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Samuel Amaral (1990) COMERCIO LIBRE Y ECONOMAS REGIONALES: SAN JUAN Y MENDOZA, 1780-1820.

El monopolio del comercio libre con Indias no caduc hasta la independencia, pero en la segunda mitad del siglo XVIII se adoptaron medidas liberalizadoras. En el virreinato del Ro de la Plata se ha asignado a ese proceso, en especial al Reglamento de Libre Comercio de 1778, un efecto desintegrador de antiguos equilibrios, que agrav el impacto provocado por su creacin. La alteracin de la red de relaciones comerciales del espacio altoperuano-rioplatense suscitada por la creacin del virreinato y el establecimiento del libre comercio habra favorecido a Buenos Aires y perjudicado a las economas de su hinterland: ste ha sido un lugar comn de la historiografa argentina. Estudios recientes han comenzado a cuestionar tan sombro panorama mostrando que no todos los productores regionales fueron afectados en la misma medida por los bienes importados. Los efectos negativos del comercio libre se habran manifestado particularmente en aquellas economas mono-exportadoras especializadas en ciertos productos, como la cuyana. El objeto de este trabajo es estudiar el impacto de las medidas liberalizadoras del comercio de fines del siglo XVIII y comienzos del XIX sobre San Juan y Mendoza. Para ello analiza la exportacin de vino y aguardiente en el marco de las condiciones de produccin y comercializacin y se evalan las consecuencias de las oscilaciones de la exportacin sobre la economa regional.

I- La libertad de comercio
A partir de la Real Cedula del 16 de octubre de 1765 se fue estableciendo en las posesiones espaolas de Amrica un rgimen de progresiva libertad comercial. Finalmente, el Reglamento de Libre Comercio del 12 de octubre de 1778 descentraliz las relaciones entre Espaa y Amrica al permitir el libre comercio y navegacin entre 14 puertos espaoles y 19 americanos. Pese a las restricciones que an quedaron vigentes, esas medidas impusieron la libertad de comercio dentro del imperio. Los efectos del libre comercio sobre los puertos americanos abiertos al comercio directo con la pennsula y sus zonas de influencia apenas si han comenzado a cuantificarse pero el estudio del impacto de tales medidas sobre las economas regionales dista mucho de apartarse de las fuentes cualitatativas, que reflejan menos realidades concretas que posiciones sectoriales. Hasta hace poco tiempo se supona que los efectos del Reglamento de Libre Comercio haban sido catastrficos para todas las artesanas regionales del interior del virreinato. Esa opinin comenz a moderarse cuando Halperin Donghi seal la resistencia de los tejidos artesanales a la competencia de las manufacturas importadas, explicndola por las diferencias de calidad y, en consecuencia por los diferentes sectores del mercado que abastecan. Para dar cuenta de las consecuencias del libre comercio para la economa de San Juan se recurre a dos fuentes: un informe del Marques de Sobremonte de noviembre de 1785, y otro de Jos Godoy Oro, diputado del Consulado de Buenos Aires, de abril de 1806. Ambas fuentes son de escasa confiabilidad: la primera por basarse en informacin provista por las corporaciones locales; la segunda, por tener el fin de lograr la eliminacin de impuestos que gravaban el trnsito y venta de vino y aguardiente en Salta, Crdoba y Buenos Aires. Tambin para Mendoza hay fuentes que dan cuenta de una situacin crtica de la produccin vitivincola. El procurador de la ciudad en 1781 y un estado de arbitrios y sisa de 1782, por ejemplo, informaban acerca de la decadencia del comercio de vino. Estos testimonios, como los de San Juan, no pueden tomarse al pie de la letra. En una economa donde las fuerzas del mercado estaban limitadas por rgidos condicionamientos institucionales, la queja era un instrumento ms efectivo que la reduccin de los costos de produccin y comercializacin para obtener una redistribucin de ingresos o porciones mayores del mercado. Juan Carlos Garavaglia , en su estudio comparativo sobre la recaudacin de diezmos, ve que la tendencia hacia fines del siglo XVIII fue a la baja, y hacia 1802-03 comenz a subir. De esta manera, si los diezmos fueran fiel reflejo de la produccin se tendra que aceptar sin ms que el impacto del libre comercio fue altamente negativo y que slo las guerras napolenicas contribuyeron al fomento de la produccin de caldos cuyanos. Pero las cifras no pueden ser aceptadas ciegamente, porque el diezmo no refleja la produccin sino las expectativas sobre el precio. La cada del valor total puede deberse a una cada de precios o a una cada del volumen por las adversas condiciones de produccin. La informacin acerca de las exportaciones de vino y aguardiente de San Juan y Mendoza es hasta ahora dispersa y fragmentaria. El anlisis del alcance de las medidas liberalizadoras no puede basarse en esta informacin, tanto por su origen cuanto por su escasez. Fuentes: datos que provienen de los libros en que se registraba el cobro de la sisa. Esta consista en el pago de dos reales por carga de vino o aguardiente.

II La exportacin de vino y aguardiente 1- San Juan


La tendencia de largo plazo de la exportacin de vino y aguardiente de San Juan no sostiene la afirmacin de Godoy Oro: de un promedio anual de 3600 arrobas de vino y 10900 de aguardiente en 1783-1791 se pas a 9000 y 18600 respectivamente en 1804-1808. En los perodos de paz la exportacin tuvo un comportamiento oscilante, observndose cierto crecimiento en los perodos de guerra, pero los picos no coinciden estrictamente con las fechas de comienzo y fin de tales conflictos. La explicacin de los altibajos de la exportacin no puede quedar reducida al impacto de los conflictos o de su ausencia. La diferenciacin de perodos de paz y de guerra

puede ser clara cuando se considera solamente el comercio legal con Espaa, pero la introduccin de caldos no estuvo completamente cerrada durante los perodos de guerra. La explicacin de las oscilaciones de los volmenes exportados debe buscarse ms en las condiciones de la oferta que en las de la demanda. Las variaciones porcentuales de las exportaciones de un ao a otro muestran que la inestabilidad es una caracterstica central de la produccin vitivincola, mucho ms marcada en los vinos que en el aguardiente. Se ha sostenido que la exportacin pro Buenos Aires de vino y aguardiente espaoles tras el Reglamento de Libre Comercio produjo una reorientacin del comercio sanjuanino hacia el norte. La importacin de caldos espaoles no fue, sin embargo, una novedad introducida en 1778. El vino y el aguardiente espaol, aunque no se sepa en que cantidad llegaban, haban tenido siempre abierta la entrada por Buenos Aires. Tanto en el caso del vino como en el del aguardiente hubo una cada de la participacin del norte desde mediados de la dcada de 1790 y una casi completa desaparicin de otros destinos desde 1794 en el aguardiente y desde 1805 en el vino. De haber existido alguna reorientacin debida a la apertura de 1778, sta se revirti desde mediados de 1790 a favor de Buenos Aires.

2- Mendoza
Las cifras disponibles de exportacin de vino y aguardiente de Mendoza no permiten efectuar comparaciones con el perodo anterior al Reglamento de Libre Comercio. Aunque a largo plazo la exportacin de ambos productos creci, un anlisis segn los perodos de paz y guerra permite evaluar de modo ms preciso el impacto de ambos sobre los caldos mendocinos. Tanto la exportacin de vino como la de aguardiente, a pesar de los altibajos marcados por los ndices de los perodos de paz y de guerra que pareceran indicar un considerable impacto positivo de los conflictos, registran variaciones dentro de cada perodo que no pueden atribuirse de manera automtica a la situacin externa. La distribucin regional de la exportacin tanto de vino como de aguardiente de Mendoza muestra un marcado predominio de Buenos Aires como destino final. An cuando la distribucin regional no marque cambios profundos ni la exportacin de vino exceda los registros de la dcada de 1810, s resulta sorprendente el crecimiento del volumen de la exportacin de aguardiente respecto de los niveles conocidos hasta la dcada de 1810.

3- San Juan y Mendoza: anlisis comparativo


El anlisis de las exportaciones de vino y aguardiente de Mendoza permite matizar en parte y reafirmar en otra cuanto se ha visto para San Juan. As, el impacto negativo de la paz parece ser ms acentuado en Mendoza que en San Juan, especialmente sobre la produccin de vino. La razn puede radicar en que la primer produca mayormente vino y la segunda aguardiente, aquel menos estable y duradero que ste, por lo tanto ms proclive a sufrir los cambios de la demanda. Buenos Aires fue el principal mercado por la expansin del consumo producida por el crecimiento acelerado de su poblacin a fines del siglo XVIII. Pero eso no bastara para explicar la concurrencia de los productos cuyanos si el precio en ese mercado no hubiese alcanzado a cubrir los costos de produccin y traslado. Adems de la reorientacin de la exportacin exista otra alternativa en la comercializacin de los caldos: el vino producido poda venderse como tal o destilarse para obtener aguardiente. Las condiciones de transporte determinaron la destilacin de la mayor parte del vino de San Juan, ya que el traslado a lomo de mula predominante en la ruta a Buenos Aires no afectaba al aguardiente. La distribucin de la exportacin cuyana total segn su origen revela una especializacin de San Juan en la produccin de aguardiente y de Mendoza en la de vino. La comparacin de las tasas de crecimiento de la exportacin y de la poblacin revela que la primera creci ms que la segunda. Sin innovaciones tcnicas que alteren los rendimientos, que la exportacin crezca a una tasa superior a la de la poblacin indica un aumento de la productividad del trabajo y una expansin de la superficie cultivada. El anlisis de la distribucin mensual de la exportacin de vino y aguardiente exportado por San Juan y Mendoza revela, aunque no se cumpliesen regularmente todos los aos, ciertas pautas estacionales.

III Condiciones de produccin y comercializacin 1- Produccin


En las principales regiones vitivincolas europeas a fines del siglo XVIII no se saba ms del cultivo de la via y de la produccin de vino que en la antigedad. Recin en la dcada de 1770 se efectuaron las primeras observaciones sistemticas de la fermentacin. No puede extraar que tambin en Cuyo las condiciones de produccin fueran extremadamente primitivas, tanto por la claridad de las cepas cuanto por las tcnicas empleadas. El clima, cualesquiera sean los mtodos de cultivo y elaboracin, sigue siendo an hoy un factor determinante en la produccin vitivincola. San Juan y Mendoza tienen un clima seco tambin lo era a fines del siglo XVIII y en la primera mitad del XIX- algo ms caluroso en la primera y ms hmedo en la segunda. Ambas regiones se ven beneficiadas por las nieves cordilleranas cuyo deshielo facilita el riego sin el cual, por la aridez de las tierras y por la escasez e irregularidad de las lluvias de verano, la viticultura no podra existir. La pobre calidad de las cepas, la falta de conocimientos sobre el proceso de fermentacin, las plagas, el abuso del riego y, por sobre todo, la impredecible influencia del clima son factores que determinaron como determinan hoy en todas las zonas vitcolas del mundo, el resultado de los esfuerzos.

2. Comercializacin
A la pobre calidad original de los vinos deba agregarse las deficientes condiciones de traslado. Los barriles hechos en Mendoza eran bastos e inconvenientes, con sus extremos cubiertos con cueros. Ellos eran cargados en las carretas tiradas por bueyes que formadas en tropas de no menos de doce demoraban poco ms de un mes y medio en llegar a Buenos Aires. Desde Mendoza tambin se transportaba el vino a lomo de mula, en arrias de sesenta a ochenta animales de los cuales la mitad se cargaban y la mitad serva de refresco. Este era el medio que se empleaba generalmente desde San Juan hacia Buenos Aires porque los desniveles del terreno dificultaban el trnsito de carretas. Aun cuando los petitorios requiriendo la supresin de impuestos sealen la escasa ganancia o aun la prdida ocasionada por la comercializacin del vino y el aguardiente, esto no arece haber sido el caso estrictamente. A comienzos de la dcada de 1820, el costo del traslado era menor que el de produccin y siempre haba demanda en Buenos Aires de vinos y aguardientes que no poda ser suplida por ninguna otra regin a tan bajo costo. La posibilidad de concurrir a otros mercados estaba limitada por la produccin de zonas ms cercanas a ellos, de modo que el flete impeda la llegada de los productos cuyanos. Esta dependencia de la principal exportacin cuyana de un gran mercado, Buenos Aires, y de dos mercados secundarios, Crdoba y Santa Fe, podra haber repercutido negativamente sobre la economa de la regin, ms an considerando que los dos mercados secundarios tambin dependan de modo estrecho del puerto y que los caldos cuyanos cubran menos de la mitad del consumo de Buenos Aires.

IV. Las economas regionales


Los indicadores ms comnmente utilizados para estudiar las economas coloniales hispanoamericanas son los diezmos y las alcabalas. Impuesto sobre la produccin aquel y sobre el comercio este, han dejado una masa considerable de informacin que no con demasiada frecuencia se ha tenido la audacia de atacar. Si bien no se dispone de informacin sobre precios en Mendoza y en San Juan para saber qu representaba la exportacin de vinos y aguardiente tanto en trminos monetarios como en relacin con los precios de otros bienes, es posible medir el impacto de las medidas liberalizadoras a travs de la informacin provenientes de los registros de alcabalas. Siendo ste un impuesto a las ventas de productos introducidos la evolucin de las cifras pagadas en tal concepto reflejar los gastos efectuados en Mendoza y San Juan en productos importados de otras regiones. Puede suponerse que estos gastos y por lo tanto las alcabalas pagadas guardaban una estrecha relacin con los ingresos producidos por el vino y el aguardiente, que eran sin duda la principal exportacin. Las curvas del volumen de exportacin de vino de Mendoza y San Juan a Buenos Aires entre 1802 y 1821 empalman con muy pequeos desajustes con las de entrada en Buenos Aires de modo tal que se puede observar la evolucin de esa exportacin entre 1780 y 1821. Las curvas del volumen de exportacin de aguardiente de San Juan y Mendoza a Buenos Aires entre 1780 y 1824 registran mayores desfasajes que las de la exportacin de vino. El precio del aguardiente era ms sensible a las oscilaciones de corto plazo que el del vino, pero tambin que resisti mejor el embate de la importacin. En el caso de Mendoza parecen ms graves las consecuencias de la paz que las de la guerra civil, pero en el de San Juan, aun cuando se asignasen las cadas de 1804-06 y de 1809-10 a la paz, ellas son menos profundas que la de 1819-21 que debe atribuirse a la guerra civil, por la perturbacin del comercio en el litoral y la cada de la oferta de mano de obra en San Juan.

V. Conclusin
Si la exportacin de vino de Mendoza entre 1780 y 1810 muestra que no se produjo contraccin alguna del volumen y la exportacin de aguardiente de San Juan muestra un crecimiento considerable entre 1783 y 1817; y si indicadores tales como los diezmos entre 1786 y 1808, las alcabalas entre 1783 y 1831, y el valor de las importaciones porteas de caldos cuyanos entre 1802 y 1821 muestran tendencias que no denuncian crisis alguna hasta el advenimiento de la guerra civil, cabe preguntarse, entonces, por qu frente a esta evidencia persiste la imagen de una crisis constante que se habra desatado con el Reglamente de Libre Comercio de 1778, para acentuarse tras las medidas liberales adoptadas despus de 1810. Se puede contestar a esta pregunta sealando que la evidencia, por falta de registro sistemtico de la estadstica comercial y fiscal, era desconocida; pero, en segundo lugar, porque como sugiri Adam Smith, los privilegios resultan mucho ms atractivos que la competencia. Ms aun, en la economa colonial donde esos privilegios eran el marco habitual de la produccin y de la comercializacin, la queja, el petitorio, eran los instrumentos bsicos para lograr mayores ganancias o una redistribucin de ingresos. No fue el libre comercio sino la guerra civil lo que caus ms fuertes perjuicios a San Juan y Mendoza. La economa cuyana fue afectada menos por el libre comercio que por la precariedad tcnica, las plagas, el clima y, sobre todo, la guerra civil.

[Samuel Amaral, Comercio libre y economas regionales: San Juan y Mendoza, 1780-1820, en Samuel Amaral Marta Valencia (Compiladores), Argentina: el pas nuevo. Problemas de historia econmica, 1800-1914 , Editorial de la Universidad Nacional de La Plata, 1999, pp. 19-88.]