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Disciplines et thmes concerns :


Formation gnrale, vivre ensemble et exercice de la dmocratie : Reconnatre l'altrit et dvelopper le respect mutuel dans la communaut scolaire (en identifiant des diversits et des analogies culturelles) Objectif FG 25 du PER Regard sur l'cole : relations de la population scolaire (matres et lves) la socit, relations entre lves, relation lves et matres; cration d'un cadre propice au dbat, la confiance et l'apprentissage; Formation gnrale, MITIC : Dcoder la mise en scne de divers types de messages Exercer des lectures multiples dans la consommation et la production de mdias et d'informations Objectifs FG 21 et FG 31 du PER De la ralit documentaire la fiction, le travail de filtrage du scnario ; la reprsentation de l'cole, des enseignants et des lves l'cran; la reconstitution du rel en fiction par les moyens du cinma ; l'adaptation d'une oeuvre littraire l'cran ; les notions de gros plan et de plansquence, le rle de la camra, le montage, les angles de camras ; l'effet Koulechov ; Langue (franais) : Comprendre des textes oraux varis propres des situations de la vie courante Objectif L1 23 du PER Comprendre et analyser des textes oraux de genres diffrents et en dgager les multiples sens Objectif L1 33 du PER Le franais parl au Qubec (franais canadien); le franais de Suisse romande; le franais parl en Algrie; les niveaux de langage : soutenu (chti), familier, argotique, archaque, vulgaire, trivial, etc.; les vernaculaires : dialectes, patois, argots, jargons, pidgins franais, etc.; les accents (qubcois, parisien, franais algrien, ch'ti, vaudois, etc.)

Commentaires

Le quatrime long mtrage de Philippe Falardeau conjugue les thmes de l'immigration et des rformes de l'enseignement. Il s'est inspir de la pice un personnage d'Evelyne de la Chenelire pour crire un scnario ayant pour thmes le deuil, la dtresse, la rdemption, dans les cadres de l'enseignement et de l'immigra- Toute comme dans le film Entre les Murs que Falardeau a grantion, en ville de Montral. dement admir, le Canadien n'enLa confrontation de ce rfugi visage pas l'cole comme un politique maghrbin courtois et cadre protecteur fonctionnant en discret, s'exprimant dans un fran- vase clos. Il le montre dans ses ais chti et presque obsolte mutations, branl par les drames (aux oreilles des enfants, en tout et les tensions, et les efforts de cas), aux mthodes singulire- remdiation. Le film ne prne ment lancienne (il dbranche nullement les valeurs anciennes l'ordinateur !) avec des enfants aux dpens des nouvelles. Si habitus un enseignement autre Falardeau, tout comme Evelyne prodigu par une femme nous de la Chenelire a voulu faire une rserve de trs bons moments. sorte "d'hommage aux enseiMalgr le retour aux tables ali- gnants", il y ajoute un loge de gnes en colonnes, le recours "l'acte fondamental d'enseigner, le un systme vieillot de notation, le pouvoir de la parole comme acte passage oblig par le dictionnaire, de gurison mutuel entre les enles rgles du participe pass ou fants et l'enseignant". L'cole a autres complments d'objet direct, d'autres tches que la transmisles enfants s'attachent peu peu sion du savoir, elle doit aider les ce matre l'ancienne, et s'ou- lves prendre conscience des vrent lui. Le courant passe, il rapports de force inhrents la leur enseigne le courage, la ten- socit, des enjeux de vie, qui dresse, la justice, en mme temps vont bien au-del du quotidien que la grammaire et la syntaxe, et scolaire. Dans le palimpseste de le dialogue, tel un exorcisme, Falardeau, on retrouve quelques s'instaure. Ce pdagogue impr- types d'enseignants : le profesgn par sa propre scolarit la seur d'ducation physique brim franaise entre en matire avec dans son travail par la codification une dicte extraite de La Peau de des rapports physiques, l'enseiChagrin d'Honor de Balzac, un gnante crative et enthousiaste, la choc total pour les bambins qui pdagogue exprimente au long dnoncent "du franais de Chi- cours, la directrice appliquant des nois !". "Dj que Martine ne fai- rgles sans les discuter et encline sait jamais de dicte !" Alors, du rgler le drame comme toute Balzac !... Bachir Lazhar ragira tche administrative. avec souplesse au vent de rvolte, cdant sur certains plans, travers la rflexion de Monsieur persistant sur d'autres. Homme Lazhar, on distingue en filigrane calme et doux, qui exige de cha- une critique des rformes scocun la mme courtoisie, il devient laires, et une mise en perspective peu peu leur rocher dans la du franais canadien par rapport tempte. Son empathie pour leur au franais de France : l'immidtresse est totale, il a lui-mme grant algrien s'exprime difffui le terrorisme, perdu ceux qui lui remment des Qubcois, il prasont chers, sa douleur le rap- tique la langue de Molire et de proche d'eux. Si la violence est Balzac, il n'a pas l'accent du Quomniprsente dans son pays bec, il ne se sert pas des expres-

d'origine, elle semble rgner aussi dans l'cole. Bachir Lazhar offre aux lves son coute et pourra progressivement les amener parler du sujet tabou : le suicide de Martine Lachance, leurs craintes et leurs soupons de responsabilit, leur mauvaise conscience.

Emilien Nron (Simon), Sophie Nlisse (Alice).

Les lves rassembls dans la cour, le jour de la macabre dcouverte

sions locales. Cela fait-il de cet immigrant un tranger encore plus L'intrt principal du film est l'intritranger ? cation totale du vcu compliqu et partiellement secret de M. Lazhar Le film s'ouvre sur l'annonce d'un avec le vcu de deux de ses vnement tragique : le suicide jeunes lves en particulier (Sid'une enseignante qui s'est pen- mon et Alice), qui ont le triste pridue dans sa salle de classe. Un vilge d'en savoir un peu plus que de ses petits lves l'a dcou- les autres sur le suicide de leur verte. Elle s'entendait bien avec professeur. Tous s'interrogent, lves et collgues, que s'est-il tous essaient de comprendre donc pass ? Et quelles mesures pourquoi Martine Lachance s'est doivent tre prises au plus vite ? tue, et pourquoi elle l'a fait dans Surtout empcher d'autres en- sa classe. "Elle avait des crises fants de voir la morte, crer rapi- d'angoisse", dit une collgue. "Je dement une cellule de crise (con- l'ai envoye ch... parce qu'elle se frence extraordinaire des prenait pour ma mre. Elle a choimatres), faire intervenir un p- si le jeudi pour me punir, parce dopsychiatre, repeindre la classe que c'tait mon jour de berlinSaura-t-on (sic). Autre mesure : ne pas en- gots", croit Simon. courager la discussion sur le jamais le vrai "pourquoi" ? drame (seule la pdopsychiatre peut en parler avec la classe de En dpit de son sujet grave, le film Martine Lachance, semble-t-il). Et ne manque pas de touches d'husurtout, il sied de reprendre au mour, au travers de rflexions plus vite un rythme peu prs autant que de situations. On dnormal par le biais de l'engage- couvre un monde riche en perment d'un-e remplaant-e. Ce qui sonnalits diverses, on a un explique l'engagement au pied avant-got de la communication, lev de Monsieur Lazhar. L'his- des dpendances, de la hirarchie toire de la convalescence post- qui peuvent exister dans une traumatique est vue principale- cole. ment de la perspective de Bachir Lazahr qui est confie la tche Le microcosme social qu'est la dlicate de reprendre la place de classe ragit tout d'abord avec Martine Lachance auprs de ses rticence et sarcasmes aux mjeunes lves. Lui-mme peut thodes dsutes de leur nouveau travailler (par une thrapie de matre, et leurs commentaires ne dialogue qu'il laisse glisser, mal- manquent pas de sel pour le gr les directives de Mme Vaillan- spectateur. Puis, au fur et mecourt, vers le sujet "tabou" du sure que les uns et les autres suicide de Martine Lachance) sur apprivoisent ce qui est nouveau, son propre deuil, et puiser des (et que nous en apprenons plus forces pour faire face aux difficul- sur le pass de M. Lazhar et sur ts que lui crent les fonction- sa dtresse prsente), nous comnaires du service d'immigration, prenons mieux la vie et les aspiranettement moins enclins le tions des uns et des autres. Et croire sur parole que la directrice nous sommes touchs. de l'cole.

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Objectifs pdagogiques Identifier les possibles poncifs ou prjugs dans la reprsentation du travail de l'enseignant Trouver deux critiques totalement opposes du film et les comparer

Identifier diverses formes de violence constates dans le milieu scolaire suisse, mais aussi international. S'interroger sur les difficults de dialogue entre personnes qui parlent diffremment la mme langue. S'interroger sur le statut prcaire et les reconversions professionnelles souvent rductrices des immigrs

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Mohammed Fellag dans le rle de Monsieur Lazhar

Pistes pdagogiques
Onomastique : 1. Discuter des noms de certains protagonistes : Martine Lachance, Bachir (porteur de bonnes nouvelles) Lazhar (chance), Claire Lajoie, Julie Latendresse (la psychologue), Mme Vaillancourt (la directrice). Quels indices nous donnent ces patronymes sur ceux qui les portent ? Prparation du film en amont : 2. Se familiariser avec l'article 126 du rglement scolaire vaudois : "Attitude des matres Les matres s'abstiennent de tout acte de violence physique ou verbale" et en discuter l'tendue de l'application (RLS de 1984) et son application pratique. 3. Et discuter galement de l'article 176 : "Les lves ont une attitude correcte polie. Ils s'abstiennent de tout acte de violence physique ou verbale. Ils n'apportent aucun objet dangereux l'cole". (RLS de 1984). Aprs la vision du film : 4. Qualifier la relation entre Alice et Simon, telle qu'elle apparat dans la premire squence, la cour de l'cole enneige. quel moment du film vont-ils retrouver cette relation, et pourquoi ? 5. Expliquer ce qu'implique le "devoir de berlingots". Existe-t-il une pratique identique dans nos coles ? 6. Dcrire et commenter la mise en scne de la squence dans laquelle Simon, bien malgr lui, dcouvre le drame qui a eu lieu. Mettre en vidence que le ralisateur nous place dans cette scne du point de vue de l'enfant. 7. Montrer lvolution de la relation entre M. Lazhar et les enfants, tout au long du film. Caractriser l'attitude initiale de ces enfants de 11-12 ans vis--vis du remplaant. (railleurs, xnophobes, insolents). 8. Le rcit commence en hiver. quel moment intervient le changement de saison ? Les saisons prennent-elles une signification symbolique ? 9. Dresser la liste des comportements ou traits de caractre des personnages principaux (a) les lves, (b) les enseignants). S'interroger sur ce que rvlent ces comportements. 10. Quelles mesures d'urgence sont prises aprs la dcouverte du drame ? (empcher les enfants de voir le cadavre, repeindre la

BASHIR LAZHAR, la pice de thtre d'Evelyne de la Chenelire

classe, faire intervenir une psychologue, trouver rapidement un autre enseignant, viter de parler du drame). 11. Analyser la symbolique possible de deux plans montrant le reprsentant de l'instance scolaire face aux lves (gros plan sur la nuque de Bachir Lazhar ou de Julie Latendresse, et en arrire-plan, les lves, ou lves et parents). 12. Tenter de dresser le portrait l'enseignant Lazhar. Il exige le vouvoiement de la part d'enfants qui appellent leur matresse dcde "Martine" et qui rfutent de prime abord sa faon d'enseigner : qu'est-ce que cela indique sur M. Lazhar ? 13. Pourquoi Bachir Lazhar prtend-il tre enseignant ? Et pourquoi se sent-il coupable face sa famille ? (exercer le mtier de sa femme, c'est faire revivre un peu celle qu'il a laisse avec leurs enfants dans un pays en proie au terrorisme). 14. Lister les lectures canadiennes de Monsieur Lazhar et s'informer sur le contenu de ces livres. (L'Isle au Dragon, de Jacques Godbout; Prochain Episode, d'Hubert Aquin; L'Enigme du Retour, de Dany Laferrire. noter : Dany Laferrire est d'origine hatienne, et vit au Canada). 15. Dresser le portrait de Claire Lajoie et dcrire sa classe, et sa faon d'enseigner. (enseignante dynamique, lumineuse et crative, elle a

fait dcorer la classe de photos, dessins, plantes, sculptures, bricolages, textes qui parlent aux enfants, et encourage par le thtre par exemple - un regard curieux et ouvert sur le monde). 16. Pourquoi Bachir Lazhar dit-il Claire Lajoie qu'elle a une conception "ludique, candide et romantique" de l'Afrique ? 17. Le thme de la Chrysalide est introduit en dbut du film. M. Lazhar en demande la dfinition. Et la Chrysalide rapparatra dans la fable finale. Pourquoi ? 18. Commenter l'affrontement verbal entre M. Lazhar (qui explique le complment d'objet direct, l'adjectif dmonstratif ou encore la mthode pour trouver le sujet en rpondant la question "qui est-ce qui?" ou "qu'est-ce qui?") et l'lve Marie-Frdrique Caron MacCarthy (qui le corrige : suite du verbe, dterminant, groupe nominal sujet qu'on trouve sans poser de question). La rforme du franais est-elle encore un sujet de conversation autour de vous ? 19. Le matre de sports se plaint de devoir traiter les enfants comme "des rsidus radioactifs". Commenter cette dclaration et s'interroger si cette interdiction de tout contact physique est aussi de mise chez nous. 20. On aperoit les affaires d'cole de Martine Lachance, et aussi celles de l'pouse de Monsieur

Lazhar. Que nous disent ces objets sur ces deux enseignantes ? Ont-elles quelque chose en commun ? (stickers, coccinelles, photographies, livres) 21. Montrer comment les enseignants, Martine LaChance la premire, sont confronts une solitude certaine. 22. Observer et qualifier l'attitude des parents de Marie-Frdrique et de la mre d'Alice. Que saiton des parents de Simon ? Quelles sont leurs attentes face l'cole ? 23. Se demander pourquoi le ralisateur a choisi de mler les thmes de l'immigration et du drame en milieu scolaire. 24. Pourquoi Bachir Lazhar a-t-il quitt l'Algrie avant sa femme et ses deux enfants ? Qu'apprend-on sur les circonstances qui ont motiv le projet d'exil de la famille Lazhar ? 25. Comparer l'attitude des autorits d'immigration celle des autorits scolaires face Bachir Lazhar. (Les premires sont persuades qu'il ment, les secondes ne demandent qu' le croire). Relever dans le film les scnes qui montrent l'isolement, le dracinement de l'immigr. 26. S'interroger sur les motivations profondes qui ont amen Martine Lachance finir ses jours sur son lieu de travail. Des explications sontelles donnes dans le film ?

27. Pourquoi Simon a-t-il prtendu que Martine Lachance l'avait embrass contre son gr ? Et pourquoi l'avait-elle fait ? Pourquoi Simon at-il photographi Martine Lachance ? Et pourquoi a-t-il ajout des graffiti sur la photo ? Commenter la confession finale de Simon, qu'Alice l'oblige faire en classe. 28. Se demander pourquoi Victor est le souffredouleur de Simon. 29. Le parler (accent, vocabulaire) de Bachir Lazhar diffre fortement de celui de ses collgues ou des enfants. Quel effet cela produit-il ? Des soustitres vous seraient-ils parfois utiles pour les dialogues qubcois ? (Le franais de B. Lazhar fait de lui un tranger, rendant probablement son intgration plus lente). 30. Comparer la forme et le fond des exposs respectifs d'Alice et de Simon sur le thme "La violence l'cole". (Simon enchane des considrations gnrales, Alice improvise avec motion, parle de Martine Lachance et de son message violent). 31. quels moments M. Lazhar ne respecte-t-il pas le code des relations entre lves et enseignants impos par le rglement ? Pourquoi ? (Il diffuse le commentaire d'Alice sur son cole, sur la violence l'cole et geste ultime de Martine Lachance (contre la volont de la direction, qui exigeait le silence autour de ce sujet tabou); il em-

brasse Alice pour prendre cong d'elle). 32. Dcrire le traitement du thme de la culpabilit, tel qu'il est montr dans les rapports tendus entre Alice et Simon. 33. Ce film est-il une critique du systme scolaire ? Ou des enseignants ? Ou un loge d'une forme d'enseignement ? Ou rien de tout cela ? 34. Les parents de MarieFrdrique Caron MacCarthy rappellent Bachir Lazhar qu'il est l pour enseigner, non pour duquer. Comparer l'attitude de ces parents concerns avec celle d'un autre parent, la maman d'Alice. 35. Bachir Lazhar rceptionne au bureau postal un paquet contenant les affaires de sa femme. Pourquoi attend-il longtemps avant de l'ouvrir ? Que suggre le contenu sur la personnalit de son pouse ? 36. Dans ce paquet, il y a des photos de classe, et de portraits d'lves. La vision de ces portraits est suivie par une squence de portraits des lves de M. Lazhar, puis par une photo de classe avec lui. quelles fins cet effet Koulechov ? 37. Commenter les paroles d'Alice : " Martine, on ne

peut pas la mettre en retenue, parce qu'elle est morte." 38. Comparer le contenu (et la morale) des deux Fables sur l'Injustice du film : la Fable "Le Loup et l'Agneau" de Jean de la Fontaine et la Fable "La Chrysalide et l'Olivier" crite par Bachir Lazhar. 39. Relever la dfinition que donne Bachir Lazhar de la classe, aprs avoir entendu les "aveux" de Simon. (La classe, c'est un lieu d'amiti, de don, de vie. Pas un lieu de dsespoir). Ecriture et argumentation : 40. Dresser un parallle entre les deux parcours de M. Lazhar, celui de rfugi politique ayant fui le terrorisme et celui d'enseignant. 41. Quels arguments utiliseriez-vous pour (d)conseiller ce film ? 42. Rdigez la lettre d'adieu qu'aurait pu crire Martine Lachance 43. Pour quiconque ne sait rien du film, qu'apprend-il par l'affiche ? 44. Crer votre propre affiche du film : sur quels aspects mettriez-vous l'accent graphique ?

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Pour en savoir plus : CANTET, Laurent : long mtrage Entre les Murs (France 2008, d'aprs le roman homonyme de Franois Bgaudeau) Une page de Tlrama.fr sur l'immolation d'une enseignante dans la cour du Lyce Jean-Moulin Bziers, le 13 octobre 2011 (relever les commentaires divers suscits par ce geste tragique, et les discuter) :

Suicide_par_le_Feu_dune_Enseignante L'article de Wikipedia sur le franais qubcois : http://fr.wikipedia.org/wiki/Franais_qubcois L'article de Wikipedia sur le franais parl en Suisse : http://fr.wikipedia.org/wiki/Franais_de_Suisse Derradji,Yacine. 1999. Le franais en Algrie : langue emprunteuse et emprunte , in S. Lafage et A. Quefflec, Le franais en Afrique, revue du Rseau des observatoires du franais contemporain en Afrique, Didier-Erudition Un article de Wikipedia sur Claude Favre de Vaugelas (1585-1650), illustre grammairien franais : http://fr.wikipedia.org/wiki/Claude_Favre_de_Vaugelas L'article de Wikipedia sur le grammairien Maurice Grevisse (18951980) : http://fr.wikipedia.org/wiki/Maurice_Grevisse

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Bibliographie slective : De Vaugelas, Claude Favre : Remarques sur la langue franaise. Utiles ceux qui veulent bien parler et bien crire. Paris, ditions Champ Libre, 1981 Grevisse, Maurice : Le Bon Usage, 15 dition en 2011, Ed. De Boeck Duculot, sous la direction d'Andr Goosse
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Suzanne Dglon Scholer enseignante, charge de communication PromFilm EcoleS, fvrier 2012 / "Droits d'auteur : http://creativecommons.org/licenses/by -nc-nd/2.0/fr/

Rencontre avec Philippe Falardeau,


ralisateur de Bachir Lazhar (Monsieur Lazhar, Canada 2011, 94'),

Projection sur la Piazza Grande Locarno de Bachir Lazhar, lundi 8 aot 2011, devant 7000 personnes.

Vos impressions de Locarno ? Comment vous sentez-vous ? Philippe Falardeau : J'ai t merveill et mu par l'accueil des milliers de spectateurs sur la Piazza. Il y en avait 7000, selon le journal officiel du festival. Et les ractions de la presse sont trs positives, je suis confiant et heureux. Comment vous tes-vous prpar pour reprsenter le milieu scolaire ? Avez-vous une exprience d'enseignant ? Non, j'ai fait appel mes souvenirs d'lve, j'ai lu des publications spcialises, et surtout je suis retourn sur les bancs d'cole, me glisser dans des classes. J'ai pu observer comment les enfants se comportaient, comment le curriculum avait chang depuis mon temps. Je n'ai pas cherch faire un documentaire, mais je tenais ce qu'une certaine vrit se dgage. Et j'ai profit pour aborder certaines questions pineuses, comme la rforme de l'enseignement du franais, la relation enseignant, enfants et parents, la codification rigoureusement prcise des rapports physiques entre enseignants et enfants. L'interdiction du contact physique avec l'enfant est aborde dans le film, mais ce n'est pas LE sujet du film.

Martine Lachance, enseignante dpressive et suicidaire, est remplace par Bachir Lazhar (Lazhar veut dire "Chance"), traumatis par la mort violente des siens. Bachir est-il la bonne personne pour remplacer Martine ?

Oui, Bachir la bonne personne cause du traumatisme de la mort qu'il partage avec les enfants. Ce n'est pas forcment un meilleur enseignant, ni mme un bon enseignant. Il a ses dfauts. En anglais, il est mauvais, il a autant apprendre que les enfants. Mais pour lui, exercer le mtier de sa femme, aider des enfants dans la dtresse, c'est un peu exorciser sa propre douleur. Il a une approche plus individuelle que le psy assign au "traitement" d'une classe entire. M. Lazhar est un homme humble prt sublimer sa propre douleur pour aider les coliers vaincre le silence qui les emmure. C'est peuttre aussi une bonne chose que M. Chance succde la malheureuse Madame Lachance, qu'un homme d'une autre culture apporte son rconfort, et sa pdagogie. Dans ce contexte o l'on choisit de repeindre la classe aprs le drame, comme une tentative d'effacer la mort des mmoires, son rapport avec la mort lui permet de mieux comprendre et aider. En cela, il est l'homme providentiel, disponible tout de suite, assez g pour avoir de l'exprience. Ne craignez-vous pas une raction agace des enseignants face ce personnage de nonenseignant qui semble faire mieux que des professionnels ? Bien sr, je m'attends ce que certains soient fchs.. Mais je me limite montrer un milieu scolaire dans lequel les enseignants doivent appliquer un rglement trs rigoureux qu'ils n'ont pas dict. Ils doivent surveiller tout ce qu'ils disent, contrler leurs gestes, viter les lans d'motion. Moi, si je m'assieds sur un banc, dans un parc, et regarde les enfants jouer, je risque d'tre interpell par la police ! On est all trop loin ! Je suis parfaitement d'accord que certains dfendent cette rigueur, mais j'ai le droit de dire qu'on est all trop loin et que je milite pour une autre faon de pratiquer l'enseignement. Un professeur de gymnastique dplore qu'en toute circonstance, il doive traiter les enfants comme "des rsidus radioactifs" ! En fait, je considre mon film comme une ode aux enseignants qui doivent grer non seulement les enfants, mais les parents des enfants, et aussi comme une ode l'acte de "rsistance" qu'est souvent l'enseignement pour eux. En bref, je critique le systme, pas les enseignants. Dans un systme trop souvent marqu par la violence, la directrice et son corps enseignant font au mieux, avec une toute petite marge de manoeuvre. Je ne propose par d'enseignant modle, ni l'oppos. L'enseignante Claire est lumineuse, gnreuse, positive, elle sait motiver et entraner ses lves et a fait avec eux de leur classe un environnement chaleureux, plein de lumire et de couleurs : la classe que j'aurais voulu avoir quand j'tais jeune. Je ne prsente pas de parents modles non plus, mais un "chantillonnage" qui permet de montrer combien il est dlicat d'enseigner, de ne pas usurper la tche des parents, d'tre proche des lves tout en gardant la distance prescrite. On ne sait rien des parents du petit Simon, il semble totalement laiss lui-mme, dpourvu d'encadrement. La maman d'Alice, pilote de ligne ligne (joue par Evelyne de la Chenelire, l'auteur de la pice de thtre qui a inspir le film) est attentive, aimante, mais souvent absente. Elle approuve la dmarche de M. Lazhar et sera la seule le remercier. Quant aux parents de Marie-Frdrique Mac Carthy, ils sont, eux, trs prsents, trs intresss, mais aussi trs (trop) directifs. Enfin, je ne propose pas non plus un retour aux "bonnes vieilles mthodes". En remettant les tables en colonnes, en mettant l'ordinateur dans le tiroir, en choisissant pour sa premire dicte - dicte ? a ne se fait plus! - un extrait de LA PEAU DE CHAGRIN de Balzac, M.Lazhar montre surtout qu'il est d'un autre ge et qu'il ignore les rformes de l'enseignement. Il souligne le foss culturel qui

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existe entre les enfants et lui-mme. Il arrivera cependant tablir un lien, parce qu'il est attentif, l'coute. Il a ses dfauts, ses mthodes sont vieillottes, elles fonctionnent par moments, et pas du tout d'autres. Avec des rcompenses aux enfants qui se servent du dictionnaire, des exigences de courtoisie rciproque, un vocabulaire chti (un peu surann), M. Lazhar russit nanmoins percer. Vous abordez le problme de l'immigr Bachir en parallle avec sa dmarche d'enseignant : deux thmes qui vous tiennent coeur ? J'aimais l'ide de ce personnage qui vit le drame de l'immigrant, alors que l'enjeu principal est ailleurs. La commission d'immigration met ses dires en doute, parce qu'il est frquent que les demandeurs d'asile mentent pour ne pas tre renvoys. Or M. Lazhar ment aux instances scolaires pour marcher dans les traces de sa femme dcde, pour la remplacer en quelque sorte. En exerant son mtier, entour d'enfants, lui qui a perdu les siens, il pourra se reconstruire. M. Lazhar se sent coupable d'tre parti avant sa famille, d'avoir survcu aux siens. Il est obsd par son propre sentiment de culpabilit, ce qui le rend trs sensible celui qui accable les enfants. Il va essayer de leur faire parler de la mort de leur professeur, alors que c'est son propre deuil dont il a besoin de parler. L'enseignant Bachir sera renvoy, parce qu'il n'a aucun papier attestant de sa formation d'enseignant (et pour cause), mais il aura russi apporter une certaine paix aux enfants, et lui-mme. Il quitte l'cole sur un acte de rsistance : il prend la petite Alice dans ses bras pour lui dire au revoir. L'immigrant Bachir aura son permis de sjour. Pourquoi Bachir le Nord-Africain qualifie-t-il les activits organises par Claire Lajoie (une enseignante canadienne) sur la colonisation de "vision candide de la colonisation" ? Claire parle avec ses lves des Amrindiens, de Pow Wow, des aborignes d'Amrique du Sud, de la dcouverte de l'Afrique. Elle dcore la classe de documents, images et objets, elle fait jouer aux enfants une pice sur la rencontre des explorateurs Stanley et Livingstone : elle entretient une vision effectivement ludique, extrieure, loigne des ralits. Si on change des lettres, des cartes postales, a garde un petit ct romantique. loin des horreurs. et c'est important de le dire. Mme voir les actualits la tlvision ou au cinma, cela reste une vision distante. J'ai fait un film intitul CONGORAMA dans lequel il n'est jamais question de Congo. J'y ai une vision un peu romantique, un point de vue de touriste qui observe, distance, et qui revient aprs ses propres proccupations. J'ai effectu beaucoup de recherches pour ce film, j'ai sjourn en Afrique, continent que j'aime, certes, mais je sais que je demeure avec une vision d'Occidental qui adore l'Afrique. Pourquoi Martine se tue-t-elle dans sa classe ? Est-ce un anathme, un appel au secours ? Non, pas du tout, sa collgue Claire l'a dit : Martine Lachance tait sujette des crises d'angoisse. Contrairement ce que croit le petit Simon, son geste n'est pas calcul, elle a succomb une de crise de panique. On dit que dans 80 % des cas de suicide, on ne connat pas vraiment le pourquoi. J'ai connu des gens qui ont mis fin leur vie. Je crois que c'est comme une noirceur, une mare noire, et soudain, il faut en finir. Il ne faut pas oublier pas que nous sommes ici dans une fiction, il faut produire un drame : dans mon film, le drame, c'est le suicide. J'ai d'ailleurs choisi de filmer l'horreur dans le regard des enfants et des enseignants, plutt que la victime. On l'aperoit brivement, de loin, travers la porte vitre de la classe. Si le suicide a lieu l'cole, cela implique tous les habitus de l'cole, et je voulais garder a, qui se trouve de la pice. Mon film parle de violence l'cole, le message de Martine est trs violent, mais "on ne peut la mettre en retenue, parce qu'elle est morte", commente la petite Alice.

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Pourquoi Simon a-t-il menti, prtendant que Martine l'avait embrass, et pourquoi est-il si agressif ? On apprend que Martine l'avait pris dans ses bras un jour o il pleurait, comme le ferait une maman. Un geste que la maman n'a peut-tre jamais fait. Simon a eu honte de sa faiblesse, honte d'tre chouchout devant les autres, il s'est senti ridicule. Il a menti pour sauver la face, pour pas faire figure de mauviette ; seuls les faibles pleurent et se font consoler par une femme ! Simon cultive cette image fausse de la virilit, il veut passer pour un dur, c'est sans doute pourquoi il arrache rgulirement la coiffe d'un camarade plus grand et plus gros que lui. Mais la mort de Martine met Simon en face de son mensonge : il se croit responsable, ses camarades le croient responsable, tous les enfants sont traumatiss : ce n'est que par le dialogue que peut tre entam le processus de gurison afin que les enfants admettent qu'il n'y a pas de coupable parmi eux, que Martine n'est pas morte cause d'eux. Quel est le sens profond de la fable crite par M. Lazhar, dont la classe effectue, en choeur, la correction orale dans une des dernires scnes ? Il y avait les Fables de La Fontaine dans les affaires de Martine Lachance, et la 1re fable lue en classe avec Bachir Lazhar tait "Le Loup et l'Agneau", qui dmontre que la raison du plus fort est toujours la meilleure. Dans la fable compose de Bachir, il est question d'une chrysalide niche dans un olivier, lequel voulait la protger. Mais un feu dtruit l'arbre : de la chrysalide merge le papillon, qui doit prendre son vol pour se sauver. La fable de Bachir va en amont, elle parle du passage de l'enfance l'ge adulte. Propos recueillis le 9 aot 2011 au Festival de Locarno par Suzanne Dglon-Scholer

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