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HISTORIA DE LA BIOINGENIERA

Antes de la segunda guerra mundial, el personal mdico y los investigadores en el campo de la biologa se valan de tcnicas de ingeniera que fuesen relativamente sencillas y cayesen dentro de sus conocimientos. Por ejemplo, un fisilogo investigador se hubiera sentido muy satisfecho si para llenar las necesidades de su laboratorio hubiese podido contar con un soplador de vidrio, un carpintero y un mecnico a su disposicin. Como los fundamentos del diseo de los instrumentos que necesitaba encajaban bien dentro de sus conocimientos tericos y prcticos, hubiera podido especificar con toda claridad lo que quera, y ese equipo de obreros especializados lo hubieran construido de acuerdo con su diseo. Fue un accidente histrico lo que hizo que por vez primera en Gran Bretaa un gran nmero de bilogos adquiriesen slidos fundamentos en el campo de la electrnica, abriendo de este modo rpidamente la posibilidad de aplicar tcnicas ms elaboradas en la resolucin de los problemas biolgicos y mdicos. Al estallar la segunda guerra mundial, los qumicos, fsicos e ingenieros fueron rpidamente acaparados por aquellos que eran responsables de la fabricacin de municiones, de aviones, etc. Para cuando se hizo evidente que en el campo del radar haca falta trabajar mucho para lograr desarrollarlo, result que los bilogos eran casi los nicos cientficos que quedaban disponibles para hacer este trabajo. En los aos inmediatos de la posguerra muchos bilogos estaban, por tanto, bien impuestos en lo que constituan los ltimos adelantos en el campo de la electrnica. Naturalmente, ellos los enfocaron hacia ciertos temas especializados. Pero la tecnologa electrnica progres muy rpidamente y los bilogos, que se haban familiarizado antao con el manejo de vlvulas y grandes componentes, pronto se vieron a la zaga en una nueva era de transistores y componentes en miniatura, y como los conocimientos de los antiguos investigadores quedaron anticuados, empez a surgir una nueva generacin de mdicos y bilogos, sin ninguna prctica en el campo de la electrnica.

Los investigadores dentro del campo de la biologa y la medicina vieron claramente que ganaran una incalculable cantidad de tiempo no slo si se familiarizaban con los adelantos tcnicos existentes, sino tambin si iban dando paso a los nuevos que fuesen llegando. Entonces surgi la necesidad de un nuevo tipo de persona que hiciese de puente sobre el hueco que separaba a la elaborada tecnologa de la ingeniera de las ciencias biolgicas. En pocas palabras, surgi la necesidad de los bioingenieros. Fueron distintas instituciones las que por diferentes caminos vieron patente esta necesidad. Algunas empezaron a reclutar tcnicos, que haban de trabajar cindose casi exclusivamente al desarrollo de los instrumentos y que, al menos en principio, no tenan la categora de investigadores. Otras instituciones fueron ms rpidas en darse cuenta de la importancia de este asunto y contrataron a personal graduado, equiparndole con sus compaeros mdicos y bilogos. En este estado de cosas no haba sido reconocida todava la carrera de Bioingeniera, e incluso no se haba acuado la palabra correspondiente. Quines fueron, por tanto, los primeros bioingenieros en una poca en la que todava no exista un mtodo adecuado para la formacin de estas personas? La mayora de ellos fueron cientficos del campo de las ciencias biolgicas, con frecuencia mdicos, los cuales se dedicaban a la ingeniera como entretenimiento o tenan un especial talento para ello. Esto no es sorprendente si uno piensa que es casi una tradicin el que los mdicos y cirujanos sean ingenieros aficionados. En realidad, lo que hoy llamamos Ingeniera Biomdica se llam al principio Electrnica Mdica, y la asociacin internacional constituida por los que practicaban esta actividad se conoci como "International Federation of Medical Electronics" (Federacin Internacional de Electrnica Mdica). Hasta 1965 no fue adoptado el ttulo actual, mucho ms adecuado, de "The International Federation of Medical and Biological Engineering" (Federacin Internacional de Ingeniera Mdica y Biolgica).