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LA MEMORIA DE LA TIERRA
Saga del retorno/1 Orson Scott Card

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La memoria de la tierra

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La saga del retorno 1

Orson Scott Card

Titulo Original: The memory of earth Traduccin: Carlos Gardini 1992, By Orson Scott Card 1997 Ediciones B S.A. Bailn 84 - Barcelona I.S.B.N. 84-406-7206-3 Edicin digital: Pincho 2002 R6 07/02

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Nota sobre parentescos Dadas las costumbres matrimoniales de la ciudad de Baslica, las relaciones familiares pueden ser complejas. Tal vez estos grficos contribuyan a aclarar las cosas. Los nombres femeninos estn en cursiva. FAMILIA DE WETCHIK Volemak, el Wetchik (de Hosn) Elemak (de Kilvishevex) Mebbekew (de Rasa) Issib y Nafai FAMILIA DE RASA Rasa (de Wetchik) Issib (de Gaballufix) Sevet y Kokor (de Wetchik, segundo contrato) Nafai SOBRINAS DE RASA (sus mejores estudiantes, adoptadas en una relacin permanente de mecenazgo) Shedemei, Dol, Eiadh y, Hushidh y Luet (hermanas) FAMILIA DE HOSNI Hosni (de Zdedhnoi) Gaballufix (de Rasa) Sevet (compaera de Vas) y Kokor (compaera de Obring) (otros) Psugal, Azhy Okhai (de Wetchik) Elemak APODOS La mayora de los nombres tienen diminutivos o formas familiares. Por ejemplo, los allegados e ntimos de Gaballufix pueden llamarlo Gabya. Aqu se enumeran otros apodos. (De nuevo, puesto que estos nombres no resultan familiares, transcribimos en cursiva los nombres femeninos): Dhelembuvex Dhel Dol Dolya Drotik Dorya Eiadb Edhya Elemak Elya Hosni Hosya Hushidh Shuya Issib Issya Kokor Koya Luet Lutya
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Mebbekew Meb Nafai Nyef Obring Briya Rasa (sin diminutivo) Rashgallivak Rash Roptat Rop Sevet Sevya Shedemei Shedya Truzhnisha Truzhya Vas Vasya Volemak Volya Wetchik (sin diminutivo; ttulo familiar de los Volemak) Zdorab Zodya

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PRLOGO El ordenador maestro del planeta Armona tena miedo. No con los sntomas de un ser humano palmas sudorosas, boca reseca, retortijones en el estmago, porque era slo una mquina sin partes mviles que obtena energa del sol y datos de sus satlites, su memoria y la mente de quinientos millones de seres humanos. Pero estaba asustado, comprenda que ejerca menos control, que ya no posea la misma capacidad para influir en el mundo. En sntesis, senta miedo de la muerte. No de su propia muerte, pues el ordenador maestro no tena yo ni se preocupaba por la posibilidad de dejar de existir. Pero tena una misin programada haca millones de aos, la misin de velar por la humanidad en ese mundo. Si el ordenador se debilitaba tanto que no poda cumplir su misin, era indudable todas las proyecciones lo confirmaban que al cabo de pocos milenios la humanidad se enfrentara de nuevo al nico enemigo que poda destruirla: la humanidad misma, provista con armamentos capaces de arrasar un planeta entero. Ha llegado el momento, decidi el ordenador maestro. Debo actuar ahora, mientras an ejerzo cierta influencia, u otro mundo morir. Pero el ordenador maestro ignoraba cmo actuar. Esa incapacidad para tomar decisiones certeras era precisamente un sntoma de su decadencia. Poda sacar conclusiones, pero no poda confiar en ellas. Necesitaba ayuda, clarificacin, reprogramacin. Quiz debiera ser reemplazado por una mquina ms compleja, ms apta para afrontar los nuevos retos que planteaba la raza humana. El problema era que haba un solo sitio al cual acudir para obtener consejos vlidos. Era un sitio remoto, y el Alma Suprema tendra que ir all para obtenerlos. En el pasado cuarenta millones de aos atrs el Alma Suprema haba sido capaz de desplazarse, pero con el correr del tiempo se haba deteriorado a pesar del campo de xtasis. El Alma Suprema no poda emprender su bsqueda a solas. Necesitaba ayuda humana. Durante dos semanas el ordenador maestro escrut su vasta base de datos, evaluando la utilidad potencial de cada ser humano viviente. La mayora eran demasiado estpidos u obtusos; entre los que an podan recibir mensajes directos del ordenador maestro, slo algunos estaban en condiciones de hacer lo necesario. As que el ordenador maestro concentr su atencin en un puado de seres humanos de la antigua ciudad de Baslica. En la oscuridad de la noche, uno de los satlites mejor conservados del ordenador maestro inici su labor. Mientras surcaba el firmamento, envi un haz de datos e instrucciones a quienes pudieran contribuir a salvar el mundo llamado Armona.

1 - EN CASA DE PADRE Nafai despert antes del alba en su estera, en casa de su padre. Ya no poda dormir en casa de su madre, pues haba cumplido catorce aos. Ninguna mujer respetable de Baslica habra permitido que su hija sirviera en casa de Rasa si all resida un chico de catorce. Para colmo, desde los doce aos Nafai creca sin cesar y no daba indicios de detenerse, aunque ya se acercaba a los dos metros de altura. El da anterior haba odo que su madre comentaba el caso con su amiga Dhelembuvex. La gente empieza a preguntarse cundo le buscars una instructora dijo Dhel. Es slo un nio respondi Madre. Dhel ri a carcajadas.
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Querida Rasa, tanto temes envejecer que te niegas a admitir que tu beb ya es un hombre? No es temor a la edad. Habr tiempo suficiente para instructoras, amigas y dems monsergas cuando comience a interesarse por ello. Ya se interesa por ello. Slo que an no te lo ha dicho. Era verdad; Nafai se haba ruborizado al orlo decir, y se ruborizaba de nuevo al recordarlo. Cmo saba Dhel, con slo mirarlo un instante, que pensaba a menudo en eso? Naturalmente, Dhel no lo saba por lo que hubiera visto en Nafai. Lo saba porque conoca a los hombres. Slo paso por una etapa, pens Nafai. Todos los chicos piensan en eso a esta edad. Cualquiera puede sealar a un varn imberbe de dos metros de talla y decir, sin temor a equivocarse: Ese chico est pensando en el sexo. Pero yo no soy como los dems, pens Nafai. Oigo hablar a Mebbekew y sus amigos y me da asco. No me gusta pensar en las mujeres con esa crudeza, evalundolas como yeguas para ver en qu pueden ser tiles. Ser animal de carga o podr montarla? Caminar o podremos galopar? La guardo en el establo o la muestro a mis amigos? Nafai no pensaba as de las mujeres. Quiz porque an estaba en la escuela y an hablaba todos los das con las mujeres acerca de temas intelectuales. No estoy enamorado de Eiadh porque sea la joven ms bella de Baslica y quiz del mundo entero. Estoy enamorado de ella porque podemos hablar, por su modo de pensar, por el sonido de su voz, por su modo de ladear la cabeza cuando no est de acuerdo, por su modo de tocarme la mano cuando intenta persuadirme. Nafai advirti que el cielo comenzaba a clarear mientras l se quedaba en la cama soando con Eiadh; pero si tena algo de seso se levantara, ira a la ciudad y la vera en persona. En un santiamn se levant, se arrodill junto a la estera, se palme los muslos desnudos y ofreci ese dolor al Alma Suprema, luego enroll el jergn y lo guard en la caja del rincn. No necesito un jergn, pens Nafai. Si fuera un hombre de verdad podra dormir en el suelo y no me importara. As llegara a ser duro y flaco como Padre. Como Elemak. Esta noche no usar el jergn. Sali al patio y camin hacia el tanque de agua. Hundi las manos en el fregadero, humedeci el jabn, se frot. El aire estaba fresco y el agua estaba ms fresca an, pero fingi que no lo notaba hasta que se hubo aseado. Supo que esa frescura no era nada en comparacin con lo que vendra a continuacin. Se puso bajo la ducha y tendi la mano hacia el cordel. Titube, preparndose para el inminente suplicio. Oh, tira de una vez dijo Issib. Nafai mir hacia la habitacin de Issib, quien flotaba en el aire a poca distancia. Para ti es fcil decirlo respondi Nafai. Issib, siendo tullido, no poda usar la ducha; sus flotadores no deban mojarse. As que un criado le sacaba los flotadores y lo baaba todas las noches. Eres un flojo para el agua fra dijo Issib. Recurdame que te eche hielo por la espalda durante la cena. Ya que me has despertado con tus temblores y farfulleos... No he hecho el menor ruido. He decidido acompaarte a la ciudad. Bien, bien. Perfecto dijo Nafai. Piensas dejar que se seque el jabn? Dar a tu cutis una blancura maravillosa, pero al cabo de unas horas empezar a picarte. Nafai tir del cordel. El agua helada se precipit desde el tanque. Nafai jade espasmdicamente, se agach, dio media vuelta y gir arrojndose agua en cada recoveco del cuerpo para enjuagarse el jabn. Tena slo treinta segundos para limpiarse hasta que cesara la ducha, y si no terminaba en ese tiempo tendra que aguantar el jabn durante todo el da y la
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comezn era espantosa, como mil mordeduras de pulga o aguardar un par de minutos, congelndose el trasero, mientras el tanque grande llenaba el tanque de la ducha. Ninguna de ambas perspectivas resultaba atractiva, as que haba aprendido a quedar limpio antes de que se cortara el agua. Me encanta presenciar tu pequea danza dijo Issib. Danza? Tuerces a la izquierda, te lavas la axila, tuerces a la derecha, te lavas la otra axila, te encorvas y abres las nalgas para enjuagarte el trasero, te echas hacia atrs... De acuerdo, entiendo. Hablo en serio, es un nmero maravilloso. Deberas mostrarlo al representante del teatro abierto. O incluso a la orquesta. Podras ser una estrella. Un chico de catorce aos bailando desnudo bajo una catarata de agua rezong Nafai. Creo que mostraran eso en otra clase de teatro. Pero siempre en Villa de las Muecas! Tendras mucho xito en Villa de las Muecas! Nafai ya se haba secado todo menos el cabello, que an estaba fro como la escarcha. Quera correr a su cuarto como cuando era pequeo, mascullando palabras bobas uga-buga luga-buga haba sido una de sus predilectas mientras se pona la ropa y se frotaba para entibiarse. Pero ahora ya era un hombre, y ni siquiera estaban en invierno, slo en otoo, as que se oblig a caminar serenamente hacia la habitacin. Por eso an estaba en el patio, desnudo y helado, cuando Elemak cruz el umbral. Ciento veintiocho das bram. Elemak! exclam Issib. Has regresado! Pues no ha sido gracias a los salteadores dijo Elemak. Enfil hacia la ducha quitndose la ropa. Nos atacaron hace un par de das, cerca de Baslica. Creo que esta vez liquidamos a uno. No ests seguro? pregunt Nafai. Usamos el pulsador, por supuesto. Por supuesto?, pens Nafai. Usar un arma de caza contra una persona? Le vi caer, pero no era momento para retroceder a confirmarlo, as que quiz tropez y cay justo cuando dispar. Elemak tir del cordel antes de enjabonarse. Al sentir el contacto del agua aull, y luego bail su propia danza, sacudiendo la cabeza y salpicando agua por todo el patio mientras canturreaba uga-buga luga-buga como un nio. Era correcto que Elemak actuara as. Ya tena veinticuatro y acababa de traer su caravana a salvo despus de comprar plantas exticas en la ciudad selvtica de Tishchetno. Era el primero de Baslica que iba all desde haca aos, y quizs hubiera despachado a un salteador en el camino. No caba la menor duda sobre su hombra. Nafai conoca las reglas: si un hombre acta como un nio, es encantador y deleita a todos; si un nio acta del mismo modo, se porta como un cro y todos le dicen que trate de ser hombre. Elemak se estaba enjabonando. Nafai congelndose, aunque tena los brazos cruzados sobre el pecho estaba a punto de ir a su habitacin a buscar la ropa cuando Elemak se puso a hablar de nuevo. Has crecido desde que me fui, Nyef. Me he dedicado a eso ltimamente. Pues te sienta bien. Buenos msculos. Te pareces al viejo en muchos sentidos. Aunque tienes el rostro de tu madre. Nafai se sinti halagado por el tono aprobatorio, pero tambin humillado por estar all, desnudo como un arrendajo, mientras su hermano lo examinaba. Issib, como siempre, empeor las cosas. Por suerte tiene el rasgo ms importante de Padre observ.
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Bien, todos lo tenemos dijo Elemak. Todos los hijos del viejo fueron varones... o al menos los hijos que le conocemos aadi riendo. Nafai no soportaba que Elemak hablara de Padre de esa manera. Todos saban que Padre era un hombre casto que slo tena relaciones sexuales con su compaera legtima. Y haca quince aos que esa compaera era Rasa, la madre de Nafai e Issib, y que el contrato se renovaba todos los aos. Padre era tan fiel que las mujeres haban desistido de visitarlo para sugerirle que estaran disponibles cuando expirase el contrato. Claro que Madre se mantena igualmente fiel y an haba muchos hombres que la adulaban con obsequios e insinuaciones. Pero as eran los hombres: la fidelidad les resultaba ms estimulante que la inconstancia, como si Rasa fuera fiel a Wetchik slo para provocarlos. Adems, el vnculo con Rasa significaba compartir lo que algunos consideraban la mejor casa de Baslica, y lo que todos consideraban la mejor vista. Jams me unira a una mujer slo por su casa, pens Nafai. Te has vuelto loco? pregunt Elemak. Qu? pregunt Nafai. Aqu hace un fro que pela y t te quedas tan tranquilo, mojado y con el trasero al aire. S dijo Nafai. Pero no corri hacia su cuarto, pues eso sera admitir que el fro le molestaba. As que le sonri a Elemak. Bienvenido a casa. No presumas tanto, Nyef dijo Elemak. S que te mueres de fro... tus partes colgantes se estn encogiendo. Nafai fue a su habitacin y se puso el pantaln y la camisa. Le fastidiaba que Elemak siempre le adivinara el pensamiento. Elemak ni se molestaba en suponer que Nafai se burlaba del fro por ser curtido y viril. No, Elemak siempre supona que cuando Nafai se portaba como un hombre slo estaba fingiendo. Claro que finga y Elemak tena razn, pero eso slo serva para fastidiarle ms. Cmo lograba un hombre convertirse en un hombre, salvo actuando hasta que la actuacin se volva hbito y al fin se converta en temperamento? Adems, no era slo simulacin. Por un instante, al ver a Elemak de regreso, al orle decir que quizs hubiera matado a un hombre en su travesa, Nafai se haba olvidado del fro, se haba olvidado de todo. Haba una sombra en la puerta, Issib. No lo tomes as, Nafai. A qu te refieres? No te enfurezcas tanto cuando l bromea. Nafai qued francamente desconcertado. De qu ests hablando? No estaba furioso. Cuando l brome sobre el fro que sentas le dijo Issib. Tem que fueras a arrancarle la cabeza. Pero si yo no estaba enfadado. Pues entonces andas mal de la cabeza, amigo dijo Issib. Yo te not enfadado. El te not enfadado. Hasta el Alma Suprema te not enfadado. El Alma Suprema sabe que no es as. Pues aprende a controlar tu expresin, Nyef, porque parece que muestra emociones que ni siquiera sientes. En cuanto le diste la espalda, Elemak te mand a la mierda con un gesto. Vaya si pensaba que estabas enfadado. Issib se alej flotando. Nafai se puso las sandalias y se entrelaz los cordones sobre las perneras. Los jvenes de Baslica acostumbraban usar cordones largos hasta los muslos y sujetrselos bajo la ingle, pero Nafai usaba cordones cortos y se los sujetaba a la altura de las rodillas, como un trabajador. Los jvenes, con un grueso nudo de cuero entre las piernas, se contoneaban al andar, para evitar la friccin contra los muslos y la consiguiente irritacin. Nafai no se contoneaba y detestaba esa moda incmoda. Ese rechazo a la moda le dificultaba las relaciones con los chicos de su edad, pero Nafai no le daba la menor importancia. Disfrutaba ms de la compaa de las mujeres, y las
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mujeres cuya opinin valoraba eran las que no se dejaban seducir por modas frvolas. Eiadh, por lo pronto, a menudo comparta sus burlas contra las sandalias de cordones altos. Imagnalos usando esas cosas mientras montan a caballo coment una vez. Suficiente para transformar a un toro en novillo replic Nafai, y Eiadh se ech a rer y repiti la broma varas veces. Si en el mundo exista semejante mujer, por qu un hombre deba interesarse en modas estpidas? Cuando Nafai lleg a la cocina, Elemak estaba metiendo un pastel de arroz congelado en el horno. El pastel tena tamao suficiente para alimentarlos a todos, pero Nafai saba por experiencia que Elemak pensaba comrselo l slito. Haca meses que viajaba alimentndose de comida fra, movindose casi siempre de noche. Elemak devorara el pastel en seis dentelladas y luego se desplomara en la cama para dormir hasta la maana siguiente. Dnde est Padre? pregunt Elemak. A poca distancia dijo Issib, quien parta huevos frescos sobre la tostada, preparndolos para el horno. Lo haca con suma destreza, teniendo en cuenta que para coger un huevo con una mano necesitaba todas sus fuerzas. Sostena un huevo a poca distancia de la mesa, luego mova un msculo para soltar el flotador que le sostena el brazo, hacindolo caer, con huevo y todo, sobre la superficie. El huevo se parta por la mitad, Issib mova otro msculo, el flotador le alzaba el brazo, Issib abra el huevo con la otra mano y lo derramaba sobre la tostada. Issib se las apaaba para todo, pues los flotadores contrarrestaban los efectos de la gravedad. Pero Issib nunca podra viajar como Padre, Elemak y a veces Mebbekew. En cuanto se alejaba del campo magntico de la ciudad, Issib tena que viajar en una silla, una mquina torpe que slo poda desplazarse de un sitio al otro, sin ayudarle en nada. Lejos de la ciudad, limitado a su silla, Issib era un autntico invlido. Dnde est Mebbekew? pregunt Elemak. El pastel ya estaba cocido. Pasado, en realidad, pero Elemak siempre se tomaba el desayuno as. Lo cocinaba hasta ablandarlo tanto que no hacan falta dientes para masticarlo, tal vez porque as lo poda engullir ms fcilmente. Ha pasado la noche en la ciudad dijo Issib. Elemak no. Eso dir cuando regrese. Pero sospecho que Meb es mucho arado y poca siembra. Un hombre de la edad de Mebbekew slo poda pasar la noche en Baslica si alguna mujer lo acoga en su hogar. Elemak poda burlarse diciendo que Mebbekew era un presumido, pero Nafai haba visto el modo en que Meb actuaba con algunas mujeres. Mebbekew no necesitaba fingir que haba pasado la noche en ciudad; tal vez incluso aceptara menos invitaciones de las que reciba. Elemak cogi una generosa porcin de pastel, grit, abri la boca y empin un sorbo de vino. Caliente explic cuando recobr el habla. Como siempre dijo Nafai. Era una broma, una pequea burla entre hermanos. Pero por algn motivo Elemak lo tom a mal, como si Nafai lo hubiera tildado de estpido. Escucha, pequen dijo, cuando has pasado dos meses y medio comiendo cosas fras y durmiendo en el polvo, te olvidas de que un pastel te puede quemar la lengua. Perdona. No he querido ofenderte. Ojo con tus bromas. A fin de cuentas, slo eres mi hermanastro. No te preocupes intervino jovialmente Issib. Nafai surte el mismo efecto en un hermano. Issib procuraba apaciguar los nimos para evitar una discusin, pero Elemak pareca empeado en continuar. Supongo que para ti es ms difcil dijo. Es una suerte que seas un invlido, pues de lo contrario nuestro Nafai no hubiera sobrevivido hasta los dieciocho.
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Si ese comentario hiri a Issib, no lo demostr. Pero Nafai se irrit. Issib procuraba mantener la paz y Elemak lo insultaba. Aunque antes Nafai no haba tenido la menor intencin de buscar pelea, ahora estaba dispuesto. Tena un buen pretexto: Elemak haba contado su edad en aos de siembra y no en aos de templo. Tengo catorce declar. No dieciocho. Aos de templo, aos de siembra dijo Elemak. Si fueras un caballo tendras dieciocho. Nafai se aproxim a la silla de Elemak. Pero no soy un caballo afirm. Tampoco eres un hombre, todava. Y estoy demasiado cansado para darte una tunda. As que preprate el desayuno y djame comer el mo. Se volvi hacia Issib. Padre se llev a Rashgallivak? Nafai se sorprendi de la pregunta. Cmo poda Padre llevarse al mayordomo de la finca cuando Elemak estaba ausente? Truzhnisha se encargara de la servidumbre, pero sin Rashgallivak, quin se encargara de los invernculos, establos y cobertizos? No sera Mebbekew, desde luego, quien desdeaba los quehaceres cotidianos. Y los hombres no aceptaran rdenes de Issib, a quien trataban con ternura y piedad, pero no con respeto. No, Padre dej a Rash a cargo dijo Issib. Tal vez Rash haya dormido esta noche en el cobertizo de plantas polares. Pero sabes que Padre nunca se marcha sin cerciorarse de que todo est en orden. Elemak miro de soslayo a Nafai. Slo me preguntaba por qu algunos se han puesto tan altaneros. Entonces Nafai comprendi: la pregunta de Elemak era en realidad un cumplido tcito. Se preguntaba si Padre lo haba dejado al mando en su ausencia. Y obviamente no le gustaba que Nafai se hiciera cargo del negocio familiar de plantas exticas. No me interesa vender vegetales dijo Nafai, por si eso te preocupa. No me preocupa. Y no es hora de ir a la escuela de mam? Estar inquieta por si han asaltado y aporreado a su pequen. Nafai saba que era preferible hacer odos sordos, no provocar a Elemak. No le interesaba enemistarse con l. Pero justamente porque lo admiraba, porque deseaba imitarlo no pudo contener una rplica. Enfilando hacia la puerta del patio, se volvi para decir: Tengo ambiciones ms altas que merodear por ah disparando contra salteadores, durmiendo con camellos y llevando plantas de la tundra al trpico y plantas del trpico a los glaciares. Puedes quedarte con tu jueguito. Elemak se levant de golpe, haciendo volar la silla, y en dos zancadas se abalanz sobre Nafai para aplastarle el rostro contra el dintel. Dola, pero a Nafai no le importaba el dolor ni el miedo de salir mal parado. En cambio senta una extraa sensacin de triunfo. Le he hecho perder los estribos. Ni siquiera se molesta en fingir lo contrario. Ese jueguecito, como t lo llamas, ha pagado todo lo que tienes y todo lo que eres. Si no fuera por el dinero que traemos Padre, Rash y yo, crees que alguien te mirara en Baslica? Crees que tu madre tiene tanto honor como para legarlo a los hijos varones? Si crees eso no sabes cmo funciona el mundo. Tu madre podr brindar mucho prestigio a sus hijas, pero lo nico que una mujer puede hacer por un hijo varn es convertirlo en sabio. Escupi la palabra con desprecio. Y creme, pequen, slo sers eso. No s por qu el Alma Suprema se molest en darte un miembro, nena, si cuando crezcas lo nico que necesitars en este mundo es lo que tiene una mujer. Nafai supo nuevamente que deba guardar silencio y dejar que Elemak se quedara con la ltima palabra. Pero la rplica le sali por los labios en cuanto se form en su mente. Llamarme mujer es un modo sutil de insinuarme que te gusto? Es evidente que has pasado demasiado tiempo en el desierto, si empiezas a considerarme irresistible.

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Elemak lo solt al instante. Nafai dio media vuelta, pensando que Elemak se reira y restara importancia a un par de bromas que se les haban ido de las manos. En cambio su hermano estaba rojo y resollaba como un animal dispuesto a embestir. Lrgate de esta casa dijo Elemak, y no regreses mientras yo est aqu. No es tu casa seal Nafai. La prxima vez que te vea te matar. Vamos, Elya, sabes que slo bromeaba. Issib flot jovialmente entre ambos y rode los hombros de Nafai con brazos torpes. Llegaremos tarde a la ciudad, Nyef. Madre se preocupar de veras. Esta vez Nafai tuvo el buen tino de cerrar el pico. Saba contener la lengua, aunque nunca se acordaba de hacerlo a tiempo. Ahora Elemak estaba furioso. Lo estara durante das. Dnde dormir si no puedo ir a casa?, se pregunt Nafai. De inmediato tuvo un sbito recuerdo donde una imagen de Eiadh le susurraba: Por qu no pasas la noche en mi habitacin? A fin de cuentas, un da seremos compaeros. Una mujer prepara a sus sobrinas favoritas para que sean compaeras de sus hijos, verdad? Lo supe desde que te conoc, Nafai. Para qu aguardar ms tiempo? A fin de cuentas, no eres el ser humano ms estpido de Baslica? Nafai despert de su ensoacin al comprender que quien le hablaba era Issib, no Eiadh. Por qu insistes en provocarlo as, sabiendo que a veces Elemak te matara? Pienso cosas y las digo cuando no debo dijo Nafai. Piensas cosas estpidas y eres tan bobo que las dices siempre. No siempre. Qu? Quieres decir que hay cosas an ms estpidas que te callas? Qu cabeza tienes! Un tesoro! Issib flotaba llevndole la delantera. Siempre haca lo mismo cuando suban por el camino del risco, olvidando que los dems tenan que habrselas con la gravedad. Elemak me cae bien suspir Nafai. No entiendo por qu no le soy simptico. Un da le pedir que te confeccione una lista dijo Issib. La pegar al final de la ma.

2 - EN CASA DE MADRE El camino que iba de la casa Wetchik a Baslica era largo pero ellos lo conocan bien. Hasta los ocho aos, Nafai haba hecho el viaje en direccin contraria, cuando Madre los llevaba a l e Issib a casa de Padre para las vacaciones. En esos das era mgico estar en una morada de hombres. Padre, con su melena blanca, les pareca casi un dios. De hecho, hasta los cinco aos, Nafai haba pensado que Padre era el Alma Suprema. Mebbekew, slo seis aos mayor que Nafai, siempre haba sido socarrn y fastidioso, pero en esa poca Elemak se mostraba amable y juguetn. Diez aos mayor que Nafai, Elya ya tena talla de adulto en los primeros recuerdos de Nafai acerca de la casa Wetchik; pero en vez del aspecto etreo de Padre, tena trazas de luchador, un hombre que era amable slo porque le vena en gana, no porque rehuyera la violencia. En esos das Nafai haba rogado que lo liberasen de la casa de Madre y lo dejaran vivir con Wetchik y Elemak. Soportar a Mebbekew sera el precio inevitable por vivir en la morada de los dioses. Madre y Padre le explicaron por qu no lo liberaban de su educacin. Los nios que van a vivir con el padre a esta edad son los menos promisorios dijo Padre. Los que son demasiado violentos para permanecer en una casa de estudios, demasiado irrespetuosos para vivir en una casa de mujeres.

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Y los ms tontos van a vivir con el padre a los ocho aos aadi Madre. Aparte de los rudimentos de lectura y aritmtica, de qu le sirve el aprendizaje a un hombre estpido? Aun ahora, al recordar, Nafai senta un hormigueo de placer, pues Mebbekew se jactaba de que l, a diferencia de Nyef e Issya, y Elya en sus tiempos, haba ido a casa de su padre a los ocho aos. Nafai estaba seguro de que Meb cumpla todos los requisitos para ingresar tempranamente en la casa de los hombres. As lograron persuadir a Nafai de que le convena quedarse con la madre. Tambin haba otras razones hacerle compaa a Issib, el prestigio del hogar de su madre, la asociacin con sus hermanas, pero fue la ambicin lo que hizo que Nafai se alegrara de quedarse. Soy un chico promisorio. Ser valioso para la tierra de Baslica, quiz para el mundo entero. Tal vez un da mis escritos sean enviados al cielo para que el Alma Suprema los comparta con gentes de otras ciudades y otros idiomas. Tal vez un da sea uno de los grandes cuyas ideas se almacenan en cristal y se guardan en un archivo, para ser ledas durante el resto de la historia humana como uno de los gigantes de Armona. Aun as, como haba rogado tan fervientemente que le permitieran vivir con Padre, desde los ocho hasta los trece aos l e Issib pasaban casi todos los fines de semana en casa de Wetchik, y se familiarizaron tanto con ella como con la casa que Rasa tena en la ciudad. Padre les exiga que trabajaran con ahnco, experimentando lo que hace un hombre para ganarse la vida, de modo que sus fines de semana no eran festivos. Estudias seis das, trabajando con la mente mientras tu cuerpo se toma vacaciones. Aqu trabajars en los establos e invernculos, trabajando con el cuerpo mientras tu mente aprende la paz que proviene del trabajo honesto. As hablaba Padre, una especie de continua perorata. Madre deca que adoptaba este tono porque no saba hablar naturalmente con los nios. Pero Nafai haba odo suficientes conversaciones adultas para saber que Padre hablaba as con todos excepto con Rasa. Padre nunca estaba a sus anchas, nunca era l mismo con nadie; pero con los aos Nafai tambin aprendi que Padre, por muy pomposo y grandilocuente que fuera, no era tonto; sus palabras nunca eran hueras, estpidas ni ignorantes. As hablaba un hombre, pensaba Nafai cuando era pequeo, de forma que practicaba un estilo elegante y se esmeraba por aprender el emeznetyi clsico, adems del bassyat coloquial que era el idioma de las artes y el comercio de Baslica. ltimamente Nafai haba comprendido que para comunicarse con la gente real tena que hablar el idioma comn, pero los ritmos y melodas del emeznetyi an se traslucan en sus escritos y su habla. Incluso en las estpidas bromas que provocaban la ira de Elemak. Acabo de comprender una cosa dijo Nafai. Issib no respondi. Iba tan adelante que Nafai no supo si le haba odo. Pero Nafai continu de todos modos, hablando en voz an ms baja, quiz porque slo se lo deca a s mismo. Creo que digo esas cosas que enfurecen tanto a los dems no por ganas de molestar, sino porque se me ocurre un modo ingenioso de expresarlas. Es como un arte, pensar en el modo perfecto de expresar una idea, y cuando lo piensas tienes que decirlo, porque las palabras no existen hasta que las dices. Un arte bastante endeble, Nyef, y te aconsejara que lo abandones antes de que alguien te mate por su causa. Vaya, Issib s estaba escuchando. Para ser un sujeto tan fuerte y robusto, tardas bastante en subir por el Camino del Risco hasta la Calle del Mercado coment Issib. Estaba pensando. Tendras que aprender a pensar y caminar al mismo tiempo. Nafai lleg a la cima, donde Issib aguardaba. De verdad estaba remoloneando, pens. Ni siquiera me falta el aliento. Pero como Issib se haba detenido, Nafai tambin se demor, volvindose como Issib para mirar camino abajo. El Camino del Risco tena un nombre atinado, pues cruzaba un risco que descenda hacia la vasta e irrigada llanura de la costa.
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Era una maana clara, y desde esa altura alcanzaban a ver el ocano. Retazos multicolores de granjas y huertos, con costurones de carreteras y nudos de ciudades y aldeas, se extendan como una colcha entre las montaas y el mar. Por el Camino del Risco suba una larga fila de granjeros que se dirigan al mercado con largas hileras de animales de carga. Si Nafai e Issib se demoraban diez minutos ms, tendran que continuar la marcha en medio del bullicio y el hedor de caballos, asnos, musas y kurelomi, el sudor de los hombres y el cuchicheo de las mujeres. En otros tiempos habra sido placentero, pero Nafai haba viajado con ellos bastantes veces para saber que el sudor y los cuchicheos eran siempre iguales. No todo lo que viene de un jardn es una rosa. Issib se volvi hacia el oeste y Nafai lo imit, para ver un paisaje que era todo lo contrario: la escabrosa y rocosa meseta del Besporyadok, el yermo que se extenda hacia occidente. Mil poetas cantaban que el sol se elevaba del mar, aureolado por astillas de luz que bailaban en las aguas, y se pona en una roja llamarada en el oeste, perdindose en el polvo del desierto. Pero Nafai siempre pensaba que, a juzgar por el clima, el sol deba de ir en sentido contrario. No llevaba agua del ocano a la tierra, sino fuego seco del desierto al mar. Los granjeros que se dirigan al mercado se acercaban, y ya se oan los arrieros y los asnos. Los hermanos reanudaron la marcha hacia Baslica, cuya muralla de roca roja fulguraba con los primeros rayos del sol. Baslica, donde las boscosas montaas del norte se juntaban con el desierto del oeste y el fecundo litoral del este. Los poetas celebraban ese lugar: Baslica, Ciudad de las Mujeres, Puerto de las Brumas, Rojo Jardn del Alma Suprema, el refugio donde todas las aguas del mundo confluan para concebir nuevas nubes, para derramar agua fresca sobre la tierra. O, como deca Mebbekew, la mejor ciudad del mundo para follar. El camino que una la Puerta del Mercado de Baslica con la casa de Wetchik no haba cambiado en todos esos aos: Nafai notaba hasta el cambio de una piedra. Pero cuando Nafai cumpli los trece, lleg a un punto de inflexin que alter el significado de ese camino. A los trece aos, incluso los nios ms promisorios iban a vivir con el padre y abandonaban para siempre su educacin. Slo se quedaban los que se proponan rechazar los oficios viriles para transformarse en sabios. Al cumplir ocho aos Nafai rog que le dejaran vivir con su padre, pero a los trece cambi de parecer. No, no he decidido ser sabio, deca, pero tampoco he decidido lo contrario. Por qu he de decidir ahora? Djame vivir contigo, Padre, si es necesario... pero tambin djame quedarme en la escuela de Madre hasta que las cosas se aclaren. No me necesitas en tu trabajo tal como necesitas a Elemak. Y no quiero ser otro Mebbekew. As, aunque el camino que una la casa de Padre con la ciudad no haba cambiado, ahora Nafai lo recorra en direccin contraria. Ahora el trayecto no iba desde la casa de Rasa hasta la campia, sino desde la casa de campo de Wetchik hasta la ciudad. Aunque tena ms pertenencias en la ciudad todos sus libros, papeles, herramientas y juguetes y a menudo dorma all tres o cuatro de las ocho noches de la semana, su hogar estaba en la casa de Padre. Lo cual era inevitable. Ningn hombre poda afirmar que en Baslica algo le perteneca: todo era obsequio de una mujer. Ni siquiera un hombre como Padre, que tena buenas razones para sentirse seguro de su compaera de muchos aos, se senta a sus anchas en Baslica, debido al lago. El profundo valle en el corazn de la ciudad la razn de la existencia de la ciudad ocupaba la mitad de la superficie de Baslica, y nadie poda visitarlo, ningn hombre poda internarse en el bosque circundante lo suficiente para vislumbrar esas aguas brillantes. Si eran brillantes. Por lo que saba Nafai, el valle era tan profundo que el sol jams tocaba las aguas del lago de Baslica. Ningn lugar puede ser tu hogar si alberga un sitio donde est prohibido entrar. Ningn hombre puede ser un verdadero ciudadano de Baslica. Y yo me estoy volviendo un extrao en casa de mi madre. En el pasado Elemak haba hablado de ciudades donde los hombres posean todo, lugares donde los hombres tenan muchas esposas y las esposas no tenan opciones en cuanto a la renovacin del contrato de matrimonio, e incluso de una ciudad donde ni siquiera
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haba matrimonio, sino que cualquier hombre poda aduearse de cualquier mujer y ella no poda rechazarlo a menos que ya estuviera encinta. Nafai se preguntaba si estas historias eran verdicas. Por qu las mujeres iban a resignarse a semejante trato? Era posible que las mujeres de Baslica fueran mucho ms fuertes que las de otros lugares? O los hombres de este lugar eran ms dbiles o ms tmidos que los de otras ciudades? La pregunta cobr un carcter sbitamente apremiante. Alguna vez has dormido con una mujer, Issya? Issib no respondi. Slo preguntaba dijo Nafai. Issib guard silencio. Trato de entender qu tienen de maravilloso las mujeres de Baslica para que un hombre como Elya regrese siempre aqu cuando podra vivir en uno de esos sitios donde los hombres actan siempre a su antojo. Slo esta vez Issib respondi. En primer lugar, Nafai, no hay ningn sitio donde los hombres acten siempre a su antojo. Hay sitios donde los hombres fingen que actan a su antojo y las mujeres fingen que se lo permiten, as como las mujeres fingen que actan a su antojo y los hombres fingen que se lo permiten. Era una reflexin interesante. A Nafai nunca se le haba ocurrido pensar que quiz las cosas no fueran tan claras y sencillas como parecan. Pero Issib no haba concluido y Nafai quiso or el resto. Y en segundo lugar? En segundo lugar, Nyef, Madre y Padre me encontraron una instructora hace varios aos y, para ser franco, no es tan sensacional como dicen. No era lo que Nafai quera or. Meb opina lo contrario. Meb no tiene cerebro dijo Issib, slo va hacia donde lo conduce su parte ms protuberante. A veces eso significa que sigue a su nariz, pero habitualmente no. Cmo fue? Agradable. Ella era muy tierna, pero yo no la quera coment Issib con cierta tristeza. Era como dejarse hacer algo, en vez de hacer algo juntos. Eso fue por...? Porque soy invlido? En parte, quizs, aunque ella me ense cmo brindarle placer y dijo que lo haca asombrosamente bien. Quiz t lo disfrutes como Meb. Espero que no. Madre dijo que los mejores hombres no gozan mucho con su instructora, porque los mejores hombres no quieren recibir el placer como una leccin, sino gratuitamente, por amor. Pero tambin dijo que los peores hombres tampoco gozan con su instructora, porque no soportan que otra persona controle la situacin. Yo ni siquiera quiero una instructora dijo Nafai. Bien, muy inteligente de tu parte. Entonces cmo aprenders? Quiero aprenderlo con mi compaera. Eres un idiota romntico. Nadie ensea a las aves ni a los lagartos. Nafai ab Wetchik mag Rasa, el famoso amante lagarto. Una vez vi un par de lagartos hacindolo durante una hora. Aprendiste alguna tcnica interesante? Claro. Pero slo puedes usarlas si tienes las proporciones de un lagarto. En serio? Lo tienen tan largo como la mitad del cuerpo. Issib ri. Imagnate lo que sera comprarse unos pantalones. O atarse las sandalias!
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Tendras que enrollrtelo en la cintura. O colgrtelo del hombro. Continuaron con esta conversacin hasta que llegaron al mercado exterior, donde la gente comenzaba a abrir sus puestos, esperando la llegada inminente de los granjeros de la planicie. Padre tena un par de puestos en el mercado exterior, aunque ningn granjero de la planicie tena dinero ni refinamiento suficiente para comprar una planta que requera tantos cuidados y no produca frutos aprovechables. Las nicas ventas del mercado exterior eran para tenderos de Baslica, y en ocasiones para extranjeros ricos que visitaban el mercado camino de la ciudad. Estando Padre de viaje, Rashgallivak supervisara los escaparates, y en efecto all estaba, preparando una exhibicin de plantas polares. Lo saludaron con la mano, pero l se limit a mirarlos adustamente. As era Rash. Acudira si lo necesitaban en una crisis. Pero en ese momento su tarea consista en preparar las plantas y a eso consagraba toda su atencin. No haba prisa, sin embargo. Las mejores ventas se produciran por la tarde, cuando los basilicanos buscaban obsequios atractivos para sus compaeros o amantes, o para conquistar el corazn de alguien a quien cortejaban. Meb comentaba que nadie compraba plantas exticas para uso personal, pues mantenerlas con vida era una molestia, y que slo las compraban para regalo porque eran caras. Constituyen el regalo perfecto porque la planta es bella y atractiva mientras dura el idilio... por lo general una semana. Luego la planta muere, a menos que el dueo nos pague para que vayamos a cuidarla. De cualquier modo los sentimientos hacia la planta siempre congenian con los sentimientos hacia el amante que la obsequi. O bien fastidia porque an est merodeando, o bien disgusta como un recuerdo mustio. Si un amor ha de ser duradero, los amantes deberan comprar un rbol. Como Meb hablaba as con los clientes, Padre le haba prohibido atender los puestos. Sin duda era lo que Meb pretenda. Nafai comprenda el deseo de eludir esa responsabilidad. La pesada tarea de vender un ramillete de plantas temperamentales no era divertida. Si termino mis estudios, pens Nafai, tendr que trabajar todos los das en una de esas tareas infames. Y no me llevar a ninguna parte. Cuando Padre muera, Elemak ser el Wetchik, y nunca me permitir guiar mi caravana, que es la nica parte interesante del trabajo. No quiero pasarme la vida en un invernculo o un cobertizo, injertando, cultivando y multiplicando plantas que morirn en cuanto las vendan. No hay ninguna grandeza en ello. El mercado exterior terminaba en la primera puerta, que estaba abierta, como de costumbre. Nafai se pregunt si sera posible cerrarla. No importaba. Era siempre la puerta mejor custodiada porque era la ms activa. A todo el mundo le revisaban la retina y cotejaban el resultado con el censo de ciudadanos. Issib y Nafai, como hijos de ciudadanos, eran tcnicamente ciudadanos, y aunque no se les permitiera tener propiedades dentro de la ciudad podran votar cuando fueran mayores. As que los guardias los trataron con respeto. Entre la puerta exterior y la puerta interior, entre las altas murallas rojas y bajo la custodia de gran cantidad de guardias, la ciudad de Baslica albergaba su negocio ms lucrativo: el Mercado de Oro. En realidad el oro no era la mercanca que ms se compraba y venda, aunque los prestamistas abundaban. En el Mercado del Oro se traficaba con cualquier forma de riqueza que resultara porttil y fcil de robar, ttulos de propiedad, ttulos de depsito, certificados de propiedad de acciones y certificados de deudas incobrables: todo se venda aqu y cada puesto tena un ordenador que transmita las transacciones al registro oficial, el ordenador maestro de la ciudad. Las rutilantes proyecciones hologrficas de los ordenadores causaban un extrao efecto de fluctuacin, de modo que uno siempre vea un parpadeo por el rabillo del ojo. Meb deca que por eso los prestamistas y vendedores del Mercado del Oro crean que alguien los espiaba. Sin duda la mayora de los ordenadores haban reparado en Nafai e Issib en cuanto les revisaron la retina en la puerta, transmitiendo sus nombre, situacin y posicin financiera a la proyeccin hologrfica. Algn da eso significara algo, saba Nafai, pero de momento no. Desde que Meb haba contrado cuantiosas deudas el ao anterior al cumplir los dieciocho, exista una fuerte restriccin del crdito para la familia Wetchik, y como el crdito era el nico modo en que Nafai poda contar con una buena suma de dinero, aqu nadie estara interesado en l. Padre podra haber hecho levantar esas restricciones, pero como
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Padre haca sus negocios en efectivo, sin pedir nada prestado, las restricciones no lo afectaban y adems impedan que Meb contrajera ms deudas. Los gemidos, gritos, protestas y sollozos se haban prolongado durante meses, hasta que Meb comprendi que Padre jams cedera ni le dara la independencia econmica. ltimamente Meb lo tomaba con ms calma. Cuando apareca con ropa nueva, afirmaba que se la haban prestado amigos compasivos, pero Nafai no le crea. Meb gastaba dinero cuando lo tena, y como Nafai no imaginaba a Meb trabajando en nada, su conclusin era que Meb haba hallado a alguien a quien le peda prestado a cuenta de su futura parte de la finca Wetchik. Era tpico de Meb pedir prestado a cuenta de la muerte de Padre. Pero Padre an era un hombre sano y vigoroso, de slo cincuenta aos. En algn momento los acreedores se hartaran de esperar y Meb tendra que recurrir de nuevo a Padre, rogndole que lo ayudara a saldar sus deudas. Hubo otro chequeo retinal en la puerta interior. Como eran ciudadanos y los ordenadores mostraban que no traan nada ni haban comprado nada en los puestos, no hubo que registrarlos en busca de lo que un eufemismo denominaba prstamos no autorizados, as que poco despus entraron en la ciudad. Ms especficamente, entraron en el Mercado Interior. Era casi tan vasto como el exterior, pero all terminaba toda semejanza, pues en vez de vender carnes y comida, rollos de tela y trozos de madera, el Mercado Interior venda productos manufacturados: pasteles y sorbetes, especias y hierbas, muebles y cobertores, colgaduras y tapices, finas camisas y pantalones, sandalias para los pies, guantes para las manos, anillos para los dedos y las orejas; y chucheras, animales y plantas exticas, conseguidos con gran coste y riesgo en todos los rincones del mundo. Aqu Padre ofreca las plantas ms preciosas en sus puestos abiertos da y noche. Pero nada de esto atraa a Nafai, despus de tantos aos de atravesar el mercado sin un cobre. Slo le atraan los muchos puestos que vendan myachiks, pequeas esferas de cristal que contenan grabaciones de msica, danza, escultura, pinturas, tragedias, comedias e historias verdicas, recitadas como poemas, representadas en escena o cantadas en peras; las palabras de historiadores, cientficos, filsofos, oradores, profetas y autores de stiras; lecciones y demostraciones de cada arte o proceso jams concebido, y, por supuesto, las grandes canciones de amor por las cuales Baslica era clebre en todo el mundo, que combinaban msica con imgenes erticas continuas que se repetan aleatoriamente, como esculturas autogeneradas, en las alcobas y jardines privados de cada hogar de la ciudad. Claro que Nafai era demasiado joven para comprar estas canciones, pero haba visto ms de una cuando visitaba el hogar de amigos cuyas madres o maestras no eran tan discretas como Rasa. Lo fascinaban, tanto por la msica y el relato como por el erotismo. Pero se pasaba las horas en el mercado buscando nuevas obras de poetas, msicos, artistas y actores basilicanos, o viejas obras que gozaban de nueva difusin, o extraas obras de otras tierras, en traduccin o en el original. Padre daba poco dinero a los hijos, pero Madre conceda a sus nios hijos, sobrinas y meros alumnos una generosa asignacin para la compra de myachiks. Nafai enfil hacia un puesto donde un joven cantaba con aguda y dulce voz de tenor; la meloda pareca pertenecer a la compositora que se haca llamar Amanecer, o al menos a sus mejores imitadoras. No dijo Issib, ya regresars por la tarde. T puedes seguir. Vamos con retraso. Entonces puedo retrasarme un poco ms. Date prisa, Nafai. Cada leccin que pierdas tendr que recuperarse despus. De todos modos nunca conseguir aprenderlo todo. Quiero or esta cancin. Pues escucha mientras caminas. No sabes caminar y escuchar al mismo tiempo? Nafai se dej arrastrar fuera del mercado. La cancin pronto se perdi en medio de la msica de otros puestos y el parloteo del mercado. Al contrario del Mercado Exterior, el
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Mercado Interior no aguardaba a los granjeros de la planicie, as que nunca cerraba; la mitad de esa gente haba pasado la noche en vela y compraba pasteles y t para desayunar antes de regresar a casa para acostarse. Quiz Meb estuviera entre ellos. Por un instante Nafai le envidi esa libertad. Si alguna vez llego a ser un gran cientfico o historiador, dispondr de tanta libertad? Levantarse por la tarde, escribir hasta el ocaso y luego aventurarse en la noche de Baslica para ver las danzas y los dramas, or los conciertos o quiz recitar pasajes del trabajo que prepar ese da ante un pblico culto que se marchar discutiendo, elogiando y criticando mi obra. Cmo podan compararse los sucios y fatigosos viajes de Elemak con semejante vida? Y luego regresar al alba a la casa de Eiadh, y hacer el amor mientras susurramos y remos recordando las peripecias y triunfos de esa noche. Slo faltaban algunos detalles para concretar semejante sueo. Por lo pronto, Eiadh an no tena casa, y aunque estaba conquistando cierta reputacin como cantante y rapsoda, saltaba a la vista que no tendra una carrera deslumbrante; no era un prodigio, as que su casa sera modesta por muchos aos. No importa, le ayudar a comprar una vivienda mejor de la que ella podra costearse, aunque cuando un hombre ayuda a una mujer a comprar propiedades en Baslica el dinero slo puede entregarse como obsequio. Eiadh es demasiado leal como para revocar mi contrato y negarme el ingreso en la casa que le ayude a comprar. El otro detalle que faltaba para concretar el sueo era que Nafai nunca haba escrito nada descollante. Claro que an no haba escogido su especialidad, y por tanto an se estaba ejercitando, picoteando aqu y all. Pronto se decidira por una especialidad en la que tuviera talento, y habra myachiks de sus obras en los puestos del Mercado Interno. Una procesin se diriga al valle por el Camino Sagrado, as que ellos, siendo hombres, tuvieron que sortearlo. Aun as, pronto llegaron a la casa de Madre. Issib lo abandon de inmediato y ascendi flotando a la sala de ordenadores, donde ltimamente pasaba todo el tiempo. Un curso de pequeos ya haba iniciado sus actividades en la curva sur del porche con columnas, por donde ya asomaba la luz oblicua del sol. Estaban practicando las devociones: los nios se abofeteaban con fuerza, las nias tarareaban. Su curso estara haciendo lo mismo en otra parte, y Nafai no tena prisa por llegar, pues se consideraba vagamente impo interrumpir una devocin. Camin despacio, sorteando la clase del porche, detenindose tras una columna para escuchar la agradable msica de las nias que tarareaban, hallando acordes fugaces que se perdan apenas descubiertos, y el tamborileo quebrado de los nios que se palmeaban las piernas, los brazos, el pecho y las mejillas. Una nia de la clase apareci de pronto junto a l. Nafai la conoca del gimnasio. Era esa brjula llamada Luet, de quien se rumoreaba que tena visiones tan notables que algunas damas del Bancal ya la llamaban vidente. Nafai no daba crdito a esas historias mgicas. Ni siquiera el Alma Suprema poda conocer el futuro, y en lo concerniente a las visiones, la gente slo recordaba las que por puro azar coincidan hasta cierto punto con la realidad. T eres el que est cubierto de fuego dijo ella. De qu cuernos hablaba? Cmo responder a semejante cosa? No, soy Nafai. En realidad no es fuego. Chispas diamantinas que se transforman en relmpagos cuando te enfureces. Tengo que entrar. Ella le toc la manga, retenindolo con tanta firmeza como si le hubiera cogido el brazo. Ella nunca ser tu compaera. Quin? Eiadh. Ella se ofrecer, pero t la rechazars.

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Esto era humillante. Cmo conoca esa nia, una mocosa de doce aos, sus sentimientos por Eiadh? Acaso su amor era tan evidente para todos? Bien, que as fuera. No tena nada que ocultar. Consideraba un honor que se supiera que amaba a semejante mujer. Y en cuanto a las cualidades de vidente de la jovencita, no parecan muy convincentes, pues afirmaba que Eiadh se le ofrecera y que l la rechazara. Me arrancara un dedo a mordiscos antes que rechazar a la mujer ms perfecta de Baslica. Perdona dijo Nafai, apartando el brazo. No le gustaba que esa nia lo tocara. Decan que su madre era una agreste, una de esas mugrientas y solitarias mujeres desnudas que llegaban a Baslica desde el desierto; supuestamente eran mujeres sagradas, pero Nafai saba que se acostaban en plena calle con cualquier hombre que se lo pidiera, y estaba permitido que cualquier hombre las poseyera, aunque estuviera desposado con una compaera bajo contrato. Los hombres decentes y de abolengo no lo hacan, desde luego. Ni siquiera Meb haba alardeado de adorar el desierto ni de practicar juergas polvorientas, como la jerga vulgar llamaba a los acoplamientos con agrestes. Nafai no vea nada de sagrado en ese asunto, y consideraba a Luet una bastarda, concebida por una demente y un hombre bestial en un apareamiento que se pareca ms a una violacin que al amor. Era imposible que el Alma Suprema tuviera nada que ver con eso. El bastardo eres t espet la nia, y se march. Los dems haban terminado sus devociones, o quiz las haban interrumpido para escuchar a Luet. Lo cual significaba que el rumor se propagara por toda la casa a la hora del almuerzo y por toda Baslica antes de la cena, y sin duda Issib se burlara de l cuando regresaran a casa y Elemak y Mebbekew nunca le permitiran olvidar el asunto. Nafai lament que las mujeres de Baslica no encerraran bajo llave a locas como Luet, en vez de tomar en serio las bobadas que decan.

3 - FUEGO Enfil hacia la sala de la fuente, donde su curso se reunira durante todo el otoo. Desde la cocina llegaba el aroma de la comida, y con un retortijn Nafai record que por culpa de la discusin con Elemak se haba olvidado de desayunar. Hasta ese momento no haba sentido hambre, pero ahora comprendi que estaba famlico. Incluso sinti un mareo. Debera sentarse. La sala de la fuente estaba a poca distancia; su malestar justificara su retraso. Nadie se enfadara. Nadie pensara que era un tonto remoln si se encontraba mal. No tenan por qu enterarse de que se haba mareado de hambre. Entr en la sala arrastrando los pies, exagerando su debilidad, apoyndose en la pared. Not que se volvan hacia l, pero no mir; sospechaba que la gente enferma no miraba a los dems. Esperaba que la maestra del da le dijera algo. Qu pasa, Nafai? No te encuentras bien? En cambio se hizo un silencio y tuvo que deslizarse por la pared hasta sentarse en el piso de madera. Iremos a buscar una comitiva fnebre, Nafai, por si mueres de repente. Oh, no! No era una maestra, una de esas jvenes crdulas a quienes les impresionaba que Nafai fuera hijo de Rasa. Era Madre. Nafai enfrent su mirada. Madre le sonrea con malicia, sin dejarse engaar por su pantomima. Te estaba esperando. Issib ya est en mi prtico. Omiti mencionarme que estabas agonizando. No quedaba ms remedio que tomarlo con buen humor. Nafai suspir y se puso en pie. Madre, tu resistencia a suspender la incredulidad retrasar en varios aos mi carrera de actor. Mejor as, querido Nafai. Tu carrera de actor retrasara en siglos el teatro basilicano.
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Los dems estudiantes rieron. Nafai sonri, pero tambin estudi al grupo para ver quin disfrutaba ms. All estaba Eiadh, sentada cerca de la fuente. Unas gotas de agua le haban salpicado el cabello y ahora reflejaban la luz como gemas. Ella no se rea. Le sonrea afablemente y le gui el ojo. Nafai le sonri a su vez como un payaso tonto, sin duda y casi tropez con el escaln que conduca a la puerta del corredor trasero. Estallaron ms risas, as que Nafai dio media vuelta para hacer una profunda reverencia. Luego se march airosamente, tropezando adrede con el dintel para conquistar otra carcajada antes de salir de la sala. De qu se trata? le pregunt a Madre, apresurndose para alcanzarla. Asuntos de familia dijo ella. Atravesaron la puerta que conduca al prtico de Madre. Como de costumbre, se quedaran en el recinto cubierto. Ms all del biombo, cerca de la balaustrada, el prtico ofreca una bella vista del Valle de la Grieta, as que los hombres tenan prohibido el ingreso. Esa prohibicin a menudo se ignoraba en las casas particulares. Nafai conoca a varios chicos que hablaban del Valle de la Grieta, asegurando que no era nada especial, slo un abrupto y escabroso barranco con rboles y matorrales cubierto por una capa brumosa o nubosa que impeda ver el centro, donde presuntamente se hallaba el lago. Pero en casa de Madre se respetaba el decoro y Nafai estaba seguro de que ni siquiera Padre haba transpuesto el biombo. Una vez que los ojos se le acostumbraron al interior, Nafai distingui quin ms estaba en el prtico. Issib, por supuesto, pero, para su sorpresa, tambin Padre, que haba regresado del viaje. Por qu haba ido a la casa de Rasa en la ciudad en vez de ir primero a su granja? Padre se levant para abrazarlo. Elemak est en casa, Padre. Eso me ha dicho Issya. Padre pareca muy serio y distante. Estaba preocupado por algo; nada bueno, sin duda. Ahora que Nafai ha llegado dijo Madre, quiz podamos analizar de qu se trata. Slo al sentarse a la sombra Nafai comprendi que haba dos nias con ellos. Al principio, encandilado por la luz del sol, haba pensado que eran sus hermanas Sevet y Kokor, hijas de Rasa. En ese contexto, una reunin de Rasa con sus hijos, la presencia de Padre era sorprendente, pues l slo era padre de Issib y Nafai, no de las nias. Pero en vez de Sevet y Kokor, descubri que eran dos nias de la escuela: Hushidh, otra sobrina de Madre, de la misma edad que Eiadh, y esa brjula que haba encontrado en el porche, Luet. La mir consternado. Cmo haba llegado all tan pronto? Claro que l no se haba dado prisa. Madre deba de haber enviado a buscarla aun antes de saber que Nafai ya estaba en la casa. Qu hacan Luet y Hushidh en una conferencia sobre asuntos de familia? Mi querido compaero Wetchik tiene algo que contarnos. Esperbamos que pudierais... bien, al menos que Luet o Hushidh pudieran... Por qu no empiezo ya? sugiri Padre. Madre sonri y elev las manos en un gesto grcil y elegante. Esta maana he visto algo perturbador comenz Padre. Antes del amanecer, en realidad. Regresaba por el Camino del Desierto (ayer fui al desierto para meditar y consultar conmigo y con el Alma Suprema) cuando de pronto sent el fuerte deseo, la necesidad de abandonar el sendero, aunque es una imprudencia hacerlo en ese momento oscuro entre la puesta de la luna y el amanecer. No fui lejos. Slo tuve que rodear una gran roca y comprend por qu me haban guiado a ese lugar. Pues frente a m estaba Baslica. Pero no la Baslica que hubiera esperado, cuajada de luces de celebracin en Villa de las Muecas o los mercados interiores. Lo que vi fue Baslica ardiendo. En llamas? pregunt Issib. Una visin, naturalmente. Aunque al principio no lo entend y ech a andar deprisa hacia la ciudad, para comprobar si estabas bien, querida...
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No esperara menos de ti dijo Madre. Luego la ciudad se desvaneci tan repentinamente como haba aparecido. Slo quedaba el fuego, elevndose para formar una columna en la roca. Esa columna de fuego permaneci largo tiempo. Irradiaba calor, como si fuera real. Sent que me quemaba, aunque por supuesto no tengo marcas en la ropa. Y luego la columna de llamas se elev, despacio al principio, luego cada vez ms rpido hasta transformarse en una estrella que surcaba el cielo, y al fin desapareci. Estabas cansado, Padre dijo Issib. Muchas veces he estado cansado, pero nunca haba visto columnas de fuego. Ni ciudades en llamas. Madre habl de nuevo. Tu padre vino a m, Issya, esperando que yo le ayudara a comprender el significado de todo esto. Si es un mensaje del Alma Suprema o slo una ensoacin alocada. Yo voto por la ensoacin dijo Issib. Incluso la locura puede provenir del Alma Suprema intervino Hushidh. Todos la miraron. Era una nia fecha y callada. Ahora que Nafai la vea junto a Luet, comprendi que se parecan mucho. Eran hermanas? Ms an, qu haca all Hushidh, y con qu derecho opinaba sobre asuntos de familia? Puede provenir del Alma Suprema convino Padre. Pero es as? Y en tal caso, qu significa? Nafai advirti que Padre no interpelaba a Rasa, ni siquiera a Hushidh, sino a Luet. No era posible que l se creyera lo que decan de ella las mujeres, o s? Una mera visin transformaba a un racional hombre de negocios en un peregrino supersticioso que buscaba smbolos en todo lo que vea? No s decirte qu significa tu sueo dijo Luet. Oh exclam Padre. No es que yo pensara... Si el Alma Suprema envi el sueo, y si ella quera que lo entendieras, tambin envi la interpretacin. No hubo interpretacin. No? pregunt Luet. Es la primera vez que tienes semejante sueo, verdad? Claro. No tengo el hbito de ver visiones mientras camino de noche. As que no ests habituado a reconocer los significados que acompaan a una visin. Supongo que no. Sin embargo recibiste mensajes. En serio? Antes de ver el fuego, supiste que debas apartarte del camino. Pues s. Cmo crees que es la voz del Alma Suprema? Crees que habla basyat o pone letreros? Ese tono desdeoso no era apropiado ante un hombre del prestigio de Wetchik. Sin embargo l no pareca ofendido y captaba la reconvencin como si esa nia tuviera todo el derecho a reprenderlo. El Alma Suprema pone conocimiento puro en nuestra mente, sin mezcla con lenguaje humano explic Luet. Recibimos mucho ms de lo que podemos comprender, y comprendemos mucho ms de lo que lograramos expresar en palabras. La voz de Luet era potente en su sencillez. No era la salmodia que las brujas y profetas del Mercado Interno usaban para atraer clientes. Hablaba como si supiera, como si no tuviera la menor sombra de duda. Djame preguntarte una cosa. Cuando viste la ciudad en llamas, cmo supiste que era Baslica? La he visto mil veces, desde ese mismo sitio, al llegar del desierto.
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Pero viste la forma de la ciudad y la reconociste por eso, o primero supiste que era Baslica en llamas y luego tu mente invoc la imagen de la ciudad que ya estaba en tu memoria? No s... cmo puedo saberlo? Recuerda. El conocimiento exista antes de la visin, o primero vino la visin? En vez de ordenar a la nia que se marchara, Padre cerr los ojos e intent recordar. Ahora que lo dices, creo... que lo supe antes de mirar en esa direccin. Creo que no la vi hasta que me lanc hacia ella. Vi las llamas, pero no la ciudad ardiendo. Y ahora que preguntas, tambin supe que Rasa y mis hijos corran gran peligro. Eso fue lo primero que supe al rodear la roca... por eso senta tanto apremio. Supe que si abandonaba el camino e iba a ese lugar, podra salvarlos del peligro. Slo entonces comprend cul era el peligro; luego vi las llamas y la ciudad. Es una verdadera visin declar Luet. Slo con eso? Le bastaba con conocer el orden de las cosas? Quizs hubiera dicho lo mismo sin importar lo que recordara Padre. Y quiz Padre slo recordaba as porque Luet lo guiaba con sus sugerencias. Nafai se impacientaba al ver que Padre aceptaba dcilmente las impertinencias de aquella mocosa de doce aos que lo trataba con las nfulas de un profesional eminente ante un aprendiz. Pero no era verdadera dijo Padre. Cuando llegu aqu, no haba peligro. No, no cre que lo hubiera asegur Luet. Cuando sentiste que tu compaera y tus hijos corran peligro, qu decidiste hacer? Salvarlos, desde luego. Pero cmo? De nuevo l cerr los ojos. No rescatarlos de un edificio en llamas. Eso slo se me ocurri despus, cuando regresaba a la ciudad. En el momento quera gritar que la ciudad estaba ardiendo, que tenamos que... Qu? Que tenamos que salir de la ciudad. Pero eso no fue lo que quise decir al principio. Cuando todo comenz, tuve la urgencia de venir a la ciudad para avisar de que habra un incendio. Y que todos deban marcharse? Supongo. S, qu otra cosa? Luet call, pero lo mir fijamente. No dijo Padre con voz sorprendida. No era eso. No iba a advertirles de que se marcharan. Luet se inclin hacia adelante, con expresin intensa, menos analtica. Hace un momento, cuando decas que queras avisarles que se marcharan de la ciudad... Pero no era eso lo que iba a hacer. Pero cuando pensaste eso por un instante, cuando supiste que ibas a avisarles que se fueran de la ciudad... qu sensacin tuviste? Cuando nos dijiste eso, por qu supiste que estaba mal? No s. Tuve la sensacin de que... estaba mal. Esto es muy importante. Cmo es esa sensacin? De nuevo Padre cerr los ojos. No estoy acostumbrado a reflexionar sobre mi modo de pensar. Y ahora trato de recordar qu sent al pensar que record algo que en realidad no record... No hables le aconsej Luet. Padre guard silencio. Nafai sinti ganas de gritar. Qu era eso de escuchar a esa chiquilla fea y estpida, de consentir que le ordenara a Padre el Wetchik, por si lo haban olvidado que cerrara la boca?
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Pero todos los dems estaban tan alerta que Nafai tambin guard silencio. Issib se enorgullecera de l por haberse abstenido de decir algo que haba pensado. No sent nada dijo Padre, cabeceando despacio. Cuando hiciste la pregunta y yo respond... Claro, t te quedaste mirando y yo no tena nada en la cabeza. Estpido dijo ella. Padre enarc una ceja. Para alivio de Nafai, al fin estaba notando que Luet era irrespetuosa. Te sentiste estpido repiti ella. As supiste que lo que habas dicho estaba mal. S, supongo que s. Qu es esto? dijo Issib. Analizar tu anlisis del anlisis de una alucinacin totalmente objetiva? Bien hecho Issya, dijo Nafai para sus adentros. Me has quitado las palabras de la boca. Podemos seguir con esto toda la maana, pero slo acumulis sentidos encima de una experiencia absurda. Los sueos son slo imgenes aleatorias de recuerdos, que el cerebro luego interpreta para inventar conexiones causales, elaborando historias a partir de nada. Padre mir a Issib un instante, sacudi la cabeza. Tienes razn, desde luego convino. Aunque yo estaba despierto y jams he sufrido una alucinacin, slo fue la activacin aleatoria de las sinapsis de mi cerebro. Nafai supo, al igual que Issib y Madre, que Padre estaba siendo irnico, que le estaba diciendo a Issib que su visin del fuego en la roca era mucho ms que un mero sueo. Pero Luet no conoca a Padre, as que ella pens que se estaba retractando de su misticismo para replegarse hacia la realidad. Te equivocas dijo. Era una verdadera visin, porque se te present del modo correcto. La comprensin precedi a la visin... por eso te hice esas preguntas. El sentido es intrnseco, y luego tu cerebro aporta las imgenes para permitir que lo comprendas. As es como nos habla el Alma Suprema. Como les habla a los locos, querrs decir objet Nafai. Se arrepinti de inmediato, pero ya era demasiado tarde. Locos como yo? pregunt Padre. Y te aseguro que Luet es tan cuerda como t aadi Madre. Issib no pudo perderse la oportunidad de disparar un dardo verbal. Cuerda como Nyef? Entonces est en apuros. Padre interrumpi las bromas de Issib. Hace un instante t opinabas lo mismo. No dije que nadie fuera loco replic Issib. No, no tenas la... acerada elocuencia de Nafai. Nafai saba que poda salvarse si cerraba el pico y dejaba que Issib recibiera el impacto. Pero era escptico y la contencin no era su fuerte. Esa chica prosigui. No ves que ella guiaba tus palabras, Padre? Ella te hace una pregunta, pero no te dice de antemano la respuesta... as que digas lo que digas, puede afirmar que es una visin verdadera, la voz del Alma Suprema. Padre no respondi de inmediato. Nafai se volvi triunfalmente hacia Luet, ansiando verla temblar. Pero Luet no temblaba. Lo observaba con calma. Haba perdido su fervor y estaba serena. La fijeza de su mirada le resultaba molesta. Qu miras? pregunt Nafai. A un necio respondi Luet. Nafai se levant de un brinco. No tolerar que me llames... Sintate! rugi Padre. Nafai se sent, hirviendo de rabia.
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T acabas de tildarla de farsante dijo Padre. Aprecio que mis hijos estn cumpliendo el propsito para el cual los llam, el de contar con un pblico escptico para mi historia. T analizaste el proceso con inteligencia y tu versin de las cosas explica todo lo que sabes al respecto, tanto como la versin de Luet. Nafai intervino para ayudarle a llegar a la conclusin correcta: Entonces la regla de la simplicidad requiere que t... La regla de tu padre requiere que t contengas la lengua, Nafai. Ambos olvidis que existe una diferencia fundamental entre vosotros y yo. Padre se inclin hacia Nafai. Yo vi el fuego. Se irgui nuevamente. Luet no me dijo qu pensar ni qu sentir en ese momento. Y sus preguntas me ayudaron a recordar cmo sucedi todo. Pues yo lo estaba desfigurando para adaptarlo a mis prejuicios. Ella saba que sera extrao... del modo exacto en que lo fue. Por supuesto, no puedo convencerte a ti. No convino Nafai. Slo puedes convencerte a ti mismo. Al fin y al cabo, Nafai, uno slo puede convencerse a s mismo. La batalla estaba perdida si Padre ya estaba elaborando aforismos. Nafai se dispuso a aguardar el final. Se consol pensando que a fin de cuentas todo haba sido un sueo. No era algo que le cambiara la vida. Padre an no haba concluido. Sabes lo que quera hacer, cuando sent la urgencia de venir a la ciudad? Quera advertir a la gente... prevenirle que siguiera las viejas tradiciones, que regresara a las leyes del Alma Suprema o este lugar ardera. Qu lugar? pregunt Luet con renovada intensidad. Este lugar. Baslica. La ciudad. Es lo que vi arder. De nuevo Padre guard silencio, mirndole los ojos ardientes. No la ciudad dijo al fin. La ciudad fue slo la imagen que aport mi mente, verdad? No la ciudad. El mundo entero. Toda Armona, en llamas. La Tierra jade Rasa. Oh, por favor buf Nafai. Ahora Madre iba a asociar la visin de Padre con esa vieja monserga de que el Alma Suprema haba incinerado el planeta originario para castigar a la humanidad por algn fallo contra el cual el narrador deseaba predicar. El mito coercitivo multiuso: Si no hacis lo que yo digo (es decir, lo que dice el Alma Suprema) el mundo entero arder. Yo no vi el fuego dijo Luet, ignorando a Nafai. Quiz no hayamos visto lo mismo. Qu has visto? pregunt Padre. Nafai se irrit al ver que la trataba con tanto respeto. Vi el Lago Hondo de Baslica, cubierto de sangre y ceniza. Nafai aguard a que ella terminara. Pero la nia no dijo ms. Eso es todo? Nada ms? Nafai se levant, dispuesto a marcharse. Es magnfico veros comparar visiones. Yo vi una ciudad en llamas. Vaya, pues yo vi un lago cubierto de porqueras. Luet se levant para observarlo. No, para erguirse sobre l. Lo cual era ridculo, pues Nafai le llevaba casi medio metro. Slo te opones a m porque no quieres creer lo que te dije acerca de Eiadh dijo acaloradamente. Eso es ridculo respondi Nafai. Tuviste una visin con Eiadh? pregunt Rasa.
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Qu tiene que ver Eiadh con Nyef? pregunt Issib. Nafai odiaba a la nia por haber mencionado ese asunto ante la familia. Puedes inventar lo que quieras acerca de los dems, pero te aconsejo que no me incluyas. Ya basta dijo Padre. Hemos terminado. Rasa lo mir sorprendida. Me das rdenes en mi propia casa? Doy rdenes a mis hijos. Tienes autoridad sobre tus hijos, naturalmente dijo Madre sonriendo, aunque por el tono de voz era evidente que estaba irritada. Sin embargo, en mi casa slo veo a mis alumnos. Padre asinti, aceptando la reconvencin, y se levant para irse. Entonces me marchar... Espero que eso me est permitido. Puedes marcharte, mi adorado compaero, siempre que prometas regresar. Por toda respuesta, l le bes la mejilla. Qu piensas hacer? pregunt ella. Lo que el Alma Suprema me pidi que hiciera. Es decir...? Advertir a la gente que regrese a las leyes del Alma Suprema o el mundo arder. Issib estaba anonadado. Es una locura, Padre. Estoy harto de or esa palabra de labios de mis hijos. Pero... los profetas del Alma Suprema no dicen esas cosas. Son como los poetas, aunque sus metforas contienen una leccin moral o celebran al Alma Suprema o ... Issya dijo Wetchik, toda mi vida he escuchado esas presuntas profecas, as como los salmos, parbolas y sermones de los sacerdotes, y siempre pens que si eso era todo lo que Alma Suprema tena que decir, no vala la pena escuchar. Por qu se molestaba en hablar si eso era todo lo que tena en mente? Entonces, por qu nos enseaste a hablar con el Alma Suprema? pregunt Issib. Porque crea en las antiguas leyes. Y yo hablaba con Alma Suprema, aunque ms para aclararme las ideas que porque creyera que me estaba escuchando. Pero anoche, o esta maana, tuve una experiencia que jams haba imaginado. Ni siquiera supe qu era hasta que habl con Luet. Ahora s qu se siente cuando la voz del Alma Suprema resuena en tu interior. No es nada parecido a las peroratas de esos poetas, soadores y farsantes que anotan sus ocurrencias y luego las venden como profecas. Lo que estaba en m no era yo mismo, y Luet me ha mostrado que ella oye la misma voz en su interior. Significa que el Alma Suprema es real y vive. Quiz replic Issib. Pero eso no nos indica qu es. Es el custodio del mundo dijo Wetchik. Me pidi que ayudara. Me orden que ayudara. Y lo har. Eso es jerigonza de los sacerdotes protest Issib. T no sabes nada de eso. T cultivas plantas exticas. Padre desech las objeciones de Issib con un gesto. Si el Alma Suprema necesita que yo sepa algo, me lo dir. Padre enfil hacia la puerta. Nafai lo sigui a pocos pasos. Padre dijo. Padre esper. El problema era que Nafai no saba qu decir. Slo que tena que decirlo. Que haba una pregunta muy importante cuya respuesta necesitaba. Pero ignoraba cul era la pregunta. Padre repiti. S?
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Y como Nafai no pudo expresar la pregunta verdadera, la pregunta profunda, la pregunta importante, hizo la nica pregunta que se le ocurri. Qu debo hacer? Observar las antiguas tradiciones del Alma Suprema respondi Padre. Qu significa eso? O el mundo arder. Y Padre se march. Nafai se qued mirando la puerta y al fin se volvi hacia los dems. Todos lo miraban a l, como si esperaran que hiciera algo. Qu hay? pregunt. Nada dijo Madre. Se levant del asiento que ocupaba a la sombra del rbol kaplya . Todos volveremos a nuestras labores. Eso es todo? pregunt Issib. Nuestro padre, tu compaero, acaba de decirnos que el Alma Suprema le habla, y nosotros debemos regresar a los estudios? No entendis, verdad? dijo Madre. Habis vivido todos estos aos como hijos mos, como alumnos mos, pero slo sois un par de mozuelos que merodean por las calles de Baslica buscando una mujer complaciente y una cama donde pasar la noche. Cmo que no entendemos? pregunto Nafai. El hecho de que las mujeres tomis en serio a esta brjula no significa que... Yo estuve en las aguas profundas dijo Madre con voz metlica. Los hombres podis fingir que el Alma Suprema est distrada o durmiendo, o que es slo una mquina que compila nuestras transmisiones y las enva a las bibliotecas de las ciudades. Sea cual fuere vuestra teora, no cambiar la verdad. Para m, y para casi todas las mujeres de esta ciudad, el Alma Suprema est viva. Al menos como guardiana de los recuerdos de este mundo. Todos recibimos esos recuerdos cuando bajamos al agua. A veces parecen caprichosos, a veces recibimos exactamente el recuerdo que necesitamos. El Alma Suprema mantiene la historia del mundo tal como fue vista por los ojos de otros. Slo unas pocas, como Luet y Hushidh, reciben sabidura del agua, y an menos reciben visiones de cosas reales que todava no han sucedido. Desde que muri la gran Izumina, Luet es la nica vidente que conozco en Baslica. As que, en efecto, la tomamos muy en serio. Las mujeres bajan al agua y reciben visiones? Era la primera vez que Nafai oa describir una parte del culto del lago. Siempre haba supuesto que el culto de las mujeres era como el de los hombres: un modo fsico, asctico, doloroso y desapasionado de descargar las emociones. En cambio todas eran msticas. Lo que para un hombre era leyenda o locura ocupaba el centro de la vida de una mujer. Nafai tuvo la sensacin de que las mujeres pertenecan a otra especie. La pregunta era quines eran los humanos: las mujeres o los hombres. Los hombres, racionales pero brutales? O las mujeres, irracionales pero tiernas? Hay una sola cosa ms rara que una muchacha como Luet dijo Madre, y es un hombre que oiga la voz del Alma Suprema. Ahora sabemos que tu padre oye, pues Luet lo ha confirmado. No s qu desea el Alma Suprema, ni por qu ha hablado a tu padre, pero tengo sabidura suficiente para comprender que es importante. Cogi la oreja de Nafai con firmeza, aunque sin causarle dolor. En cuanto al mtico incendio de la Tierra, querido nio, yo misma lo he presenciado. Ocurri hace muchsimo tiempo... calculamos que han transcurrido por lo menos treinta millones de aos de historia humana en este mundo que bautizamos Armona. Pero vi volar los proyectiles, estallar las bombas y el mundo ardiendo en llamas. El humo cubra el cielo y tapaba el sol, y debajo de ese manto de tinieblas los ocanos se congelaban y el mundo se recubra de hielo y slo algunos seres humanos sobrevivan, para levantarse de la negrura mientras el mundo pereca, llevando sus gentes, sus arrepentimientos y sus genes a otros planetas, con la esperanza de volver a empezar. Lo hicieron. Estamos aqu. Ahora el Alma Suprema ha advertido a tu padre que nuestro nuevo comienzo puede conducir al mismo final.

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Nafai haba visto el semblante de Madre en pblico: juguetn, brillante, analtico, grcil. Tambin haba visto el semblante de Madre en familia: franco pero amable, pronto para la furia pero ms pronto para el perdn. Supona que el semblante que presentaba a la familia era el verdadero, el que no ocultaba nada. Pero detrs de esos dos semblantes ocultaba otro: su amarga visin del final de la Tierra. Nunca nos lo habas contado susurr Nafai. Claro que s lo hice dijo Rasa. No es culpa ma que creyerais que os contaba un mito. Le solt la oreja y regres a la casa. Issib pas flotando junto a Nafai, mascullando que un da te levantabas y descubras que habas vivido siempre en un manicomio. Hushidh tambin pas a su lado sin mirarlo; Nafai imagin el chisme que propagara en su clase durante todo el da. Qued a solas con Luet. No deb hablar antes contigo dijo ella. Y no deberas hablarme nunca ms sugiri Nafai. Algunos oyen una mentira cuando les dicen la verdad. Te enorgulleces de ser el hijo de Rasa y Wetchik, pero es evidente que los genes que has heredado de tus padres no son los mejores. En cambio, yo estoy seguro de que t has recibido lo mejor que tus padres podan ofrecer. Ella lo mir con manifiesto desprecio y se march. Ser un da maravilloso dijo Nafai cuando estuvo a solas. Toda mi familia me detesta. Cavil un instante. Ni siquiera s si quiero su afecto. Por un peligroso momento, a solas en el prtico, tuvo la tentacin de dirigirse al borde para asomarse a mirar el prohibido paisaje del Valle de las Mujeres Sagradas, al que todos llamaban el Valle de la Grieta (y algunas lenguas vulgares apodaban el Barranco de las Arpas). Ver y apuesto a que ni siquiera quedar ciego. Pero no lo hizo, aunque se qued rumiando largo rato. Le pareci que cuando estaba a punto de caminar hacia el borde su mente divag y l titube confundido, olvidando por un instante su propsito. Al fin perdi todo inters y regres al interior de la casa. Tena que regresar a clase, era lo que corresponda. Pero no tena nimos. Enfil hacia la puerta y sali al porche y a las calles de Baslica. Quiz Madre se enfadara, pero le daba igual. Sin duda miraba por dnde iba, pues no tropez con nada, pero no record lo que vea ni dnde haba estado. Termin en el barrio de la Fuente, a poca distancia del vecindario de la casa de Rasa, aunque mentalmente haba recorrido una y otra vez los mismos pensamientos, para terminar cerca de donde haba comenzado. Pero saba una cosa: no poda descartar todo aquello como mera locura. Padre no estaba loco, por nuevo y extrao que pareciera; y en cuanto a Madre, si su visin del incendio de la Tierra era locura, entonces estaba loca desde antes de que l naciera. Conque haba algo que pona ideas, deseos y visiones en la mente de sus padres, y tambin en la de Luet. La gente lo llamaba el Alma Suprema, pero eso era slo un nombre, una etiqueta. Qu era y qu quera? Qu haca? Si poda hablar con algunas personas, por qu no se comunicaba con todos? Nafai se detuvo enfrente de lo que quiz fuera la casa ms grande de Baslica. La conoca bien, pues el jefe del clan Palwashantu era compaero de la mujer que resida all; Nafai no recordaba el nombre de ella. No era una mujer importante, y todos saban que haba adquirido esa antigua casa con el dinero de su compaero, y si ella no renovaba el contrato no sera nadie a pesar de la casa, y en cambio l era Gaballufix. Haba cierto parentesco. La madre de Gaballufix era Hosni, quien despus fue instructora de Wetchik y madre de Elemak. Puesto que exista esa consanguinidad, y dado que Padre era segundo en prestigio en el clan Palwashantu, haban visitado esa casa un par de veces por ao desde que Nafai tena memoria.
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Mientras miraba ausente el frente de aquel prestigioso edificio, se despabil de golpe, pues reconoci a alguien que se acercaba por la calle. Elemak deba estar en casa durmiendo, pues haba viajado toda la noche. Pero all estaba, en mitad de la tarde. Por un instante de pnico Nafai se pregunt si Elya lo buscaba a l. Era posible que Madre se hubiera alarmado y hubiera enviado a toda la familia, quizs incluso a los empleados de Padre, a buscarlo por toda la ciudad? Pero no, Elemak no buscaba a nadie. Caminaba con despreocupacin. No miraba hacia ningn lado. Y luego desapareci. No, haba doblado en el hueco que separaba la casa de Gaballufix del edificio vecino. De forma que se diriga a algn lugar concreto. Nafai sinti curiosidad. Ech a trotar para tener una buena vista del estrecho callejn. Lleg a tiempo para ver que Elemak entraba en la casa de Gaballufix por una portezuela. Nafai ignoraba qu asunto tena Elya con Gaballufix, algo tan urgente como para ir a la casa el mismo da en que regresaba de una larga travesa. Claro que Gaballufix era tcnicamente el hermanastro de Elya, pero haba diecisis aos de diferencia entre ambos y Gaballufix nunca lo haba reconocido como hermano. Eso no significaba que ahora no pudieran comenzar a tratarse como parientes, pero era raro que Elemak nunca lo hubiera mencionado y ahora pareciera ocultarlo. Raro o no, Nafai saba que sera psima idea preguntarle a Elemak directamente. Cuando Elya quisiera dar a conocer lo que haca con Gaballufix, lo revelara. Entretanto, el secreto quedara bien guardado en su cabeza. Un secreto guardado en la cabeza. Luet saba que Nafai estaba enamorado de Eiadh. Bien, eso no era tan secreto. Luet pudo haberlo adivinado por el modo en que l la miraba. Pero en el porche de la casa de Madre, Luet haba dicho El bastardo eres t, como si le replicara por llamarla bastarda a ella. Sin embargo, l no haba dicho nada. Slo lo haba pensado. Y jams haba expresado esa opinin. Se le haba ocurrido en aquel momento, porque estaba molesto con Luet. Pero ella lo haba sabido. Eso tambin era el Alma Suprema? No slo pona ideas en la cabeza de la gente, sino que las sacaba para comunicarlas a otros? El Alma Suprema no slo transmita extraos sueos, sino que se dedicaba a fisgonear y chismorrear. Nafai sinti miedo al pensar no slo que el Alma Suprema era real, sino que poda leer sus pensamientos ms ntimos y fugaces y revelarlos a alguien. Y nada menos que a una persona tan repulsiva como aquella brjula bastarda. Sinti miedo como esa primera vez que haba ido solo al mar. Padre los haba llevado de vacaciones a la playa. La primera tarde que fue al mar, rodeado por su padre y sus hermanos excepto Issib, quien miraba desde su silla en la playa, Nafai sinti que las aguas jugaban con l, que las olas lo empujaban de aqu para all. Era divertido, estimulante. Incluso se atrevi a nadar hasta donde sus pies no tocaban el fondo, jugando entretanto con Meb, Elya y Padre. Un buen da, un da esplndido, cuando sus hermanos mayores an le tenan afecto. Pero a la maana siguiente se levant temprano, sali de la tienda y fue al agua solo. Poda nadar como un pez; no corra peligro. Sin embargo se intern en el agua con inexplicable inquietud. El agua tironeaba y empujaba; Nafai estaba a pocos metros de la costa, pero al no haber nadie ms en el agua se senta desorientado, como si el mar pudiera arrastrarlo, como si estuviera en poder de algo tan vasto que poda devorarlo. Sinti pnico. Corri hacia la costa, forcejando, convencido de que el mar no lo soltara, que lo arrastrara hasta succionarlo. Y cuando lleg a la arena, a la arena seca, cay de rodillas y llor porque estaba a salvo. Pero durante esos instantes haba experimentado el terror de saber lo pequeo e indefenso que era, cunto poder exista en el mundo y lo frgil que era en manos de ese poder.
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Ahora senta el mismo temor. No tan fuerte ni concreto como el da de la playa, pero l ya no tena cinco aos y haba aprendido a enfrentar el miedo. El Alma Suprema no era una vieja leyenda. Estaba viva y poda introducir visiones en la mente de sus padres y hurgar en la mente de Nafai en busca de secretos para revelarlos a otros, a gente que Nafai odiaba y que odiaba a Nafai. Lo peor era saber que Luet no le tena afecto, quiz porque el Alma Suprema le haba revelado sus secretos. Sus pensamientos ms ntimos expuestos ante ese monstruito antiptico. Qu ms? La prxima visin de Padre sera acerca de las fantasas de Nafai con Eiadh? Peor an, Madre las vera? En la playa haba podido correr hacia la costa. Adonde correra para librarse del Alma Suprema? Imposible. No haba lugar donde ocultarse. Cmo disfrazar los pensamientos para que ni siquiera t supieras lo que pensabas? La nica opcin era tratar de averiguar qu era el Alma Suprema, tratar de comprender qu quera, qu pretenda hacerle a l y su familia. Tena que comprender al Alma Suprema y, a ser posible, conseguir que lo dejara en paz.

4 - MSCARAS No tena sentido regresar a casa de Madre a horas tan tardas. Explicarse le llevara el escaso tiempo que quedaba de escuela. Y para excusarse poda esperar hasta el da siguiente. O quiz no regresara nunca. No era mala idea. A fin de cuentas, Mebbekew no iba a la escuela. En realidad no haca nada, ni siquiera regresaba a casa si no le vena en gana. Cundo haba empezado eso? Ya lo haca a los catorce aos? En cualquier caso Nafai poda comenzar ahora. Quin iba a detenerle? Era alto como un hombre y ya tena edad para un oficio de hombre. Aunque no el oficio de Padre, nunca la venta de plantas. Si practicabas ese oficio durante mucho tiempo, terminabas viendo visiones en la oscuridad junto a los caminos del desierto. Pero haba otros oficios. Quiz Nafai pudiera ser aprendiz de un artista. Un poeta o un cantante. La voz de Nafai era joven, pero saba seguir una meloda y con el ejercicio quiz resultara buena. O quiz fuera bailarn o actor, a pesar de la broma que Madre haba hecho esa maana. Para esas artes no se necesitaba ir a la escuela. Si iba a seguir esa actividad, quedarse con Madre era una prdida de tiempo. La idea lo absorbi toda la tarde y primero lo llev hacia el sur, al Mercado Interior, donde habra canciones y poemas, quizs un nuevo myachik para comprar y escuchar en casa. Desde luego, si dejaba de asistir a la escuela, Madre le cortara su asignacin para myachiks. Pero como aprendiz quiz ganara algn dinero. Y qu importaba si no era as? El mismo estara creando arte. Pronto ya no querra grabaciones artsticas en pequeas bolas de cristal. Cuando lleg al Mercado Interior, se haba persuadido de que no deba interesarse en las grabaciones, ahora que iba a hacer carrera como artista. Enfil hacia el este, por los barrios llamados Corrales, Jardines y Olivar, unas callejas estrechas con casas que se apiaban entre la muralla de la ciudad y el borde del valle adonde los hombres no podan ir. Por ltimo lleg al lugar ms angosto, un callejn con una alta muralla blanca detrs de las casas, de modo que un hombre de pie en la muralla roja de la ciudad no poda ver el valle. Haba ido all pocas veces y nunca solo. Nunca solo, porque Villa de las Muecas era un sitio para gozar de la compaa y la camaradera, para sentarse en medio de un pblico apiado y mirar danzas y representaciones, o escuchar poemas y conciertos. Pero ahora Nafai llegaba a Villa de las Muecas como artista, no como parte del pblico. No buscaba camaradera, sino su vocacin.
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El sol an estaba alto, as que las calles an no estaban atestadas. Con el crepsculo saldran los retozones aprendices, y el anochecer convocara a los amantes, los sibaritas y los juerguistas. Pero aun ahora, por la tarde, algunos teatros estaban abiertos, y las galeras hacan buenos negocios a plena luz del da. Nafai se detuvo en varias galeras, ms porque estaban abiertas que porque pensara seriamente en iniciarse como aprendiz de pintor o escultor. No era hbil para el dibujo, y cuando en la infancia prob suerte con la escultura sus proyectos necesitaban ttulos para que la gente entendiera qu eran. Mientras paseaba por las galeras, Nafai procur adoptar un aspecto grave y circunspecto, pero los vendedores no se dejaban engaar. Nafai sera alto como un hombre pero an era demasiado joven para ser un cliente de consideracin. As que no se le acercaban a hablarle como cuando entraba un adulto. Tuvo que obtener informacin de odas. Los precios lo azoraban. Claro que el coste de los originales era inaccesible, pero incluso las copias hologrficas de alta resolucin le resultaban demasiado caras. Lo peor era que las pinturas y esculturas que le gustaban ms eran siempre las ms caras. Tal vez eso significase que tena un gusto refinado. O quiz que los artistas que saban impresionar a los ignorantes eran los que ganaban ms dinero. Aburrido de las galeras y resuelto a averiguar qu arte sera el cauce de su futuro, Nafai enfil hacia el Teatro Abierto, una serie de escenarios diminutos que salpicaban el parque cerca de la muralla. Estaban ensayando algunas obras. Como an no haba pblico, las burbujas snicas estaban apagadas, y mientras Nafai caminaba de escenario en escenario los sonidos de las diversas obras se confundan. Al cabo de un rato, sin embargo, Nafai descubri que si se detena a mirar un ensayo durante un buen rato y lograba interesarse, dejaba de reparar en los dems ruidos. Lo que ms le atrajo fue la representacin de una stira. La stira le interesaba porque los guiones siempre eran tan nuevos como los chismes ms recientes. Y tal como haba imaginado, all estaba el autor, garrapateando sus versos en papel en papel y entregando las hojas a un ayudante que las llevaba al escenario para entregarlas al actor a quien estaban destinadas. Los actores que no estaban en escena aguardaban en el csped, pasendose o en cuclillas, repitiendo sus dilogos para memorizarlos. Por eso las stiras siempre eran chapuceras y dislocadas, con sbitos silencios y gran abundancia de incoherencias. Pero nadie esperaba que una stira fuera buena. Slo tena que ser divertida, punzante y nueva. Esta trataba sobre un viejo que venda pociones de amor. El enmascarado que representaba al viejo no aparentaba ms de veinte aos, y no era muy hbil imitando una voz mayor. Pero eso formaba parte de la diversin: los enmascarados solan ser aprendices que an no haban obtenido un papel en una compaa de actores. Sostenan que usaban mscaras en vez de maquillaje para protegerse de las represalias de las airadas vctimas de la stira, pero al observarlos Nafai sospech que la mscara tambin serva para proteger al joven actor de las befas de sus padres. Era una tarde calurosa y algunos actores se haban quitado la camisa; los de tez clara no parecan tener en cuenta que se estaban poniendo rojos como tomates. Nafai ri en silencio al pensar que los enmascarados deban de ser los nicos de Baslica que podan tostarse todo el cuerpo salvo el rostro. El ayudante entreg unos versos a un actor que estaba acuclillado en la hierba. El joven les ech un vistazo, se levant y se aproxim al autor. No puedo decir esto declar. El autor estaba de espaldas a Nafai, quien no pudo or la respuesta. Qu? Mi papel es tan irrelevante que mis lneas no tienen rima? El autor respondi con voz tan estentrea que Nafai capt algunas frases, que terminaron con un hiriente escrbelo t mismo!. El joven se quit la mscara con enfado. No podra escribir nada peor que esto! El autor solt una carcajada. Supongo que no. Vamos, intntalo. No tengo tiempo para ser brillante en cada escena.
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Aplacado, el joven se puso la mscara. Pero Nafai haba visto lo suficiente. Pues el joven enmascarado que exiga que sus lneas rimaran era nada menos que su hermano Mebbekew. Conque sta era su fuente de ingresos. No peda dinero prestado. La idea que para Nafai pareca tan ingeniosa y fresca hacerse aprendiz de artista para independizarse se le haba ocurrido a Mebbekew tiempo atrs y la haba puesto en prctica. En cierto modo era alentador. Si Mebbekew puede, por qu yo no? Pero tambin era desalentador pensar que entre toda la gente haba elegido a Mebbekew para emular. Meb, el hermano que lo haba odiado toda la vida en vez de empezar a odiarlo recientemente, como Elya. Para esto he nacido? Para ser un segundo Mebbekew? Luego se le ocurri el pensamiento ms insidioso. No sera cmico que yo me iniciara como actor, aos despus de Meb, y una compaa me contratara de inmediato? Sera deliciosamente humillante; Meb querra suicidarse. Bien, tal vez no. Era ms probable que Meb quisiera asesinarlo. Nafai despert de su despechada ensoacin para presenciar la escena. El vendedor de pociones trataba de persuadir a una joven reacia de que le comprara unas hierbas. Pon las hojas en su t, pon las flores en tu lecho y cuando toquen las tres sin duda ya estar muerto... muerto de amor, por cierto. La trama comenzaba a cobrar sentido. El viejo quera envenenar al amante de la muchacha persuadindola de que la hierba fatal era una pocin de amor. Al parecer ella no haba comprendido sus intenciones (los personajes de las stiras eran increblemente estpidos), pero se negaba a comprar por otras razones. Me morira de amores antes de usar tus flores. Fuera de aqu, lisonjero. Quiero un amor verdadero. De pronto el viejo enton una cancin operstica. Su voz no era mala, a pesar de la exageracin destinada al efecto cmico. El sueo del amor es esplendoroso! En ese momento el enmascarado Mebbekew brinc al escenario e interpel al pblico. Escuchad a ese viejo asqueroso! Continuaron en un extrao duelo donde el vendedor de pociones cantaba una lnea y el joven personaje de Mebbekew responda con un comentario hablado dirigido al pblico: Mas el amor viste muchos atuendos! (Hace das que le vengo siguiendo.) Hay quien acude al instante! (S que trama matar al amante.) Hay quien demora la accin! (Odle rebuznar su cancin!) Ay, no cometas un error! (Dar una visin a este impostor.) Cuando puedo brindarte dicha extrema! (Pensar que es del Alma Suprema.) Nada limita los amorosos juegos. (Una visin con un poco de fuego...) No importa la ocasin, si late el corazn, logrars despertar la pasin. Una visin del Alma Suprema. Fuego. A Nafai no le gust el cariz que tomaban las cosas. No le gustaba que la mscara del viejo vendedor de pociones tuviera una desgreada melena de cabello blanco y una abundante barba. Era posible que el rumor se hubiera difundido tan pronto? Algunos autores de stiras eran famosos por escuchar los chismes antes que los dems (a menudo la gente presenciaba las stiras slo para enterarse de las novedades) y muchos espectadores se marchaban preguntndose de qu se trataba. Mebbekew estaba tocando una caja del escenario. El autor le dijo: Olvida el efecto del fuego. Fingiremos que funciona. Hay que probarlo alguna vez respondi Mebbekew. Ahora no.
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Cundo? El autor se levant, camin hacia el escenario, hizo bocina con las manos y bram: Probaremos... el... efecto... despus! Bien asinti Meb. Cuando el autor regres a su sitio, aadi: Adems, t no activars el efecto. Perdn dijo Meb. Regres detrs de la caja que presuntamente deba lanzar una columna de fuego esa noche. Los otros enmascarados volvieron a sus puestos. Fin de la cancin prosigui Meb. Efecto de fuego. El vendedor de pociones y la muchacha alzaron las manos remedando sorpresa. Una columna de fuego! exclam el vendedor de pociones. Cmo pudo aparecer fuego en una desnuda roca del desierto? exclam la muchacha. Es un milagro! El vendedor de pociones se volvi hacia ella. No sabes de qu hablas, zorra! Yo soy el nico que puede verlo! Es una visin! No! grit Mebbekew con voz profunda. Es un efecto especial! Un efecto especial! exclam el vendedor. Entonces t has de ser... En efecto. Ese viejo farsante, el Alma Suprema! Me enorgullecen tus imposturas! Engaas a esa tonta con galanura! Engaarla cuesta poco, pues eres mi gran maestro. No! tron el autor. No gran maestro, idiota, sino maestro loco, para que rime convoco! Claro, claro dijo el joven enmascarado que haca de vendedor de pociones. As perdemos el sentido, pero al menos rima. No importa que perdamos el sentido, mozalbete arrogante. Lo importante es que no perdamos dinero. Todos rieron, aunque era evidente que los actores no le tenan gran simpata al autor. Reanudaron la escena y poco despus Meb y el vendedor de pociones se lanzaron a cantar y balar celebrando su ingenio para estafar a la gente, que en general era muy crdula, sobre todo las mujeres. Cada dstico de la cancin pareca destinado a agraviar a un sector del pblico, y la cancin continu hasta que cada ciudadano de Baslica fue vctima de sus escarnios. Mientras ellos cantaban y bailaban, la muchacha finga asar una comida en las llamas. Meb recordaba la letra mejor que el otro enmascarado, y aunque Nafai saba que la escena estaba destinada a humillar a Padre, no pudo dejar de notar que Meb era bastante bueno en el canto y que pronunciaba cada palabra con gran claridad. Yo tambin podra hacerlo, pens Nafai. La cancin regresaba una y otra vez al estribillo: Bailo y canto junto al fuego con este gran mentiroso, sumamente peligroso cuando practica sus juegos. Cuando termin la cancin el Alma Suprema Meb haba persuadido al vendedor de pociones de que el mejor modo de engatusar a las mujeres de Baslica era convencerlas de que l reciba visiones del Alma Suprema. Son nias tan candorosas dijo Meb que se tragan cualquier cosa. La escena concluy cuando el vendedor se llev a la muchacha del escenario dicindole que haba tenido una visin de la ciudad de Baslica en llamas. El autor haba
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optado por aliteraciones en vez de rimas, y el verso resultaba ms natural pero menos divertido. Por qu prefieres perder tiempo con un pequen lampio y oo? Mejor fuera follar sin freno con un vejete feo y fogoso, y as asimilar su Alma Suprema. De acuerdo intervino el autor. Funcionar. Ahora veamos la escena de la calle. Otro grupo de enmascarados subi al escenario. Nafai cruz el parque para acercarse a Mebbekew, quien, con la mscara puesta, ya estaba garabateando nuevos dilogos en un papel. Meb. Meb se volvi sorprendido, tratando de ver mejor a travs de los pequeos orificios de la mscara. Cmo me has llamado? Entonces vio que era Nafai. Se levant de un brinco y trat de alejarse. Aljate de m, mequetrefe. Meb, tengo que hablar contigo. Mebbekew sigui caminando. Antes de que actes esta noche en la obra! grit Nafai. Meb se volvi bruscamente. No es una obra, es una stira. No soy un actor, soy un enmascarado. Y t no eres mi hermano, eres un torpe. La furia de Meb lo desconcert. Qu te he hecho? pregunt Nafai. Te conozco, Nyef. Siempre terminas contndoselo todo a Padre. Como si Padre al fin no fuera a averiguar que su hijo participaba en una stira destinada a ridiculizarlo ante toda la ciudad. Lo que me saca de quicio dijo Nafai es que slo te importan tus problemas. No tienes la menor lealtad hacia la familia. Esto no perjudica a mi familia. Las mscaras son un buen modo de iniciarse como actor, me permiten ganarme la vida y de vez en cuando me procuran un poco de respeto y placer, mucho ms de lo que jams obtuve trabajando para Padre. De qu hablaba Meb? No me molesta que seas enmascarado. Ms an, me parece magnfico. Hoy he venido aqu porque yo tambin pensaba intentarlo. Meb se quit la mscara y lo mir de arriba abajo. Tu cuerpo puede funcionar en el escenario. Pero an tienes voz de chiquillo. Mebbekew, eso no importa ahora. No importan las mscaras. Pero no puedes hacerle esto a Padre! No le hago nada a Padre! Hago esto por m. Hablar con Mebbekew siempre conduca a lo mismo. Nunca segua la ilacin de un razonamiento. De acuerdo, s enmascarado dijo Nafai. Pero ni siquiera t puedes rebajarte a ridiculizar a Padre! Meb lo mir sin entender. Ridiculizar a mi padre? No me digas que no lo sabes. En qu lo ridiculiza esta stira? La escena que acabas de terminar, Meb. Padre no es la nica persona de Baslica que cree en el Alma Suprema. De hecho, pienso que l no cree seriamente. La visin, Meb! El fuego en el desierto, la profeca sobre el fin del mundo! De quin crees que habla? No lo s. El viejo Drotik no nos cuenta de qu son estas cosas. No importa que no hayamos odo el chisme. Decimos las lneas y listo. De pronto Meb puso cara de sorpresa . Qu tiene que ver con Padre este asunto del Alma Suprema?
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Tuvo una visin. En el Camino del Desierto, esta maana antes del alba, cuando regresaba del viaje. Vio una columna de fuego en una roca, y Baslica en llamas, y cree que significa la destruccin del mundo, como la Tierra de la vieja leyenda. Madre le cree y l ya debe de haber comenzado a hablar con los dems sobre el asunto. De lo contrario el autor no incluira esta parte en su stira. Es lo ms descabellado que he odo nunca. No lo estoy inventando dijo Nafai. Esta maana estuve en el prtico de Madre y... La escena del prtico! sa es... l describe que el boticario... Se supone que se es Padre? Qu crees que te estoy diciendo? Bastardo susurr Meb. Ese bastardo. Y me puso en el papel de Alma Suprema. Meb enfil hacia el enmascarado que haca el papel de boticario. Se detuvo un instante a examinar la mscara y el disfraz. Es tan evidente. Debo de tener cerebro de mosquito... Pero una visin! De qu hablas? pregunt el enmascarado. Dame esa mscaradijo Mebbekew. Dmela! Claro, aqu tienes. Meb se la arranc de las manos y corri colina arriba hacia el autor. Nafai lo sigui. Meb agitaba la mscara frente al autor. Cmo te atreves, Drotik, viejo repulsivo! Oh, no finjas que no lo sabas, muchacho. Cmo iba a saberlo? He estado durmiendo hasta la hora de los ensayos. Me pusiste en escena ridiculizando a mi padre y es mera coincidencia que no conocieras ese detalle. S, vaya si te creo. Oye, esto atrae al pblico. Qu pensabas hacer, decir a la gente quin soy, cuando has prometido que protegeras mi anonimato? Y qu significan estas mscaras? Meb se volvi hacia los dems, que estaban desconcertados por la situacin. Escuchadme. Sabis qu pensaba hacer este viejo infecto? Iba a ridiculizar a mi padre y revelar al pblico que yo haca el papel de Alma Suprema. Iba a desenmascararme! El autor estaba inquieto por este giro de los acontecimientos. Aunque la mayora de los enmascarados an ocultaba el rostro, sin duda se enfurecera ante la idea de que un autor expusiera la identidad de sus enmascarados. As que Drotik procur dominar la situacin. No perdis tiempo en estas tonteras dijo a los dems. Acabo de despedirlo porque ha tenido el descaro de rescribir mis lneas, y ahora quiere estropear el espectculo. Los enmascarados se relajaron visiblemente. Meb comprendi que haba perdido la discusin. Los enmascarados queran creer al autor, pues de lo contrario perderan el empleo. Mi padre no es el mentiroso, sino t dijo Meb. La stira es maravillosa, verdad? pregunt Drotik. Hasta que uno es vctima de las befas. Meb alz la mscara de melena blanca como si fuera a golpear al autor. Drotik alz un brazo para defenderse. Pero Meb no pretenda golpearlo. Parti la mscara sobre la rodilla y arroj los fragmentos sobre el regazo de Drotik. Drotik baj el brazo y enfrent la mirada de Mebbekew. Mi artesano tardar diez minutos en ponerle barba a otra mscara. O se trata de una amenaza metafrica? No lo s dijo Meb. T tratabas de que yo asesinara metafricamente a mi padre?
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Drotik movi la cabeza en un ademn incrdulo. Es una parodia, hijo. Meras palabras. Algunas carcajadas. Algunos billetes ms. Eso te pagaba el sueldo. Eso te ha hecho rico. Meb gir sobre los talones y se march, seguido por Nafai. Drotik pidi al ayudante que fuera a la muralla en busca de enmascarados que pudieran aprender un papel en tres horas. Mebbekew no permiti que Nafai lo alcanzara. Apretaba el paso cada vez ms, hasta que al fin echaron a correr por las calles, subiendo y bajando las lomas. Pero Mebbekew no tena resistencia para superar a Nafai, y al fin se apoy en la esquina de una casa, jadeando. Nafai no saba qu decir. No quera perseguir a Meb, slo decirle lo que pensaba: que haba estado sensacional al poner al autor en cintura, al llamarlo mentiroso sin rodeos y pulverizar cada argumento con que Drotik se defenda. Cuando partiste la mscara, quise aplaudirte. Eso quera decirle. Pero cuando se le acerc, comprendi que Meb no slo jadeaba para recobrar el aliento. Estaba llorando, no de pesar, sino de rabia, y golpeaba la pared con el puo. Cmo pudo hacerlo? repeta. Ese estpido y egosta hijo de puta! No te preocupes dijo Nafai para consolarlo. Drotik no vale la pena. No Drotik, imbcil! respondi Meb. Drotik es exactamente como yo pensaba, excepto que ahora he perdido el empleo y nunca tendr otro. Drotik dir a todo el mundo que lo dej plantado tres horas antes de una funcin. Entonces con quin ests enojado? Con Padre! Con quin crees? Una visin... No puedo creerlo. Pens que Drotik respondera que no se burlaba de Padre, sino de otra persona, que de dnde sacaba la idea de que el personaje era Wetchik, que slo un tonto cometera la idiotez de pensar que el honorable Wetchik reciba visiones del Alma Suprema! Madre lo cree. Madre ha renovado su contrato todos los aos desde el ao en que fuiste concebido. Obviamente no es muy objetiva cuando se trata de juzgarlo a l. T le crees? Le cree alguien que no haya dormido con l? No lo s. Ni siquiera s quin se ha enterado. Te dir una cosa. Dentro de seis horas toda Baslica estar al corriente. Matara a ese viejo pedorro...! Clmate, no hablas en serio... No? Crees que no me gustara asestarle este puo en la jeta? Meb grit su prxima frase a un peatn. Yo te har ver visiones, charlatn, mercader de plantas! La gente se detuvo en la calle. Ya. Conque Padre te avergenza a ti. Yo no te he pedido que me siguieras. T me viniste detrs, y si no te gusta estar conmigo puedes ahogarte en tu propio moco, no me opongo. Vamos a casa dijo Nafai, pues no saba qu otra cosa decir.

5 - RUEDAS Pero esa noche Nafai hubiera preferido no estar en casa. Tena esperanzas de que Padre estuviera en otra parte y Meb pudiera calmarse antes de que hablaran. Pero no, claro que no. Padre quera hablar con Meb. Ya haba pasado una hora hablando con Elemak
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Nafai no lamentaba haberse perdido esa escena y ahora pareca tener la ilusin de que quiz pudiera persuadir a Meb de creer en su visin. Los gritos comenzaron en cuanto Mebbekew localiz a Padre en su estudio. Nafai conoca esas discusiones, as que se retir sin demora a su habitacin. Al pasar por el patio vio a Issib asomado en la puerta. Otro refugiado, pens Nafai. Durante una hora slo se oy el murmullo de la voz de Padre, quiz tratando de explicar su visin, interrumpido en ocasiones por el penetrante alarido de Mebbekew, con comentarios que oscilaban entre la acusacin y la burla. Luego estallaron los reproches: Mebbekew quejndose de que Padre humillaba a la familia, Padre alegando que Meb deshonraba a la familia trabajando de enmascarado. Padre empez a gritar y Mebbekew a explicarse, lo cual prolong la ria una hora ms, hasta que Meb se march de la casa hecho una furia y Padre fue a los establos a cuidar los animales hasta que consigui calmarse. Slo entonces Nafai se atrevi a ir a la cocina para comer su primera comida del da, pues desfalleca de hambre. Para su asombro, encontr all a Elemak e Issib. Elya, no saba que estabas aqu afirm Nafai. Elemak lo mir sin entender; luego record. Olvdalo dijo. Esta maana estaba enfadado, pero no es nada. Olvdalo. Nafai se haba olvidado, con todo lo que haba ocurrido, que Elemak le haba advertido que no regresara a casa. Supongo que ya lo olvid dijo. Elemak lo mir de mal talante y sigui comiendo. Qu he dicho? No importa dijo Issib. Estamos pensando qu hacer. Nafai fue hasta la nevera y revis la comida que Truzhnisha guardaba all para estas ocasiones. Desfalleca de hambre pero nada le apeteca. No hay nada ms? No, tengo el resto escondido en los pantalones contest Issib. Nafai escogi algo que en un tiempo le gustaba, aunque esta noche no le atraa. Mientras lo calentaba, se volvi hacia los otros dos. Y qu hemos decidido? Elemak no lo mir. No hemos decidido nada respondi Issib. Qu? De pronto soy el nico chiquillo de la casa, mientras los hombres toman las decisiones? En efecto, s dijo Issib. Y qu decisiones tomaris? Quin puede tomar decisiones, aparte de Padre? Es su casa, su negocio y su dinero, y es su nombre el que provoca risas en toda Baslica. Elemak sacudi la cabeza. No en toda Baslica. Quieres decir que hay alguien que no se ha enterado? Quiero decir que no todos se ren. Pues se reirn si esa stira dura mucho tiempo. Vi un ensayo, Meb actuaba bastante bien. Claro que se march porque hablaba de Padre, pero creo que tiene talento. Sabas que cantaba? Elemak lo mir con desprecio. De veras eras tan frvolo, Nyef? S dijo Nafai, soy tan frvolo que no le doy importancia a nuestro bochorno, si Padre tuvo una visin. Sabemos que Padre tuvo una visin. El problema es lo que piensa hacer.
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Bien, el Alma Suprema le enva una visin advirtindole acerca de la destruccin del mundo. Esperas que la mantenga en secreto? Come y calla contest Elemak. Anda diciendo a la gente que el Alma Suprema quiere que regresemos a las leyes tradicionales coment Issib. Cules? Todas ellas. Pregunto cules son las que ya no respetamos. Elemak decidi ir al grano. Fue al consejo del clan y habl contra nuestra decisin de colaborar con Potokgavan en su guerra con los cabeza mojada. Quines? Los gorayni. Los cabeza mojada. Les haban dado ese apodo por su costumbre de llevar el cabello largo, en bucles que goteaban aceite perfumado. Tambin eran famosos como guerreros crueles que despachaban a los prisioneros que no demostraban su valor sufriendo graves heridas antes de rendirse. Pero estn cientos de kilmetros al norte de aqu dijo Nafai, y los potoku estn al sureste. Por qu han de pelear? Qu te ensean en tu escuelita? dijo Elemak. Los potoku han extendido su proteccin sobre toda la planicie costera, hasta el ro Mochai. Claro. Proteccin de qu? De los gorayni, Nafai. Nosotros estamos en el medio. Eso se llama geografa. Conozco la geografa. Pero no entiendo por qu debera haber guerra entre los gorayni y los potoku, y si la hubiera, no s cmo la libraran. Potokgavan tiene una flota, esa gente vive en barcos, pero Goraynivat no tiene litoral martimo... No tena. Han conquistado Usluvat. Supongo que saba eso. Oh, sin duda dijo Elemak. Tienen carros con caballos. Los has odo nombrar? Ruedas dijo Nafai. Caballos que arrastran cajas con hombres armados para la batalla. Y transportan vituallas para alimentar un ejrcito en una larga marcha. Una muy larga marcha. Los carros lo estn cambiando todo. De pronto Elemak hablaba con entusiasmo. Haca aos que Nafai no lo vea tan excitado. Imagino que un da ensancharemos el Camino del Risco y el Camino de la Planicie y la Calle del Mercado para que los granjeros puedan llevar sus productos en carros. La misma cantidad de caballos puede llevar diez veces ms carga. Un hombre, dos caballos y un carro pueden llevar lo que cargan doce hombres y veinte caballos. El precio de la comida baja. El coste de transportar nuestros productos baja an ms... eso representa dinero. Imagino caminos de cientos de kilmetros, cruzando el desierto... menos animales en las caravanas, menos vituallas para cargar, y no es necesario hallar tanta agua en el viaje. El mundo se est haciendo pequeo y Padre intenta detenerlo. Todo esto tiene algo que ver con la visin? Las viejas leyes del Alma Suprema. Estn prohibidas las ruedas, excepto para engranajes o juguetes. Sacrilegio. Abominacin. Comprendes que hace miles de aos que se conoce el carro y nadie construy ninguno jams? Hasta ahoradijo Issib. Tal vez haba una buena razn observ Nafai. La razn era mera supersticin dijo Elemak, pero ahora tenemos la oportunidad de construir doscientos carros. Potokgavan los pagar y nos brindar el diseo, y el precio que ha negociado Gaballufix es tan alto que podemos construir doscientos ms para nosotros.
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Y por qu los potoku no se construyen sus propios carros ? Vendrn aqu en barco. En vez de construir los carros en Potokgavan y luego trasladarlos por agua, enviarn aqu sus soldados, donde los carros los esperarn. Por qu aqu? Porque aqu es donde trazarn el lmite. Los gorayni no deben avanzar ms, o tendrn que enfrentarse a la ira de los potoku. No intentes entenderlo, Nafai. Es cosa de hombres. Me parece que Padre tiene razn en oponerse. Si averiguan que construimos carros para los potoku, los gorayni tambin enviarn un ejrcito para detenernos. No se enterarn hasta que ya sea demasiado tarde. Por qu no? Baslica es tan hbil para guardar secretos ? Aunque lo averigen, Nyef, los potoku estarn aqu para impedir que nos castiguen. Pero si los potoku no vinieran y si no fabricramos carretas para ellos, los gorayni no tendran motivos para castigarnos. Elemak agach la cabeza, dando a entender que era imposible explicarle nada a Nafai. El mundo est cambiando dijo Issib. Estamos habituados a que las guerras sean reyertas locales. Pero los gorayni han alterado la situacin. Estn conquistando pases que nunca les causaron dao. Elemak continu la explicacin. Algn da avanzarn contra nosotros, contemos o no con la proteccin de los potoku. Personalmente, prefiero que los potoku se encarguen de pelear. No puedo creer que todo esto est sucediendo y nadie lo mencione en la ciudad dijo Nafai. No tengo lodo en los odos y no he odo decir que construyramos carros para Potokgavan. Elemak sacudi la cabeza. Es un secreto. O lo era, hasta que Padre lo expuso ante el consejo del clan. Quieres decir que alguien haca esto y el consejo lo ignoraba? Era un secreto. Cuntas veces tendr que repetirlo? Conque alguien haca esto en nombre de Baslica y del clan Palwashantu sin consultar a ningn miembro del consejo del clan ni del consejo de la ciudad? Issib se ech a rer. Cuando lo dices de ese modo, suena bastante raro, eh? No suena raro dijo Elemak. Veo que ya ests con el partido de Roptat. Quin es Roptat? Es un Palwashantu de la edad de Elya respondi Issib, que ha usado esta charla sobre la guerra para granjearse cierta reputacin como profeta. No es como Padre. No tiene visiones del Alma Suprema sino que escribe profecas que suenan como si un tiburn te arrancara la pierna. Y dice lo mismo que t acabas de decir. Quieres decir que este plan secreto es tan conocido que ya existe un partido encabezado por Roptat para impedir que se cumpla? No era tan secreto dijo Elemak. No es una confabulacin. Slo se trata de buenas personas que procuran hacer algo en favor de los intereses vitales de Baslica, y de algunos traidores que se empean en detenerlas. Elemak tena una visin parcial de las cosas. Nafai aport otro punto de vista. O quizs hay mercachifles codiciosos que ponen nuestra ciudad en gran peligro para enriquecerse, y buenas personas que tratan de salvar la ciudad. Slo lo sugiero como posibilidad alternativa. Elemak se enfureci.
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La gente que trabaja en este proyecto es tan rica que no necesita ms dinero espet. Y no entiendo por qu un sabio de catorce aos que jams hizo trabajos de hombre de pronto tiene opiniones acerca de cuestiones polticas cuya existencia ignoraba hace diez minutos. Slo haca una pregunta dijo Nafai. No te acusaba de nada. Por supuesto que no me acusabas replic Elemak. Yo no formo parte del proyecto. Claro que no dijo Nafai. Es un proyecto secreto. Esta maana deb arrancarte los dientes a puetazos mascull Elemak. Por qu siempre terminaban amenazndose? Arrancas los dientes a puetazos a todos los que te hacen preguntas para las que no tienes buenas respuestas? Nunca lo he hecho rezong Elemak, levantndose. Pero ahora compensar todas las oportunidades perdidas. Basta! exclam Issib. No tenemos suficientes problemas? Elemak titube, se sent. No s por qu dejo que me enfurezca. Nafai respir de nuevo. Ni siquiera haba notado que haba contenido el aliento. l es un mocoso. Qu puede saber? suspir Elemak. Pero Padre debera saber cmo portarse. Est irritando a mucha gente. A gente muy peligrosa. Quieres decir que lo estn amenazando? pregunt Nafai. Nadie amenaza dijo Elemak. Eso sera grosero. Slo estn... preocupados por Padre. Pero si todos se ren de Padre, a qu preocuparse por lo que l diga? Parece que ms bien deberan preocuparse por el tal Roptat. Es el asunto de la visin. El Alma Suprema. La mayora de los hombres no lo toman en serio, pero las mujeres... el consejo de la ciudad... Tu madre no ayuda mucho. O ayuda mucho, segn de qu lado ests. Muy bien dijo Elemak. Se levant de la mesa, pero esta vez sin amenazas. Ya veo de qu lado ests, Nyef, y te advierto que si Padre se sale con la suya terminaremos engrillados en cadenas gorayni. Por qu ests tan seguro? pregunt Nafai. Acaso el Alma Suprema te ha presentado una visin? Estoy seguro, amiguito, porque entiendo la cosas. Cuando crezcas, tal vez llegues a saber qu significa eso. Pero lo dudo. Elemak se march de la cocina. Issib suspir. Alguien quiere a alguien en esta familia? La comida de Nafai se haba cocido en exceso, pero no le import. Temblaba tan violentamente que apenas poda llevar la bandeja a la mesa. -Por qu tiemblas? No s. Quiz tenga miedo. De Elemak? Por qu iba a temerle? Slo porque me puede romper la crisma de un codazo? Pues por qu insistes en provocarlo? Quiz tambin tenga miedo por l. Por qu? Te parece gracioso, Issib? Elya nos cuenta que Padre corre peligro porque irrita a gente peligrosa... y su solucin no consiste en denunciar a esa gente, sino en tratar de silenciar a Padre. Nadie acta racionalmente.
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Algo entiendo de poltica. Estudio historia continuamente. Super hace aos a los de mi curso. S algo acerca de cmo comienzan las guerras y quin las gana. Y este plan es el colmo de la estupidez. Potokgavan no tiene oportunidad de defender esta zona ni razones de peso para intentarlo. Sabes qu ocurrir? Enviarn un ejrcito, provocarn un ataque de los gorayni, comprendern que no pueden vencer y regresarn a sus llanuras, donde los cabeza mojada no pueden tocarlos. Y nosotros sufriremos la ira gorayni. Construir carros de guerra para ellos es un modo tan evidente de invitar al desastre que slo una persona cegada por la codicia accedera a ello. Y si el Alma Suprema dice a Padre que se oponga a la construccin de carros, el Alma Suprema tiene razn. Sin duda el Alma Suprema se sentir aliviada de contar con tu aprobacin. Har lo que sea para ayudar. Nafai, tienes catorce aos. Y? Elemak no quiere que le hables as. Y t tampoco, verdad? Estoy cansado. Ha sido un largo da. Issib se fue de la cocina y Nafai se puso a comer. Not exasperado que no le apeteca, aunque an tena hambre. Debo comer pero no puedo. Olvdalo. Arroj la comida y puso el plato en la limpiadora. Sali al patio y fue a su habitacin. El aire de la noche estaba helado. Vivan tan cerca del desierto que la temperatura descenda abruptamente cuando se pona el sol. An estaba temblando, no saba por qu. No era por la visin de Padre acerca de la destruccin del mundo m por la guerra que quizs asolara Baslica si continuaban con esa necia alianza con Potokgavan. sos eran peligros reales, s, pero distantes. Tampoco era por las amenazas de Elemak, pues las haba soportado toda la vida. Slo cuando se acost en su estera, an temblando a pesar de que no haca fro en su habitacin, comprendi qu le molestaba. Elemak haba mencionado que Gaballufix haba negociado un precio con los potoku. Obviamente el plan contaba con el apoyo de Gaballufix. Quin salvo el jefe del clan comprometera a los Palwashantu en un plan tan peligroso sin consultar al consejo siquiera? As que era lgico pensar que Elya se refera a Gaballufix al aludir a esos peligrosos enemigos de Padre. Gaballufix, cuya casa Elemak haba visitado en secreto. Dnde estaba la lealtad de Elemak? Con Padre? O con su hermanastro Gaballufix? Era obvio que Elya formaba parte del plan. Y de qu ms? Esa gente peligrosa no se dedicaba a amenazar, eso haba dicho. A qu se dedicaba entonces? A conspirar? Elya estaba involucrado en una conspiracin para perjudicar a Padre, y sus insinuaciones eran un intento de disuadirlo? Aquel mismo da Mebbekew haba hablado de parricidio metafrico. No, pens Nafai. Estoy irritado porque todo esto ha sucedido de golpe, en un da. Padre tiene una visin, y de pronto se mete en poltica, como si el Alma Suprema le hubiera enviado esta visin a causa del estpido proyecto de Gaballufix, porque se requera una accin inmediata. Por qu? Por qu el Alma Suprema se preocupaba por el destino de Baslica? Un sinfn de ciudades y naciones haban surgido y cado durante siglos y milenios de historia humana. Quiz durante millones de aos. El Alma Suprema no haba levantado un dedo. No le preocupaba la guerra, y desde luego no impeda el sufrimiento humano. Por qu el Alma Suprema se entrometa ahora? Cul era la urgencia? Vala la pena desbaratar una familia? Y en tal caso, quin lo decida? Nadie le haba pedido esto al Alma Suprema. Si los tena a mal traer como parte de un plan maestro, el Alma Suprema bien poda tener la amabilidad de aclararles qu se propona. Nafai se qued tendido, temblando. Luego record. Esa noche no iba a dormir en una estera. Tratara de ser ms hombre.
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Contuvo una carcajada. Dormir en el suelo me hara ms hombre? Qu idiota soy. Qu necio. Rindose de s mismo, logr dormirse.

6 - ENEMIGOS Dnde estuviste ayer? Nafai no quera entablar esa conversacin, pero no poda eludirla. Madre no consenta que sus alumnos desaparecieran un da entero sin explicaciones. Anduve caminando. Como esperaba, Madre no se conform con esta explicacin. Ya me imagino que no echaste a volar. Aunque me sorprende que no te echaras a dormir en alguna parte. Adonde fuiste? A sitios muy educativos dijo Nafai, pensando en la casa de Gaballufix y el Teatro Abierto, pero como de costumbre Madre interpretara sus palabras a su antojo. Villa de las Muecas? pregunt. No hay mucha actividad all durante el da, Madre. Y t no deberas ir all. O crees saberlo todo acerca de todo, de modo que ya no necesitas escuela? Hay temas que t no me enseas, Madre. De nuevo: la verdad, pero no toda la verdad. Ah. Dhelembuvex tena razn sobre ti. Oh, s, maravilloso. Hora de conseguir una instructora para el pequeo. Deb darme cuenta. Tu cuerpo crece deprisa... demasiado deprisa, me temo, superando tu madurez en otros aspectos. Esto era demasiado. Nafai haba planeado escuchar con calma todo lo que dijera, dejar que sacara sus propias conclusiones y volver a clase dando el asunto por concluido. Pero que ella pensara que sus gnadas le dirigan la vida cuando, en todo caso, su mente era ms madura que su cuerpo... Hasta all llega tu inteligencia, Madre? Ella enarc las cejas. Nafai saba que se estaba extralimitando, pero ya haba comenzado y tena las palabras en la mente, as que las pronunci. Ves que sucede algo inexplicable y si el protagonista es un chico supones de inmediato que tiene que ver con sus deseos sexuales. Ella sonri a medias. Conozco un poco a los hombres, Nafai, y la idea de que la conducta de un chico de catorce aos est vinculada con sus deseos sexuales tiene ciertos fundamentos. Pero yo soy tu hijo y t no me conoces en absoluto. Conque no fuiste a Villa de las Muecas? Fui, pero no por las razones que t imaginas. Ah. Puedo imaginar muchas razones. Pero ninguna de las razones para que hayas ido a Villa de las Muecas sugiere que actes con buen criterio. Ah, as que t eres experta en buen criterio. El sarcasmo no funcion muy bien. Creo que olvidas que soy tu madre y maestra. Fuiste t, Madre, quien invit a esas dos chicas a nuestra reunin familiar de ayer. Y eso demostr mal criterio de mi parte?
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Psimo. Cuando llegu al Teatro Abierto faltaban horas para el anochecer, y ya circulaban rumores acerca de la visin de Padre. No me sorprende. Padre fue directamente al consejo del clan. Era un secreto a voces. No slo la visin, Madre. Estaban ensayando una stira, nada menos que de Drotik, que inclua una fascinante escena en un prtico. Como las nicas personas presentes que no eran de la familia eran esas dos brujas... Contn la lengua! Nafai call de inmediato, pero con una inequvoca sensacin de victoria. S, Madre estaba enfadada, pero l se haba anotado un tanto al enfurecerla. Es extremadamente ofensivo que las describas con esa palabra masculina dijo Madre, con voz ms serena. Estaba realmente furiosa. Luet es vidente y Hushidh es descifradora. Adems, ambas han sido muy discretas y no mencionaron nada a nadie. Oh, las observaste a cada instante desde... Dije que contuvieras la lengua. La voz de Madre era como el hielo. Para tu informacin, mi inteligente, sabio y maduro niito, la razn por la que haba una escena con prtico en la stira de Drotik, la cual vi, de paso, y est tan mal hecha que ni me preocupa... la razn de la escena del prtico es que mientras tu padre iba al consejo del clan yo estuve en el consejo de la ciudad, y cuando cont la historia inclu lo sucedido en este prtico. Por qu?, pregunta mi brillante hijo con expresin deliciosamente estpida. Porque lo nico que inst al consejo a tomar en serio la visin de tu padre es que Luet lo crey y consider que las visiones de ambos congeniaban. Madre lo haba contado. Madre haba expuesto la familia al ridculo y la ruina. Increble. Ah dijo Nafai. Pens que veras las cosas de otro modo. Veo que no fue un error incluir a Luet y Hushidh en la reunin familiar. Eras t quien deba ser excluida. Ella le abofete el rostro. Si apuntaba a la mejilla, err, quiz porque l ech la cabeza hacia atrs por reflejo. La ua ara la mejilla, rasgando la piel, que le empez a arder y sangrar. Olvidas tu lugar dijo Madre. No tanto como t olvidas el tuyo, quiso responder Nafai. E incluso haba empezado a decirlo, pero en medio de la frase cay en la cuenta de lo ocurrido. La sorpresa, el dolor y la humillacin de ese bofetn le arrancaron lgrimas. Lo lamento dijo Nafai. Aunque en realidad quera decirle que no tena derecho a pegarle, que l ya era mayor, que la odiaba. Pero no poda decir frases hirientes cuando lloraba como un beb. Nafai aborreca su facilidad para el llanto. Quiz la prxima vez me hablars con el debido respeto dijo Madre, aunque tampoco ella pudo mantener su tono severo e incluso mientras hablaba lo rode con el brazo, se sent junto a l y lo consol. Madre no entenda que ese abrazo slo agudizaba la humillacin y confirmaba su decisin de considerarla una enemiga. Si Madre tena poder para hacerle llorar porque l la amaba, entonces slo exista una solucin: dejar de amarla. Sera la ltima vez que ella le haca esto. Ests sangrando observ Madre. No es nada dijo l. Djame curarte... con un pauelo limpio, no con ese horrible trapo que llevas en el bolsillo, chiquillo absurdo. Conque eso ser siempre en esta casa, verdad? Un chiquillo absurdo. Se apart de ella, negndose a permitir que el pauelo le tocara la mejilla. Pero ella insisti, le enjug la
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herida y la tela blanca qued manchada de sangre. Nafai la cogi y se la apret contra la herida. Creo que es profunda murmur. Si no hubieras movido la cabeza, mis uas no te habran lastimado la mejilla. Si no hubieras pegado, tus uas se habran quedado en tu regazo. Pero contuvo la lengua. Veo que te preocupas por la situacin familiar, Nafai, pero tus valores estn algo trastrocados. Qu importa esa stira? Todos saben que las grandes figuras de la historia de Baslica han sido ridiculizadas en un momento u otro, y habitualmente por las razones que les dieron grandeza. Podemos soportarlo. Lo que importa es que la visin de Padre fue una clarsima advertencia del Alma Suprema, con implicaciones inmediatas para las decisiones de nuestra ciudad. El bochorno pasar. Y entre las mujeres eminentes de esta ciudad, Padre es un hombre notable. Lo respetan cada vez ms. As que no te sientas avergonzado de que tu padre sea centro de atencin. Los adolescentes son extremadamente sensibles a la vergenza, pero con el tiempo aprenders que la crtica y el ridculo no siempre son malos. Ganarse la enemistad de gentes malignas puede hablar muy bien de ti. No poda creer que ella lo subestimara tanto como para endilgarle ese sermn. De verdad crea que tema la vergenza? Si ella hubiera escuchado en vez de sermonearlo, Nafai le habra hablado sobre la advertencia de Elemak acerca del peligro que corra Padre, sobre su visita secreta a la casa de Gaballufix. Pero para ella slo era un nio. No tomara su advertencia en serio. Quiz le soltara otro sermn dicindole que no se dejara abrumar por temores ni preocupaciones, sino que se concentrara en sus estudios y dejara que los adultos se preocuparan por los problemas reales del mundo. Para ella an tengo seis aos, siempre los tendr. Lo siento, Madre. No volver a hablarte as. Ms an, creo que jams en mi vida te hablar de asuntos serios o importantes mientras viva. Acepto tus disculpas, Nafai, y espero que aceptes la ma por haberte pegado en mi furia. Desde luego, Madre. Aceptar tu disculpa... cuando me la des y cuando yo crea que hablas en serio. Sin embargo, querida y amada progenitora, en ningn momento te has disculpado sinceramente. Slo has expresado tu esperanza de que yo acepte una disculpa que no has llegado a pronunciar. Espero, Nafai, que reanudes tus estudios y no permitas que estos acontecimientos alteren tu vida normal. Tienes una mente aguda, y no hay razones para que permitas que estas cosas te impidan aguzarlas, an ms. Gracias por tu cuota de alabanza, Madre. Me has dicho que soy pueril, que soy esclavo de mi lascivia y que mis opiniones merecen ser silenciadas, no escuchadas. Escuchas cada palabra de esa bruja, pero no valores en nada mis opiniones. S, Madre. Pero prefiero no regresar ahora a clase, si no te importa. Claro que no. Lo entiendo perfectamente. Querida Alma Suprema, impide que me ra. No puedo consentir que andes merodeando por las calles, Nafai. Supongo que lo entiendes. La visin de Padre ha llamado tanto la atencin que alguien dir algo que te enfurecer, y no quiero que pelees. Conque te preocupa que yo me pelee, Madre. Por favor, recuerda quin golpe a quin. Por qu no pasas el da en la biblioteca, con Issib? El ejercer una sana influencia sobre ti... siempre es tan sosegado. Issib, siempre sosegado? Pobre Madre, no sabes nada de tus hijos. Las mujeres nunca entienden a los hombres. Desde luego, los hombres tampoco entienden a las mujeres, pero al menos tampoco pretenden entenderlas.
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S, Madre. La biblioteca est bien. Ella se levant. Entonces ve all ahora. Qudate el pauelo. Se march del prtico, sin esperar a ver si l obedeca. Nafai se levant, rode el biombo, enfil hacia la balaustrada y mir el Valle de la Grieta. No se vea el lago. Una densa nube cubra las zonas ms bajas del valle, pero las paredes eran tan abruptas que quizs el lago fuera invisible desde all, aun sin la niebla. Nafai slo vea la nube blanca y el verdor exuberante del bosque que orillaba el valle. Aqu y all brotaba humo de una chimenea, pues haba mujeres que vivan en las laderas. El ama de llaves de Padre, Truzhnisha, era una de ellas. Tena una casa en Bancal Oeste, uno de los doce barrios de Baslica donde slo podan vivir o entrar mujeres. Los Distritos de Mujeres estaban menos poblados que los veinticuatro distritos donde los hombres podan vivir (aunque no poseer propiedades), pero en el consejo de la ciudad gozaban de gran poder, porque sus representantes siempre votaban en bloque. Conservadoras, religiosas: sin duda sas eran las consejeras ms impresionadas por la confirmacin de Luet. Si estaban de acuerdo con Padre en el tema de los carros de guerra, se requeran los votos de otras seis consejeras para empatar, y siete votos para actuar contra los planes de Gaballufix. Las consejeras de los Barrios de Mujeres, durante miles de aos, haban rehusado permitir una subdivisin de los densamente poblados Barrios Abiertos, otorgar votos a los barrios de allende las murallas, o cualquier otra cosa que pudiese diluir o debilitar el dominio de las mujeres en Baslica. Ahora, al mirar ese valle secreto, Nafai, enfurecido con su madre, no vea la belleza de ese lugar rebosante de misterio y vitalidad, slo vea que haba muy pocas casas. Cmo dividen esto en una docena de barrios? Debe de haber algunos distritos donde las tres mujeres que lo habitan se turnan para ser consejeras. Y fuera de la ciudad, en los diminutos pero costosos cubculos donde deban vivir los hombres sin compaera ni familia, no haba recursos legales para exigir un trato ms equitativo, para promover leyes que protegieran a los solteros de las propietarias, o de las mujeres cuyas promesas se esfumaban en cuanto perdan inters en un hombre, o incluso de la violencia mutua. Por un instante, mientras contemplaba el indmito verdor del valle, Nafai comprendi que un sujeto como Gaballufix tuviera poder para convocar a otros hombres y luchara para conquistar poder en una ciudad donde las mujeres castraban a los hombres a cada instante. El viento del valle desplaz la nube y se vio un parpadeo de luz. La superficie de un lago, no en el centro de la parte ms honda de la grieta, sino a mayor altura, ms lejos. Sin pensarlo, Nafai desvi la mirada. Una cosa era ir a la balaustrada desobedeciendo a su madre, y otra era mirar el lago sagrado adonde las mujeres iban a adorar. Si algo se estaba aclarando en este asunto era que el Alma Suprema poda ser real. Era absurdo atraer su ira por una tontera, como la de mirar un lago desde el prtico de Madre. Nafai se alej de la balaustrada y regres deprisa al otro lado del biombo, sintindose estpido. Y si me pillan? Bien, y qu? No, no, el riesgo no vala la pena. Tena cosas ms prcticas que hacer. Si Madre no quera escuchar sus advertencias sobre el peligro que corra Padre, Nafai tendra que actuar por su cuenta. Pero antes necesitaba saber ms: acerca de Gaballufix, acerca del Alma Suprema, acerca de todo. Por un instante pens en ver a Luet para hacerle preguntas. Ella saba muchas cosas del Alma Suprema, o no? Vea visiones continuamente, no una sola vez, como Padre. Sin duda podra despejar sus dudas. Pero Luet era mujer y en ese momento Nafai saba que no obtendra ayuda de las mujeres. Al contrario. Las mujeres de Baslica aprendan desde nias a oprimir a los hombres y hacerlos sentir indignos. Luet se reira de l e ira a contarle sus preguntas a Madre. Si poda confiar en alguien, deba ser hombre. Y en pocos hombres, pues el peligro que corra su padre estaba encarnado en la faccin de Gaballufix. Quiz pudiera obtener la
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ayuda de ese Roptat de quien Elya haba hablado. O averiguar qu se propona el Alma Suprema. Issib no se alegr de verlo. Estoy ocupado y no necesito interrupciones. sta es la biblioteca de la casa dijo Nafai. Aqu venimos siempre a investigar. Ves? Ya ests interrumpiendo. Oye, no he dicho nada. Slo he entrado aqu y t has comenzado a provocarme en cuanto me has visto aparecer por la puerta. Esperaba que la cruzaras de nuevo. Para irte. No puedo. Madre me ha enviado aqu. Nafai se puso a espaldas de Issib, quien flotaba cmodamente en el aire frente a su ordenador. La proyeccin presentaba un cmulo de treinta pginas, pero cada pgina tena pocas palabras, as que poda verlo todo de un vistazo. Como un juego de solitario, en el cual Issib slo mova fragmentos de un sitio al otro. Los fragmentos eran palabras en idiomas extraos. Los que Nafai reconoci eran muy antiguos. Qu idioma es se? pregunt, sealando. Issib suspir. Cmo me alegro de que no me interrumpas! Qu es? Una forma antigua del vijati? Muy bien. Es slucajan, que proviene del obilazati, la forma original del vijati. Ahora es una lengua muerta. Yo leo vijati. Pues yo no. Conque te especializas en lenguas antiguas y oscuras que nadie habla, incluyndote a ti? No estoy aprendiendo estos idiomas, slo investigo palabras perdidas. Si es una lengua muerta, todas las palabras se han perdido. Palabras que antes tenan significado, pero que murieron o slo sobrevivieron en giros idiomticos. Como oso bailarn. Sabes qu es un oso? No s. Siempre cre que era una especie de ave. Te equivocas. Es un antiguo mamfero. Conocido slo en la Tierra, creo. No lo trajeron aqu, o se extingui pronto. Era ms grande que un hombre, muy fuerte. Un depredador. Y bailaba? La expresin aluda a alguien muy torpe. Como un perro caminando sobre las patas traseras. Y ahora significa lo contrario. Qu raro. Cmo pudo cambiar? Porque no existen osos. El significado era obvio porque todos saban qu era un oso y lo torpe que era para bailar. Pero cuando desaparecieron los osos, el significado pudo tomar cualquier rumbo. Ahora lo usamos para aludir a una persona muy hbil para salir de una situacin social conflictiva. Es el nico caso en que usamos la palabra oso. Y muchos se equivocan al escribirla. Vaya. Ests haciendo un proyecto en lingstica? No. Y para qu es esto? Para m. Slo juntas giros antiguos. Palabras perdidas.
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Como oso? La palabra no se ha perdido, Issya. Son los osos los que desaparecieron. Muy bien, Nyef. Felicidades. Ya puedes irte. No ests buscando palabras perdidas. Ests buscando palabras que han perdido el significado porque la cosa a que se refieren ya no existe. Issya se volvi lentamente hacia Nafai. Vaya, no me digas que ahora tienes cerebro. Nafai seal la pantalla. Kolesnisha. Es una palabra kunic. Ah tienes el significado: carro de guerra. Hace diez millones de aos que no se habla kunic. Ahora es slo un idioma escrito. Sin embargo, tenan la palabra para carro de guerra. Algo que acaba de inventarse. Lo cual significa que hubo carros de guerra hace mucho tiempo. Issib se ech a rer. Qu? Me equivoco? Es para morirse de risa, nada ms. Todo muy evidente. Hasta t puedes acercarte a un ordenador y verlo al instante. Entonces por qu nadie lo ha notado? Por qu nadie not que ya exista la palabra carro, y que todos conocamos el significado, y sin embargo es como si nunca hubiera habido carros en el mundo? Es raro, verdad? No slo raro, es escalofriante. Mira lo que estn haciendo los cabeza mojada con sus carros de guerra, sus kolesnishety. Les da una ventaja vital en la guerra. Estn construyendo un imperio, no slo un sistema de alianzas, sino que ejercen control sobre naciones que estn a seis das de viaje de su ciudad. Pues bien, si los carros de guerra pueden lograr eso y la gente los tena hace millones de aos, cmo hemos olvidado lo que eran? Nafai reflexion un instante. Habra que ser muy estpido dijo. La gente no se olvida as de las cosas. Aunque tuvieras paz durante mil aos, an conservaras imgenes en la biblioteca. No hay imgenes de carros de guerra dijo Issib. Eso es lo estpido. Y esta palabra. Zrakoplov dijo Nafai. Esa palabra es obilizati. Correcto. Qu significa? Aire y algo ms. Dividida y traducida por aproximacin, s, significa nadador del aire. Nafai pens un instante. Vio una imagen con la mente; un pez brincando por el aire. Un pez volador? Es una mquina explic Issib. Un barco muy veloz? Escchate, Nafai. Debera ser evidente. Y sin embargo te resistes a aceptar el significado llano de la palabra. Un barco submarino? Entonces por qu lo llamaran nadador del aire, Nyef? No s. Nafai se sinti ridculo. Me olvid de lo del aire. Lo olvidaste... y sin embargo reconociste que deca aire de inmediato, sin ayuda. Sabas que zraky era la raz obilazati que significa aire, y sin embargo te olvidaste de lo del aire. Entonces soy realmente obtuso. Pero no lo eres, Nyef. Eres realmente listo, y sin embargo te quedas mirando esa palabra mientras te explico todo esto y an no deduces el significado.
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Y qu es esta palabra? dijo Nafai, sealando puscani prah. No reconozco el idioma. Issib movi la cabeza. Si no lo viera con mis propios ojos, no lo creera. Qu? Ni siquiera sientes curiosidad por saber qu es un zrakoplov? Me lo has dicho. Nadador del aire. Una mquina que se llama nadador del aire. Claro. Muy bien. Y qu es unpitscaniprah? Issib se volvi lentamente hacia Nafai. Sintate, mi querido, amado, inteligente y estpido hermano, verdadero servidor del Alma Suprema. Quiero decirte una cosa acerca de las mquinas que nadan por el aire. Creo que te estoy molestando dijo Nafai. Quiero hablar contigo. No es una interrupcin. Slo quiero explicarte la idea del vuelo... Ser mejor que me vaya. Por qu? Por qu tienes tantas ganas de irte? No s. Nafai camin hacia la puerta. Necesito aire. Me estoy sofocando. Sali de la sala. De inmediato se sinti mejor. Ya no sufra mareos. Qu demonios pasaba? La biblioteca... Asfixiante. Abarrotada. Demasiada gente. Por qu te has ido? pregunt Issib. Nafai se volvi bruscamente. Issib lo segua flotando. Nafai sinti de inmediato la misma claustrofobia que lo haba obligado a salir. Demasiada gente ah dentro dijo. Necesito estar solo. Yo era la nica persona que haba dentro seal Issib. En serio? Nafai trat de recordar. Quiero salir. Djame salir. Piensa dijo Issib. Recuerdas la conversacin de ayer entre Luet y Padre? Nafai se relaj. Ya no senta claustrofobia. Claro. Y Luet interrogaba a Padre... acerca de sus recuerdos. Cuando el recuerdo distorsionaba la visin se senta estpido, verdad? Eso dijo. Estpido. Desconectado. Slo miraba el vaco. Supongo. Como t dijo Issib. Cuando te insist sobre el significado de zrakoplov. Nafai sinti que le faltaba el aire en los pulmones. Tengo que salir. Eres realmente sensible a esto dijo Issib. An ms que Padre y Madre cuando trat de explicrselo. Deja de seguirme exclam Nafai. Pero Issib lo sigui por el pasillo, escalera abajo, hasta la calle. All Issib se adelant fcilmente y se interpuso en su camino, como si tratara de obligarle a regresar. Basta! protest Nafai. Pero no poda escapar. Nunca haba sentido tanto pnico. Al volverse, tropez y cay de rodillas. Est bien murmur Issib. No es nada. Clmate. Nafai respiraba con mayor soltura. La voz de Issib era tranquilizadora. El pnico se aplac. Nafai irgui la cabeza y mir alrededor. Qu hacemos en la calle? Madre me matar. T saliste corriendo, Nafai. En serio?
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Es el Alma Suprema, Nafai. Qu es el Alma Suprema? La fuerza que te envi afuera para que no me escucharas hablar de... de esa cosa que el Alma Suprema prefiere que la gente ignore. Qu estupidez dijo Nafai. El Alma Suprema difunde informacin, no la oculta. Nosotros presentamos nuestros escritos, nuestra msica, todo, y el Alma Suprema lo transmite de ciudad en ciudad, de biblioteca en biblioteca, por todo el mundo. Tu reaccin fue mucho ms intensa que la de Padre observ Issib. Claro que tambin fui ms insistente contigo. A qu te refieres? El Alma Suprema est en tu cabeza, Nafai. En la cabeza de todos. Pero algunos son ms sensibles que otros. Est ah, observando nuestros pensamientos. S que es difcil de creer. Pero Nafai recordaba que Luet saba lo que l tena en mente. No, Issya. Ya saba eso. De veras? Pues bien. En cuanto el Alma Suprema supo que te aproximabas a un tema prohibido, comenz a atontarte. Qu tema prohibido ? Si te lo recuerdo, comenzars de nuevo dijo Issib. Cundo me puse estpido? Creme, te pusiste muy estpido. Tratabas de cambiar de tema sin darte cuenta siquiera. Por lo general eres muy perceptivo, Nafai. Muy listo. Captas las cosas. Pero esta vez te quedaste en la biblioteca como un idiota, con la verdad ante las narices, y no la reconociste. Cuando yo te la record, cuando insist, empezaste a sentir claustrofobia. No podas respirar, tuviste que irte de la sala. Te segu, insist de nuevo, y aqu estamos. Nafai trat de recordar lo sucedido. Issib tena razn en cuanto al orden de los hechos. Slo que Nafai no asociaba su necesidad de salir de la casa con nada que hubiera dicho Issib. Ni siquiera recordaba de qu le haba hablado Issib. Insististe? Te comprendo dijo Issib. Yo sent lo mismo cuando comenc a indagar este asunto hace un par de aos. Estaba jugando con palabras perdidas, como el oso bailarn. Confeccionando listas. Tena una larga lista de trminos de este tipo, con definiciones y explicaciones, junto con mis conjeturas acerca del significado de cada palabra perdida. Y un da miraba una lista que crea completa y advert que haba una veintena de palabras que no tenan significado. Es estpido, pens. Eso echa a perder la lista. As que borr esas palabras. Las borraste? pregunt Nafai azorado. En vez de investigarlas ? Entiendes hasta qu punto te puede idiotizar? Y en cuanto termin de borrarlas, comprend lo que estaba haciendo. As que busqu el comando restaurar texto borrado, anul la memoria de borrado y luego guard el archivo encima del viejo. Es demasiado complicado para ser una equivocacin. Exacto. Supe que borrarlas era un error, pero en vez de corregir el error y recobrar las palabras, las anul, las elimin del sistema. Y piensas que fue obra del Alma Suprema? Nafai, nunca te has preguntado qu es el Alma Suprema? Qu hace? Claro. Yo tambin. Ahora lo s. Por esas palabras? No las recobr todas, pero rastre mi investigacin hasta donde pude y obtuve una lista de ocho palabras. No sabes lo difcil que result, porque ya era sensible a ellas. Antes simplemente deba pasarlas por alto, idiotizarme al verlas... tal como Padre cuando se
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equivocaba en cuanto a la visin del Alma Suprema. As fue como llegaron a mi primera lista, pero sin definiciones... slo me idiotizaba cuando pensaba en ellas. Pero ahora, al verlas, tena esa sensacin de claustrofobia. Necesitaba aire. Tena que salir de la biblioteca. Pero me obligu a regresar. Nunca me haba esforzado tanto. Me obligu a quedarme y a pensar lo impensable. Albergar en la mente conceptos que el Alma Suprema no quiere que recordemos. Conceptos que antao fueron tan comunes que todos los idiomas del mundo tienen palabras para ellos. Palabras antiguas. Palabras perdidas. El Alma Suprema nos oculta cosas? S. Como qu? Si te lo digo, Nafai, empezars de nuevo. No, no lo har. Lo hars. Crees que no lo s? Crees que no he librado mi propia batalla este ltimo ao? As que te imaginars mi sorpresa cuando anoche, en la cocina, Elemak se puso a hablar de una de esas cosas prohibidas. Carros de guerra. Prohibidas? Cmo puede ser prohibida? Ni siquiera es antigua. Ves? Ya lo has olvidado. La palabra kolesnisha. Oh, s. Es verdad. No, recuerdo eso. Pero no lo recordaste hasta que yo lo dije. Es verdad, pens Nafai. Una laguna. Anoche t y Elemak hablabais de carros de guerra, aunque yo tard meses en estudiar la palabra kolesnisha sin jadear todo el tiempo. Pero no dijimos kolesnisha. Lo que estoy diciendo, Nafai, es que el Alma Suprema se est debilitando. Esa es una vieja teora. Pero es cierta dijo Issib. El Alma Suprema protege ciertos conceptos, impidiendo que los seres humanos piensen en ellos. Slo en los ltimos aos los cabeza mojada han sido capaces de pensar uno de ellos. Al igual que los potoku. Y nosotros. Y anoche, mientras Elemak hablaba de eso, no sent la menor punzada de pnico. Pero aun as me hizo olvidar la palabra. Kolesnisha. Un efecto residual. La recordaste esta vez, verdad? Nafai, el Alma Suprema ha desistido de impedirnos pensar en el concepto de carro de guerra. Al cabo de millones de aos, ya no lo intenta. Qu ms? pregunt Nafai. Cules son los otros conceptos? An no ha desistido de ocultarnos esos otros. Y t pareces ser muy sensible al Alma Suprema, Nyef. No s si puedo contrtelos, o si los recordaras ms de cinco minutos. Es decir que puedo saber que el Alma Suprema nos impide conocer cosas, pero no puedo saber cules porque el Alma Suprema an impide que las sepa. En efecto. Entonces, por qu el Alma Suprema no impide que la gente piense en matar? Por qu el Alma Suprema no impide que la gente piense en luchar, violar y robar? Si puede hacerme esto, por qu no hace algo til? Issib sacudi la cabeza. No parece correcto. Pero estuve pensando en ello (recuerda que tuve un ao) y he aqu la mejor idea que se me ocurri. El Alma Suprema no quiere impedirnos que seamos humanos. Y eso incluye el dao que nos infligimos unos a otros. Slo trata de reducir la escala del dao. Todas las cosas que estn prohibidas... Cmo contarte esto sin que reacciones de nuevo...? Si tuviramos las mquinas a que aluden las palabras prohibidas, todo lo que hiciramos tendra mayores consecuencias, y cada arma causara ms estragos, y todo sucedera ms pronto. El tiempo se acelerara?
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No dijo Issib, escogiendo las palabras con cuidado. Imagina que los gorayni pudieran traer un ejrcito de cinco mil hombres desde Yabrev a Baslica en un da. No me hagas rer. Imagina que pudieran. Estaramos indefensos, por supuesto. Por qu? Bien, no tendramos tiempo para organizar un ejrcito. Entonces, si supiramos que otras naciones pueden hacerlo, tendramos que mantener un ejrcito permanente, por si alguien nos atacara. Supongo que s. Pues bien, sabiendo eso, supongamos que los gorayni hallaran el modo de trasladar cincuenta mil soldados, no cinco mil, y no en un da, sino en seis horas. Imposible. Y si te digo que ya se ha hecho? Quien pudiera lograrlo dominara el mundo entero. Exacto, Nyef, a menos que todos los dems tambin pudieran hacerlo. Pero qu mundo sera? Sera como si el mundo se hubiese empequeecido, y todos fueran vecinos de los dems. Una nacin cruel, prepotente y dominante como los gorayni podra poner sus ejrcitos en el umbral de cualquier pas. Las dems naciones del mundo tendran que aliarse para detenerlos. Y en vez de morir unos pocos miles de personas, moriran un milln o diez millones de personas en una guerra. Por eso el Alma Suprema nos impide pensar en... modos rpidos... de trasladar muchas tropas de un lugar al otro. Te ha costado decirlo, verdad? Yo... mi mente divagaba. Es difcil retener este concepto en la mente, a pesar de que ni siquiera pensabas en algo concreto. Odio esta situacin dijo Nafai. Ni siquiera puedes decirme cmo podra lograrse semejante cosa. Y aun as apenas consigo retener el concepto en la mente. Odio esta situacin. No creas que el Alma Suprema est habituada a que alguien lo note. Opino que el mismo hecho de que puedas pensar en el concepto de conceptos impensables significa que el Alma Suprema est perdiendo el control. Issya, jams me haba sentido tan desamparado y estpido. Y no es slo guerras y ejrcitos dijo Issib. Recuerdas la historia de Klati? El descuartizador? El hombre que entraba por las ventanas de las mujeres por la noche y las destripaba como reses. Por qu el Alma Suprema no lo idiotizaba cuando l pensaba en hacer eso? Porque la tarea del Alma Suprema no consiste en volvernos perfectos. Pero imagina si Klati hubiera podido abordar un... si hubiera podido viajar rpidamente para llegar a otra ciudad en seis horas. Habran sabido que era un forastero y le vigilaran tanto que no hubiera podido hacer nada. No lo comprendes... imagina que miles, millones de personas hacen lo mismo a diario... Descuartizar mujeres? Volar de una ciudad a otra. Esto es una locura exclam Nafai. Se levant de un brinco y enfil hacia la casa. Regresa dijo Issib. T no piensas eso. Te lo hacen pensar.
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Nafai se apoy en una de las columnas del porche. Issib tena razn. Se senta bien, pero de pronto Issib deca algo y l tena que irse, alejarse, y ahora jadeaba apoyado en la columna. El corazn le palpitaba con tal fuerza que se deba de or a un metro de distancia. Era posible que el Alma Suprema pudiera inspirarle tanto temor y estupidez? En tal caso, el Alma Suprema era su enemigo. Nafai no quera rendirse. El poda pensar en ciertas cosas, a despecho del Alma Suprema. Poda pensar en lo que Issib haba dicho sin necesidad de echar a correr. Nafai procur recordar los ltimos momentos de su conversacin con Issib. Acerca de Klati. Viajar de una ciudad a otra en pocas horas. Otras ciudades se fijaran en l, naturalmente... pero luego Issib dijo que si miles de personas... estuvieran... volando. La imagen que Nafai vio con la mente era ridcula. Imaginar gentes en el aire, como pjaros, remontndose, aleteando. Resultaba cmico... y sin embargo se le formaba un nudo en la garganta. Senta una cerrazn en la cabeza. En el cuello le naca un dolor agudo que le acuchillaba la nuca. Pero poda pensar en ello: gente volando. Y a partir de este punto pudo redondear el pensamiento de Issib. Gente volando de ciudad en ciudad, miles de personas, de modo que las autoridades de cada ciudad no tendran modo de rastrear a una persona. Klati pudo haber matado una vez en cada ciudad y nadie lo habra descubierto dijo Nafai. Issib se le acerc y le apoy la mano en el hombro. Si dijo. Pero qu significara ser ciudadano de un lugar? pregunt Nafai. Si mil personas... volaran aqu... a Baslica... hoy... Est bien. No tienes por qu decirlo. S, debo hacerlo. Puedo pensar cualquier cosa. No puede detenerme. Yo slo trataba de explicarte que el Alma Suprema no detiene el mal en el mundo, slo impide que se descontrole. Pone coto al dao. Pero las cosas buenas... pinsalo, Nafai... Damos nuestro arte, nuestra msica y nuestros relatos al Alma Suprema, y los ofrece a todas las dems naciones. Las cosas buenas se propagan. As que hace del mundo un lugar mejor. No dijo Nafai. Mejor en algunos sentidos, s, pero cmo evitar que sea bueno vivir en un mundo donde la gente... donde nosotros... pudiramos... volar? La palabra lo asfixiaba, pero la pronunci, y aunque apenas soportaba quedarse en el mismo sitio, pues el aire era irrespirable, logr permanecer ah. Eres bueno dijo Issib. Me impresionas. Pero Nafai no senta ganas de impresionar. Senta asco y rabia, se senta traicionado. El Alma Suprema no tiene ningn derecho a privarnos de todo esto jade. Qu? Ejrcitos que apareceran de improviso a nuestras puertas? Me alegro de que nos prive de eso. Nafai sacudi la cabeza. Est decidiendo lo que puedo pensar. Nyef, conozco la sensacin. Pas por todo esto hace meses, y s que enfurece y asusta. Pero tambin s que puedes superarlo. Ayer, cuando Madre habl de su visin... Un planeta en llamas. Hay una palabra para... bien, s que no podras orla ahora... Pero el Alma Suprema nos ha protegido de eso. Durante treinta o cuarenta millones de aos... Comprendes que es mucho tiempo? Ms historia de la que podemos imaginar. Est almacenada en alguna parte, pero a lo sumo podemos vislumbrar esquemticamente lo que aconteci en el mundo en los ltimos diez millones de aos... y se requieren aos de estudio para abarcar ese perodo. Hay reinos e idiomas de los que nunca hemos odo hablar ni siquiera en el ltimo milln de aos, y sin embargo nada est perdido del todo. Cuando me puse a investigar en la biblioteca encontr referencias a obras de otras bibliotecas y logr abrirme paso hasta leer una tosca traduccin de un libro escrito hace treinta y dos millones de aos. Y sabes qu deca? Incluso entonces el autor afirmaba que la historia ya era demasiado larga, demasiado rica para que la mente humana la captara. Que si toda la
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historia humana se condensara en un volumen de mil pginas, la historia de la humanidad en la Tierra sera de una sola pgina. Y eso sucedi hace treinta y dos millones de aos. Conque hemos estado aqu largo tiempo. Si tomo literalmente las cuentas de ese autor, significara que la historia humana en la Tierra dur slo ocho mil aos. Hasta que el planeta... ardi. Nafai comprendi. El Alma Suprema haba impedido que los seres humanos aumentaran la magnitud de la destruccin, y as la humanidad haba durado cinco mil veces ms en el planeta Armona que en la Tierra. Y por qu el Alma Suprema no impidi que la Tierra fuera destruida? No lo s dijo Issib. Pero tengo una sospecha. Y cul es? No s si te permitir pensar en ello. Probemos. El Alma Suprema se fabric despus de que la gente llegara a Armona. El nombre del planeta significa lo mismo en todos los idiomas. Sklad. Endrakt. Soglassye. Tal vez cuando llegaron aqu, tras dejar las cenizas de la Tierra, decidieron no permitir que sucediera de nuevo. Tal vez fue entonces cuando se activ el Alma Suprema... para impedir que alguna vez tuviramos un poder tan tremendo. Entonces el Alma Suprema sera... un artefacto. S convino Issib. Te cuesta pensar en esto? No. Es fcil. No es un pensamiento tan inusitado. La gente ya ha dicho otras veces que el Alma Suprema es una mquina. A m me result difcil, quiz porque llegu a esta idea por otro camino. A travs de un par de sendas impensables. Alteracin gentica del cerebro humano para que pudiera recibir y transmitir pensamientos de satlites de comunicaciones en rbita planetaria. Nafai oy las palabras, pero no significaban nada para l. No has entendido eso, verdad? pregunt Issib. No. Lo imaginaba. Issya, qu nos hace el Alma Suprema? He estado trabajando en eso. Tratando de examinar las palabras perdidas, hallar el patrn, averiguar por qu Padre recibi esa visin de un mundo en llamas. Y Madre. Y el suelo de sangre y cenizas de Luet. Significa que somos tteres. No, Nafai. No te dejes llevar por el odio al Alma Suprema. Eso no servir de nada... ahora lo s. Tenemos que comprender lo que est haciendo. Porque el mundo corre mucho peligro si el Alma Suprema est perdiendo el control. Y lo est perdiendo. Ha permitido descubrir los carros de guerra... Qu vendr a continuacin? Qu imperio ser el siguiente en rsele de las manos ? Cul descubrir el puscani prah, la palabra que viste antes? Es un polvo que estalla cuando lo enciendes. Explota como un globo, pero con muchsima ms fuerza. Suficiente para matar gente. Basta, por favor susurr Nafai. No soportaba el pnico que senta al or esas palabras. El Alma Suprema no es nuestro enemigo. En realidad, creo que recurri a Padre porque necesita ayuda. Por qu nunca has dicho nada acerca de esto? Intent hablar con Padre, con Madre, con algunas maestras, con otros estudiantes, con otros sabios. Incluso escrib un artculo, pero nadie recuerda haberlo recibido, nunca lo encuentran. Llegu a enviarlo cuatro veces a la misma persona. Al final desist. Pero me lo has contado a m. Entraste en la biblioteca dijo Issib. Pens... por qu no?
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Zrakoplov dijo Nafai. No puedo creer que recuerdes las palabras. Una mquina. La gente no slo... vuela. Usa una mquina. No insistas. Te marears. Ya te duele la cabeza, verdad? Pero tengo razn, no? Sospecho que era una mquina hueca, como una casa, y la gente se meta dentro para volar. Como un barco, pero surcaba el aire. Con alas. Y creo que las tuvimos aqu. Conoces el barrio de los Campos Negros? Claro, al oeste del mercado. El nombre antiguo era Puerto del Cielo. El nombre dur hasta hace veinte millones de aos. Puerto del Cielo. Cuando lo alteraron, nadie recordaba qu significaba. No puedo pensar ms en esto suspir Nafai. Pero quieres recordarlo? pregunt Issib. Cmo podra olvidarlo? Pues lo olvidars. Si yo no te lo recuerdo. Todos los das. Quieres que te lo recuerde? Sentirs este malestar en cada oportunidad. Quieres olvidar o quieres que te lo recuerde? Quin te lo record a ti? Me dejaba notas. En los ordenadores de la biblioteca. Recordatorios. Por qu crees que tard un ao en llegar hasta aqu? Quiero recordar decidi Nafai. Te enfurecers conmigo. Recurdame que no me enfurezca. Sentirs mareos. Pues me desmayar. Nafai se desliz por la columna y se sent en el porche, mirando hacia la calle. Por qu nadie se ha fijado en nosotros? No estbamos susurrando. Issib ri. Oh, se han fijado. Madre sali una vez y tambin un par de maestras. Nos oyeron hablar un instante y olvidaron a qu haban salido. Esto es sensacional. Si queremos que nos dejen en paz, slo tenemos que hablar de los zrakoplovs. Bien, eso slo funciona con gente que est estrechamente ligada al Alma Suprema. Quin no lo est? Pues quien haya pensado en los carros de guerra, por ejemplo. Me dijiste que el Alma Suprema haba desistido de vigilarlos. Claro, recientemente. Pero haba gente en Baslica que planeaba construir carros de guerra, gente que negoci el asunto con los potoku durante mucho tiempo. Ms de un ao. Ellos no tuvieron problemas con el Alma Suprema. Es como si fueran sordos. Pero la mayora no lo es... Por eso Gaballufix y sus hombres pudieron guardar el secreto tanto tiempo. Casi todos los que oan hablar de carros de guerra lo olvidaban. Ms an, es posible que el Alma Suprema haya dejado de prohibir esa idea en los ltimos tiempos, precisamente porque tena que haber un debate abierto sobre los carros de guerra para detener su construccin. De forma que hay gente sorda al Alma Suprema... y el Alma Suprema tiene que dejar de controlarnos a los dems para poder detenerla. Es un vnculo doble asinti Issib. Para vencer, el Alma Suprema tiene que ceder. Yo dira que el Alma Suprema est en un verdadero aprieto. Todo tena sentido para Nafai, excepto por un detalle. Pero por qu comenz hablando con Padre?
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Eso es lo que debemos averiguar. Eso y qu har Padre a continuacin. Oye, dejemos que el Alma Suprema nos reserve algunas sorpresas ri Nafai, aunque no lo encontraba gracioso. Tampoco Issib. Aunque creamos en la causa del Alma Suprema, Nafai, quiz descubramos que el Alma Suprema causa ms perjuicios que beneficios. Qu haremos entonces? Oye, Issya, ltimamente no trabaja muy bien, pero eso no significa que estaramos mejor sin su presencia. Supongo que nunca lo sabremos, verdad?

7 - PLEGARIA Durante una semana Nafai trabaj con Issib todos los das. Dorman en casa de Madre. No pidieron permiso, pero Madre no los ech. Fueron momentos agobiantes, no slo por las dificultades del trabajo sino porque la interferencia del Alma Suprema era muy dolorosa. Sin embargo, Issib tena razn. Poda superarse; y aunque el rechazo de Nafai era ms intenso que el de Issib, logr superarlo ms pronto, quiz porque Issib estaba all para ayudarlo, para asegurarle que vala la pena, para recordarle de qu se trataba. Confeccionaron una lista de lo que haban tenido los humanos en el pasado y lo que el Alma Suprema les haba impedido reinventar. Un sistema de comunicaciones gracias al cual una persona poda hablar instantnea y directamente con otra persona de cualquier ciudad del mundo. Mquinas que podan recibir grficos, obras dramticas y relatos a travs del aire, no slo de biblioteca a biblioteca, sino en el hogar de la gente. Mquinas que se desplazaban rpidamente por el suelo, sin caballos. Mquinas que volaban, no slo por el aire, sino tambin por el espacio. Claro que tuvieron que existir mquinas que viajaran por el espacio; de lo contrario no hubiramos llegado a Armona desde la Tierra coment Nafai. Pero nunca haba podido concebir semejante idea antes de superar el rechazo. Y armas blicas. Explosivos. Armas de proyectiles. Algunos tan pequeos que se podan coger con la mano. Otros tan terribles que podan devastar ciudades enteras, y arrasar un planeta si se usaban centenares al mismo tiempo. Enfermedades mutantes. Gases venenosos. Disruptores ssmicos. Misiles. Plataformas de lanzamiento orbital. Virus que destruan los genes. La imagen que surgi era tan bella como espantosa. Entiendo por qu el Alma Suprema nos hace esto dijo Nafai. Para salvarnos de estas armas. Pero el precio es enorme, Issya. Renunciamos a la libertad. Issib asinti. Al menos el Alma Suprema nos dej algo. La capacidad para extraer energa del sol. Ordenadores. Bibliotecas. Refrigeracin. Los enseres de cocina, los invernculos. El campo magntico que hace funcionar mis flotadores. Y tenemos armas de mano bastante sofisticadas. Espadas energticas. Y pulsadores. As los fuertes no aventajan a los dbiles y pequeos. El Alma Suprema pudo habernos privado de todo. Herramientas de piedra y metal. Objetos con partes mviles. Tendramos que quemar rboles para calentarnos. Entonces ni siquiera seramos humanos. Ser humanos es una cosa dijo Issib. Pero ser civilizados. ste es el gran regalo del Alma Suprema. Civilizacin sin autodestruccin. Una vez intentaron explicrselo a Madre, pero no sirvi de nada. Ella no logr comprender de qu hablaban, y se march comentando jovialmente que era agradable que
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fueran amigos y compartieran esos juegos a pesar de la diferencia de edad. Result imposible hablar con Padre. Pero hubo alguien que se interes por ellos. Por qu has dejado de venir a clase? pregunt Hushidh. Estaba sentada en la escalinata del porche junto a Nafai, y masticaba pan con queso. Una buena dentellada, no los delicados mordiscos de Eiadh. Madre enseaba a sus alumnas a usar la boca para comer, en vez de ingerir pequeos bocados como estaba en boga entre las jvenes de Baslica. Pero Nafai no tena por qu encontrar atractiva la obediencia de Hushidh a Madre. Trabajo en un proyecto con Issib. Los otros estudiantes dicen que te escondes dijo Hushidh. Esconderse. Porque Padre era tan notorio y controvertido. No me avergenzo de mi padre. Claro que no dijo Hushidh. Ellos dicen que te escondes. No yo. Y t qu crees que estoy haciendo? O el Alma Suprema ya te lo ha contado? Soy descifradora, no vidente. Claro. Lo olvid. Como si le interesara recordar qu clase de bruja era. El Alma Suprema no tiene que contarme que te ests conectando con el mundo. Porque puedes verlo. Hushidh asinti. Y eres muy valiente. Nafai la mir consternado. Trabajo en la biblioteca con Issib. Te ests conectando con la ms dbil de las facciones enfrentadas de Baslica, que sin embargo es la mejor. La que debera ganar, aunque nadie imagina cmo. No formo parte de ninguna faccin. Ella asinti. Si no quieres or la verdad, me callar. Como si fuera una fuente de irresistible sabidura. Escuchar el pedorreo de un puerco, siempre que sea la verdad espet Nafai. Ella se levant y se march. Nafai se maldijo por su estupidez. Ella slo trata de ayudar y t haces una broma estpida. Se levant para seguirla. Lo siento dijo. Ella intent alejarse. Siempre digo tonteras se excus Nafai. Es una mala costumbre, pero no hablaba en serio. A fin de cuentas, ahora s que el Alma Suprema es real. S lo que sabes replic ella con frialdad. Pero salta a la vista que saber que el Alma Suprema existe no significa que automticamente obtengas inteligencia, amabilidad o siquiera decencia. Puedes insultarme. Me lo merezco. Nafai se plant ante ella. Esta vez Hushidh no lo rehuy. Veo patrones dijo ella. Veo cmo encajan las cosas. Veo dnde comienzas a encajar t. T e Issib. No he seguido la situacin en la ciudad. Estoy atareado con ese proyecto. No s qu est ocurriendo. Eso te ha agotado. S, supongo que s. Gaballufix es el centro de un partido. Es el ms fuerte, por diversas razones. Ya no se trata slo de los carros de guerra, ni de la alianza con Potokgavan. Se trata de los hombres. Sobre todo los extranjeros. As que cuenta con mucho respaldo y adems es fuerte porque sus hombres se imponen recurriendo a la violencia.

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Nafai record las conversaciones que haba odo en las comidas. Sobre los tolchocks, hombres que aporreaban a las mujeres en las calles sin razn alguna. Sus hombres son los tolchocks? El lo niega. Ms an, sostiene que enviar sus soldados a las calles de Baslica para proteger a las mujeres de los tolchocks. Soldados? Oficialmente son la milicia del clan Palwashantu. Pero todos responden a Gaballufix y el consejo del clan no ha podido reunirse para deliberar sobre el empleo de la milicia. T eres Palwashantu, verdad? An soy muy joven para la milicia. En realidad ya no es una milicia, son mercenarios. Hombres de fuera de las murallas, hombres desesperados, y muy pocos son Palwashantu. Gaballufix les paga. Y tambin pag a los tolchocks. Cmo lo sabes? Fui maltratada. He visto a los soldados. S cmo encajan. Ms brujera. Pero cmo poda dudarlo? No haba sentido la influencia del Alma Suprema cada vez que pensaba en palabras prohibidas? Sudaba de slo pensar en las que haba pasado la semana anterior. Por qu Hushidh no poda mirar a un soldado y un tolchock y saber cosas acerca de ellos? Por qu no volaban los camellos? Cualquier cosa era posible. Pero la influencia del Alma Suprema se estaba debilitando. Acaso l e Issib no haban superado las vallas que impedan pensar en conceptos prohibidos? Y sabes que no soy uno de ellos. Pero tus hermanos s. Tolchocks? Estn con Gaballufix. Issib no, por supuesto. Elemak y Mebbekew. Cmo los conoces? Nunca vienen aqu... no son hijos de Madre. Elemak ha venido aqu varias veces esta semana. No lo sabas? A qu vino? Pero Nafai lo supo de inmediato. Sin poder pensarlo por su cuenta, supo exactamente el motivo de Elemak para visitar la casa de Rasa. Madre gozaba de gran reputacin en la ciudad; sus sobrinas eran cortejadas por muchos, y Elemak ya estaba en edad para entablar una relacin estable y tener un heredero. Nafai mir el patio, donde muchas nias y algunos nios estaban cenando. Todos los estudiantes externos se haban marchado, y los pequeos coman ms temprano. As que la mayora de esas muchachas eran elegibles como compaeras, incluidas sus sobrinas, si Rasa las liberaba. A cul de ellas cortejara Elemak? Eiadh susurr. Podemos suponerlo dijo Hushidh. S que no soy yo. Nafai la mir sorprendido. Claro que no era ella. Entonces se sinti confundido. Y si ella notaba que le haba parecido ridculo pensar que su hermano la deseara? Pero Hushidh continu como si no hubiera reparado en su callado insulto. Sin duda no tena en cuenta que la idea de que Elya cortejara a Eiadh poda lastimar a Nafai. Cuando tu hermano vino, supe de inmediato que andaba en buenos tratos con Gaballufix. Estoy segura de que est causando gran pesar a Ta Rasa, porque ella sabe que Eiadh le dir que s. Tu hermano tiene mucho prestigio. A pesar del escndalo que han causado las visiones de Padre? l est con Gaballufix. Entre los del Partido de los Hombres, los que apoyan a Gaballufix, la simpata por Elemak crece a medida que disminuye el prestigio de tu padre. Porque si algo le sucediera a tu padre, Elemak sera un hombre muy rico y poderoso.
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Esas palabras reavivaron los temores de Nafai acerca de su hermano. Pero era un pensamiento monstruoso, insoportable. Gaballufix quiere que Elya influya sobre Padre, eso es todo. Hushidh movi la cabeza. Pero era un cabeceo de asentimiento o slo lo silenciaba para continuar? El otro partido fuerte es el de Roptat. Ahora lo llaman el Partido de las Mujeres, aunque su dirigente es un hombre. Quieren aliarse con los gorayni. Y tambin quieren quitar el voto a todos los hombres excepto a los que ahora son compaeros de una ciudadana, y exigen que todos los solteros abandonen la ciudad por la noche, y que no regresen hasta el alba. Es la solucin que proponen para el problema de los tolchocks... y el de Gaballufix. Tienen muchos seguidores, entre hombres y mujeres casados. Mi padre est con ese grupo? Todos lo creen as en el Partido de los Hombres, pero la gente de Roptat conoce mejor la situacin. Cul es pues el tercer grupo? Se denomina Partido de la Ciudad, pero en realidad es el Partido del Alma Suprema. Rehsa aliarse con cualquier nacin agresora. Quieren regresar a la tradicin para la proteccin del Lago, lograr que esta ciudad se mantenga al margen de la poltica y los conflictos, deshacerse de la gran riqueza de la ciudad y vivir con sencillez, para que ninguna otra nacin desee dominarnos. Nadie aceptar eso. Te equivocas. Muchos lo aceptan. Tu padre y Ta Rasa han conquistado a casi todas las mujeres de los Barrios Lacustres. Pero eso no suma mucha gente. Slo un puado de personas viven en el Valle de la Grieta. Tienen un tercio de los votos del consejo. Nafai reflexion. Creo que es muy peligroso para ellas dijo. Por qu lo crees? Porque slo cuentan con el respaldo de la tradicin. Cuanto ms se oponga Gaballufix a la tradicin, cuanto ms pnico provoquen sus tolchocks y soldados, ms gente exigir que se acte. Padre y Madre slo imposibilitan que nadie obtenga una mayora en el consejo. Impiden que Roptat detenga a Gaballufix. Hushidh sonri. Eres muy perspicaz. El estudio de la poltica es mi fuerte. Has visto el peligro. Pero no me has dicho cmo nos libraremos de l. Nos? Nosotros. Baslica. No. Segn has dicho, t sabes con qu partido estoy yo. Ests con el Alma Suprema, claro. No lo sabes. Ni siquiera yo lo s. No s si me gusta el modo en que el Alma Suprema nos manipula. Hushidh movi la cabeza. Quiz tardes unos das en tomar la decisin con la mente, pero ya la has tomado en tu corazn. Rechazas a Gaballufix y te atrae el Alma Suprema. Te equivocas dijo Nafai. S, me atrae el Alma Suprema. Issib tom esa decisin hace tiempo y por buenas razones. A pesar de esa secreta manipulacin de las mentes, rechazar el Alma Suprema es an ms peligroso. Pero eso no significa que est dispuesto a entregar el futuro de Baslica a una minora de fanticas religiosas que viven en el Valle de la Grieta y tienen visiones continuamente. Somos las que estn cerca del Alma Suprema.
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El mundo entero tiene al Alma Suprema en el cerebro replic Nafai. No se puede estar ms cerca. Somos las que escogen al Alma Suprema insisti ella. Y no todos la tiene en el cerebro, pues de lo contrario no habran comenzado a llevar la guerra a naciones lejanas. Por un instante Nafai se pregunt si tambin ella habra descubierto que el Alma Suprema haba bloqueado el conocimiento de los carros de guerra hasta haca poco tiempo. Luego comprendi que ella pensaba en el sptimo codicilo: No tendrs reyerta con la vecina de la vecina de tu vecina; cuando ella ria, qudate en casa y cierra la ventana. Se haba interpretado que esto prohiba enzarzarse en conflictos y alianzas cuyas consecuencias no tenan importancia para uno. Nafai e Issib conocan el propsito y el origen de dicha ley, y el modo en que el Alma Suprema la haba impuesto en la mente de las personas. Para Hushidh, en cambio, la ley misma haba impedido las guerras de agresin imperial durante milenios. No importaba que muchas naciones hubieran tratado de crear imperios y que la falta de medios de transporte y comunicacin eficaces hubiera sido el nico impedimento. No estoy contigo dijo Nafai. No puedo retrasar el reloj. En tal caso replic ella, puedes darte por destruido. Quiz. Si Roptat gana, cuando llegue la flota potoku, subirn la montaa y nos destruirn antes de que los cabeza mojada lleguen aqu. Y si gana Gaballufix, entonces los cabeza mojada llegarn, destruirn primero a los potoku y luego subirn por las montaas y nos destruirn como represalia. Bien. Como ves, s ests con nosotros. No. Porque si el Partido de la Ciudad mantiene este empate, Gaballufix o Roptat perdern los estribos y empezar a morir gente. Entonces no necesitaremos que vengan extranjeros a destruirnos. Nosotros mismos lo haremos. Cunto tiempo crees que continuarn gobernando la ciudad las mujeres si estalla una guerra civil entre dos hombres poderosos? Hushidh escrut el vaco. Eso crees? Quiz no sea un descifrador dijo Nafai, pero he ledo historia. Durante siglos sta ha sido una ciudad de mujeres, un sitio de paz. Nunca debisteis entregar el voto a los hombres. Han tenido el voto durante un milln de aos. Nafai asinti. Lo s dijo. Lo que sucede ahora... es el Alma Suprema. Nafai not que Hushidh escrutaba el vaco porque tena los ojos llenos de lgrimas. Est muriendo, verdad? Nafai no haba pensado que alguien pudiera tomarlo de forma tan personal. Como si el Alma Suprema fuera un ser querido, un pariente. Pero para alguien como Hushidh quiz fuera as. Adems, era hija de una agreste, una mujer sagrada. Aunque todos saban que los hijos de las agrestes eran habitualmente fruto de la violacin o de una cpula casual en las calles de la ciudad, an los llamaban hijos del Alma Suprema. Tal vez Hushidh consideraba que el Alma Suprema era su padre. Aunque no... las mujeres consideraban femenina al Alma Suprema. Y Hushidh saba que su madre era una agreste. Aun as, Hushidh apenas poda contener las lgrimas. Qu quieres de m? pregunt Nafai. No s qu hace el Alma Suprema. Tu hermana... como has dicho, ella es vidente. El Alma Suprema no ha hablado en toda la semana. Ni a ella ni a nadie. Nafai qued sorprendido. Ni siquiera en el lago? Supe que t e Issib estabais muy estrechamente conectados con el Alma Suprema durante esta semana. Ella os estaba agotando, tal como hace con Lutya... y a veces conmigo.
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Las mujeres se han internado en el agua, cada vez ms, pero no traen nada o slo sueos tontos. Eso las asusta. Pero yo les dije: Escuchad, Nafai e Issib estn en contacto con el Alma Suprema. As que ella no ha muerto. Y me pidieron... que te preguntara. Qu debas preguntarme? Al fin brotaron las lgrimas, humedecindole las mejillas. No s dijo la afligida Hushidh. Qu hacer. Qu espera el Alma Suprema de nosotros. Nafai le toc el hombro para consolarla, sin saber qu hacer. No s. Pero tienes razn en una cosa: el Alma Suprema se est desgastando. Aun as, me sorprende que deje de enviar visiones. Tal vez est distrada... Tal vez... Qu? Nafai movi la cabeza. Djame hablar con Issib. Ella asinti, ladeando la cabeza para enjugarse las lgrimas. S, por favor. Yo no podra... hablar con l. Por qu no? Pero Nafai no lleg a preguntarlo. Estaba demasiado confundido. Issib y l crean que su investigacin era secreta, y Hushidh contaba a todas las mujeres de Baslica que estaban en contacto con el Alma Suprema. Pero al mismo tiempo las mujeres parecan tremendamente ignorantes. Cmo podan Issib y l saber por qu las visiones haban cesado? Nafai fue a la biblioteca y refiri a Issib todo lo que recordaba de su conversacin con Hushidh. Se me ha ocurrido una idea. Y si el Alma Suprema no es tan poderosa? Y si las visiones han cesado porque el Alma Suprema no puede tratar con nosotros y transmitir visiones al mismo tiempo? Issib ri. Vamos, Nyef. No somos el centro del mundo. Hablo en serio. Cunta capacidad necesitara el Alma Suprema? La mayora de las personas son tan ignorantes, estpidas o dbiles que aunque pensaran en estos temas prohibidos no podran hacer nada al respecto. Para qu observarlas? Eso significa que el Alma Suprema tiene que controlar a una cantidad relativamente escasa de personas. Si las examina de vez en cuando, tiene tiempo de sobra para apartarlas de proyectos peligrosos. Pero ahora, al debilitarse el Alma Suprema, t pudiste desensibilizarte. Hubo una competencia entre el Alma Suprema y t, Issib, y venciste. Tal vez durante ese forcejeo, el Alma Suprema estaba totalmente centrada en ti, y no transmita visiones ni controlaba a nadie ms. Pero t andabas despacio y an le sobraba tiempo. Pero al trabajar los dos juntos... intervino Issib. Tuvo que concentrarse continuamente en nosotros. Y adems est perdiendo... debilitndose cada vez ms. Sospecho, Issib, que no estamos ayudando, sino estorbando. Issib ri de nuevo. No es posible declar. Estamos hablando del Alma Suprema, no de una maestra con un par de alumnos dscolos. El Alma Suprema ha fracasado antes. De lo contrario no habra carros de guerra. Y qu debemos hacer? Detenernos determin Nafai. Por un da. No tocar los temas prohibidos. Ver si la gente comienza a recibir visiones nuevamente. De verdad crees que hemos ocupado tanto tiempo del Alma Suprema que no puede comunicar visiones a la gente? Y el tiempo en que dormimos y comemos? Hay muchas interrupciones. Tal vez la hemos confundido. Tal vez est asustada porque no sabe qu hacer con nosotros.
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De acuerdo. Pues no nos limitemos a renunciar. Demos algunos consejos al Alma Suprema, por qu no? Por qu no? Es un artefacto fabricado por seres humanos, verdad? Eso creemos. Quiz. Pues digmosle que deje de preocuparse por bloquearnos. Es una misin sin cometido y debe dejar de perder el tiempo ahora, porque aunque nosotros podamos pensar en todos los temas prohibidos del mundo, no lo revelaremos a nadie ni intentaremos construir nada, o s? Claro que no. Pues jralo, Issib. Yo jurar tambin. Lo juro ahora mismo. Escuchas, Alma Suprema? No somos tus enemigos, as que no pierdas un segundo ms en controlarnos. Vuelve a comunicar visiones a las mujeres y dedica el tiempo a bloquear a los sujetos peligrosos. Los cabeza mojada, por ejemplo, Gaballufix. Y tal vez Roptat, tambin. Y si no puedes bloquearlos, entonces al menos haznos saber qu debemos hacer para que los bloqueemos nosotros. Con quin ests hablando? Con el Alma Suprema. Esto parece muy estpido ri Issib. Esa cosa nos ha dicho siempre qu pensar. Qu hay de estpido en darle una sugerencia de vez en cuando? Presta el juramento, Issya. S, lo prometo. Lo juro solemnemente. Ests escuchando, Alma Suprema? Est escuchando. Eso lo sabemos. Ya. Y crees que nos har caso? No s. Pero s s una cosa... no averiguaremos nada ms con pasar el resto del da en la biblioteca. Salgamos de aqu. Pasemos la noche en casa de Padre. Tal vez se nos ocurra una buena idea. O quiz Padre tenga una visin... O cualquier otra cosa. Slo esa tarde, al irse de casa de Madre, Nafai record que Elemak cortejaba a Eiadh. Claro que Nafai no tena derecho a odiarlo por eso. Jams le haba comentado a nadie sus sentimientos por la muchacha. Y a los catorce aos era demasiado joven para que alguien lo tomara en serio corno candidato a compaero legtimo. Era natural que Eiadh deseara a Elemak. Eso lo explicaba todo: por qu se mostraba tan amable con Nafai y sin embargo nunca se le acercaba. Quera granjearse su buena disposicin por si l ejerca alguna influencia sobre Elemak. Pero nunca habra pensado en aceptar un contrato con Nafai. A fin de cuentas, slo era un nio. Luego record lo que Hushidh haba dicho de Issib. No poda hablar con l. Porque era un tullido? Improbable. No, Hushidh era tmida con Issib porque lo consideraba un posible compaero. Hasta yo s lo suficiente acerca de las mujeres para adivinarlo, pens Nafai. Hushidh tiene mi edad, y se fija en mi hermano mayor cuando piensa en un compaero. En una chica de mi edad ejerzo tanta atraccin sexual como un rbol o un ladrillo. Y Eiadh es mayor que yo, una de las mayores del curso, mientras que yo soy de los menores. Cmo se me ocurri pensar...? Sinti un fuerte rubor en las mejillas, aunque slo l conoca su humillacin. Caminando por las calles de Baslica, Nafai comprendi que no haba salido de la casa de Madre desde que se haba puesto a investigar con Issib, excepto por algn paseo por la Calle de la Lluvia. Haba menos gente en las calles? Tal vez. Pero lo que haba cambiado era el modo de caminar. La gente de Baslica caminaba con determinacin, pero eso no le impeda gozar de su entorno. Incluso los que llevaban prisa solan detenerse un instante, o al menos sonrean, cuando pasaban frente a un msico callejero, un malabarista o un cmico que recitaba sus coplas. Y muchos observaban con autntico placer, conversando con sus acompaantes, pero tambin interpelando a extraos, como si todos los basilicanos fueran vecinos o parientes.
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Esa tarde era diferente. Mientras el sol aureolaba los tejados del oeste proyectando oblicuas franjas de negrura en las calles, la gente pareca eludir la luz como si les quemara la piel. Nadie se fijaba en nadie ni prestaba atencin a los msicos callejeros, cuyas melodas parecan ms tmidas, como si estuvieran dispuestos a interrumpir la cancin al primer indicio de disgusto de un viandante. Las calles eran ms silenciosas porque casi nadie hablaba. Pronto fue evidente la razn. Un contingente de ocho hombres avanz calle arriba, con pulsadores en la mano y espadas energticas en la cintura. Soldados, pens Nafai. Hombres de Gaballufix. Aunque oficialmente eran milicianos de los Palwashantu, pero Nafai no senta ningn parentesco con ellos. No miraban a los costados, como si avanzaran con un rumbo determinado. Pero Nafai e Issib advirtieron que las calles se vaciaban con el paso de los soldados. Adonde haban ido los peatones? No estaban escondidos, pero slo reaparecieron cuando los soldados pasaron. Se haban metido en tiendas, fingiendo que compraban algo. Algunos haban cogido por calles laterales. Y otros se haban quedado en la misma calle pero, al igual que Nafai e Issib, se haban parado en seco, de modo que por unos instantes formaron parte de la arquitectura, no de la vida del lugar. La gente no pareca creer que los soldados le brindaran seguridad. En cambio, se senta intimidada. Baslica est en problemas dijo Nafai. Baslica est muerta replic Issib. Todava hay gente, pero esta ciudad ya no es Baslica. Afortunadamente, no fue tan malo cuando avanzaron por la Calle del Ala. Los soldados haban pasado por donde Ala cruzaba la Calle del Trigo, a pocas manzanas de la casa de Gaballufix. Cuando llegaron a la Ciudad Vieja, haba ms vida en las calles. Pero an se notaban cambios. Por ejemplo, la Calle del Manantial estaba despejada. Primavera era una de las arterias principales de Baslica y constitua el camino ms directo desde la Puerta del Embudo hasta el linde del Valle de la Grieta, a travs de la Ciudad Vieja. Pero como a menudo ocurra en Baslica, una constructora emprendedora haba decidido que era una lstima desperdiciar tanto espacio vaco en medio de la calle, cuando all poda vivir gente. En una larga manzana entre Ala y Templo, la constructora haba levantado seis edificios. Cuando una constructora basilicana comenzaba a levantar una estructura que bloqueaba la calle, podan ocurrir varias cosas. Si no haba mucha actividad en la calle, pocas personas se oponan. Gritaban, maldecan e incluso arrojaban piedras a las constructoras, pero como los peones eran sujetos robustos, la resistencia era escasa. El edificio acababa construyndose y la gente buscaba nuevos caminos. Los ms perjudicados eran quienes posean viviendas o tiendas cuyo frente daba sobre la calle ahora bloqueada. Tenan que regatear con las vecinas para obtener derechos sobre pasillos que les dieran acceso a la calle, o conquistar esos derechos, si la vecina era dbil. A veces tenan que resignarse a abandonar la propiedad. De un modo u otro, los nuevos pasillos o la propiedad abandonada pronto se transformaban en nuevos caminos. Con el tiempo una persona emprendedora compraba un par de casas abandonadas o derruidas cuyos pasillos se usaban para el trfico, derrumbaba una parte y as naca una nueva calle. El consejo no se inmiscua en este proceso. De esta forma la ciudad evolucionaba y cambiaba a travs del tiempo, y era absurdo tratar de contener la marea del tiempo y de la historia en una ciudad de decenas de millones de aos. Era muy distinto cuando alguien comenzaba a construir en una arteria tan frecuentada como la Calle del Manantial. All los peatones se envalentonaban porque eran muchos y no se resignaban a perder un camino que usaban con frecuencia. As que saboteaban la construccin al pasar, estropeando la mampostera y llevndose piedras. Si la constructora era poderosa y obstinada, y dispona de muchos peones fuertes, estallaba una trifulca, pero esto terminaba en una querella en un juzgado, donde la constructora invariablemente resultaba culpable, pues se consideraba que construir en una calle equivala a provocar abiertamente un ataque legtimo.
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La constructora de la Calle del Manantial, sin embargo, haba sido astuta. Haba diseado sus seis edificios sobre arcadas, de modo que no cerraban el paso. Las casas comenzaban en el primer piso, encima de la calle. Aunque los peatones se fastidiaran, no era una provocacin tan grave como para instigarlos al sabotaje. Los edificios, pues, se haban completado a principios del verano, y algunas personas adineradas ya residan all. Inevitablemente, sin embargo, las arcadas se abarrotaban de buhoneros y restauradores, algo que la constructora sin duda haba previsto. El trfico avanzaba despacio, y otras constructoras comenzaban a instalar tiendas y puestos permanentes. Desde haca unas semanas era imposible ir desde Templo hasta Ala por Primavera, pues los pequeos edificios bloqueaban el camino. Otra calle acababa de morir en Baslica, slo que esta vez era una arteria importante y causaba graves inconvenientes a mucha gente. Slo la constructora original y los emprendedores tenderos se beneficiaban; las gentes que haban comprado los edificios internos tenan crecientes dificultades para llegar a las escaleras que conducan a sus casas y haba quien se dispona a abandonar viejas estructuras que ya no daban a la calle. Esta vez, al pasar por Primavera, Nafai y Issib advirtieron que alguien haba arrasado los edificios pequeos del tramo bloqueado. Los edificios nuevos an estaban en pie, arquendose sobre la calle, pero el pasaje permaneca abierto. Significativamente, un par de soldados custodiaban cada extremo de la calle. El mensaje era claro: no se toleraran nuevos edificios. Gaballufix no es tonto observ Issib. Nafai saba a qu se refera. La gente no querra ver soldados trotando por las calles, pues eso implicaba la amenaza de violencia y prdida de la libertad. Pero ver la Calle del Manantial abierta permitira considerar a los soldados como un mal necesario que quiz valiera la pena tolerar. La Calle del Ala desemboc en la Calle del Templo, y ambos la siguieron hasta llegar al gran crculo que rodeaba el Templo. ste era el nico reducto de la religin de los hombres en esta ciudad de mujeres, el nico lugar donde se pensaba que el Alma Suprema era un ser masculino, y donde el lquido sagrado era la sangre y no el agua. Impulsivamente, aunque no haba entrado all desde los ocho aos, cuando su prepucio qued baado en su propia sangre, Nafai se detuvo ante las puertas del norte. Entremos sugiri. Odio este lugar protest Issib con un escalofro. Si usaran anestesia, el culto sera ms popular entre los nios. Issib sonri. Un culto indoloro. Buena idea. Tal vez un culto seco tendra xito entre las mujeres, tambin. Atravesaron la puerta para entrar en la perfumada y penumbrosa cmara externa, que no tena ventanas. Aunque el templo era redondo, las habitaciones interiores estaban diseadas para evocar las cavidades del corazn: Aurcula Entrante, Ventrculo del Aire, Aurcula Inhaladora y Ventrculo Saliente. Los sinuosos pasillos y las diminutas salas tenan nombre de venas y arterias. Antes de la circuncisin los nios tenan que aprender el nombre de todas las salas, pero lo hacan memorizando una cancin que no tena mayor sentido para la mayora. As que los nombres escritos en los dinteles y dovelas no resultaban familiares, y ambos hermanos pronto se extraviaron. No importaba. Todos los corredores desembocaban al fin en el patio central, el nico espacio brillante del templo, abierto al cielo. Como faltaba poco para el ocaso, no haba luz directa en el piso de piedra del patio, pero despus de tanta penumbra incluso la luz refleja deslumbraba. Un sacerdote los detuvo en la puerta. Plegaria o meditacin? les pregunt. Issib tirit. En l era un movimiento espasmdico, pues los flotadores exageraban cada vibracin de sus msculos.
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Creo que aguardar en la Aurcula Inhaladora. No seas tiquismiquis dijo Nafai. Un poco de meditacin no te har dao. Quieres decir que t vas a rezar? Eso creo. A decir verdad, Nafai no saba por qu ni para qu. Slo saba que su relacin con el Alma Suprema se estaba volviendo cada vez ms complicada; entenda al Alma Suprema mejor que antes, y el Alma Suprema ahora se inmiscua en su vida, as que resultaba importante comunicarse clara y directamente en vez de avanzar a tientas. No bastaba con interrumpir la investigacin de palabras prohibidas con la esperanza de que el Alma Suprema comprendiera la seal. Tena que hacer algo ms. Los sacerdotes pincharon el dedo de Issib y pasaron la diminuta herida por la hematites. Issib no se quej. No tena miedo y haba soportado tanto dolor en la vida que nada le haca un pinchazo. Slo que no le interesaban los ritos del culto de los hombres. Los llamaba deportes sangrientos y los comparaba con las peleas de tiburones, que siempre comenzaban haciendo sangrar a cada tiburn de la piscina. En cuanto unt la tosca piedra con su sangre, enfil hacia el alto banco de la pared soleada, donde restaba media hora de luz. El banco estaba repleto, pero Issib siempre poda flotar por encima. Date prisa le murmur a Nafai. Como Nafai iba all a orar, el sacerdote no lo pinch. En cambio le hizo meter la mano en el cuenco dorado de los anillos de plegaria. El cuenco estaba lleno de un potente desinfectante que surta el doble efecto de impedir que los afilados anillos contagiaran enfermedades y de prolongar el ardor de cada punzada durante largos segundos. Nafai habitualmente coga slo dos anillos, uno para el dedo medio de cada mano, pero esta vez pens que necesitaba ms. Aunque ignoraba cul sera su plegaria, quera cerciorarse de que el Alma Suprema entendiera que hablaba en serio. Cogi anillos para todos los dedos de ambas manos. No puede ser tan serio coment el sacerdote. No estoy rezando para pedir perdn dijo Nafai. No quiero que te desmayes. Hoy tenemos poco personal. No me desmayar. Nafai se dirigi al centro del patio, cerca de la fuente. El agua de la fuente no tena su habitual color rosado, sino rojo oscuro. Nafai recordaba su escalofro la primera vez que comprendi el origen del color del agua. Padre haba dicho que cuando Baslica estaba en gran necesidad durante una sequa, por ejemplo, o cuando un enemigo la amenazaba la fuente rebosaba de sangre casi pura. Era una sensacin extraa y poderosa, quitarse las sandalias y la ropa y arrodillarse en la taza sabiendo que el tibio lquido que le llegaba a la cintura estaba teido con las apasionadas y sangrientas plegarias de otros hombres. Extendi las manos largo tiempo, serenndose, preparndose para conversar con el Alma Suprema. Luego se palme vigorosamente los brazos, como en las plegarias matinales; esta vez los afilados anillos le mordieron la carne provocndole un ardor profundo. Era un comienzo bueno y vigoroso, y oy que varios meditadores suspiraban o cuchicheaban. Saba que haban odo la vibrante palmada y visto su penitencia mientras l procuraba no jadear de dolor, y respetaban esa plegara por su fuerza y virtud. Alma Suprema, dijo en silencio. T has comenzado todo esto. Dbil como ests, decidiste invadir la vida de mi familia. Espero que tengas un plan preparado. En ese caso, es hora de que nos reveles cul es. Se dio otra palmada, esta vez en la sensible piel del pecho. Cuando el ardor se disip, sinti el cosquilleo de la sangre en el vello invisible que le creca all. Te ofrezco este sacrificio, Alma Suprema, ofrezco mi dolor si lo necesitas. Har lo que desees, pero a cambio quiero una promesa tuya. Quiero que protejas a mi padre. Espero que tengas un propsito definido, y que se lo reveles a Padre. Espero que impidas que mis hermanos se involucren en un terrible crimen contra la ciudad y en un crimen contra mi padre. Si proteges a Padre y nos permites saber qu ocurre, har todo lo posible para contribuir a la
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consecucin de tu plan, porque s que el propsito que est programado en ti desde el principio es impedir que la humanidad se autodestruya, y har todo lo que pueda para servir a ese propsito. Soy tuyo, mientras nos trates con justicia. Se palme el vientre, sufriendo un dolor ms agudo, y oy que varios meditadores comentaban en voz alta. El sacerdote se le acerc. No me interrumpas, pens Nafai. No s si el Alma Suprema oye esto, pero si est escuchando quiero que sepa que hablo en serio. Tan en serio como para cortarme en pedazos si es necesario. No porque crea que hay un propsito sagrado en este derramamiento de sangre, sino porque demuestra mi voluntad de hacer lo que me pide, incluso a un alto precio personal. Har lo que desees, Alma Suprema, pero debes ser leal. Joven susurr el sacerdote. Lrgate replic Nafai en otro susurro. El sacerdote se fue arrastrando las sandalias. Nafai pas las manos sobre los hombros y se ara la espalda. Ya no eran meras punzadas y las heridas no seran superficiales. Ves esto, Alma Suprema? Ests en mi cabeza, sabes lo que estoy pensando y sintiendo. Issib y yo hemos decidido dejarte en paz para que puedas comunicar ms visiones. Pon manos a la obra y controla esta situacin. Har lo que desees. Lo har. Si puedo soportar este dolor, sabes que podr soportar lo que me impongas. Y, sabiendo cunto duele, puedo hacerlo de nuevo. Se ara otra vez. Esta vez el dolor le arranc lgrimas cuando las nuevas heridas se cruzaron con las anteriores, pero ni una queja aflor a sus labios. Suficiente. Si el Alma Suprema estaba atenta, habra odo. Se arque en el agua sanguinolenta, los ojos an cerrados. El agua le cubri la cabeza, y por un instante qued totalmente sumergido. Luego el agua lo hizo subir, y sinti el fresco aire del atardecer en la espalda y las nalgas mientras flotaba en la superficie. Un momento ms. Contn el aliento un momento ms. Unos segundos. Slo unos segundos. Aguarda la voz del Alma Suprema. Escucha en el silencio del agua. Pero no recibi ninguna respuesta. Slo el intenso dolor de las heridas de la espalda y los hombros. Se puso en pie, goteando, y enfil hacia el borde de la fuente, abriendo los ojos por primera vez desde que haba entrado en el agua. Alguien le tendi una toalla. Varias manos lo ayudaron a salir. Cuando se sec los ojos, vio que varios meditadores se haban alejado de la pared y se reunan en torno ofrecindole toallas, la ropa. Una potente plegaria susurraban. Ojal el Alma Suprema te escuche. No le permitieron secarse ni vestirse a solas. Cunta virtud en alguien tan joven. Manos ajenas le secaban suavemente la espalda lacerada, le frotaban vigorosamente los muslos. Baslica se honra de tener semejante plegaria en este templo. Manos ajenas le pusieron la camisa y los pantalones. Un joven que se inclina con piedad mas se yergue con coraje es el orgullo de un padre. Le sujetaron las sandalias a las piernas, y cuando vieron que las correas terminaban debajo de la rodilla, asintieron y murmuraron. No es un petimetre preocupado por la moda. Sandalias de trabajador. Y mientras Nafai segua a Issib alejndose de la fuente, oy que los murmullos continuaban. El Alma Suprema ha estado hoy con nosotros. En la puerta que conduca al Ventrculo Saliente, Nafai tropez con alguien que entraba. Como llevaba la cabeza gacha, slo le vio los pies. Teniendo la camisa manchada con la sangre de su plegaria, esperaba que el hombre le cediera el paso, pero el otro no se apartaba. Meb dijo Issib.
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Nafai irgui la cabeza. Era Mebbekew. En un instante de hiriente claridad, crey ver a su hermano entero. Ya no vesta esa indumentaria llamativa que lo caracterizaba. Meb ahora vesta como hombre de negocios, con prendas caras. A Nafai no le importaba la ropa ni el misterio del origen del dinero, pues no haba tal misterio. Al observar el rostro de Mebbekew, Nafai supo sin palabras, sin razonamientos que Mebbekew era hombre de Gaballufix. Tal vez era su expresin. Meb siempre sola esbozar una sonrisa nerviosa, con un destello socarrn en los ojos, y ahora pareca grave, pomposo y temeroso de... De qu? De s mismo. Del hombre en quien se estaba convirtiendo. Del hombre que era su dueo. No haba nada en su semblante ni en su indumentaria que lo sealara como perteneciente a Gaballufix, y sin embargo Nafai lo saba. As ha de ser cmo Hushidh, pens, capta las conexiones entre las personas. Sin razonamiento, pero sin dudas. Por qu rezabas? pregunt Mebbekew. Por ti respondi Nafai. Lgrimas inexplicables humedecieron los ojos de Mebbekew, pero el rostro y la voz se negaron a admitir los sentimientos que las provocaban. Reza por ti dijo Mebbekew, y por esta ciudad. Y por Padre aadi Nafai. Mebbekew dilat los ojos, apenas un poco, pero Nafai supo que haba dado en el blanco. Aprtate murmur una voz queda pero colrica a sus espaldas. Uno de los meditadores, quiz. Un extrao, de cualquier modo. Cede el paso al joven de potente plegaria. Mebbekew retrocedi hacia las oscuras sombras del interior del templo. Nafai pas por su lado y se reuni con Issib, quien aguardaba en el corredor. Qu hace Meb aqu? pregunt Issib cuando se alejaron. Tal vez haya ciertas cosas que no puede hacer sin hablar primero con el Alma Suprema. O tal vez considere conveniente que lo vean en pblico como un hombre piadoso.

8 - ADVERTENCIA Cuando Nafai e Issib llegaron a casa, Truzhnisha an estaba all. Haba pasado el da cocinando, reponiendo la comida del refrigerador. Pero no haba nada caliente y recin preparado para la cena. Padre no permita que el ama de llaves mimara a sus hijos. Truzhnisha not que Nafai estaba defraudado. Cmo iba a saber que esta noche vendrais a cenar a casa? A veces lo hacemos. Pues yo uso el dinero de tu padre, compro comida y la preparo para servirla caliente, y luego nadie viene. Sucede con frecuencia, y la comida se desperdicia porque yo la preparo de otro modo para congelarla. S, siempre la cueces ms de la cuenta protest Issib. Para que quede tierna para tus dbiles mandbulas. Issib le gru como un perro. Era como un juego. Slo Truzhya poda jugar con l exagerando su debilidad; slo con Truzhya Issib grua, remedando una fuerza viril que siempre estara fuera de su alcance. Tu comida congelada es sabrosa, de todos modos dijo Nafai. Oh, gracias. El tono exagerado indicaba que Truzhnisha se haba ofendido, pero Nafai lo haba dicho con franqueza, como un cumplido. Por qu todos crean que era mordaz o hiriente cuando slo pretenda ser amable? Alguna vez tendra que aprender
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cules eran las seales que detectaba la gente, atribuyndole siempre la intencin de ser ofensivo. Vuestro padre est en los establos, pero quiere hablar con ambos. Por separado? pregunt Issib. Pues cmo saberlo? Debo poneros en fila frente a la puerta? Claro que s dijo Issib. Luego cerr las mandbulas como un perro que diera una dentellada. Si no fueras una cabra vieja e intil. Pues mira quin fue a llamarme intil ri Truzhnisha. Nafai mir azorado. Issib deca cosas realmente insultantes y ella las tomaba a risa. Nafai la felicitaba por su comida y ella lo tomaba como un insulto. Debera irme al desierto y convertirme en agreste, pens Nafai. Claro que slo las mujeres podan ser agrestes, protegidas de todo dao por la costumbre y la ley. En el desierto una agreste reciba mejor trato que en la ciudad: las gentes del desierto no tocaban a las mujeres sagradas y les ofrecan agua y comida. Pero un hombre que viviera solo en el desierto sera asaltado y asesinado en menos de un da. Adems, pens Nafai, no tengo la menor idea de cmo sobrevivir en el desierto. Padre y Elemak saben, pero necesitan llevar muchas provisiones. En el desierto, sin provisiones, moriran tan pronto como yo. La diferencia es que se sorprenderan de morir, porque se creen expertos en supervivencia. Ests despierto, Nafai? pregunt Issib. Quin? S, claro. Y piensas guardarte esa comida de recuerdo? Nafai baj los ojos y vio que Truzhya le haba servido un plato abundante. Gracias dijo. Darte comida a ti es como dejarla en la tumba de los antepasados dijo Truzhya. Ellos no dan las gracias replic Nafai. Vaya, Nafai ha dicho gracias rezong ella. Pues qu debera decir? Come y calla dijo Issib. Quiero saber por qu est mal que te d las gracias. Ella bromeaba contigo. Estaba jugando. No tienes sentido del humor, Nyef. Nafai mordi un bocado y mastic con furia. Conque ella bromeaba. Cmo iba l a saberlo? El portn se abri. Un susurro de sandalias y luego una puerta que se abra y cerraba. Era Padre, el nico de la familia que poda llegar a su habitacin sin pasar frente a la puerta de la cocina. Nafai quiso levantarse para ir a verlo. Primero termina la cena dijo Issib. El no dijo que fuera una emergencia observ Truzhnisha. Tampoco dijo que no lo fuera respondi Nafai. Y se march de la habitacin. Dile que ir en seguida dijo Issib a sus espaldas. Nafai sali al patio, pas frente al portn y entr en la sala pblica de Padre. No estaba all, sino en la biblioteca, leyendo en el ordenador un libro que Nafai reconoci al instante como el Testamento del Alma Suprema, quiz la ms antigua de las escrituras sagradas, de una poca tan remota que, segn las leyendas, la religin de hombres y mujeres era la misma. Ella acude en las sombras del sueo dijo Nafai, leyendo la primera lnea de la pantalla. Ella susurra cuando teme tu corazn le respondi Padre. En la brillante conciencia de tus ojos y en el oscuro sopor de tu ignorancia, all est su sabidura continu Nafai.

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Slo en su silencio hay soledad. Slo en su silencio hay angustia. Slo en su silencio hay desesperacin. Padre suspir. Todo est aqu, verdad, Nafai? El Alma Suprema no es hombre ni mujer dijo Nafai. Oh, vaya, ahora resulta que t sabes perfectamente qu es el Alma Suprema. Padre hablaba con voz tan fatigada que Nafai decidi no discutir sobre teologa esa noche. Queras verme. A ti y a Issib. Vendr enseguida. Como si le hubiera odo, Issib traspuso la puerta, comiendo todava pan de queso. Gracias por traer las migajas hasta mi biblioteca dijo Padre. Perdn se disculp Issib. Invirti el rumbo y enfil hacia la puerta. Vuelve orden Padre. No me molestan las migajas. Issib regres. Hablan de vosotros en toda Baslica. Nafai e Issib se miraron. Slo estuvimos investigando en la biblioteca. Las mujeres sostienen que Alma Suprema slo os habla a vosotros. Pues no recibimos mensajes muy claros suspir profundamente Nafai. La hemos monopolizado al estimular sus reflejos de rechazo explic Issib. Mmm dijo Padre. Pero hemos decidido interrumpir aadi Issib. Por eso hemos venido a casa. No queramos estorbar dijo Nafai. Pero Nafai or cuando regresbamos dijo Issib. Todo un espectculo. Padre suspir. Oh, Nafai, si algo has aprendido de m, no pudiste aprender que lacerarte y derramar sangre nada tiene que ver con las plegarias para el Alma Suprema? Qu bien protest Nafai. Y quien me dice esto es el hombre que regresa a casa con su visin de la columna de fuego. Pens que habas cambiado de parecer. Recib mi visin sin desangrarme aleg Padre. Pero no importa. Esperaba que ambos hubierais recibido del Alma Suprema algo que me ayudara. Nafai sacudi la cabeza. No respondi Issib. El Alma Suprema slo nos obsequi ese sopor del pensamiento. Trataba de impedir que pensramos cosas prohibidas. Pues entonces todo ha terminado dijo Padre. Estoy solo. Solo con qu? pregunt Issib. Hoy Gaballufix me envi un mensaje a travs de Elemak. Parece que Gaballufix est tan descontento como yo con la situacin de Baslica. Si hubiera sabido que el asunto de los carros de guerra causara tantas controversias no lo habra iniciado. Me pidi que organizara una reunin entre l y Roptat. Slo busca un modo de retractarse sin quedar en ridculo... slo necesita que Roptat tambin se retracte, para que no establezcamos alianzas con nadie. Y has organizado una reunin con Roptat? S. Al alba, en el cobertizo de las plantas polares, al este de la Puerta del Mercado. Por lo visto dijo Nafai, Gaballufix ha adoptado las ideas del Partido de la Ciudad. Eso parece. Pero t no lo crees dijo Issib. No lo s. Su posicin es la nica razonable e inteligente. Pero desde cundo Gaballufix es razonable e inteligente? Lo conozco desde hace muchos aos, e incluso cuando era joven, antes de obtener el liderazgo del clan con sus tejemanejes, nunca hizo
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nada que no estuviera destinado a ganar predominio sobre otros. Hay dos modos de lograrlo: o asciendes o derribas a tus rivales. En todos estos aos he visto que Gaballufix tiene una marcada preferencia por lo segundo. As pues, t crees que te est usando dijo Nafai. Para atacar a Roptat. Se las apaar para traicionar a Roptat y destruirlo. Y al final comprender que me us para ayudarle a conseguirlo. No sera la primera vez. Entonces, por qu le ayudas? Porque hay una posibilidad, verdad? Una posibilidad de que sea sincero. Si me niego a mediar entre ellos, las cosas empeoran an ms en Baslica, ser culpa ma. As que debo creer en su palabra, o no? Slo puedes hacer todo lo que puedas observ Nafai, repitiendo una de las mximas favoritas de Padre. Mantn los ojos abiertos aconsej Issib, repitiendo otro epigrama de Padre. S, eso har. Issib asinti. Padre dijo Nafai, puedo ir contigo maana? Padre neg con la cabeza. Quiero acompaarte. Quiz vea algo que t pases por alto. Mientras hablas, yo observar a los dems y ver sus reacciones. Podra ayudarte. No. No ser un mediador creble si llevo compaa. Pero Nafai saba que eso no era cierto. Creo que temes que ocurra algo desagradable y no quieres que est all. Padre se encogi de hombros. Tengo mis temores. Por algo soy padre. Pero yo no tengo miedo, Padre. Entonces eres ms tonto de lo que me tema. A la cama, los dos. Es muy temprano para eso observ Issib. Pues no os acostis. Padre se volvi hacia la pantalla del ordenador. Era una clara seal de despedida, pero Nafai no poda evitar hacerle preguntas. Si el Alma Suprema no te habla directamente, Padre, por qu esperas encontrar alguna ayuda en sus palabras antiguas y muertas ? Padre suspir sin decir nada. Nafai intervino Issib, deja que Padre contemple en paz. Nafai sali de la biblioteca tras Issib. Por qu nadie responde a mis preguntas? Porque nunca dejas de hacerlas, y sobre todo porque insistes en hacerlas cuando salta a la vista que nadie conoce las respuestas. Y cmo s que no conocen las respuestas si no lo pregunto ? Ve a tu habitacin y fantasea con mujeres dijo Issib. Por qu no actas como un adolescente normal? Claro. Yo tengo que ser el normal de la familia. Alguien tiene que serlo. Por qu crees que Meb fue al templo? A rezar para que te salgan hemorroides cada vez que hagas una pregunta. No, t fuiste al templo para eso. Te imaginas a Meb rezando? Y lastimndose ese hermoso cuerpo? ri Issib. Estaban en el patio, frente a la habitacin de Issib. Oyeron pasos y se volvieron. Mebbekew estaba frente a la puerta de la cocina. La estancia estaba a oscuras y ambos haban pensado que Truzhnisha se haba ido y no haba nadie dentro. Meb deba de haber odo la conversacin.
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Nafai no supo qu decir. Pero eso no significaba que fuera a contener la lengua. Parece que no te has quedado mucho tiempo en el templo, verdad, Meb? No, pero rec, por si queras saberlo. Nafai sinti vergenza. Lo siento. Issib no lo lamentaba. Oh, vamos. Mustrame una costra, entonces. Antes tengo una pregunta para ti, Issya. Claro. Tienes un flotador atado a la polla para levantarla cuando orinas? O slo goteas como una mujer? Estaba oscuro y Nafai no pudo ver si Issib se ruborizaba. Pero Issib guard silencio y se march a su habitacin. Bravo dijo Nafai. Burlarse de un invlido. Me ha llamado mentiroso dijo Meb. Queras que le diera un beso? Slo era una broma. Pues no me hizo ninguna gracia. Mebbekew regres a la cocina. Nafai fue a su habitacin, pero no tena ganas de acostarse. Se senta pegajoso, aunque la noche era fresca. Le arda la piel, por el residuo de sangre y desinfectante de la fuente del templo. No le agradaba la idea de lavarse las heridas, pero esa viscosa irritacin resultara intolerable, as que se desnud y fue a la ducha. Esta vez se enjuag primero, aterido de fro a pesar de que el agua se haba calentado durante el da. Y era muy doloroso enjabonarse, quiz peor que infligirse las heridas, aunque saba que esto poda ser subjetivo. El dolor del momento es siempre el peor, sentenciaba Padre. Mientras se enjabonaba en el oscuro silencio vio llegar a Elemak. Fue directamente a los aposentos de Padre y sali poco despus para cerrar el portn con llave. Y no slo el portn externo, sino el de dentro. Esto no era habitual. Nafai no recordaba la ltima vez en que haba visto el portn de dentro cerrado con llave. Una vez haba sido por una tormenta. Otra vez estaban adiestrando un perro y lo guardaban de noche entre ambas puertas. Pero ahora no haba tormenta ni perro. Elemak fue a su habitacin. Nafai tir del cordel y se ba nuevamente con agua helada, frotndose las heridas para sacar el jabn antes de que cesara el agua. Al cuerno con Padre y su absurda insistencia en curtir a los hijos y transformarlos en hombres! Slo los pobres tenan que baarse en una cascada de agua fra! Esta vez tuvo que enjabonarse dos veces, con una larga espera en la brisa helada mientras se llenaba el tanque de la ducha. Cuando regres a la habitacin, Nafai tiritaba de fro y le castaeteaban los dientes. No logr calentarse ni siquiera cuando estuvo seco y vestido. Pens en cerrar la puerta de la habitacin, lo cual hubiera activado el sistema de calefaccin, pero l y sus hermanos siempre competan para ver quin era el ltimo en cerrar la puerta en invierno, y esa noche no quera perder la batalla, confesando que una pequea plegaria lo haba debilitado tanto. Sac toda la ropa del bal y se la apil encima. No haba una posicin cmoda para dormir, pero yacer de costado era lo menos doloroso. La furia, el dolor y la preocupacin le dificultaron el sueo; tena la sensacin de que no podra dormir mientras escuchaba los ruidos de los otros que se disponan a acostarse, y luego el incesante silencio del patio. En ocasiones oa el canto de un pjaro, o un perro salvaje en las colinas, o el resoplido de los caballos del establo o los animales de carga de la cuadra. Luego debi de dormirse, pues de lo contrario no habra podido despertar con un sbito sobresalto. Lo despert un ruido? O un sueo? Y con qu soaba? Algo oscuro y temible. Estaba temblando, pero no haca fro. Incluso sudaba bajo el montn de ropa. Se levant y guard la ropa en el bal. Trat de no hacer ruido al abrirlo y cerrarlo, pues no quera despertar a nadie. Cada movimiento era desgarrador. Deba de tener fiebre, a juzgar por los msculos tensos y la ropa caliente. Pero tena la mente despejada, los
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sentidos alerta. En cualquier caso era una fiebre extraa, pues nunca se haba sentido tan lcido y vital. A pesar o a causa del dolor tena la sensacin de que podra or el correteo de un ratn en una viga del establo. Sali al patio y se qued all en silencio. La luna an no haba despuntado, pero la clara noche estaba cuajada de abundantes estrellas. El portn an estaba cerrado con llave. Pero por qu le llamaba la atencin? De qu tena miedo? Qu haba visto en el sueo? Meb y Elya tenan la puerta cerrada. Qu absurdo, aqu estoy yo, lastimado y dolorido, y dejo la puerta abierta, mientras que ellos dos cierran la puerta como unos chiquillos. O quiz slo los chiquillos se preocupan por estas tontas competencias de virilidad. Fuera haca ms fro que nunca y la sensacin febril que lo haba instado a levantarse se haba aplacado. Pero an titubeaba en regresar a su habitacin. Al fin comprendi que, aunque varias veces haba decidido regresar, en cada ocasin su mente haba divagado disuadindolo de dar un paso. El Alma Suprema, pens. El Alma Suprema quiere que est levantado. Quiz desea que haga algo. Pero qu? A estas alturas del mes, faltaban tres horas para el alba si la luna an no haba despuntado. Dos horas, pues, para que Padre se levantara y acudiera a su cita en el cobertizo donde cultivaban las plantas del helado norte. Por qu deba celebrarse all la reunin? Nafai experiment el inexplicable deseo de salir y mirar hacia el noreste, ms all del Valle del Tsivet, hacia las altas colinas del otro lado, donde la Puerta de la Msica indicaba el linde sureste de Baslica. Era una tontera y el chirrido de los portones podra despertar a alguien. Pero Nafai saba que el Alma Suprema estaba presente, tratando de impedir que regresara a la cama. Tal vez el impulso de salir tambin proviniera del Alma Suprema. Nafai haba rezado, as que sta poda ser una respuesta. No era posible que su deseo de salir fuera similar al impulso que haba sentido Padre, el que lo haba alejado del Camino del Desierto y lo condujo al lugar donde tuvo la visin del fuego ? No era posible que tambin Nafai estuviera a punto de recibir una visin del Alma Suprema? Camin quedamente hacia el portn, alz el pesado aldabn. Ningn ruido; sus sentidos y reflejos estaban tan alerta que poda moverse en absoluto silencio. El portn cruji ligeramente, pero no era preciso abrirlo de par en par para salir. El portn de fuera se usaba con mayor frecuencia y estaba mejor cuidado, as que se abri sin un chirrido. Nafai sali cuando la luna trazaba un arco sobre la cima de las montaas Seggidugu hacia el este. Rode la casa y distingui el cobertizo, pero antes de ir all oy un ruido procedente del cuarto de los viajeros. Como era costumbre en todas las fincas de aquella parte del mundo, cada casa tena una habitacin cuya puerta se abra desde fuera y nunca se cerraba con llave, un sitio acogedor donde un viajero poda refugiarse de las inclemencias y recobrarse de la fatiga. Padre tomaba su obligacin de hospitalidad ante los forasteros con ms seriedad que la mayora y no slo brindaba una habitacin, sino tambin una cama y sbanas limpias, y un gabinete provisto con alimentos. Nafai ignoraba quin era el sirviente responsable de la habitacin, pero saba que se usaba con frecuencia y se reabasteca a menudo. No le sorprendi que estuviera ocupada. Aun as, supo que deba detenerse en la puerta y echar una ojeada. La rendija de la puerta arroj una luz tenue en el cuarto. Nafai la abri un poco ms, y la luz se derram en la cama. Nafai enfrent los anchos ojos de Luet. T susurr. T respondi ella con alivio. Qu haces aqu? pregunt Nafai. Quin est contigo? Estoy sola. No saba adonde haba venido. Nunca he salido de la ciudad.
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Cundo llegaste? Acabo de venir. El Alma Suprema me gui. Naturalmente. Con qu propsito? No s. Para contar mi sueo, creo. Me despert. Nafai pens en su propio sueo, pero no poda recordarlo. Me alegr mucho de que el Alma Suprema hablara de nuevo. Pero el sueo fue espantoso. Qu era? Eres t a quien debo contrselo? Cmo he de saberlo? Pero estoy aqu. El Alma Suprema te trajo aqu? Nafai no pudo eludir esa pregunta tan directa. S, eso creo. Ella asinti. Entonces te lo contar. En realidad tiene sentido que sea tu familia. Porque hay mucha gente que odia a tu padre por su visin y por haber tenido el valor de proclamarla. S admiti Nafai. Y luego sugiri: El sueo. Vi a un hombre solo caminando en lnea recta. Caminaba en la nieve. Slo que yo saba que era esta noche, aunque no hay un solo copo de nieve. Entiendes que puedo saber algo, aunque sea diferente de lo que el sueo me muestra? Recordando la conversacin que haban entablado una semana atrs en el prtico, Nafai asinti. As que haba nieve, pero era esta noche. Haba despuntado la luna. Supe que se acercaba el alba. Y mientras el hombre caminaba, dos hombres encapuchados le salan al paso empuando espadas energticas. l pareca reconocerlos a pesar de las capuchas. Entonces deca: Aqu tenis mi garganta. No voy armado. Pudisteis haberme matado en cualquier momento, aunque yo saba que erais mis enemigos. Para qu necesitabais hacerme confiar en vosotros? Temais que la muerte me molestara menos si no me senta traicionado? Nafai ya haba hecho la asociacin entre el sueo y la reunin que Padre deba celebrar al cabo de pocas horas. Gaballufix murmur. Luet asinti. S, ahora lo entiendo... pero no lo entend hasta comprender que esta casa era de tu padre. No... Gaballufix organiz una reunin con Padre y Roptat esta maana, en el cobertizo refrigerado. La nieve. S. Siempre hay escarcha en los rincones. Y Roptat susurr Luet. Eso explica la prxima parte del sueo. Cuntame. Un hombre encapuchado descubra el rostro del compaero. Por un instante me pareci que sonrea, pero luego mi visin se aclar y comprend que la sonrisa no estaba en el rostro. Era su garganta, cortada hasta la nuca. Su cabeza caa hacia atrs y la herida de la garganta se abra por completo, como si fuera una boca tratando de gritar. Y el hombre, el que era yo en el sueo... Entiendo. Padre. S. Pero yo no saba. De acuerdo dijo Nafai con impaciencia, urgindola a continuar. Tu padre, si era tu padre, dijo: Supongo que dirs que yo le mat. Y el encapuchado responda: Y en verdad lo hiciste, querido pariente. Gaballufix dira eso. Conque Roptat tambin est condenado a morir.
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An no he concluido lo interrumpi Luet. Mejor dicho, el sueo no haba concluido. Porque el hombre, tu padre, dijo: Y a quin se culpar de mi muerte? Y el encapuchado replic: Desde luego, no a m. Yo jams alzara la mano contra ti, pues te amo entraablemente. Simplemente hallar tu cuerpo aqu y a tus desalmados asesinos junto al cadver. Se echaba a rer y desapareca en las sombras. Conque l no matar a Padre. No. Tu padre se giraba y vea a otros dos encapuchados a sus espaldas. Y aunque ellos no hablaban ni se descubran, l los reconoca. Sent una agobiante tristeza. No podas esperar, le deca a uno. Y t no podas perdonarme, le deca al otro. Y ambos lo atacaban con sus espadas y lo mataban. No, por el Alma Suprema dijo Nafai. Ellos no lo haran. Quines? Lo sabes? No cuentes a nadie la ltima parte del sueo. Jralo con toda solemnidad. No har tal cosa. Mis hermanos estn en casa, no al acecho de Padre. Ellos son los encapuchados, pues? Tus hermanos? No! Jams. Ella asinti. No te ofrecer ningn juramento, slo mi promesa. Si tu padre se salva de la muerte gracias a mi presencia en esta casa, entonces no contar a nadie esta parte del sueo. Ni siquiera a Hushidh. Pero te har otra promesa. Si tu padre muere, sabr que no le avisaste y que t te contabas entre los encapuchados del sueo, porque conocer la confabulacin y negarse a advertirle es como empuar la espada energtica con tus propias manos. Crees que no lo s? dijo Nafai. Por un instante le enfureci que ella procurase explicarle la tica de la situacin. Pero pronto abandon este pensamiento, pues la advertencia de Luet aclaraba otros sucesos de ese da. Por eso Meb fue a orar, y por eso Elya ech llave al portn de dentro. Saban o sospechaban algo, y tenan miedo de decirlo. Eso significaba el sueo... no que alzaran la mano contra Padre, sino que estaban enterados y tenan miedo de advertirle. Ella asinti. A menudo acontece as en los sueos. Eso sera un significado verdadero, y no se me vaca la cabeza cuando concibo este pensamiento. Quizs hasta el Alma Suprema lo ignore. Ella le palme la mano, hacindolo sentir como un chiquillo, aunque ella era menor y ms menuda que l. Nafai lo tom a mal. El Alma Suprema lo sabe dijo ella. No lo sabe todo. Todo lo que se puede saber replic Luet. Camin hacia la puerta de la habitacin . No digas a nadie que he venido aqu. Excepto a Padre. No puedes decir que fue un sueo tuyo? Por qu? l creera en tu sueo, no en el mo. Subestimas a tu padre. Y tambin al Alma Suprema, creo. Y a ti mismo. Enfil hacia el patio del frente de la casa, baado por la luna. Iba a doblar a la derecha para encaminarse al Camino del Risco. No susurr Nafai, cogindole el menudo brazo, reparando en la fragilidad de aquella nia de huesos pequeos. No pases frente al portn. Ella lo mir inquisitivamente, la luna reflejada en los ojos. Tal vez despert a alguien cuando lo abr explic Nafai. Ella asinti.
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Rodear la casa por el otro lado. Luet. S? Estars a salvo al regresar? La luna ha despuntado. Y el guardia de la Puerta del Embudo no me causar problemas. El Alma Suprema le hizo dormir cuando pas antes. Luet repiti Nafai. Ella se detuvo una vez ms, aguardando sus palabras. Gracias dijo Nafai. Las palabras no eran nada en comparacin con lo que senta en el corazn. Luet haba salvado la vida de su padre y haba demostrado gran valor al recorrer un camino que desconoca a la luz de las estrellas, guiada slo por un sueo. Luet se encogi de hombros. El Alma Suprema me envi. Dale las gracias a ella. Y se march. Nafai regres al portn y esta vez hizo ruido adrede al entrar y asegurarlo. Si uno de sus hermanos estaba escuchando u observando, no quera que su regreso lo sorprendiera. Que oiga y vuelva a su habitacin antes de que yo atraviese el portn de dentro. Como haba esperado, el patio estaba vaco. Fue a la habitacin de Padre, atravesando la sala pblica y la biblioteca para llegar a la alcoba donde dorma a solas. Estaba tendido en el suelo, sin estera, la barba blanca derramada sobre la piedra. Nafai titube un instante, imaginando la garganta cortada y la barba manchada de rojo por el borbotn de sangre. Entonces repar que los ojos de Padre brillaban. Estaba despierto. Eres t quien lo har? susurr Padre... A qu te refieres? Padre se incorpor fatigosamente. He tenido un sueo. No fue nada... slo mi temor. Alguien ms tuvo un sueo esta noche. Acabo de hablar con ella en el cuarto de los viajeros. Pero ser mejor que no cuentes a nadie que estuvo aqu. Quin? Luet. Y el sueo era para prevenirte sobre esa reunin. La muerte te acecha si vas. Padre se levant y encendi la luz. Nafai parpade, deslumbrado. Entonces lo mo no fue slo un sueo. Empiezo a creer que no hay sueos vanos. Yo tambin so, me despert, y el Alma Suprema me gui afuera para hablar con Luet. La muerte me acecha. Puedo adivinar el resto. Gaballufix tambin asesinar a Roptat y presentar las cosas como si uno de nosotros hubiera matado al otro y otra persona hubiera matado al asesino, y slo entonces llegar Gaballufix, probablemente con varios testigos crebles que podrn jurar que los asesinatos ocurrieron antes de la llegada de Gabya. Declararn que qued atnito ante la sangrienta escena. Por qu no me di cuenta? De qu otro modo hubiera logrado que Roptat y yo estuviramos en el mismo sitio al mismo tiempo, sin simpatizantes ni testigos? Entonces no irs. S resolvi Padre. Ir, s. No! Pero no al cobertizo refrigerado. Porque mi sueo me mostr algo ms. Qu? Tiendas. Mis tiendas, montadas bajo el sol del desierto. Si nos quedamos, Gaballufix lo intentar de nuevo de otra forma. Y hay otras razones para marcharse. Debo sacar a mis hijos de esta ciudad antes de que l los destruya.
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Nafai supo que el sueo de Padre deba de haber sido espantoso. Le mostraba que uno de sus hijos lo matara? Eso explicara las primeras palabras de Padre: Eres t quien lo har? As, iremos al desierto? S respondi Padre. Cundo? Ahora, por supuesto. Ahora? Hoy? Ahora, esta noche. Antes del alba, para cruzar el risco antes de que sus hombres nos vean. Pero no pasaremos junto a la finca de Gaballufix, all donde el Sendero Sinuoso cruza el Camino del Desierto? Hay otro camino. No es lo mejor para los camellos, pero no queda ms remedio. Nos dejar en el Camino del Desierto mucho ms all de la casa de Gabya. Ahora ven, aydame a despertar a tus hermanos. No dijo Nafai. Padre se volvi tan desconcertado que vacil en enfadarse ante la desobediencia. Luet pidi que no contramos a nadie que fue ella. Y tena razn. Y tampoco deben saber nada acerca de m. Debe ser tu sueo. Por qu? pregunt Padre. Que tres personas en una noche tengan contacto con el Alma Suprema... Porque si es tu sueo se preguntarn cunto sabes, qu viste. Pero si hay otros, pensarn que te estamos engaando y manipulando. Discutirn. Se opondrn. Y tienes que llevrtelos contigo, Padre. Padre asinti. Eres muy perspicaz para ser un nio de catorce aos. Pero Nafai saba que no era perspicaz. Slo tena la ventaja de conocer el resto del sueo de Luet. Si Meb y Elya se quedaban, seran totalmente absorbidos por las maquinaciones de Gaballufix. Perderan la poca decencia que les quedaba. Y deban de tener algo de bondad. Tal vez incluso planeaban prevenir a Padre. Tal vez por eso Elya haba cerrado el portn de dentro, para que el ruido lo despertara cuando saliera Padre, y as podra avisarle de que no fuera. O quiz slo quera seguir a Padre para estar cerca cuando l descubriera el cadver de Roptat en el cobertizo. No!, exclam Nafai para sus adentros. No Elemak. Es monstruoso pensar que podra hacer semejante cosa. Mis hermanos no son asesinos. Ve a tu habitacin orden Padre. O, mejor an, al retrete. Y al salir ofrece un ejemplo de callada obediencia. No a m, sino a Elya. El sabe prepararse para estos viajes. S, Padre. Abandon la alcoba, atraves la biblioteca y la sala pblica y sali al patio. Las puertas de Elemak y Mebbekew an estaban cerradas. Nafai fue a la letrina, cuyas dos paredes la dejaban abierta al patio. Acababa de entrar cuando oy que Padre golpeaba la puerta de Mebbekew. Despierta, pero en silencio dijo Padre. Luego llam a Elemak. Sal al patio. Todos salieron, incluso Issib, aunque nadie lo haba llamado. Dnde est Nyef? pregunt Issib. En la letrina dijo Padre. Qu bien dijo Meb. T puedes esperar replic Padre.
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Nafai sali del excusado, dejando que el inodoro se lavara automticamente. Al menos Padre no los obligaba a vivir en un primitivismo total. Lo siento se disculp Nafai. No quise haceros esperar. Meb lo mir de mal talante, pero con ojos demasiado legaosos como para temer una pelea. Nos vamos al desierto dijo Padre. Todos? pregunt Issib. Lo siento, s. T usars la silla. S que no es igual que los flotadores, pero es algo. Por qu? pregunt Elemak. El Alma Suprema me hizo una advertencia en sueos. Meb cloque desdeosamente y regres a su habitacin. Ser mejor que me escuches advirti Padre, pues si te quedas aqu no ser como hijo mo. Meb se detuvo donde estaba, dndole la espalda. Hay un complot para matarme. Esta maana yo deba asistir a una reunin con Gaballufix y Roptat, y all iba a morir. Gabya me dio su palabra intervino Elemak. Nadie va a salir herido. Conque Elemak llamaba a Gaballufix por su diminutivo. El Alma Suprema conoce su corazn mejor que l mismo. Si voy, morir. Y si no voy, ser slo cuestin de tiempo. Ahora que Gaballufix ha resuelto matarme, mi vida vale poco aqu. Me quedara en la ciudad si supiera que mi muerte cumple algn propsito... no le temo. Pero el Alma Suprema me ha pedido que me fuera. En un sueo objet Elemak. No necesito un sueo para saber que Gaballufix es peligroso cuando est irritado, y tampoco t. Cuando no me presente en el cobertizo esta maana, quin sabe cmo reaccionar. Debo estar en el desierto cuando l lo descubra. Tomaremos la Senda de Hematites. Los camellos no podrn resistirlo aleg Elemak. Podrn porque deben hacerlo dijo Padre. Llevaremos provisiones para un ao. Esto es monstruoso protest Mebbekew. No lo har. Qu haremos al cabo de un ao? pregunt Elemak. El Alma Suprema me mostrar algo para entonces. Quiz las cosas ya se hayan calmado en Baslica sugiri Issib. Si nos vamos, Gabya pensar que lo has traicionado, Padre seal Elemak. Ah, s? Pues si me quedo, l me traicionar a m. Segn lo que dice un sueo. Segn lo que dice mi sueo. Te necesito. Qudate si quieres, pero no como hijo mo. No me fue bien como hijo tuyo observ Mebbekew. No dijo Elemak. Te fue bien fingiendo que no eras hijo suyo. Pero todos lo saban. Viva de mi talento. Vivas de la esperanza de la gente de la farndula, que aspiraba a que tu padre invirtiera en sus espectculos... o t, en el futuro, cuando heredaras. Mebbekew reaccion como si lo abofetearan. T tambin, Elya? Hablar contigo ms tarde dijo Elemak. Si Padre dice que nos vamos, pues nos vamos... y no hay tiempo que perder. Se volvi hacia Padre. No porque hayas
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amenazado con desheredarme, anciano. Sino porque eres mi padre y no permitir que vayas al desierto sin ms ayuda que la de stos. Yo te ense todo lo que sabes, Elya dijo Padre. Cuando eras ms joven. Y siempre tuvimos sirvientes. Supongo que los dejaremos a todos. Excepto a los criados de la casa. Mientras preparas los animales y las vituallas, Elya, dar instrucciones a Rashgallivak. Durante la hora siguiente, Nafai trabaj con ms prisa de la que habra credo posible. Todos tenan una tarea que cumplir, incluido Issib, y Nafai admir nuevamente a Elemak por su destreza. Siempre saba qu hacer y quin deba hacerlo, y cunto tardara; tambin saba cmo lograr que Nafai se sintiera idiota por no aprender sus faenas con mayor celeridad, aunque l saba que no lo haca tan mal por ser la primera vez. Al fin estuvieron preparados: una verdadera caravana del desierto, formada slo por camellos, aunque eran los animales de carga ms temperamentales y los ms incmodos para montar. La silla de Issib iba amarrada al flanco de un camello, con sacos de agua en polvo al otro lado. El agua servira luego para emergencias; Padre y Elemak conocan todos los pozos del primer tramo del viaje, y las lluvias otoales del desierto les aumentaran la provisin. Pero en verano estara ms seco y sera demasiado tarde para regresar a Baslica en busca del precioso polvo. Y si los perseguan obligndolos a internarse en parajes apartados del desierto? Entonces quiz necesitaran verter parte del polvo en una sartn, encenderlo y observar cmo la llama lo transformaba en agua al absorber el oxgeno del aire. Nafai la haba probado una vez: era repelente, con ese sabor metlico que le daban los agentes qumicos que permitan transformar el hidrgeno en polvo. Pero la beberan con gusto si alguna vez la necesitaban. La silla de Issib sera la mayor incomodidad. Nafai saba que Issya realizara el mayor sacrificio, privado de sus flotadores y amarrado a la silla. Los flotadores le daban la sensacin de tener un cuerpo gil y fuerte; en la silla senta la presin de la gravedad y necesitaba todas sus fuerzas para operar los controles. Al cabo de un da en la silla Issya quedaba exhausto. Cmo podra afrontarlo da tras da, semana tras semana, mes tras mes? Quiz se fortaleciera, quiz se debilitara, quiz muriera; quizs el Alma Suprema lo ayudara. Quiz descendieran ngeles para llevarlos a la luna. An faltaba una hora para el alba cuando se pusieron en marcha. Haban actuado con tanto sigilo que no haban despertado a los criados. O quiz los hubieran despertado, pero como nadie les pidi ayuda y los empleados no queran ofrecerse para ninguna faena a esa hora de la noche, haban decidido seguir durmiendo. La Senda de Hematites era muy traicionera, pero el claro de luna y las instrucciones de Elemak les permitieron cruzarla. Nafai sinti renovada admiracin por su hermano mayor. Nada era imposible para Elya? Nafai llegara a ser tan fuerte y competente? Al fin cruzaron el Sendero Sinuoso en la cresta del risco ms alto; abajo se extenda el desierto. Las primeras luces del alba ya despuntaban en el este, pero haban marchado a buena velocidad. Ahora seguiran cuesta abajo, todava con dificultad, pero faltaba poco para la gran meseta del desierto occidental. No sera fcil seguirlos hasta all, y menos para gente de la ciudad. Elemak reparti pulsadores entre todos y los hizo practicar, sealando piedras hacia las que disparaban ese haz de luz fulgurante. Issib era bastante torpe no poda empuar el pulsador con firmeza, pero Nafai se enorgulleci al comprobar que tena mejor puntera que Padre. Claro que ignoraba si tendra agallas para matar a un salteador. Sin duda no sera necesario. Cumplan una misin del Alma Suprema, verdad? El Alma Suprema alejara a los salteadores. Y el Alma Suprema los guiara hacia el agua y la comida cuando se les acabaran las provisiones. Pero Nafai record que todo eso haba comenzado porque el Alma Suprema no era tan competente como antes. Cmo saba si el Alma Suprema poda hacer esas cosas? O si tena un plan? S, haba enviado a Luet a avisarles y haba despertado a Nafai para que
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oyera la advertencia, y tambin haba enviado un sueo a Padre. Pero eso no significaba que el Alma Suprema tuviera la intencin de protegerlos o de conducirlos a alguna parte. Quin saba cules eran sus planes ? Tal vez slo necesitaba liberarse de Wetchik y su familia. Con ese sombro pensamiento, Nafai ote el desierto, la pierna enganchada en el pomo de la silla de montar, en busca de salteadores, perseguidores, cosas extraas, seales del Alma Suprema. La nica msica eran las quejas de Mebbekew, las rdenes de Elemak y el ruido blando que hacan los camellos al vaciar las tripas. La bestia de Nafai, sin ms preocupacin que fijarse dnde pisaba, continu su marcha bamboleante hacia el calor del da.

9 - MENTIRAS Y DISFRACES A la luz del claro de luna Luet pudo regresar a la ciudad con menos dificultades de las que haba tenido para ir a casa de Wetchik. Adems, ahora conoca su destino; siempre es ms fcil regresar a casa que encontrar un lugar extrao. Extraamente, sin embargo, no temi ningn peligro hasta que se encontr de regreso en la ciudad. El guardia de la Puerta del Embudo estaba lejos de su puesto. Quiz lo haban pillado durmiendo o quizs el Alma Suprema le haba creado una sbita necesidad. Luet sonri ante la idea de que el Alma Suprema se molestara en inducir a un hombre a descargar la vejiga para salvaguardar a su mensajera. Pero dentro de la ciudad la Luna le ayudaba menos. Como an no estaba en lo alto, proyectaba profundas sombras y las calles norte-sur an estaban sumidas en una profunda negrura. Cualquiera poda merodear a esas horas. Los tolchocks circulaban a horas ms tempranas, cuando an circulaban muchas mujeres por las calles, pero a esa hora solitaria, poco antes del alba, poda haber personajes ms peligrosos que los tolchocks. Qu bonita. La voz la sobresalt, pero era una mujer, una mujer de voz sedosa. Luet tard un instante en localizarla en las sombras. No soy bonita dijo. En la oscuridad tus ojos te han engaado. Tena que ser una mujer sagrada para estar en la calle a esas horas. Cuando sali de la oscura esquina donde se haba refugiado de la brisa nocturna, su piel mugrienta pareca ms plida que las sombras circundantes. Estaba desnuda de pies a cabeza. Al verla, Luet sinti el fro de la noche otoal. Mientras caminaba, el ejercicio le calentaba el cuerpo. Ahora se preguntaba cmo poda vivir as esa mujer, sin obstculos entre su piel y el aire cortante excepto la suciedad del cuerpo. Madre era una agreste, pens Luet. Nac de una mujer como sta. Dorma en el desierto cuando me llevaba en el vientre, y tan desnuda como ella vino a la ciudad para ponerme en manos de Ta Rasa. Pero no es sta. Mi madre, sea quien fuere, ya no es una mujer sagrada. Al ao de mi nacimiento abandon al Alma Suprema para seguir a un hombre, un granjero, y vivir una vida de subsistencia en el rocoso suelo del valle de Chalvasankhara. Eso, al menos, dijo Ta Rasa. Bellos son los ojos de la nia sagrada salmodi la mujer que ve en la oscuridad y arde con fuego radiante en la escarchada noche. Luet permiti que la mujer le tocara el rostro, pero las fras manos comenzaron a tirarle de la ropa y Luet intent protegerse. Por favor dijo, no soy sagrada y el Alma Suprema no me protege del fro. Ni de los ojos fisgones dijo la mujer santa. El Alma Suprema cala en tus honduras, y eres sagrada, claro que s. De quin eran los ojos fisgones? Del Alma Suprema? Los ojos de los hombres que medan a las mujeres como si fueran caballos? Los ojos de los chismosos? O los de aquella mujer? Y en cuanto a ser sagrada, Luet saba que no era as. El Alma Suprema la
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haba escogido, pero no por su virtud. En todo caso era un castigo, estar siempre rodeada de gentes que la vean como un orculo y no como una nia. Hushidh, su hermana, le haba dicho una vez: Ojal yo tuviera tu don; tu lo ves todo claro. Yo no veo nada claro, quiso replicar Luet. El Alma Suprema no me confa secretos; slo me usa para transmitir mensajes que ni siquiera entiendo. Y tampoco entiendo qu quiere esta mujer sagrada, ni por qu el Alma Suprema me la ha enviado, siempre que sea ella la mensajera. No temas llevarlo al lado del agua dijo la mujer sagrada. A quin? pregunt Luet. El Alma Suprema quiere que lo salves, sea cual fuere el peligro. No hay sacrilegio en obedecer al Alma Suprema. A quin? insisti Luet. Esa confusin, el espanto de descifrar el acertijo de esas palabras o de sufrir una terrible prdida... As se sentan los dems cuando les refera sus visiones? Crees que t deberas recibir todas las visiones dijo la mujer sagrada. Pero algunas cosas son tan claras que ni t misma las ves. Eh? Nada de eso, mujer sagrada. Nunca ped visiones y a menudo deseo que las reciba otra gente. Pero si insistes en darme un mensaje, ten la amabilidad de hacerlo inteligible. Es lo que yo procuro hacer. Luet trat de excluir el rencor de su voz, pero no pudo resistirse a exigir una respuesta clarificadora. De quin hablas? La mujer le abofete la cara, arrancndole lgrimas de vergenza y dolor. Qu he hecho? Te castigo ahora por la ofensa que cometers dijo la mujer sagrada. Has pagado, y nadie puede exigir que pagues ms. Luet no se atrevi a formular ms preguntas; la respuesta no le apeteca. Estudi a la mujer, tratando de encontrar comprensin en sus ojos. O acaso slo hallara locura? Tena que ser la verdadera voz del Alma Suprema? Si era locura, todo sera ms fcil. La anciana extendi la mano hacia la mejilla de Luet, quien retrocedi. Pero esta vez la mujer la toc con dulzura y le enjug una lgrima. No tengas miedo de la sangre de sus manos. Como el agua de la visin, el Alma Suprema la recibir como una plegaria. La mujer santa de pronto puso cara de fatiga. La luz de sus ojos se apag. Hace fro dijo. S. Estoy demasiado vieja. Ni siquiera tena el cabello cano, pero Luet pens: s, eres muy vieja. Nada ha de durar sugiri la mujer santa. Sea dorado o plateado. Sea comprado o robado. Era una rimadora. Muchos crean que cuando una mujer sagrada se pona a rimar, significaba que el Alma Suprema hablaba por su boca. Pero no era as: las rimas eran una especie de msica, la voz del trance que mantena a algunas mujeres sagradas distanciadas de su vida srdida y terrible. Slo decan cosas coherentes cuando dejaban de rimar. La mujer sagrada ech a andar como si se hubiera olvidado de Luet. Como no pareca recordar dnde estaba su refugio, Luet le cogi la mano y la condujo hasta all, la ayud a sentarse y acurrucarse contra la pared que la protega del viento. Lejos del viento susurr la mujer. Los pecados lamento. Luet la dej all y reanud la marcha. La luna estaba ms alta, pero la mejor luz no logr animarla. Aunque la mujer sagrada era inofensiva, haba recordado a Luet cuntas personas podan ocultarse en las sombras y lo vulnerable que era ella. Se hablaba de
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hombres que trataban a las ciudadanas tal como la ley les permita tratar a las mujeres sagradas. Pero eso no era lo peor. Hay muerte en la ciudad, pens Luet. Muerte, no santidad, y Gaballufix fue quien pens primero en ello. De no haber sido por la visin y la advertencia que me comunic el Alma Suprema, buenos hombres habran perecido. Tirit al recordar la garganta cortada de su visin. Al fin lleg al punto donde el Camino Sagrado se ensanchaba para descender hacia el valle y se transformaba en un barranco con antiguos escalones tallados en la roca, que conducan directamente al lugar donde el lago humeaba con un color sulfuroso. Las que adoraban all conservaban el olor durante das. Quiz fuera sagrado, pero Luet lo encontraba sumamente desagradable y nunca adoraba all. Prefera el sitio donde las aguas calientes se mezclaban con las fras creando esa densa niebla, donde poda flotar dejndose acariciar por corrientes de temperaturas cambiantes. All su cuerpo bailaba en el agua sin voluntad propia y ella poda entregarse plenamente al Alma Suprema. De quin hablaba la mujer sagrada? Un hombre con sangre en las manos, un hombre que ella poda llevar a las aguas. Las aguas del lago? No, imposible. Esa mujer sagrada estaba loca y deca frases descabelladas. El nico hombre con sangre en las manos en quien poda pensar era Gaballufix. Cmo poda el Alma Suprema permitir que semejante hombre se aproximara al lago sagrado? Llegara el momento en que debera salvar la vida de Gaballufix? Cmo era posible que semejante posibilidad concordara con los propsitos del Alma Suprema? Gir a la izquierda en la Calle de la Torre, a la derecha en la Calle de la Lluvia, que la condujo hasta la casa de Rasa. De regreso, sana y salva. Desde luego. El Alma Suprema la haba protegido. El mensaje que acababa de entregar no era el nico propsito que el Alma Suprema le reservaba; Luet vivira para cumplir otras misiones. Era un gran alivio. Su propia madre le haba dicho a Ta Rasa, el da en que la dej en brazos de Rasa: Esta vivir slo mientras sirva a la Madre de las Madres. La Madre de las Madres la haba preservado otra noche ms. Luet esperaba entrar en casa de Ta Rasa sin despertar a nadie, pero no haba tenido en cuenta que el clima de temor que reinaba en la ciudad tambin haba alterado las costumbres de la dama ms renombrada de Baslica. La puerta delantera estaba cerrada con llave. Con esperanzas de pasar inadvertida, busc una ventana por donde pudiera trepar. Slo ahora comprenda que las ventanas de la calle apenas permitan el paso del aire y la luz: tajos verticales en la pared, con exquisitas tallas y esculturas, pero sin anchura suficiente para la cabeza y los hombros de una nia. No es la primera vez que cunde el temor en Baslica, pens. Esta casa est diseada para evitar que alguien entre subrepticiamente de noche. Proteccin contra los ladrones, s, pero quizs esas ventanas estaban diseadas para evitar que pretendientes rechazados y ex compaeros regresaran por la fuerza a una casa que haban terminado por considerar suya. Las medidas que impedan el ingreso de un hombre tambin detenan a Luet, a pesar de su escasa talla. Saba que no haba modo de rodear los flancos de la casa, pues las estructuras vecinas se apoyaban contra las macizas paredes de piedra de la casa de Rasa. Por qu no haba pensado que entrar sera mucho ms difcil que salir? Se haba marchado despus del anochecer, pero antes de que cesaran las actividades de la casa; Hushidh saba que se iba y se encargara de impedir que los dems descubrieran su ausencia. Pero ninguna de las dos haba pensado en facilitar la entrada. Ta Rasa nunca cerraba con llave la puerta principal. Y una vez que el Alma Suprema hizo dormitar al guardia durante la salida y lo mantuvo alejado de la puerta a su regreso, Luet dio por sentado que el Alma Suprema le allanaba el camino. Luet pens en pasar la noche en el porche, pero haca fro. Mientras caminaba haba logrado entrar en calor, pero dormirse ahora sera peligroso. Las mujeres distinguidas de la ciudad no tenan ropa adecuada para dormir a la intemperie. Si imitaba a las mujeres sagradas caera enferma.
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Sin embargo, quizs hubiera otro modo. El prtico de Ta Rasa, en el lado de la casa que daba al valle, no estaba totalmente abierto? Tal vez hubiera un modo de trepar desde el valle. La zona que estaba al este del prtico de Rasa era el paraje ms silvestre y desierto del Bancal. Ni siquiera formaba parte de un barrio, y aunque all desembocaba la Calle Agria, no haba camino; las mujeres nunca tomaban por all para llegar al lago. Pero deba ir por all si deseaba regresar a casa de Ta Rasa. El Alma Suprema la estaba guiando de nuevo. La guiaba, pero no le deca nada. Por qu no?, pregunt Luet por milsima vez. Por qu no puedes indicarme tu propsito? Si me hubieras dicho que me diriga a la casa de Wetchik, no habra tenido tanto miedo. Acaso mi temor y mi ignorancia te servan de algo? Y ahora por qu me mandas a ese paraje silvestre al oriente de la casa de Ta Rasa? Con qu fin? Te complace jugar conmigo? O soy demasiado tonta para entender tu propsito? Soy tu paloma mensajera: transmito tus recados pero no soy digna de entenderlos. Pero a pesar de su resentimiento, a los pocos minutos abandonaba los ltimos adoquines de la Calle Agria para internarse en la hierba y en los bosques sin senderos del Bancal. El terreno era escabroso y las hendiduras de los matorrales parecan conducir hacia abajo, alejndola del prtico de Rasa para conducirla hacia los peascos que se erguan sobre la barranca del Camino Sagrado. Con razn ni siquiera las mujeres del Bancal construan all. Pero Luet rehus dejarse desorientar por los senderos fciles, sabiendo que desapareceran en cuanto empezara a seguirlos. Se abri paso a travs de los matorrales. Las espinas de zarosel la araaban y le dejaran cardenales que arderan durante das incluso bajo una capa del blsamo de Ta Rasa. Para colmo, estaba cansada, tena fro y sueo, y a veces crea despertar de golpe aunque no se haba dormido. Pero se haba fijado un rumbo y pensaba seguirlo. Lleg a un pequeo claro donde un brillante claro de luna se filtraba por la techumbre de hojas. Al cabo de un mes las hojas caeran y esas matas no pareceran tan amenazadoras. Pero ahora un retazo de luz era como un milagro, y Luet parpade. En ese parpadeo, el claro cambi. Haba una mujer all. Ta Rasa susurr Luet. Cmo supo que deba venir aqu a buscarme? El Alma Suprema ha vuelto a hablar con otros? Pero no era Ta Rasa, sino Hushidh. Cmo poda haber cometido semejante error? No. No era un error. Pues Hushidh cambiaba de nuevo. Ahora era Eiadh, la bella muchacha de la clase de Hushidh, la muchacha de quien el pobre Nafai estaba enamorado. Y de nuevo se transform, esta vez en la actriz Dol, quien haba sido tan famosa en su juventud; era una sobrina de Ta Rasa y ltimamente haba herido muchos corazones, pero ahora tena ms de veinte aos y los rasgos que en su infancia despertaban el afecto maternal de las mujeres y deslumbraban a los hombres no eran tan asombrosos en una mujer. Sin embargo, Luet hubiera dado la mitad de su vida si en la otra mitad hubiera podido tener la dulce y exquisita belleza de Dol. Por qu el Alma Suprema me muestra a estas mujeres? Dol se transform en Shedemei, otra sobrina de Ta Rasa. Pero Shedya era lo contrario de Dol y Eiadh. A los veintisis aos an viva en casa de Ta Rasa, ayudando a ensear ciencias a los estudiantes mayores a medida que creca su reputacin de genetista. La mayora de las noches dorma en su laboratorio, a muchas calles de distancia, y no en su habitacin de la casa de Rasa, pero an era una presencia vigorosa y serena all. Shedemei careca de belleza; no era tan fea como para sobresaltar a quien la mirase, pero su rostro resultaba menos atractivo cuanto ms se lo estudiaba. Su mente, empero, era un imn atrado por la verdad; en cuanto la hallaba, se le adhera con fuerza. Entre las sobrinas de Rasa, era la que Luet ms admiraba; pero Luet saba que tena tan pocas luces para emular a Shedemei como belleza para seguir la carrera de Dol. El Alma Suprema haba escogido para sus visiones a alguien que no tena otra utilidad en el mundo. La mujer se esfum. Luet qued a solas en el claro y de nuevo tuvo la sensacin de haber despertado.
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Era slo un sueo, como los que se tienen cuando ni siquiera sabemos que estamos dormidos? Detrs del sitio donde se haban presentado las apariciones, una luz brillaba en la penumbra de la madrugada. Tena que ser el prtico de Ta Rasa. No poda haber otra luz en esa direccin. Quiz la visin hubiera sido acertada. Ta Rasa estaba despierta, esperndola. Se intern en el matorral. Las ramillas la azotaban, las espinas le rasgaban las ropas y la piel, y el suelo irregular la confunda, hacindole tropezar y caer. Pero esa luz la guiaba siempre, atrayndola hasta que se perdi de vista cuando Luet qued debajo del prtico. Formaba una abrupta pared vertical que se ergua desde la base hasta la balaustrada sin ningn peldao. Y eran por lo menos cuatro metros de altura. Aunque Ta Rasa estuviera esperando, no haba manera de subir sin llamar a la servidumbre. Y si iba a causar un alboroto en la casa, bien poda haber tirado del cordel de la campanilla en la puerta principal. Tras dar tantas vueltas por el tosco terreno del bosque, Luet se haba aproximado a la casa de Rasa desde el sur. Casi todo el frente del prtico estaba oculto para ella. Era posible que la casa dispusiera de alguna comunicacin entre el prtico y el bosque. Sin duda las constructoras haban planeado algo ms que una mera vista del Valle de la Grieta. Y aunque no hubiera un acceso concreto, tena que haber un sitio por donde fuera posible escalar. Tras rodear la curva superficie de piedra, Luet al fin hall lo que buscaba: un sitio donde el escabroso terreno se elevaba ms en relacin con el prtico. Ahora la cima de la balaustrada estaba a un brazo de distancia. Y, al estirar las manos para tratar de aferrar una fisura, Luet vio el rostro de Ta Rasa, bienvenido como el amanecer, y sus brazos abiertos hacia ella. Si Luet hubiera sido ms corpulenta, Ta Rasa quiz no habra podido alzarla; pero si hubiera sido ms corpulenta podra haber trepado sin ayuda. Cuando al fin se sent en el banco, acurrucndose contra Ta Rasa, a punto de llorar de alivio y agotamiento, Ta Rasa le hizo la pregunta obvia: Qu hacas ah en vez de llamar a la puerta principal como cualquier estudiante que regresa fuera de hora? Tanto temas una reprimenda que preferiste arriesgar el pellejo en el bosque? Luet sacudi la cabeza.. En el bosque tuve una visin. Pero quiz la hubiera visto de todos modos, as que haber elegido ese camino puede haber sido una tontera. Al fin Luet cont a Ta Rasa lo que haba ocurrido: la visin que haba referido a Nafai, la advertencia sobre la conspiracin para asesinar a Wetchik, las palabras de la mujer sagrada en la oscura calle y la visin de Rasa y sus sobrinas. No entiendo qu significa esa visin dijo Rasa. Si el Alma Suprema no te lo revel a ti, cmo he de saberlo yo? No me interesa interpretarla. No quiero ms visiones ni charlas sobre visiones. Tengo todo el cuerpo dolorido y quiero acostarme. Claro que s, claro que s. Puedes dormir y dejar que Wetchik y yo pensemos qu decisin debemos tomar ahora. A menos que l cometiera la tontera de pensar que el honor le exiga mantener esa traicionera cita en el cobertizo refrigerado. Un pensamiento sobrecogi a Luet. Y si Nafai no le advirti? Ta Rasa la mir severamente. Que Nafai no advirtiera a su padre de una conspiracin contra su vida? Ests hablando de mi hijo. Qu poda significar eso para Luet, que no conoca a su madre y cuyo padre poda ser cualquier hombre de la ciudad, siendo los ms bestiales los candidatos ms probables? Madre e hijo: era un vnculo que no revesta ninguna autoridad para ella. En un mundo de promesas incumplidas, cualquier cosa era posible.
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No, era su fatiga la que la induca a no fiarse de nadie. Estaba dudando del juicio de Ta Rasa, no slo de la lealtad de Nafai. Obviamente su mente no funcionaba con claridad. Se dej llevar escalera arriba hasta la habitacin de Rasa, quien la acost en el mullido lecho de la seora de la casa, donde Luet se durmi casi antes de comprender dnde estaba. Toda la noche fuera espet Hushidh. Luet abri un ojo. La luz que entraba por la ventana era muy brillante, pero el aire estaba fresco. Pleno da, y Luet acababa de despertar. Y ni siquiera tuviste el buen tino de entrar por la puerta principal. No siempre me dejo guiar por el buen tino. Ya me he dado cuenta dijo Hushidh. Debiste llevarme contigo. Dos personas siempre llaman ms la atencin que una sola. A la casa de Wetchik! No pensaste que quiz yo conociera el camino? Ignoraba adonde iba. Sola de noche. Pudo haber ocurrido cualquier cosa. Y con ese tonto juramento me comprometiste a no decir nada a nadie. Ta Rasa casi me despelleja viva y me cuelga en el porche cuando comprendi que yo saba adonde habas ido y no se lo haba contado. No te enfades conmigo, Hushidh. La ciudad entera est conmocionada. Un sbito temor la apual. No, Hushidh... no me digas que se ha cometido el asesinato a pesar de todo. Asesinato? En absoluto. Pero Wetchik y sus hijos han huido, y Gaballufix afirma que se debe a que l descubri el complot de Wetchik para asesinarlo a l y a Roptat en una reunin secreta que Wetchik haba organizado en su cobertizo, cerca de la Puerta de la Msica. Eso no es verdad. Nunca pens que lo fuera dijo Hushidh. Slo te repito lo que dice la gente de Gaballufix. Sus soldados ocupan las calles. Estoy tan cansada, Hushidh, y no puedo hacer nada acerca de esto. Ta Rasa cree que puedes hacer algo. Por eso me envi a despertarte. S? Bien, ya la conoces. Me mand dos veces para ver si la pobre Luet an est descansando como debe. La tercera vez comprend que esperaba que yo te despertase pero no tena corazn para ordenarme que lo hiciera. Qu considerada has sido al leer entre lneas, mi esplndida hermana mayor. Puedes dormir despus, mi dulce hermana menor. Luet tard poco en lavarse y vestirse, pues como era pequea Ta Rasa no la obligaba a arreglarse el cabello y la indumentaria para parecer grcil y esbelta antes de presentarse en pblico. Dada su corta edad, poda tener un aspecto desgarbado y desmaado, lo cual exiga menos esfuerzo. Cuando Luet baj, Ta Rasa estaba en su saln con un hombre, un desconocido a quien present de inmediato. l es Rashgallivak, querida Luet. Es fidelsimo y muy digno de confianza, o al menos eso dice mi amado compaero. He servido toda mi vida a la finca Wetchik dijo Rashgallivak, y as lo har hasta que muera. Quiz yo no pertenezca a las grandes casas pero soy un autntico Palwashantu. Ta Rasa asinti. Luet se pregunt si deba escuchar a ese hombre con credulidad o irona. Pero Rasa pareca confiar en l, as que Luet decidi imitarla. Entiendo que fuiste t quien llev la advertencia dijo Rashgallivak. . Luet mir sorprendida a Ta Rasa.

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l ha jurado no revelarlo a nadie ms dijo Ta Rasa4 No queremos implicarte en un intento de asesinato, querida. Pero Rash tena que saberlo, para no creer que mi Wetchik haba perdido el juicio. Wetchik le dej rdenes detalladas para hacer algo totalmente descabellado. Cerrar todo dijo Rashgallivak. Despedir a todos los empleados que fuera posible, vender todos los animales de carga y liquidar las acciones. Slo he de retener la tierra, los edificios y los activos lquidos, en cuentas intocables. Muy sospechoso, si mi seor es inocente. Eso diran algunos. Eso dicen algunos. Haca apenas media hora que se conoca la ausencia de Wetchik cuando Gaballufix fue a su casa, exigiendo, como jefe del clan Palwashantu, que se le entregaran todas las propiedades de la familia Wetchik. Tuvo el descaro de llamar a mi compaero por su nombre de natalicio, Volemak, como si hubiera renunciado a su derecho al ttulo familiar. Si mi amo ha dejado Baslica para siempre dijo Rashgallivak, Gaballufix est en su derecho. La propiedad no se puede vender ni donar a nadie que no pertenezca al clan. Y yo trato de convencer a Rashgallivak de que fue tu advertencia de peligro inmediato lo que puso a Wetchik en fuga, no una confabulacin para abandonar la ciudad y llevarse la fortuna familiar. Luet comprendi cul era su deber en esta conversacin. Habl con Nafai le dijo a Rashgallivak. Le advert que Gaballufix se propona matar a Wetchik y Roptat. Al menos eso sugera mi sueo. Rashgallivak asinti lentamente. Claro que esto no bastar para presentar una acusacin contra Gaballufix. En Baslica ni siquiera los hombres son juzgados por actos que planearon pero no llegaron a realizar. Pero bastar para convencerme de que debo impedir que Gaballufix se aduee de la propiedad. Una vez fui su compaera observ Rasa. Conozco muy bien a Gabya. Sugiero que tomes medidas extraordinarias para proteger la fortuna... sobre todo los activos lquidos. Nadie los tendr salvo el jefe de la casa de Wetchik dijo Rashgallivak. Seora, te doy las gracias. Y tambin a ti, nia sabia. Se march sin decir otra palabra. Era muy distinto de los hombres atildados artistas, cientficos, gente del gobierno y las finanzas que Luet haba conocido en el saln de Ta Rasa. Esos hombres siempre se demoraban hasta que Ta Rasa los obligaba a partir fingiendo fatiga o aduciendo que tena deberes urgentes en la escuela, como si su personal docente no fuera capaz de aparselas sin una supervisin directa. Pero Rashgallivak, por su clase social, no poda aspirar razonablemente a ser compaero de una persona como Ta Rasa, ni de sus sobrinas. Lamento que no hayas podido dormir ms dijo Ta Rasa, pero me alegro de que te despertaras en un momento tan oportuno. Luet asinti. Anoche pas tanto tiempo creyendo que caminaba en sueos que quizs esta maana slo necesitaba la mitad del reposo. Te enviara a dormir de inmediato, pero antes debo hacerte una pregunta. A menos que sea algo que hemos estudiado recientemente en clase, no conocer la respuesta, mi seora. No finjas que no sabes de qu hablo. No imagines que realmente comprendo al Alma Suprema. Luet supo de inmediato que se haba extralimitado. Ta Rasa enarc las cejas y frunci la nariz, pero contuvo su enfado y habl con serenidad. A veces, querida ma, olvidas tu lugar. Finges que te comportas con modestia aunque el Alma Suprema te haya hecho vidente, pero me hablas con una impertinencia en la que no incurrira ninguna mujer de esta ciudad, joven o anciana. En qu debo creer? En tus humildes palabras o en tus soberbios modales?
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Luet inclin la cabeza. En mis palabras, seora. Mis modales trasuntan la brusquedad natural de una chiquilla. Ta Rasa se ech a rer. Esas palabras son las ms difciles de creer. Pues bien, te ahorrar mis preguntas. Ahora ve a acostarte, aunque esta vez en tu propia cama... Prometo que nadie te molestar. Luet estaba en la puerta del saln cuando sta se abri y una joven irrumpi, obligndola a retroceder. Madre, esto es abominable! Sevet, me encanta que vengas al cabo de tantos meses... y sin el menor anuncio, ni siquiera la cortesa de aguardar a que se te invite a entrar. Sevet, la hija mayor de Ta Rasa, Luet la haba visto una sola vez. Siguiendo la costumbre, Rasa no enseaba a sus propias hijas, sino que haba confiado su crianza a su querida amiga Dhelembuvex. Esta hija era compaera de un joven sabio de cierto renombre Vas?, pero eso no haba entorpecido su carrera de cantante, con una creciente reputacin por su singular estilo para las canciones pichalny, las melanclicas canciones de muerte y prdida que constituan una antigua tradicin en Baslica. Pero ahora no haba en ella nada de pichalny. Estaba irritada y furiosa, al igual que su madre. Luet decidi marcharse antes de or otra palabra, pero Ta Rasa no lo consinti. Qudate, Luet. Creo que ser educativo para ti ver qu poco ha aprendido esta hija ma de su madre y su Ta Dhel. Sevet fulmin a Luet con la mirada. Qu es esto? Ahora te dedicas a la beneficencia? Su madre era una mujer sagrada, Sevya. Tal vez hayas odo hablar de Luet. Sevet se ruboriz. Te ruego que me perdones dijo. Luet no saba cmo responder, pues a fin de cuentas la haban acogido all por caridad y no deba mostrarse ofendida por la hiriente frase de Sevet. Ta Rasa la salv de tener que pensar una respuesta apropiada. Considerar que el perdn se ha solicitado y concedido, y ahora podemos iniciar nuestra conversacin en un tono ms civilizado. Por supuesto dijo Sevet. Comprenders que he venido aqu directamente de casa de Padre. Por tus modales bruscos y ofensivos, he llegado a sospechar que habas pasado por lo menos una hora con l. El pobre hombre est hecho una furia. Y cmo podra ser de otro modo cuando su propia compaera difunde terribles mentiras sobre l? Pobre hombre. Me sorprende que esa nulidad que tiene por compaera haya tenido agallas para hablar contra l... y cerebro para inventar una mentira. Qu est diciendo? Me refera a ti, Madre, no a su compaera actual. Nadie piensa en ella. Pero como cancel el contrato de mi querido Gabya hace quince aos, no creer que yo tengo el deber de abstenerme de decir la verdad acerca de l. Madre, no seas imposible. Nunca soy imposible. A lo sumo me concedo el capricho de ser un poquitn improbable. Eres la madre de las dos hijas de Padre, y ambas somos famosas... las ms famosas de tus vstagos, y por razones honorables, aunque es verdad que la carrera de la pequea Koya est apenas en su comienzos, y ni siquiera tiene su propio myachik... Ten la bondad de ahorrarme tus alusiones a tu rivalidad con tu hermana. Es slo una rivalidad desde su punto de vista, Madre... a m ni siquiera me importa que su carrera de cantante sea un poco ms lenta. Siempre es ms difcil adquirir notoriedad para una soprano lrica... Hay tantas que apenas puedes discernirlas, a menos que esa soprano sea tu amada y leal hermana.
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S, yo siempre te pongo ante mis nias como ejemplo de lealtad. Sevet sonri un instante, pero comprendi que su madre se estaba burlando de ella y frunci el ceo. Eres muy desagradable conmigo. Si tu padre te ha enviado para hacerme retractar de mis comentarios acerca de los acontecimientos de esta maana, puedes decirle que s lo que estaba planeando gracias a una fuente incuestionable, y que si no deja de proclamar que Wetchik pretenda asesinarlo, presentar mis pruebas ante el consejo para enviarlo al destierro. No puedo decirle semejante cosa a Padre! Pues no lo hagas. Que se entere cuando yo lo haga. Desterrarlo? Desterrar a Padre? Si hubieras estudiado ms historia (y pensndolo bien, dudo que Dhelya te haya enseado mucha), sabras que cuanto ms poderoso y clebre es un hombre, ms probabilidades tiene de ser desterrado de Baslica. Se ha hecho antes y se har de nuevo. A fin de cuentas, es Gabya, no Wetchik ni Roptat, quien manda a sus soldados a patrullar las calles, fingiendo que nos protege de los matones que quizs l mismo ha contratado. La gente se alegrar de que se vaya... y eso significa que estar dispuesta a creer en cada prueba que yo presente. Sevet adopt una expresin grave. Padre puede ser irascible y un poco escurridizo en sus negocios, Madre, pero no es un homicida. Claro que no. Wetchik se march de Baslica y Gabya no se atrevera a matar a Roptat sin que Wetchik est aqu para cargar con la culpa. Aunque sospecho que si Gabya hubiera sabido que Wetchik haba huido, habra matado a Roptat al instante para usar la apresurada partida de Wetchik como prueba de que mi querido compaero era el asesino. Hablas de Padre como si fuera un monstruo. Por qu lo aceptaste como compaero? Porque quera tener una hija con una extraordinaria voz para el canto y sin el menor discernimiento moral. Funcion tan bien que renov el contrato por un segundo ao y tuve otra. Y luego me di por satisfecha. Sevet ri. Eres una tonta, Madre. S tengo discernimiento moral. Y no slo moral. Me cas con Vasya, no con un actor de segunda. Deja de hacer insinuaciones sobre el compaero de tu hermana. El Obring de Kokor es un encanto, aunque no posea el menor talento ni la menor oportunidad de que Koya le d un hijo, y mucho menos de que le renueve el contrato. Un encanto. Tendr que recordar qu significa esa palabra, ahora que la has dicho. Sevet se levant para marcharse. Luet le abri la puerta, pero Ta Rasa detuvo a su hija. Querida Sevya llam. Quiz llegue un momento en que debas escoger entre tu padre y yo. Ambos me habis obligado a ello al menos una vez al mes desde que era pequea. Hasta ahora me las he arreglado para escabullirme de los dos, y me propongo continuar igual. Rasa bati las palmas, un ruido brusco como el choque de dos piedras. Escchame, hija. S por lo que has pasado y te he admirado por el modo en que actuaste al tiempo que te compadeca por el hecho de que fuera necesario. Lo que estoy diciendo es que pronto, muy pronto, quiz no sea posible escabullirse. Es hora de que examines a tus progenitores y decidas quin merece tu lealtad. No digo amor, porque s que nos quieres a los dos. Digo lealtad. No deberas hablarme as, Madre. No soy tu alumna. Y aunque logres desterrar a Padre, eso no significa que deba escoger entre ambos.
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Y si tu padre enviara soldados a silenciarme? O tolchocks... lo cual es ms probable. Y si tu madre fuera degollada por un cuchillo que l contrat? Sevet observ a su madre en silencio. Entonces tendra inspiracin para una magnfica cancin pichalny, no crees? Creo que tu padre es enemigo del Alma Suprema, y tambin enemigo de Baslica. Reflexiona, mi Sevet de triste voz, reflexiona y medita, pues cuando llegue el da de escoger no habr tiempo para pensar. Siempre te he respetado, Madre, porque nunca has intentado volverme contra mi padre, a pesar de las cosas prfidas que l dijo de ti. Lamento que hayas cambiado. Con gran dignidad, Sevet se march de la habitacin. Luet, an desconcertada por esta conversacin tan violenta por debajo de su apariencia elegante, vacil en seguirla. Luet susurr Ta Rasa. Luet se volvi hacia esa gran mujer y tembl por dentro al verle las mejillas hmedas. Luet, debes decirme una cosa. Qu nos est haciendo el Alma Suprema? Qu planea el Alma Suprema? No lo s. Ojal lo supiera. Si lo supieras, me lo diras? Claro. Incluso si el Alma Suprema te lo prohibiera? Luet no haba pensando en esta posibilidad. Ta Rasa tom su titubeo por una respuesta. Bien dijo. Era lo que esperaba. El Alma Suprema no escoge servidores dbiles ni desleales. Pero dime una cosa, si puedes: es remotamente posible que no hubiera tal confabulacin para matar a Wetchik? Que el Alma Suprema hubiera enviado esa advertencia para obligarle a marcharse de Baslica? Pinsalo, Lutya. No es posible que el Alma Suprema slo deseara librarse de Issib y Nafai? Tiene sentido, verdad? Ellos estorbaban al Alma Suprema, mantenindola tan atareada que slo poda hablar con ellos. No pudo enviarte esa visin para que abandonaran la ciudad, porque ellos la amenazaban? Luet sinti el impulso de negarlo a gritos, de reprenderla por atreverse a decir cosas sacrlegas del Alma Suprema, como si sta pudiera actuar en beneficio propio. Pero recobrando la calma, record que Hushidh le haba contado que Issib y Nafai podan ser la causa del silencio del Alma Suprema. Y si el Alma Suprema pensaba que esos dos chicos atentaban contra su capacidad para guiar y proteger a sus hijas, poda actuar para eliminarlos? No respondi. No lo creo. Ests segura? Nunca estoy segura de nada, excepto de la visin misma. Pero el Alma Suprema jams me ha engaado. Todas mis visiones han sido verdaderas. Pero sta an sera un verdadero instrumento de la voluntad del Alma Suprema. No repiti Luet. No, imposible. Porque Nafai e Issib ya se haban detenido. Nafai fue a orar... Me lo han dicho. Pero tambin fue Mebbekew, el hijo que Wetchik tuvo con Kilvishevex, esa pelandusca... Y el Alma Suprema le habl a Nafai y lo despert, y lo gui hasta el cuarto de los viajeros para que hablara conmigo. Si el Alma Suprema quera que Nafai la dejara en paz, se lo habra dicho, y l habra obedecido. No, Ta Rasa. Estoy segura de que el mensaje fue real. Ta Rasa asinti. Lo s. Lo saba. Slo que sera... Ms simple.
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S. Rasa sonri con amargura. Sera ms simple que Gaballufix fuera tan inocente como pretende. Pero sera incongruente. Sabes por qu renunci a l? No dijo Luet. Ni quera saberlo. Por tradicin, una mujer nunca explicaba sus razones para anular un contrato, y era de psima educacin preguntar o siquiera especular acerca del tema. No debera contarlo, pero lo har... porque t debes saber la verdad para comprender todas las cosas. Pero tambin soy una nia, pens Luet. Nunca le contaras esto a otras nias de trece aos. Ni siquiera se lo contaras a tu hija. Pero yo soy vidente, y todo se me revela y se me prohbe ser inocente de nada excepto la alegra. Renunci a l porque supe que... Luet se prepar para una srdida revelacin, pero no lleg. No, nia, no. El hecho de que el Alma Suprema te hable no significa que yo deba agobiarte con mis secretos. Ve a dormir. Olvida mis preguntas, si puedes. Conozco a mi Wetchik. Y tambin conozco a Gaballufix. A ambos, en lo ms hondo de sus almas. Fue por mis hijas que quise encontrar algo tan imposible como la inocencia de Gabya. Se ech a rer. Soy como una nia, siempre deseo lo imposible. Como tu visin en el bosque, antes de que yo te subiera al prtico. Viste a todas mis sobrinas brillantes, como una lista de honor. Brillantes? Shedemei y Hushidh, s. Pero Dol y Eiadh, esas mujeres de maquillaje y lentejuelas? Me alegr saber que el Alma Suprema las conoca y las vinculaba conmigo y contigo en la visin que envi. Pero dnde estaban mis hijas, Lutya? Ojal hubiera visto a mi Sevy y mi Koya. Ojal. Soy una tonta al pretenderlo? S, pens Luet. No. Mentiras mejor si practicaras con ms frecuencia dijo Ta Rasa. Ve a la cama, mi dulce vidente. Luet obedeci, pero durmi poco. En los das siguientes la turbulencia en la ciudad aument tanto que result casi imposible continuar las clases en casa de Ta Rasa. No era slo la preocupacin constante, sino la desaparicin de tantos rostros, sobre todo en las clases de los ms pequeos. Muy pocos nios dejaron de asistir porque sus padres se opusieran a la posicin poltica de Rasa. Los nios faltaban en todas las escuelas, nobles o plebeyas, y regresaban a sus familias; muchas familias haban cerrado sus hogares para recluirse en lugares desconocidos, tal vez esperando que pasara el peligro. Luet envidiaba a Nafai e Issib, que se hallaban a salvo en una comarca distante y no deban convivir con el miedo constante en esta ciudad que los poetas haban llamado durante tanto tiempo Montaa de la Paz. A medida que la peticin de destierro para Gaballufix ganaba respaldo en el consejo, Gaballufix se volvi ms osado en el uso de sus tropas. Haba ms soldados y ya no fingan proteger a la ciudadana de los tolchocks. Acosaban a quien se les antojaba, enviando a mujeres y nios lagrimeando a casa, y aporreando a los hombres que se enfrentaban a ellos. Acaso es tonto? le pregunt Hushidh a Luet un da. No sabe que cada acto de su soldadesca brinda a sus enemigos nuevos motivos para desterrarlo? Debe de saberlo, as que querr que lo destierren. Pues que ese da llegue pronto, nos alegraremos de librarnos de l. Luet aguardaba una visin del Alma Suprema, un mensaje de advertencia para presentar al consejo. Pero la nica visin que obtuvo fueron palabras de consuelo para una anciana del distrito del Olivar, asegurndole que su hijo perdido an viva y regresaba en una nave que pronto tocara puerto. Luet no saba si alegrarse de que el Alma Suprema an
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se tomara tiempo para responder a las fervientes plegarias de mujeres afligidas, o enfurecerse porque el Alma Suprema dedicara tiempo a esos asuntos en vez de impedir que la ciudad se desmoronara. Al fin lleg el momento ms temido. Son la campanilla y tronaron puetazos contra la puerta. Cuando abrieron se enfrentaron a un grupo de soldados. La criada que atendi lanz un grito y no slo porque fueran hombres armados en tiempos turbulentos. Luet se encontr entre las primeras que acudi en auxilio de la aterrada criada y vio por qu se haba asustado. Todos los soldados usaban uniformes idnticos, con idnticas armaduras y cascos y espadas energticas, como caba esperar, pero dentro de esos cascos todos tambin tena un rostro idntico. Fue la sobrina mayor de Rasa, Shedemei la genetista, quien habl a los soldados. No tenis nada qu hacer aqu. Nadie os quiere. Largo. No me ir sin ver a la seora de la casa dijo el soldado que encabezaba la partida. Ya te he dicho que ella no quiere saber nada de ti. Pero Ta Rasa se aproxim y dijo con voz vibrante: Cerrad la puerta en las narices de estos facinerosos a sueldo. El jefe de la partida se ech a rer y llev la mano a la cintura. Al instante se transform, y en vez de un soldado joven de rostro muerto apareci un hombre maduro de barba desgreada y ojos centelleantes, robusto pero no panzn. En vez de armadura vesta ropas elegantes. Un hombre de prestigio y poder que se diverta con la situacin. Gabya dijo Ta Rasa. Te gustan mis nuevos juguetes? pregunt Gaballufix, quien entr en la casa. Mujeres y nios se apartaron para cederle el paso. Un viejo dispositivo teatral que no se usa hace siglos, pero estaba en una burbuja de xtasis en el museo y las mquinas fabricantes an recordaban cmo copiarlos. Holotrajes, los llaman. Todos mis soldados los tienen ahora. Se hace un poco difcil diferenciarlos, pero tengo el interruptor maestro que me permite apagarlos cuando desee. Mrchate dijo Rasa. No quiero replic Gaballufix. Deseo hablar contigo. Sin ellos, puedes hablar conmigo cuando gustes. T lo sabes, Gabya. Lo saba antes. A decir verdad, oh la ms noble de mis compaeras, mi inolvidable amante, saba que mis soldados no te impresionaran... slo quera mostrarte la ltima moda. Pronto los usar la flor y nata de la sociedad. Slo en sus atades. Quieres entablar esta conversacin delante de los nios, o nos retiramos a tu sagrado prtico? Que tus soldados aguarden detrs de la puerta. Cerraremos con llave. Lo que digas, oh madre de mi dueto de dulces aves canoras. Aunque la puerta, con todos sus cerrojos, no sera obstculo si yo quisiera que entrasen. La gente que est segura de su poder no necesita jactarse espet Ta Rasa. Ech a andar por el corredor mientras Shedemei cerraba y atrancaba la puerta en las narices de los soldados. Luet todava oa la conversacin entre Ta Rasa y Gaballufix, incluso cuando doblaron un recodo y se perdieron de vista. Yo no necesito jactarme deca Gaballufix. Lo hago por puro placer. Pero Ta Rasa, en vez de responder, llam: Luet! Hushidh! Venid conmigo. Quiero testigos. Luet obedeci de inmediato, seguida por Hushidh. Como buenas sobrinas de Ta Rasa, no echaron a correr, pero caminaron a tal velocidad que doblaron el recodo a tiempo para or la susurrada rplica de Gaballufix: ... que no me atemorizan tus brujitas.
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Luet no dio a entender que lo haba odo. Saba que el rostro de Hushidh sera aun ms inexpresivo. Una vez en el prtico, Gaballufix no se molest en fingir que respetaba el lmite marcado por los biombos. Enfil hacia la balaustrada para contemplar el paisaje que estaba prohibido a los ojos de los hombres. Ta Rasa no lo sigui, as que Luet y Hushidh tambin se quedaron detrs de los biombos. Al fin Gaballufix regres donde ellas aguardaban. Siempre una bella vista coment. Tan slo por ese acto podras ser desterrado dijo Ta Rasa. Gaballufix se ech a rer. Vuestro lago sagrado. Cunto tiempo crees que permanecer a salvo de las enlodadas botas de los hombres, si vienen los cabeza mojada? Has pensado en ello? Han pensado en ello Roptat y tu amado Volemak? Los cabeza mojada no respetan la religin de las mujeres. An menos que t? Gaballufix levant la mirada al cielo para demostrar su desdn por esa acusacin. Si Roptat y Volemak se salen con la suya, los cabeza mojada se aduearn de esta ciudad, y para ellos el paisaje que se ve desde el prtico no sera suelo sagrado. Sera propiedad de la ciudad, tierra desaprovechada, potenciales obras de construccin y cotos de caza, y un lago magnfico con agua fra y caliente para baarse en cualquier estacin. Luet se asombr de que supiera tanto acerca del lago. Qu mujer haba olvidado su posicin al extremo de describir el lugar sagrado? Pero Ta Rasa no hizo comentarios sobre esas palabras indecorosas. Traer a los cabeza mojada es el plan de Roptat. Wetchik y yo slo hemos defendido la antigua neutralidad. Neutralidad! Los tontos y los nios creen en eso. No hay neutralidad cuando chocan grandes poderes. En el poder del Alma Suprema hay neutralidad y paz replic Ta Rasa, arrostrando con calma la tormenta. Ella tiene el poder para confundir a nuestros enemigos de tal modo que no nos vean. Poder? Quizs el Alma Suprema tenga poder, pero no he visto pruebas de que salve de la destruccin a ciudades inocentes. Por qu soy yo el nico paladn de Baslica, el nico que entiende que nos conviene aliarnos con Potokgavan? Ahrrate los discursos patriticos para el consejo, Gabya. Ante m no necesitas ocultarte detrs de esa farsa. Los carros ofrecan una ganancia fcil. Y en cuanto a la guerra, sabes tan poco acerca de ella que crees desearla. Crees que marchars junto a los fuertes soldados de Potokgavan para expulsar a los cabeza mojada, y que tu nombre ser recordado para siempre. Pero yo te digo que cuando te enfrentes a tu enemigo, estars solo. Ningn potoku te acompaar. Y cuando caigas, tu nombre quedar tan olvidado como las lluvias de la semana pasada. Esta tormenta, mi querida anuladora de contratos, tiene un nombre, y te aseguro que se recordar. Slo por el dao que has causado, Gabya. Cuando Baslica arda, cada llamarada ser bautizada Gaballufix, y la maldicin de cada ciudadano moribundo llevar tu nombre. Vaya, de forma que ahora eres profetisa. Ahrrate tus devaneos poticos para quienes tiemblan al pensar en el Alma Suprema. Y en cuanto al destierro, da lo mismo que triunfes o fracases. Quieres decir que no piensas obedecer? Yo? Desobedecer al consejo? Impensable. Nadie me encontrar en la ciudad cuando me hayan desterrado, te lo aseguro. Pero al decir esas palabras conect el holotraje. De inmediato qued ilusoriamente armado, con una annima mscara de soldado en vez de rostro, como cualquiera de los cientos de hombres que haba equipado de ese modo. Luet comprendi que Gaballufix no
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tena la menor intencin de obedecer una orden de destierro. Simplemente usara su perfecto disfraz para que nadie pudiera identificarlo. Permanecera en la ciudad actuando a su antojo, eludiendo impunemente los edictos del consejo. Entonces la nica esperanza de liberar a la ciudad de su dominio dejara de ser poltica. Sera la guerra civil y las calles se anegaran de sangre. Ta Rasa haba entendido todo esto. Mir con firmeza los ojos vacos que la escrutaban desde el holotraje de Gaballufix y guard silencio cuando l dio media vuelta para marcharse; al fin Luet cogi la mano de Hushidh y ambas caminaron hacia el borde del prtico para contemplar el Valle de las Mujeres. Ya no hay nada entre ellos dijo Hushidh. Vi caer el ltimo vnculo de amor, siquiera de compasin. Si l muriera esta noche, ella se alegrara. Para Luet esto constitua una terrible tragedia. Una vez el amor, o algo parecido al amor, haba unido a esas dos personas; haban engendrado dos hijas, y slo quince aos despus se rompa hasta el ltimo lazo. Todo muerto, perdido. Nada duraba, nada. Incluso aquel mundo de cuarenta millones de aos, que el Alma Suprema haba preservado como en hielo, incluso aquel mundo se derretira en el fuego. La permanencia era una ilusin, y el amor era slo el disfraz con que los amantes ocultaban la inminente muerte de su unin.

10 - TIENDAS Wetchik haba levantado sus tiendas lejos de todos los caminos, en un estrecho valle cerca de la costa del mar del Rumen. Haban llegado all al atardecer, cuando una manada de mandriles abandonaba el sitio donde coma, cerca de la desembocadura del ro, para ir a dormir a sus reductos en el peasco ms empinado y escabroso de la pared del valle. Los gritos y chacharees de los mandriles los haban guiado durante el ltimo tramo de la travesa; Elemak los condujo a buena distancia ro arriba. Para no molestar a los mandriles? pregunt Issib. Para que no nos ensucien el agua ni nos roben la comida replic Elemak. Antes de permitirles descargar y abrevar los camellos, antes de que ellos mismos comieran ni bebieran nada, Padre se irgui en el camello y seal el ro. Mirad... estamos a finales de la estacin seca, pero an tiene agua. A partir de ahora este lugar se llamar Elemak. Le pongo tu nombre, mi hijo mayor. S como el ro, para que el propsito de tu vida sea fluir eternamente hacia el gran ocano del Alma Suprema. Nafai mir de soslayo a Elemak y vio que tomaba la perorata con dignidad. El bautismo de un lugar era un momento difcil, y aunque Padre no se perdiera la oportunidad de soltar un sermn, Elemak comprendi que era un honor, un indicio de que Padre lo reconoca. Y en cuanto a este verde valle dijo Padre, lo llamo Mebbekew, nombre de mi segundo hijo. S como este valle, Mebbekew, un cauce firme por donde puedan correr las aguas de la vida, y donde la vida pueda echar races para medrar. Mebbekew asinti grcilmente. Nada se bautiz con los nombres de Issib y Nafai. Al cabo de un silencio, Padre gru mientras el camello se hincaba de rodillas para permitirle desmontar. Ya haba oscurecido cuando terminaron de preparar las tiendas, ahuyentar los escorpiones e instalar los repelentes. Tres tiendas: la mayor para Padre, aunque dormira solo; la mediana para Elya y Meb, y la ms pequea para Issib y Nafai, aunque la silla de Issib ocupaba muchsimo espacio. Nafai no pudo pasar por alto las desigualdades. Cuando Issib, en la oscuridad de la tienda, le pregunt en qu pensaba, Nafai no call su resentimiento.

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Bautiza con sus nombres el ro y el valle, cuando Elemak era quien trabajaba con Gaballufix, y Mebbekew quien le dijo esas cosas terribles y se march de la casa. Y? pregunt Issib, siempre alerta. Y aqu estamos, en la tienda ms pequea. Tenemos otras dos, an embaladas, y ambas son mayores que sta. Despus de desnudarse, Nafai ayud a Issib a quitarse la ropa. Ahora, sin los flotadores, le resultara difcil. Padre est comunicando un mensaje dijo Issib. S, lo oigo muy bien, y no me gusta. Est diciendo: Issib y Nafai, no sois nada. Qu quieres que haga? Bautizar una nube con nuestro nombre? Issib call un instante mientras Nafai le quitaba la camisa. O queras que le pusiera tu nombre a un arbusto? No me importan los nombres. Me importa la justicia. Trata de entender, Nafai. Padre no escoge a sus hijos segn quin sea ms obediente, colaborador o corts hora tras hora. Hay una clara jerarqua en la asignacin de las tiendas. Nafai recost a su hermano en la estera, lejos de la entrada. No ha dado a Elya una tienda para l solo, sino que debe compartirla con Meb. As lo pone en su lugar, recordndole que no es el Wetchik, slo el hijo del Wetchik. Pero al ponernos en una tienda pequea indica a Elya y Meb que los valora y honra como hijos mayores. Los reprende al tiempo que los alienta. Creo que ha sido muy hbil. Nafai se recost en su estera, cerca de la puerta, en el tradicional lugar del sirviente. Y qu hay de nosotros? Qu hay de nosotros? Piensas rebelarte contra el Alma Suprema porque tu padre te ha dado una tienda pequea? No. Padre confa en que seamos leales mientras procura recobrar a Elya y Meb. La confianza de Padre es el mayor honor. Me enorgullece estar en esta tienda. Dicho de ese modo, tambin yo me enorgullezco. Durmete. Despirtame si necesitas algo. Qu puedo necesitar cuando tengo mi silla al lado? dijo Issib. La silla estaba a los pies de Issib, y era casi intil cuando l no estaba sentado encima. Nafai qued desconcertado un instante, pero comprendi que Issib lo reconvena: de qu te quejas, Nafai, cuando estar lejos del campo magntico de la ciudad significa que no puedo usar los flotadores y me tienen que cuidar como a un cro? Para Issib debe de ser humillante que yo lo desnude, pens Nafai. Sin embargo lo soporta sin quejas, y todo por Padre. En medio de la noche Nafai despert, desvelndose al instante. Se qued escuchando. Issib lo haba llamado? No, su hermano an mantena la rtmica respiracin del sueo. Se haba despertado porque estaba incmodo? No, porque la arena que haba bajo la estera volva ese suelo ms cmodo que el de su habitacin. Tampoco era el fro, ni el aullido distante de un perro salvaje, y no podan ser los mandriles, pues de noche dorman en absoluto silencio. La ltima vez que se haba despertado as, Nafai haba encontrado a Luet en el cuarto de los viajeros y el Alma Suprema le haba hablado a Padre durante la noche. Entonces soaba? El Alma Suprema me ha enseado algo en sueos? Pero Nafai no recordaba ningn sueo. Slo que se haba despertado de golpe. Se levant con sigilo, para no despertar a Issib, y se desliz bajo el mosquitero que cubra la puerta. Fuera haca ms fro que dentro, claro, pero haban viajado tan al sur que
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el otoo an no haba llegado a ese lugar, y las aguas del mar del Rumen eran ms clidas y plcidas que el ocano que lama la costa oriental de Baslica. Los camellos dorman en su pequeo corral. Los dispositivos de vigilancia, valindose de frecuencias snicas y emisin de feromonas, mantenan a raya a los animales de la regin. El arroyo chapoteaba sobre las piedras con una meloda sincopada. Las hojas de los rboles susurraban en la brisa nocturna. Si hay un sitio en toda Armona donde un hombre podra vivir en paz, helo aqu, pens Nafai. Y sin embargo yo no puedo dormir. Nafai camin ro arriba y se sent en una piedra a orillas del agua. Tirit en la brisa fresca y por un instante lament no haberse vestido. Pero su intencin no era quedarse levantado. Pronto regresara a la tienda. Mir alrededor, escrutando las colinas bajas. A menos que una persona observara desde esas colinas, no vera este irrigado valle. Aun as, era extrao que no hubiera ms habitantes que esa tribu de mandriles y que no hubiera el menor indicio de presencia humana. Tal vez no haba colonos porque estaban muy lejos de las rutas comerciales. La tierra apenas bastaba para mantener a escasas personas, aunque la cultivaran toda. Era un lugar solitario y poco lucrativo. Los salteadores podan usarlo como refugio, pero resultaba demasiado apartado para que lo usaran las caravanas. Era precisamente lo que necesitaban en esos tiempos de exilio. Como si estuviera preparado para ellos. Por un instante Nafai se pregunt si aquel valle habra cobrado existencia cuando ellos lo necesitaban. El Alma Suprema tena tanto poder como para transformar el paisaje a voluntad? Imposible. El Alma Suprema poda gozar de esos poderes en el mito y la leyenda, pero en el mundo real sus poderes parecan totalmente limitados a la comunicacin: la difusin de obras de arte, la influencia mental sobre quienes reciban visiones o, ms comnmente, la anulacin del pensamiento para evitar que los curiosos indagaran ideas prohibidas. Por eso este lugar ha estado desierto hasta que nosotros llegamos, pens Nafai. Para el Alma Suprema sera sencillo lograr que los viajeros del desierto cambiaran de idea en cuanto pensaran dirigirse hacia el mar del Rumen. El Alma Suprema lo prepar para nosotros, no crendolo a partir de la roca, no haciendo que un pozo de agua brotara como un manantial, un arroyo para nosotros, sino impidiendo que otros vinieran aqu, de modo que estuviera desierto cuando llegramos. El Alma Suprema persigue un grandioso propsito aqu, planes dentro de planes. Escuchamos su voz, analizamos sus visiones, pero an somos tteres. Ignoramos si tiran de nuestros hilos y desconocemos el rumbo de nuestra danza. No est bien, pens Nafai. Ni siquiera es bueno, pues si los seguidores del Alma Suprema son ciegos, si no pueden juzgar los propsitos del Alma Suprema, no escogen libremente entre el bien y el mal, ni entre la sabidura y la necedad, sino que slo eligen someterse a los propsitos del Alma Suprema. Cmo se pueden llevar a cabo los planes del Alma Suprema si todos sus seguidores son gentes dbiles que la obedecen sin comprender? Yo te servir, Alma Suprema, con todo el corazn, si comprendo lo que intentas hacer, qu significa. Y si tu propsito es bueno. Quin soy yo para juzgar qu es bueno? Cuando este pensamiento le acudi a la mente, Nafai se ri en silencio de su arrogancia. Quin soy yo para erigirme en juez del Alma Suprema? Luego se estremeci. Quin me puso ese pensamiento en la mente? No habr sido la misma Alma Suprema, tratando de domarme? No me dejar domar, slo persuadir. No admitir coercin, obnubilacin, trucos ni prepotencia. Slo estoy dispuesto a dejarme convencer. Si no confas en tu bondad lo suficiente como para contarme qu intentas hacer, Alma Suprema, ests confesando tu debilidad moral y jams te servir. El claro de luna que chispeaba en la superficie del arroyo de pronto se transform en la luz del sol reflejada por los satlites de metal que orbitaban perpetuamente en torno del planeta Armona. Nafai vio con la mente que los satlites se tambaleaban en sus rbitas y caan, ardiendo y pulverizndose al entrar en la atmsfera. Los primeros colonos humanos de este mundo haban construido dispositivos destinados a durar diez o veinte millones de
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aos. Para ellos haba parecido una eternidad: un perodo mucho ms largo que la existencia de la especie humana multiplicada varias veces. Pero haban transcurrido cuarenta millones de aos, y el Alma Suprema ahora cumpla su misin con una cuarta parte de los satlites que posea al principio, apenas la mitad de los que haba tenido en los primeros treinta millones de aos. Con razn el Alma Suprema se haba debilitado. Pero sus planes an eran importantes. An era preciso que se llevaran a cabo. Issib y Nafai tenan razn: el Alma Suprema era obra de los primeros colonos humanos y cumpla un solo propsito: convertir Armona en un mundo donde la humanidad nunca tuviera poder para destruirse. | No hubiera sido mejor, pens Nafai, cambiar a la humanidad para que ya no deseara destruirse? La respuesta acudi a su mente con tal claridad que supo que era una contestacin del Alma Suprema. No, no hubiera sido mejor. Pero por qu?, pregunt Nafai. Muchas respuestas acudieron a su mente al unsono, en un borbotn que le impidi comprenderlas. Pero poco a poco, con creciente nitidez, algunas ideas hallaron expresin en el lenguaje. Frases tan claras como si otra voz las hubiera pronunciado. Pero no era otra voz: era la voz de Nafai, en un dbil intento de capturar en palabras un vestigio de lo que le haba comunicado el Alma Suprema. En la mente de Nafai, la voz del Alma Suprema dijo lo siguiente: si yo le hubiera arrebatado el deseo de violencia, la humanidad ya no sera humana. No porque los seres humanos necesiten ser violentos para ser humanos, pero si alguna vez perdis la voluntad de dominar, la voluntad de destruir, debe ser porque vosotros habis escogido perderla. Mi papel no era el de obligaros a ser bondadosos, sino el de manteneros vivos mientras decidais por vuestra cuenta quines querais ser. Nafai temi formular otra pregunta, por miedo a ahogarse en el torrente mental. Pero no poda dejar de hacerla. Dime despacio. Dime suavemente. Pero dime: qu hemos decidido? Para su alivio, la respuesta no fue un caudal de ideas puras e inefables. Esta vez fue como si una ventana se le abriera en la mente y pudiera ver a travs. Las escenas y rostros que contemplaba eran recuerdos, cosas que haba visto u odo en Baslica, cosas que ya estaban en su mente, preparadas para que el Alma Suprema las aprovechara, para que las hiciera aflorar a la superficie. Pero ahora las vea con tan clara comprensin que cobraban un poder y un significado que transcenda toda experiencia anterior. Vio recuerdos de transacciones comerciales que haba observado. Vio obras dramticas y stiras que haba presenciado. Conversaciones callejeras. Una mujer sagrada violada por una pandilla de adoradores borrachos. Las maquinaciones de hombres que procuraban obtener un contrato matrimonial con una mujer relevante. La crueldad desdeosa de mujeres que sembraban la rivalidad entre sus pretendientes. Incluso el modo en que Elemak y Mebbekew haban tratado a Nafai, y el modo en que l los haba tratado a ellos. Todo hablaba del afn de las personas de herirse mutuamente, la ardiente pasin de controlar lo que pensaban y hacan los dems. Muchos se valan de subterfugios para destruir a otros, y no slo a sus enemigos, sino tambin a sus amigos. Destruirlos por el placer de saber que tenan poder para infligir dolor. Y muy pocos consagraban la vida a reforzar el vigor y la confianza de los dems. Muy pocos eran verdaderos maestros, genuinos esposos. Eso son Padre y Madre, pens Nafai. No permanecen juntos para obtener un provecho, sino para dar. Padre no se queda con Madre porque ella sea buena para l, sino porque juntos pueden ser buenos para nosotros y muchos otros. Padre participa en la poltica de Baslica desde hace pocas semanas, no porque ansi sacar provecho, como Gaballufix, sino porque francamente le interesa ms el bien de Baslica que su propia fortuna, su propia vida. Podra desprenderse de su fortuna sin titubear. Y para Madre la vida es aquello que forja en la mente de sus estudiantes. A travs de sus jvenes procura crear la Baslica del maana. Cada palabra que pronuncia en la escuela est destinada a resguardar la ciudad de la decadencia.
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Sin embargo, estn perdiendo. Se les escapa de las manos. El Alma Suprema los ayudara si pudiera, pero no tiene el poder ni la influencia de antao; adems, no tiene la libertad para insuflar benevolencia, slo para poner coto a la maldad. El despecho y la malicia son hoy la sangre de Baslica, Gaballufix es slo el hombre que mejor expresa el ponzooso corazn de la ciudad. Incluso quienes le odian y luchan contra l no lo hacen porque ellos sean buenos y l sea malo, sino porque se oponen a su predominio, ya que ellos codician ese lugar. Yo ayudara, dijo la silenciosa voz del Alma Suprema en la mente de Nafai. Ayudara a las gentes buenas de Baslica. Pero no hay suficientes. La ciudad anhela destruccin. Cmo puedo pues impedir que sea destruida? Si Gaballufix fracasa con sus planes, otro hombre surgir para ayudar a la ciudad a suicidarse. El fuego llegar porque la ciudad lo ansia. Son pocos los que aman la ciudad viviente en vez de tratar de alimentarse de su cadver. Asomaron lgrimas a los ojos de Nafai. Yo no comprenda. Nunca haba visto la ciudad de esta manera. Porque eres hijo de tu madre y heredero de tu padre. Como todos los seres humanos, supones que detrs de la mscara de su rostro los dems son esencialmente como t. Pero no siempre es as. Algunos no pueden ver la dicha de otros sin el deseo de destruirla, no pueden ver los vnculos del amor entre amigos o esposos sin el deseo de quebrantarlos. Y muchos otros, que no son malos en s mismos, se transforman en sus herramientas con la esperanza de obtener ganancias. La gente ha perdido la visin. Y yo no tengo el poder de restaurarla. Lo nico que resta, Nafai, es mi memoria de la Tierra. Hblame de la Tierra susurr Nafai. Una nueva ventana se abri en su mente, aunque esta vez no eran recuerdos personales. Vea cosas que le resultaban nuevas. Era abrumador, casi incomprensible. Brillantes cascos de vidrio y metal deslizndose por grises autopistas. Macizas casas de metal que se elevaban al cielo sobre esbeltas y frgiles cuas de acero pintado. Altos edificios polidricos con paredes de espejo, reflejndose mutuamente, reflejando la amarilla luz del sol. Y entre ellos, chabolas de papel y metal de desecho, donde los bebs perecan con el vientre hinchado. Gente arrojndose bolas de fuego, o grandes llamaradas que brotaban de mangueras. Y cosas totalmente inexplicables: una casa volante pasando sobre una ciudad y arrojando algo que pareca insignificante como excremento de pjaro, aunque de pronto estallaba en una llamarada brillante como el sol, y la ciudad entera se aplanaba, y las ruinas ardan. Una familia sentada ante una gran mesa rebosante de manjares, comiendo con voracidad, y luego inclinndose para vomitar sobre mendigos harapientos que aferraban desesperadamente las patas de las sillas. Sin duda esa visin no era literal, sino figurada! Sin duda nadie llegara a la degeneracin moral de comer ms de lo necesario mientras otros moran de hambre ante sus ojos! Alguien que poda inventar un modo de lograr que el cielo ardiera en llamas tan potentes como para arrasar una ciudad de golpe sin duda se matara antes de permitir que otros conocieran el terrible secreto de esa arma. Esto es la Tierra? le susurr al Alma Suprema. Tan bella y monstruosa? Esto ramos? S, fue la respuesta. Es lo que erais, y es lo que seris si no encuentro el modo de que el mundo vuelva a escucharme. En Baslica hay muchos que comen ms de la cuenta, aun sabiendo que muchos padecen necesidad. Hay una hambruna slo trescientos kilmetros al norte. Podramos usar los carros para llevar comida all apunt Nafai. Los gorayni tienen esos carros. Tambin llevan comida, pero es comida para los soldados que han ido a conquistar esa tierra devastada por el hambre. Slo llevaron la comida despus de subyugar al pueblo y destruir su gobierno. Eran las sobras que un porquerizo arroja a sus cerdos. Los alimentas ahora para asarlos despus. Las visiones continuaron durante lo que parecieron horas, aunque luego Nafai comprendi que slo podan haber sido unos minutos. Ms y ms recuerdos de la Tierra, con conductas cada vez ms perturbadoras, mquinas cada vez ms extraas. Luego la gran conflagracin, y las naves elevndose desde el humo, el hielo y las cenizas.
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Huyeron porque haban destruido su mundo. No, dijo el Alma Suprema. Huyeron porque ansiaban comenzar de nuevo. Quienes viajaron a Armona no pensaban que la Tierra ya no fuera apta para ellos, sino que ellos ya no eran aptos para la Tierra. Miles de millones haban perecido, pero en la Tierra an quedaba combustible y vida para que sobrevivieran unos cientos de miles de humanos. Sin embargo, no soportaban vivir en el mundo que haban destruido. Nos iremos, se dijeron, mientras este mundo sana. Durante nuestro exilio, tambin aprenderemos a sanar, y cuando regresemos seremos aptos para heredar el suelo donde nacimos y para cuidarlo. As crearon el Alma Suprema, y la llevaron consigo a Armona, y le dieron cientos de satlites para que fueran sus ojos y su voz; alteraron sus genes para poder recibir la voz del Alma Suprema en la mente; llenaron el Alma Suprema con recuerdos de la Tierra y dejaron que velara por sus hijos durante veinte millones de aos. En ese tiempo, se dijeron, nuestros hijos habrn aprendido a convivir en armona. Lograrn que el nombre del planeta concuerde con sus vidas. Y al final de ese tiempo, el Alma Suprema sabr cmo llevarlos a casa, donde los aguarda el Guardin de la Tierra. Pero no estamos preparados objet Nafai. Despus del doble de ese tiempo, somos tan malos como antes, slo que t nos has impedido desarrollar el poder para transformar toda la vida de este planeta en hielo y cenizas. El Alma Suprema puso este pensamiento en la mente de Nafai: a estas alturas el Guardin ya ha cumplido su parte. La Tierra est lista para nuestro regreso. Pero la gente de Armona an no est preparada para volver. He conservado todo el conocimiento de la Tierra durante todos estos aos, aguardando para ensearos a construir las casas que vuelan, las naves estelares que os devolvern a vuestro hogar; pero no me atrevo a ensearos, porque usarais el conocimiento para oprimir y en ltimo extremo para exterminaros. Entonces, qu haces? pregunt Nafai. Cul es tu plan? Por qu nos has trado aqu? An no puedo decrtelo, respondi el Alma Suprema. An no estoy segura de ti. Pero te he dicho lo que necesitabas. Te he revelado mi propsito. Te he contado lo que hice y lo que an ha de hacerse. Yo no he cambiado. Hoy soy la misma que cuando tus antepasados me pusieron aqu para cuidar de vosotros. Mis planes estn destinados a preparar a la humanidad para que retorne adonde aguarda el Guardin de la Tierra. Slo vivo para eso, para preparar a la humanidad para el regreso al hogar. Soy la memoria de la Tierra, y si me ayudas, Nafai, participars en el cumplimiento de ese plan, siempre que pueda cumplirse. Siempre que pueda cumplirse. La abrumadora presencia del Alma Suprema desapareci de golpe, como si una gran hoguera se hubiera extinguido sbitamente, como si un caudaloso ro de vida se hubiera secado en el interior de Nafai. Se qued sentado a orillas del arroyo, agotado, exhausto, vaco, con ese angustioso pensamiento en el corazn: siempre que pueda cumplirse. Tena la boca seca. Se arrodill junto al agua, hundi las manos y se las llev a los labios para beber. No le bast. Arque el cuerpo, no con la actitud reverente de la plegaria, sino con una sed desesperada; hundi la cabeza bajo la superficie y bebi vidamente, apoyando la mejilla en la fra piedra del cauce, mientras el agua le acariciaba la espalda, las pantorrillas. Bebi sin cesar, irgui la cabeza y los hombros para respirar el aire nocturno, se derrumb de nuevo en el agua para beber con igual ansiedad. A pesar de todo, era una especie de plegaria, comprendi al erguirse, tiritando de fro mientras la oscura brisa evaporaba el agua que le perlaba la piel. Estoy contigo le dijo al Alma Suprema. Har lo que pides, porque anso que cumplas tu propsito. Har todo lo que pueda para preparar nuestro regreso a la Tierra. Estaba aterido cuando regres a la tienda. Ya no goteaba agua, pero tampoco estaba seco. Se tendi temblando en la estera, dejando que el aire de la tienda y el calor del cuerpo de Issib lo calentaran, hasta que al fin logr conciliar el sueo.

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Por la maana haba mucho que hacer; a pesar de su cansancio, Nafai no pudo dormir hasta tarde, as que realiz sus tareas con lentitud y torpeza mientras Elemak y Padre le ladraban. Presta atencin! Usa la cabeza! Slo con el calor de la tarde, cuando durmieron la siesta que en el desierto era tan esencial para la supervivencia como el agua, Nafai tuvo la oportunidad de recobrarse de su paseo nocturno, de su visin. Pero entonces no deseaba morir. Tendido en su estera, cont a Issib lo que haba visto y lo que le haba revelado el Alma Suprema. Cuando Nafai concluy, Issib lagrimeaba. Con gran esfuerzo estir la mano para coger la de Nafai. Saba que tena que haber un propsito en todo esto susurr. As cobra mucho sentido. Todo concuerda. Fuiste muy afortunado al or la voz del Alma Suprema. An con mayor claridad que Padre, creo. Con tanta claridad como Luet. Eres como Luet. Nafai se sinti incmodo un instante. Haba desdeado a Luet en sus pensamientos y a veces en sus palabras. La haba tildado de bruja. Era esto lo que ella senta cuando el Alma Suprema le enviaba una visin? Cmo poda haberla ridiculizado por eso? Durmi de nuevo, y despert, y finalizaron su labor: un corral permanente para los camellos, construido con piedras apiladas unidas por un campo gravitatorio alimentado por colectores solares; cobertizos refrigerados para almacenar los alimentos deshidratados que los mantendran durante un ao, si tardaban tanto en regresar a Baslica; dispositivos de vigilancia situados en el permetro del valle, para que nadie los espiara sin que ellos lo supieran. No encendieron fogatas, por supuesto: en el desierto, la madera era demasiado preciosa para quemarla. Pero fueron an ms lejos; no cocinaran nada, pues una fuente de calor inexplicable podra llamar la atencin. El calor de sus cuerpos sera toda la radiacin infrarroja que despediran, y el ruido electromagntico emitido por sus dispositivos de vigilancia, el campo gravtico, el refrigerador, los colectores solares y la silla de Issib no eran tan potentes como para ser detectados ms all del permetro, excepto con instrumentos mucho ms sensibles de los que posean los merodeadores y las caravanas. Estaban bastante seguros. Durante la cena Nafai coment que era innecesario. Cumplimos una misin del Alma Suprema dijo. El Alma Suprema ha mantenido a la gente alejada de este paraje durante aos, preparndolo para nosotros... De todos modos alejara a los extraos. Elemak ri y Mebbekew lanz una carcajada histrica. Bien, Nafai el telogo se burl Meb, si el Alma Suprema es tan capaz de protegernos, por qu nos envi a este sitio infernal en vez de permitir que nos quedramos en casa? Y desde cundo eres tan experto en el Alma Suprema, Nafai? pregunt Elemak . Es evidente que tu madre ha pasado demasiado tiempo con brujas. Por una vez, Nafai acall sus airadas rplicas. Era intil discutir. Pero en otras ocasiones eso no le haba impedido hablar ms de la cuenta. Nafai comprendi que la diferencia radicaba en que ya no era slo Nafai, el hijo menor de Wetchik. Ahora era el amigo y aliado del Alma Suprema. Tena preocupaciones ms importantes que discutir con Elya y Meb. Nafai intervino Padre, tu razonamiento es endeble. Por qu permitir que el Alma Suprema pierda tiempo protegindonos cuando somos capaces de cuidarnos solos? Tienes razn, Padre admiti Nafai. Haba hecho un comentario tonto. Era errneo sobrecargar al Alma Suprema cuando el Alma Suprema necesitaba que ellos la ayudaran a sobrellevar su carga. Lo siento. Elemak sonri y Mebbekew solt otra carcajada. Escuchadlos dijo. Hombres supuestamente racionales preguntndose si el Alma Suprema debera cuidar de nuestros camellos. Fue el Alma Suprema quien nos trajo aqu contest Padre glacialmente. Fuiste t quien nos hizo partir replic Mebbekew y Elemak quien nos gui.

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Fue el Alma Suprema quien me advirti que partiera, y fue el Alma Suprema quien nos trajo a este valle bien irrigado. S, claro, lo olvidaba se mof Meb. Pens que era un buitre volando en crculos, pero no. Era el Alma Suprema, indicndonos el camino. Slo un necio bromea con lo que no entiende. Slo un viejo tonto llama necios a los hombres racionales. Eres t quien ve complots y conspiraciones en las sombras, Padre. Cllate exigi Elemak. No me ordenes que me calle. Cllate repiti Elemak, enfrentando los airados ojos de Mebbekew. Nafai not que Elya despeda fuego por los ojos, a pesar de tenerlos entornados como si estuviera durmindose. Bien suspir Mebbekew, untando pasta de habichuelas fra en otra galleta. Parece que soy el nico que no considera que ir de excursin es lo ms apasionante del mundo. No estamos de excursin observ Padre. Estamos en el exilio. Me pregunto qu he hecho yo para merecer el exilio. Eres mi hijo. Ninguno de nosotros estaba seguro all. Vamos replic Meb. Todos estbamos seguros. Nafai comenzaba a entender. Elemak no quera que Mebbekew hablara de la conspiracin contra Padre ni de las razones para que toda la familia huyera al desierto. Era un tema delicado y Nafai supuso que ambos saban ms de lo que estaban dispuestos a confesar. Si ocultaban un oscuro secreto, era lgico que Elemak procurase esconderlo eludiendo toda conversacin al respecto, y que Mebbekew procurase esconderlo tras una pantalla de negaciones despectivas y mentiras socarronas. Ambos sabis que la vida de Padre peligraba en Baslica declar Nafai. Ambos lo miraron de un modo que confirmaba la verdad de sus sospechas. Si hubieran sido inocentes, habran tomado ese comentario como si slo significara que deban creer en la visin de Padre. Pero reaccionaron con mayor vehemencia. Desde cundo sabes lo que saben los dems? pregunt Elemak. Si ests tan seguro de que la vida de Padre peligraba aadi insidiosamente Meb , significa que t formabas parte de la conspiracin. De nuevo las reacciones tpicas: Elemak se defenda de la acusacin de Nafai alegando que no podra probar nada, Mebbekew se defenda volviendo la acusacin contra Nafai. Ahora deben comprender que estn confesando, pens Nafai. Qu conspiracin? pregunt. De qu hablas? Mebbekew se dio cuenta de que haba hablado en exceso. Slo supuse... que insinuabas que nosotros conocamos algo de antemano. Si sabas que haba un complot contra la vida de Padre replic Nafai, tendras que haberle prevenido, si tienes algo de decencia. Y sin duda no estaras gimiendo que no era necesario marcharse de la ciudad. No soy yo quien gime, chiquillo estall Mebbekew. Su furia haba perdido toda sutileza. No saba cmo interpretar las palabras de Nafai, quien haba hablado as precisamente con esa intencin. Quera que Meb se preguntara cunto saba su hermano menor. Cllate, Meb mascull Elemak. Y t tambin, Nafai. Que ya tenemos bastantes problemas sin vuestras pendencias. Elya el pacificador. Era cosa de risa. Pero quiz fuera cierto. Quizs Elemak no supiera. Quiz Gaballufix nunca le haba confiado sus propsitos en ese sentido. Claro que no, comprendi Nafai. Elya poda ser hermanastro de Gaballufix, pero an era hijo y
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heredero de Wetchik. Gaballufix nunca sabra con certeza de qu lado estaba Elemak. Poda utilizar a Elya como intermediario, como mensajero ante Padre, pero nunca le confiara datos concretos. Eso tambin explicara por qu Elemak se afanaba en acallar a Meb; quera ocultar su relacin con Gaballufix, s, pero no porque fuera cmplice de una conspiracin. Cmo poda Nafai haber imaginado tal cosa? Adems, si estaban en el desierto como parte del plan del Alma Suprema, no significaba eso que Elemak y Mebbekew tambin formaban parte del plan? Aqu estoy, lleno de sospechas, abrigando la misma malevolencia que amenaza con destruir Baslica. Cmo puedo afirmar que estoy del lado del Alma Suprema si ni siquiera me fo de mi propio hermano ? Lo siento dijo Nafai. No deb decir eso. Lo miraron realmente asombrados. Nafai tard un instante en comprender que era la primera vez en su vida que se disculpaba por haber agraviado a sus hermanos sin que primero lo sometieran por la fuerza y el dolor. Est bien dijo Mebbekew, con voz de sorpresa. Aun as, sus ojos despedan un brillo de triunfal desprecio. Crees que me disculpo porque soy dbil, le dijo Nafai en silencio. Te equivocas. Me disculpo porque trato de aprender a ser fuerte. Fue entonces cuando Nafai cont a Padre, Elemak y Mebbekew algunas visiones que el Alma Suprema le haba mostrado la noche anterior. Pero no pudo llegar muy lejos en su relato. Estoy cansado dijo Elemak. No tengo tiempo para esto. Nafai lo mir atnito. No tena tiempo para or el plan del Alma Suprema? No tena tiempo para aprender acerca de la esperanza de que la humanidad regresara a la Tierra? Mebbekew bostez sin disimulos. Acaso no os importa? pregunt Issib. Elemak sonri a su hermano invlido. Eres demasiado crdulo, Issya. No entiendes lo que ocurre? Nafai no soporta no ser centro de atencin. Como es incapaz de ser til o medianamente competente, empieza a tener visiones. En cuanto te descuides, Nyef nos impartir las rdenes del Alma Suprema y querr ser el jefe. Claro que no dijo Nafai. Tuve las visiones. S, claro replic Mebbekew. Yo tambin tuve visiones anoche. Muchachas que ni siquiera tienes gnadas para soar, Nafai. Creer en tus sueos del Alma Suprema cuando ests dispuesto a casarte con una chica de mis sueos. Hasta te dar una de las ms bonitas. Elemak ri, e incluso Padre sonri un poco. Pero las burlas de Mebbekew enfurecieron a Nafai. Os digo la verdad insisti. Os cuento lo que el Alma Suprema intenta lograr! Prefiero pensar en lo que intentan lograr las chicas de mis sueos dijo Meb. Basta de vulgaridades intervino Padre, aunque segua riendo entre dientes. Era un golpe cruel que Padre creyera, con Elemak, que Nafai inventaba sus visiones. Cuando Elemak y Mebbekew fueron a atender los animales, Nafai se qued con Padre e Issib. Por qu no vas? pregunt Padre. Issib no puede ayudar en esas tareas, pues aqu no funcionan sus flotadores. Pero t puedes colaborar. Padre, pens que t me creeras. Te creo. Creo que sinceramente anhelas formar parte de la obra del Alma Suprema. Te respeto por ello, y es posible que algunos de esos sueos fueran enviados por el Alma Suprema. Pero no intentes convencer a tus hermanos mayores. No te lo consentirn. Ri amargamente. Apenas me lo consienten a m. Yo creo a Nafai dijo Issib. Y no eran sueos. Estaba despierto, a orillas del ro. Le vi regresar a la tienda, mojado y aterido.
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Nafai nunca haba sentido tanta gratitud por nadie. No esperaba que Issib lo respaldara; ms an, tema que su hermano dejara de creerle al ver que Padre no lo tomaba en serio. Yo tambin le creo dijo Padre. Pero las cosas que dijiste eran mucho ms concretas de lo que el Alma Suprema nos revela en sus visiones. Acepto que exista un fondo de verdad en lo que dices, pero la mayor parte debe de venir de tu imaginacin, y no ser yo quien trate de discernir una cosa de otra, y menos esta noche. Yo te creobjet Nafai. Al principio no. Y no se cambian creencias como si fueran favores. La confianza debe ganarse. No pretendas que yo te crea ms pronto de lo que t me creste a m. Humillado, Nafai se levant de la alfombra. La tienda de Padre era tan amplia que no tuvo que agachar la cabeza cuando se incorpor. Fui ciego al principio, cuando me contaste lo que viste. Pero ahora veo que t eres sordo, pues no oyes lo que he odo. Ayuda a tu hermano a volver a la silla. Y s ms respetuoso con tu padre. Esa noche, en su tienda, Issib trat de consolar a Nafai. Padre es un padre, Nafai. No le puede gustar que su hijo menor obtenga mucha ms informacin del Alma Suprema de la que l ha recibido. Quiz yo est mejor sintonizado o algo por el estilo sugiri Nafai. No puedo evitarlo. Pero qu importa a quin le habla el Alma Suprema? Acaso Gaballufix no tendra que creer a Padre, aunque Padre ocupe un rango inferior en el clan Palwashantu? Su puesto ser inferior, no su rango. Si Padre hubiera querido ser jefe del clan, lo hubieran escogido. Por algo es el Wetchik de nacimiento. Por eso Gaballufix lo odia, porque sabe que si Padre no hubiera despreciado la poltica habra borrado de un plumazo el poder y la influencia de Gaballufix desde el principio. Pero Nafai no deseaba hablar de poltica basilicana. Guard silencio, y en el silencio habl nuevamente con el Alma Suprema. Tienes que lograr que Padre me crea, dijo. Tienes que mostrarle lo que sucede. No puedes presentarme una visin y luego no ayudarme a persuadir a Padre. Yo te creo, Nyef susurr Issib. Y creo en lo que el Alma Suprema intenta lograr. Tal vez sea todo lo que el Alma Suprema necesite, no lo has pensado? Tal vez el Alma Suprema no necesita que Padre te crea ahora. Acptalo. Confa en el Alma Suprema. Nafai mir a Issib, pero en la oscuridad de la tienda no distingui si su hermano tena los ojos abiertos. Era Issib quien hablaba, o Issib estaba dormido y Nafai oa palabras del Alma Suprema en la voz de Issib? Algn da, Nyef, tal vez suceda lo que dijo Elemak. Quiz debas impartir rdenes a tus hermanos. O incluso a Padre. Crees que entonces el Alma Suprema te librar a tu suerte? No, no poda ser Issib. El Alma Suprema le deca, con la voz de Issib, cosas que Issib jams dira. Y ahora, al comprender que tena su respuesta, Nafai poda dormir de nuevo. Pero antes se formaron nuevas preguntas en su mente: Y si el Alma Suprema me revela ms que a Padre, no porque forme parte de un plan sino slo porque soy el nico que puede or y entender? Y si el Alma Suprema cuenta con que yo pueda hallar el modo de persuadir a los dems, porque ya no tiene poder para convencerlos? Y si estoy realmente solo, excepto por este hermano que me cree, un hermano tullido que nada puede hacer? La creencia es importante, susurr la voz en la mente de Nafai. Gracias a que Issib cree en ti, no has comenzado a dudar t mismo. Dselo a Padre, suplic Nafai mientras se dorma. Habla con Padre para que l me crea.
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El Alma Suprema habl con Padre esa noche, pero no con la visin que Nafai haba esperado. Vi que los cuatro regresabais a Baslica dijo Padre. Ya era hora suspir Mebbekew. Regresabais, pero con un solo propsito. Conseguir el ndice y trarmelo. El ndice? pregunt Elemak. Pertenece al clan Palwashantu desde el comienzo. Es la razn por la cual el clan ha conservado su identidad durante tantos aos. Una vez nos llamaban los Guardianes del ndice, y mi padre me cont que era derecho de los Wetchik utilizarlo. Utilizarlo para qu? pregunt Mebbekew. No estoy seguro. Slo lo he visto unas pocas veces. Mi abuelo se lo dej al consejo del clan cuando comenz a viajar, y mi padre no intent recobrarlo despus de la muerte del abuelo. Ahora est en casa de Gaballufix. Pero, a juzgar por su nombre, sospecho que es una gua para una biblioteca. Qu til se burl Elemak. Y para eso nos envas a Baslica? A buscar un objeto cuyo propsito no entiendes? A buscarlo y trarmelo. A cualquier precio. Hablas en serio? se asombr Elemak. A cualquier precio? Es lo que desea el Alma Suprema. No se trata de sentimientos personales. Quiero que regresis sanos y salvos. De acuerdo asinti Mebbekew. Puedes darlo por hecho. Ningn problema. Traemos ms provisiones? pregunt Nafai. No habr ms provisiones. Orden a Rashgallivak que vendiera todos los suministros para caravanas. Nafai not que Elemak se ruborizaba bajo la piel tostada. Y cuando nuestro exilio haya terminado, Padre, cmo piensas reiniciar los negocios? Nafai comprendi que era un momento crucial: Elemak se daba cuenta de que los actos de Padre estaban destinados a ser irrevocables. Si Elya iba a rebelarse, se valdra de este pretexto, lo que l consideraba un derroche de su herencia. As que Padre respondi sin remilgos. No me propongo reiniciar nada. Obedece, Elemak, o t no debers preocuparte por la fortuna Wetchik. Ms claro imposible. Si Elemak deseaba ser Wetchik alguna vez, ms le vala acatar las rdenes del Wetchik actual. De todas formas, nunca me gustaron esos animales pestilentes cloque Mebbekew. Quin los necesita? Su mensaje era igualmente claro: no me importara en absoluto ser Wetchik en tu lugar, Elemak, as que hazme el favor de irritar a Padre. Te traer el ndice, Padre asegur Elemak. Pero por qu enviar a estos otros? Djame ir solo. O djame llevar a Mebbekew, y qudate con los pequeos. Ninguno de los dos me servir de nada. El Alma Suprema me mostr que los cuatro viajabais. As que los cuatro iris a Baslica, y los cuatro regresaris. Entendido? Perfectamente dijo Elemak. Anoche te burlaste de Nafai porque l declar que tena visiones continu Padre . Pero te aseguro que podras aprender muchsimo de Nafai e Issib. Al menos ellos procuran ayudar. Mis hijos mayores slo aportan quejas. Mebbekew mir a Nafai de hito en hito, pero Nafai tena ms miedo de Elemak, quien observaba a Padre con ojos entornados. Anoche no me creas, Padre, pens Nafai. Y hoy haces que mis hermanos me odien an ms que antes.
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Sabis mucho, Elemak y Mebbekew prosigui Padre, pero en vuestro aprendizaje no llegasteis a asimilar el concepto de lealtad y obediencia. Aprendedlo de vuestros hermanos menores y entonces seris dignos de la riqueza y los honores a que aspiris. Es el fin, pens Nafai. Ahora estoy muerto. Bien podra ser un gusano en el pan, por el modo en que me tratarn durante este viaje. Preferira quedarme antes que ir en estas condiciones, Padre, muchsimas gracias. Padre, har lo que me pides respondi Elemak, pero con una voz glacial que causaba escalofros. Elemak inici huraamente los preparativos. Como Nafai esperaba, Elya lo ignor por completo cuando le pregunt qu deba hacer para ayudar. Y Mebbekew le clav una mirada que le provoc escozor. Quiere matarme, pens. Meb quiere matarme. Como no le permitan ayudar, y como lo ms prudente era pasar inadvertido, Nafai regres a la tienda que comparta con Issib y ayud a su hermano a hacer el equipaje, una tarea que se reduca a envolver los flotadores y guardarlos en un saco. Issib miraba tan vidamente los flotadores que Nafai comprendi que no le importaba lo que Elemak y Mebbekew pensaran de l: quera estar de vuelta donde pudiera usar nuevamente el cuerpo, donde fuera libre y nadie tuviera que vestirlo ni llevarlo a hacer sus necesidades, como un cro o una mascota. Es un prisionero encerrado en su propio cuerpo, pens Nafai. Terminaron la tarea e Issib se qued en su silla, balancendose sobre el suelo como un monarca malhumorado en su trono. Ansiaba marcharse, regresar a Baslica. Todos ansan regresar, pens Nafai. Pero no por razones correctas. Nadie ansia llegar por afn de ayudar al Alma Suprema. Nafai fue a orillas del ro y cogi una rama de diez centmetros de grosor, que curv como si fuera una herradura. Opona resistencia, pero ceda ante la fuerza de sus manos. No la rompas advirti Padre. Nafai se volvi sobresaltado. Solt la rama, que se elev bruscamente haciendo caer algunas hojas. Le llev tiempo crecer dijo Padre. No iba a romperla. Faltaba poco. Yo conozco las plantas, t no. Faltaba poco para que se partiera. No soy tan fuerte. Ms fuerte de lo que crees. Padre lo midi con la mirada. Catorce aos. Ri entre dientes. Los genes de tu madre, no los mos, me temo. Te miro y veo... A Madre? Lo que Issib pudo haber sido, en cuerpo y mente. Pobre muchacho. Pobre muchacho. Por qu no me miras alguna vez, Padre, y me ves a m? En vez de un hijo imaginario. En vez de un chiquillo que inventa visiones, por qu no ves lo que soy? Un hombre que ha odo la voz del Alma Suprema con ms claridad que t. Tengo miedo dijo Padre. Nafai mir al padre a los ojos. Se burla de m? Te envo a una misin ms peligrosa de lo que suponen tus hermanos. Pero t lo entiendes, verdad, Nafai? Eso creo. Despus de lo que has visto dijo Padre. Pero era tanto una pregunta como una respuesta. Qu preguntaba: si Nafai saba la verdad sobre Elya y Meb? No poda ser, pues ni siquiera Padre lo saba. No, Padre preguntaba si de veras vea visiones. La primera reaccin de Nafai fue enfurecerse, ofenderse. Pero comprendi que era un error. Pues Padre tena derecho a preguntar, derecho a tomarse tiempo para creer en sus visiones, tal como deca Issib. Trataba de aceptar la idea de que Nafai era su camarada, otro servidor del Alma Suprema. S respondi Nafai. He visto. Pero nada sobre el ndice.
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Gaballufix no lo entregar fcilmente. En la visin lo entregaba, pero el Alma Suprema no puede verlo todo. El ndice no es simplemente algo que pides prestado. Es muy poderoso. Por qu? Qu puede hacer? No s qu puede hacer por s mismo. Pero s que significa poder. S que, entre los Palwashantu, el que guarda el ndice cuenta con la confianza del clan. El mximo honor. Gabya no lo entregar. Antes matar. Y all mando a mis hijos. Padre estaba furioso. Nafai comprendi: est furioso con el Alma Suprema, que le ha ordenado hacer esto. Pero poco a poco Padre domin su furia y recobr la calma. Espero que el Alma Suprema haya pensado bien todo esto. Padre, yo ir y har lo que el Alma Suprema nos ha pedido, porque s que el Alma Suprema no nos pedira que lo hiciramos sin preparar un modo de lograrlo. Padre le estudi el rostro largo rato, luego sonri. Nafai jams haba visto semejante sonrisa en el rostro de su padre, llena de alivio, de confianza. No ests fingiendo, verdad? dijo. No te limitas a decir lo que crees que deseo or. Desde cundo un hijo tuyo dice lo que t quieres or? pregunt Nafai. Padre lanz una estentrea carcajada. Jams! tron. Y dej de rer sbitamente. Cogi la cabeza de Nafai entre las manos, unas manazas callosas, nervudas, curtidas por aos de manejar cortezas, arneses de cuero y piedras toscas. Apoy esas grandes palmas en ambos lados de la cara de Nafai y se inclin para besarle la boca. Hijo mo susurr. Hijo mo. Permanecieron juntos un instante junto al rbol, junto al agua, hasta que oyeron pasos y se volvieron. Era Elemak, con semblante avinagrado. Hora de partir anunci. Si hoy queremos avanzar algo. Marchaos, por favor dijo Padre. No quiero retrasaros un solo instante. Poco despus montaron en sus camellos para emprender el regreso a la ciudad.

11 - HERMANOS Baslica an no estaba a la vista, pero Elemak conoca el camino. Lo conoca tan bien como el reflejo de su rostro en el espejo, cada lunar, cada protuberancia o hendidura donde se atascaba la navaja hacindole sangrar. Conoca las sombras de cada hora del da, cada lugar donde haba agua despus de una lluvia, cada escondrijo de los salteadores. Ahora Elemak conduca a sus hermanos hacia uno de esos lugares. Haca rato que no avanzaban por el camino, pero hasta ahora lo haban tenido siempre a la vista. Se alejaron de l y pronto el suelo se volvi tan escarpado que tuvieron que detenerse y desmontar. Por qu nos detenemos aqu? pregunt Mebbekew. Los flotadores funcionan dijo Issib. Estamos cerca. Puedo moverme sin la maldita silla. Elemak mir a su hermano invlido sacudiendo la cabeza. An no son seguros. Bajaremos la silla... tendrs que usarla. Issib sola ser obediente, pero no ahora. sala t, si crees que es tan cmoda. Mrate. Los flotadores funcionan de forma intermitente. Perders el control, te caers y puedes hacerte dao. Usa la silla. Mejorar a medida que nos aproximemos. No nos aproximaremos.
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Entonces qu haremos? pregunt Mebbekew. Bajaremos a ese barranco, donde el campo magntico de Baslica no surte efecto, y all aguardaremos hasta el anochecer. Y luego? pregunt Mebbekew. Desde cundo das las rdenes? Elemak se haba enfrentado a esta situacin con muchos viajeros, y a veces con peones contratados. Saba manejarla: represin drstica, instantnea y pblica, para que no quedaran dudas sobre quin estaba al mando. En vez de responder, cogi a Mebbekew por los brazos brazos delgados, femeninos... brazos de actor, por el Alma Suprema! y lo aplast contra una pared de roca. El brusco movimiento asust a un camello. El animal pate, escupi, resopl. Por un instante Elemak temi tener que ir a tranquilizarlo, pero Nafai se le haba acercado y lo calmaba. El chico a veces serva para algo ms que para lamerle el culo a Padre. No como Mebbekew, de quien nunca podas fiarte. No entenda por qu Gaballufix haba confiado en l. Sin duda Gabya saba que Mebbekew se delatara. Aunque no hubiera hablado con Padre de la conspiracin, sin duda se lo haba contado a alguien. De qu otro modo se haba enterado Padre? Meb dilat los ojos de pnico y dolor. Se haba dado un golpe brutal contra la piedra. Bien, pens Elemak. Piensa un poco en el dolor. Pinsalo bien antes de cuestionar mi autoridad en el desierto. Yo estoy al mando aqu jade Elemak. Meb asinti. Y digo que esperemos el anochecer. Slo bromeaba gimi Meb. No tienes que tomrtelo todo tan a pecho, verdad? Elemak sinti ganas de pegarle. A pecho? No comprendes que en Baslica el hombre ms poderoso de la ciudad debe de estar convencido de que lo traicionamos y avisamos a Padre de que huyera? Para Mebbekew, Baslica era una ciudad de placer y movimiento. Bien, tal vez hubiera mucho movimiento dentro de esas murallas, pero muy poco placer. Pero Elemak no le peg, porque sera excesivo y provocara resentimiento en vez de respeto entre los dems. Elemak saba conducir hombres y saba dominar sus sentimientos sin permitir que le obnubilaran el juicio. Solt a Mebbekew y le dio la espalda, tanto para mostrar su plena confianza en su liderazgo corno su desprecio por Mebbekew. Meb no se atrevera a atacarlo, ni siquiera por la espalda. Al anochecer haremos algo muy sencillo. Yo entrar en la ciudad, hablar con Gaballufix y traer el ndice. No objet Issib. Padre dijo que debamos ir todos. Otra insubordinacin, pero menor. Y tratndose de Issib, el invlido, no era aconsejable recurrir a la fuerza. Y todos hemos venido. Pero yo conozco a Gaballufix. Es mi hermanastro, tan hermano mo como cualquiera de vosotros. Soy el ms indicado para convencerlo de que nos d el ndice. Quieres decir que hemos viajado tanto para que ahora me dejes aquprotest Issib, en este atad de metal? Mejor tu silla que un atad verdadero replic Elemak. Si crees que entrar en la ciudad ser divertido, eres un tonto. Gaballufix es peligroso. En efecto intervino Nafai. Elya tiene razn. Si entramos todos juntos, un fracaso podra significar la muerte o la crcel para todos. Si va uno solo, el resto de nosotros puede lograr algo aunque l fracase. Si fracaso, regresad adonde Padre dijo Elemak. Claro rezong Meb. Si todos hemos memorizado el camino. No puedes ir t objet Issib. De todos nosotros, eres el nico imprescindible para guiarnos de vuelta. Ir yo se ofreci Nafai. Seguro ri Elemak. T eres el ms parecido a Rasa. Creo que no entiendes, Nyef. Con slo echarte un vistazo, Gaballufix recordar la nica humillacin que jams pudo
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vengar, Rasa anulando el contrato despus de tener dos hijas, para pactar a la semana un nuevo contrato con Padre... el cual an no ha roto. Si entras solo en casa de Gaballufix, sin que nadie lo sepa, puedes darte por muerto. Yo, entonces dijo Mebbekew. Slo te emborracharas o buscaras una mujerzuela rechaz Elemak, y luego regresaras y mentiras, diciendo que hablaste con Gaballufix y l dijo que no. Mebbekew pareci pensar en enfadarse, pero pronto se arrepinti. Tal vez convino. Pero nadie ha propuesto un plan mejor. Y qu hay de m? sugiri Issib. Yo ir a preguntar. Qu le hara Gaballufix a un invlido? Elemak sacudi la cabeza. Partirte en dos con sus manazas, si le viene en gana. Y t eres su amigo? pregunt Mebbekew. Hermano. Somos hermanos. Nadie escoge a sus hermanos, sabes? Nos conformamos con lo que nos toca. No hara dao a un invlido insisti Issib. Lo avergonzara ante sus hombres. Elemak saba que Issib tena razn. El invlido era el ms indicado para salir vivo de una entrevista con Gaballufix. El problema era que no poda permitir que Issib o Nafai hablaran con ese hombre, Gaballufix poda decir algo comprometedor. No, tena que ir en persona, hablar a solas con Gabya, arreglar las cosas, persuadir a su hermano de que l no haba advertido a Padre en lo referente al plan para matar a Roptat en circunstancias que implicaran y desacreditaran a Wetchik. Si se enteraban de esto, Meb, Issya y Nyef no comprenderan que a fin de cuentas era lo mejor para la seguridad de Padre. Si no lo neutralizaban de este modo, sera Padre quien terminara muriendo en circunstancias misteriosas. Os dir qu vamos a hacer dijo. Ya que no nos ponemos de acuerdo, dejemos que el Alma Suprema decida. Una vieja tradicin: lo echaremos a suertes. Cogi un puado de guijarros del suelo. Tres claros y uno oscuro. Pero al hablar, Elemak ocult entre dos dedos una cuarta piedra de color claro. El que saque la piedra oscura ir a la ciudad. De acuerdo acept Meb, y los otros asintieron. Yo tendr las piedras dijo Nafai. Nadie tiene las piedras, querido chiquillo dijo Elemak. Podra hacer trampa, no? Elemak alz la mano hacia una plataforma de roca que no se vea desde donde estaban. Pero cuando yo haya terminado de mezclarlas, t puedes mezclarlas tambin, Nafai. As sabremos que nadie sabe de qu color es cada piedra. Nafai dio un paso, alz la mano y mezcl las piedras. Cuatro, naturalmente. Elemak saba que palpara las cuatro piedras y se dara por satisfecho. Pero no poda saber que la piedra oscura estaba ahora entre los dedos de Elemak, y que las cuatro piedras de la plataforma de roca eran claras. Mientras tienes la mano ah arriba, Nyef, aprovecha para escoger una piedra. Nafai, pobre tonto, sac una piedra clara y frunci el ceo. Qu esperaba? Era un juego de hombres. Esos chiquillos no comprendan que un hombre con las responsabilidades de Elemak no habra durado mucho en el camino si no supiera aparselas para poner el azar de su parte cuando echaba suertes. Ahora yo dijo Issib. No dijo Elemak. Mi turno. Era otra regla de oro. Elemak tena que jugar entre los primeros, pues de lo contrario alguien sospechara, revisara las piedras y descubrira que ninguna era oscura. Alz la mano, fingi que escoga y al fin sac la piedra oscura, pero ocultando entre los dedos la piedra clara que sobraba. Cuando revisaron, slo quedaban dos piedras en la roca. La reconociste al palparla acus Mebbekew.
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No seas mal perdedor. Si todo anda bien, quiz todos podamos ir a la ciudad. Todo depende de la reaccin de Gaballufix. Y es mi hermano. Si alguien puede persuadirlo, se soy yo. Pienso ir de un modo u otro insisti Issib. Esperar hasta que regreses, pero no me ir de aqu sin entrar. Issya, no puedo prometer que vaya a permitirte entrar en la ciudad. Pero puedo prometerte que antes de irnos de aqu nos aproximaremos lo suficiente para que puedas usar los flotadores. De acuerdo? Issib asinti huraamente. Pero dadme vuestra palabra de que nadie se mover de aqu hasta que yo regrese. Qu haremos si Gaballufix te mata? pregunt Meb. No lo har. Qu haremos si Gaballufix te mata? insisti Meb. Si no regreso al amanecer dijo Elemak, estoy muerto o capturado. En tal caso, queridos hermanitos, ya no estar al mando y me importa un comino lo que hagis. Regresad a casa, con Padre, o id a la ciudad a follar, a perderos o haceros matar. Es cosa vuestra. Pero no os preocupis. Regresar. Eso les dio mucho que pensar mientras los conduca al barranco, a un claro donde nadie podra encontrarlos. Pero mirad dijo Elemak. Desde aqu veis las murallas de la ciudad. Podis ver la Puerta Alta. Usars esa puerta? pregunt Nafai. Para entrar dijo Elemak. Para salir, usar cualquier puerta adonde pueda llegar. Y con esas palabras se alej a grandes pasos, deseando tener tanto valor como aparentaba ante ellos. Ingresar en la ciudad por la Puerta Alta era menos comprometido que por la Puerta del Mercado, pues all no haba Mercado del Oro que proteger. Aun as, Elemak tuvo que hacerse examinar el pulgar para demostrar que era ciudadano, y as el ordenador de la ciudad supo que haba entrado. Elemak estaba seguro de que aunque el ordenador de Gabya no estuviera conectado con los ordenadores de la ciudad lo cual sera ilegal sin duda tendra informadores en el gobierno, y si Gabya tena inters en la novedad, al cabo de unos instantes sabra que Elemak haba entrado en Baslica. Le alivi que el guardia de la puerta no lo detuviera; al menos Gaballufix no haba puesto su nombre para arresto inmediato. O quiz Gabya an no tuviera tanto poder en la ciudad como proclamaba ante sus amigos y seguidores. Quizs an no poda impartir rdenes para que los guardias detuvieran a sus enemigos personales. Soy su enemigo?, pens Elemak. Su hermano, s. Su amigo, no. Un aliado de conveniencia durante un tiempo, s. Ambos vimos modos de obtener beneficios de una relacin ms estrecha. Me ver ahora como una vieja transaccin frustrada, como un amigo potencialmente til o como un traidor a quien castigar? Elemak pensaba ir directamente a casa de Gaballufix, pero una vez dentro de la ciudad cambi de parecer. Ambul desde Embudo hasta la Calle de la Biblioteca, y luego cogi Templo hasta Ala. Templo o Ala lo habran llevado cerca de la casa de Gabya, pero las tropas inquietaban a Elemak. Haba ms soldados que antes de su partida al desierto, y aunque evitaba mirarlos directamente, lo alarmaban cada vez ms. Al fin, cuando vio que un grupo de doce coga la Calle del Ala, se aplast contra una puerta y les ech una ojeada cuando pasaron. De inmediato comprendi qu le perturbaba. Todos eran idnticos: el rostro, la ropa, las armas, todo. Imposible jade.
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No poda haber tantas personas idnticas en el mundo al mismo tiempo. Record las antiguas leyendas sobre clonacin: brujas y hechiceros que intentaban dominar el mundo creando copias genticamente idnticas de s mismos, los cuales inevitablemente (al menos en las leyendas) se volvan contra sus creadores y los mataban. Pero esto era el mundo real, y stos eran soldados de Gabya; l no saba nada de clonacin y si hubiera podido hacer clones, habra escogido un modelo mejor que aquella figura obtusa que recorra las calles. Es una farsa dijo una mujer. No haba nadie en el umbral con Elemak. Slo al salir descubri a quien le hablaba, una agreste anciana y mugrienta, desnuda excepto por las capas de lodo y polvo que la cubran. Elemak no era de los que consideraban a las agrestes objeto de deseo, aunque algunos de sus amigos las usaban tan desaprensivamente como si fueran orinales para su lujuria. La habra ignorado, pero ella pareca haber respondido a su comentario. Adems, nada ms seguro que hablarle a una annima mujer sagrada del desierto. Cmo lo hacen? pregunt. Todos son iguales. Dicen que es una vieja tcnica teatral, muy en boga hace mil aos. No hablaba como una mujer del desierto. Cmo funciona? Es una redecilla que se usa como una capa. Un control de la cintura la enciende y la apaga. Se adapta automticamente a la luz circundante. Es muy brillante bajo la luz del sol, ms opaca en el claro de luna o la sombra. Un dispositivo muy ingenioso. La voz de la mujer sonaba cada vez ms refinada. Quin eres ? pregunt Elemak. Ella le escrut el rostro. Soy el Alma Suprema. Y quin eres t, Elemak? Mi amigo o mi enemigo? Elemak sinti un escalofro de terror. Se haba preocupado tanto por Gaballufix, haba temido tanto que un soldado lo identificara, gritara su nombre y lo arrestara o lo matara en el acto que qued estupefacto cuando una loca de la calle lo reconoci. Cmo es posible ocultarse cuando los enemigos callejeros conocen tu nombre? Slo cuando ella se movi, insertndose el ndice en el ombligo y movindolo como si resolviera una aborrecible mixtura, la repulsin super el miedo y Elemak ech a correr a ciegas calle abajo. Su plan de caminar sin llamar la atencin qued arruinado, pero tuvo la presencia de nimo de no ir directamente a casa de Gabya. Antes quera recobrarse. Pero adonde ir? El hbito lo llevara a casa de su madre. La vieja Hosni tena una bonita casa en Los Pozos, cerca de Puerta Trasera, donde se inmiscua en poltica y creaba y destrua la reputacin de jvenes que ascendan en el gobierno. Pero el deseo triunf sobre la costumbre, y en vez de buscar refugio en casa de su madre se encontr en el porche de la casa de Rasa. Haba estudiado all en su infancia, incluso antes de que Padre fuera esposo de ella; en realidad, su padre y su maestra se haban conocido porque la madre de Elemak lo haba llevado a casa de Rasa. Haba sido embarazoso que los dems estudiantes chismorrearan acerca de la relacin entre la maestra y el padre de Elya, y nunca se haba sentido a sus anchas hasta que al fin termin su educacin a los trece aos. Pero ahora no acuda como estudiante, sino como pretendiente, un pretendiente a quien haban recibido de buen grado. Titubeando ante la puerta, Elemak comprendi que estaba haciendo exactamente lo que haba prohibido a sus hermanos: dedicarse a un asunto personal en vez de cumplir con el encargo de Padre. Pero pronto abandon sus titubeos. No slo cortejaba a Eiadh en busca de una unin ventajosa. En los ltimos meses se haba enamorado de ella; la deseaba ms de lo que jams haba deseado a una mujer. Su voz era msica, su cuerpo una escultura infinitamente variable que lo sorprenda con cada movimiento. Pero al crecer su devocin por ella, tema cada vez ms que ella no le correspondiera de igual forma. Por lo que saba, ella slo lo deseaba como heredero del gran Wetchik, quien podra brindarle enorme fortuna y prestigio. Y si eso era todo lo que vea en l, todo lo que senta por l, los hechos recientes la volveran en contra de Elemak. Ahora no le convendra casarse con el heredero del Wetchik, con tantas actividades interrumpidas y tantos bienes vendidos. Cmo le respondera ahora?
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Tir del cordel de la campanilla. Era una campanilla anticuada, un gong resonante en vez del tintineo musical por entonces en boga. Para su sorpresa, quien atendi fue nada menos que Rasa. Un hombre viene a mi puerta dijo ella. Un joven vigoroso, con la suciedad y el sudor del desierto en el rostro. Cmo debo recibirte? Me traes noticias de mi compaero? Me traes ms amenazas de Gaballufix? Ests aqu para llevarte a mi sobrina Eiadh? O has regresado, con temor en el corazn, a la casa donde estudiaste cuando nio, ansiando un bao y una comida y cuatro slidas paredes para resguardarte? Haba tanto humor en esas palabras que los temores de Elemak se disiparon. Era agradable que Rasa le hablara como a un igual, y con genuino afecto. Padre est bien respondi. No he visto a Gabya desde que regres a la ciudad. Deseara ver a Eiadh, pero an no planeo secuestrarla, y en cuanto al bao y la comida, aceptara con gratitud tanta hospitalidad, aunque jams la habra solicitado. Estoy segura de ello. Habras irrumpido como un energmeno esperando que Eiadh te abrazara de buen grado cuando hueles como un camello y dejas mugre por donde pisas. Entra, Elemak. Mientras disfrutaba del bao volvi a sentirse culpable, pensando que sus hermanos lo aguardaban en las rocas soportando la cancula. Aun as, baarse y acicalarse antes de ver a Gaballufix era muy sensato. Ofrecera un aspecto menos desesperado y comunicara el claro mensaje de que tena amigos en la ciudad, una posicin ms fuerte para negociar. A menos que Gaballufix lo viera como nueva prueba de que Elemak era desleal. No importaba. Su ropa, lavada y oreada, estaba tendida en el secador, y se la puso con gratitud cuando se levant de la baera, dejando que el secador lo secara mientras se vesta. Desdeaba los ungentos para el cabello. La falta de aceite en el cabello era uno de los modos en que se identificaban los partidarios de Potokgavan, quienes rehusaban parecerse a los cabezas mojadas en ningn detalle. Eiadh lo recibi en el saln de Rasa. Pareca tmida, pero eso era buena seal: al menos no se mostraba altanera ni furiosa. Aun as, se atrevera a tomarse las libertades que ella le haba permitido en su ltima cita? O eso sera demasiado presuntuoso, considerando cunto haban cambiado las circunstancias? Se le acerc, pero en vez de sentarse junto a ella en el divn, se hinc sobre una rodilla y le cogi la mano. Ella se la cedi, y luego tendi la otra mano para tocarle la mejilla. Ahora somos extraos? pregunt. No deseas sentarte junto a m? Haba comprendido su vacilacin y le brindaba el aliento necesario. Elemak se sent junto a ella, la bes, le rode la cintura con la mano y sinti su apasionada respiracin, su vida entrega. Al principio dijeron poco, al menos en palabras; en actos ella le revel que sus sentimientos por l no haban cambiado. Pens que te habas alejado para siempre susurr al cabo de un largo silencio. No de ti. Pero no s qu me depara el futuro. Las turbulencias de la ciudad, el exilio de Padre... Algunos dicen que tu hermano tramaba matar a tu padre... Jams. Y otros afirman que tu padre tramaba matar a tu hermano... Tonteras. Ridculo. Ambos son hombres empecinados, eso es todo. Eso no es todo. Tu padre nunca vino aqu con soldados, amenazando que podra entrar cuando quisiera, como hizo Gaballufix. El vino aqu? exclam Elemak, furioso. A qu? Recordars que en un tiempo fue compaero de Rasa... tienen dos hijas... S, creo que las conozco. Claro ri Eiadh. Son tus sobrinas, lo s. Y son las hermanas de Nyef e Issya, adems... Las familias son complicadas. Pero quise decir que lo extrao no fue la visita de

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Gaballufix, sino el modo en que vino, con esos soldados vestidos con sus horribles trajes. Parecen inhumanos. He odo decir que era una holografa. Un antiqusimo dispositivo teatral. Ahora que lo he visto, me alegra que nuestros actores usaran pintura y mscaras. Los hologramas resultan perturbadores. Antinaturales. Le meti la mano dentro de la camisa, le acarici la piel. Elemak sinti un cosquilleo, un hormigueo. Ves? Cmo podra un holograma dar esa sensacin? Cmo alguien soporta ser tan irreal? Siguen siendo reales debajo del holograma y pueden hacerte muecas de burla sin que te des cuenta. Eiadh ri. Pero imagnate, ser actor con esa cosa... Cmo conoceran los dems tus expresiones faciales ? Tal vez slo las usaban para los personajes mudos, de modo que los mismos actores pudieran desempear muchos papeles cambiando instantneamente de traje. Eiadh abri mucho los ojos. Ignoraba que supieras tanto de teatro. Una vez cortej a una actriz coment Elemak. Lo hizo adrede, sabiendo que a la mayora de las mujeres les molestaba or hablar de viejos amores. Entonces me pareca bella, pues nunca te haba visto a ti. Ahora me pregunto si era algo ms que un holograma. Ella le dio un beso, como recompensa por el bonito cumplido. Entonces se abri la puerta y entr Rasa. Les haba concedido los quince minutos que permita la etiqueta, quizs un poco ms. Es muy grato que nos visites, Elemak. Gracias, Eiadh, por agasajar a nuestro husped mientras yo estaba ocupada. Era la delicada farsa del cortejo, la costumbre de actuar como si el pretendiente visitara a la dama de la casa, mientras la joven cortejada slo ayudaba a la dama a agasajar al husped. Estoy inefablemente agradecido por tu hospitalidad dijo Elemak. Has rescatado a un viajero fatigado, Rasa. No saba lo cerca de la muerte que estaba hasta que tu amabilidad me devolvi la vida. Rasa se volvi hacia Eiadh. Es un experto en cumplidos, verdad? Eiadh sonri dulcemente. Rasa dijo Elemak, ignoro qu me depara el futuro. Hoy debo reunirme con Gaballufix y no s que resultar de ello. Entonces no te renas con l replic Rasa con toda seriedad. Se ha vuelto muy peligroso. Roptat est convencido de que haba una conspiracin para matarlo en esa reunin del cobertizo refrigerado, el da en que Wetchik se march. Si Wetchik hubiera estado all, como haban convenido, Roptat habra cado en una trampa. Le creo... creo que Gaballufix lleva la muerte en el corazn. Elemak saba que era cierto, pero ignoraba qu sucedera si confirmaba las sospechas de Rasa. Por lo pronto, Rasa y Eiadh se preguntaran cmo conoca el complot, y en tal caso, por qu no haba prevenido a Roptat. Las mujeres no comprendan que, a veces, para evitar las miles de vctimas de una guerra sanguinaria era ms prudente impedir el conflicto con una sola muerte oportuna. Los inexpertos a menudo confundan la estrategia con el homicidio. Quiz dijo Elemak. Pero se puede conocer el corazn de otro? Yo conozco el corazn de alguien dijo Eiadh. Y el mo no le guarda secretos. Si no te refieres a Elemak seal Rasa, quizs el pobre comience a pensar tambin en un impulsivo delito pasional. Me refiero a Elya, por supuesto asinti Eiadh. Le cogi la mano y se la apoy en el regazo.
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Rasa, no me reunir con Gaballufix sin ningn motivo. Padre me ha enviado. Necesita algo que slo Gaballufix puede darle. Todos necesitamos algo que slo Gaballufix puede darnos, y es la paz. Se lo puedes mencionar cuando lo veas. Lo intentar dijo Elemak, aunque desde luego ambos saban que no lo hara. Qu quiere el Wetchik? Ha enviado algn mensaje para m? No esperaba que te viera. Me envi por una visin del Alma Suprema. Hemos venido los cuatro... Tambin Issib? Aqu! No, los dej fuera de la ciudad, en un lugar seguro. Slo vosotras dos sabis que estn aqu. Con suerte, conseguir el ndice y me marchar de la ciudad antes del anochecer, e ignoro cundo regresar. El ndice jade Rasa. Entonces l nunca regresar. Elemak se inquiet al or esas palabras. Por qu? Qu es? Nada. Mejor dicho, no lo s. Slo que... digamos que si los Palwashantu saben que ha desaparecido... Cmo puede ser tan importante? Nunca lo o nombrar hasta que Padre nos mand buscarlo. No, nadie suele mencionarlo. Supongo que no hubo mucha necesidad. Quizs el Alma Suprema no quera que se conociera. Por qu? Hay muchsimos ndices en todas las bibliotecas del mundo, cientos tan slo en Baslica. Por qu es ste el ndice? No lo s, de verdad. Slo s que es el nico objeto del culto de los hombres que tambin se menciona en las tradiciones de las mujeres. Culto? Cmo se usa? No lo s. Nunca se ha usado, que yo sepa. Nunca lo he visto. Ni siquiera s qu aspecto tiene. Vaya, magnfica noticia. Supuse que sera como cualquier otro ndice, y ahora me dices que Gaballufix podra darme cualquier cosa diciendo que es el ndice y yo ni siquiera sabra que me engaa. Rasa sonri. Elemak, debes comprender. A menos que desee perder el liderazgo de los Palwashantu, jams te dar el ndice. Elemak estaba preocupado, pero no desesperado. Sin duda Rasa hablaba en serio, pero eso no significaba que necesariamente tuviera razn. Nadie saba qu hara Gaballufix y quizs aceptara cualquier trato si pensaba que poda sacar partido de ello. Entregara a la madre de ambos, si Gabya pensaba que la vieja Hosni tena algn valor. No, era posible aduearse del ndice, si el precio era atinado. Y cuanto ms comprenda la importancia de ese misterioso ndice, ms lo codiciaba, no slo para complacer a Padre, no slo como parte de esa partida donde apostaba su futuro, sino por la posesin en s misma. Si el poseedor gozaba de tanto poder, por qu no poda ser de Elemak? Elemak dijo Rasa, si de algn modo consigues el ndice, debes comprender que Gaballufix no te permitir conservarlo. Lo recobrar de algn modo. Corrers un inmenso peligro. Te estoy diciendo que si t o tus hermanos debis defenderos de Gabya, no confiis en ningn hombre. Entiendes? No confes en ningn hombre. Elemak no supo qu responder. l era un hombre. Cmo poda seguir semejante consejo? Hay pocas mujeres en esta ciudad dijo Rasa que no se regocijaran al ver a Gabya privado de su poder y prestigio.
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Con sumo gusto ayudaran al que cogiera el ndice a escapar de las garras de Gaballufix... aunque lo hubiera obtenido por medios que comnmente se consideraran... Delictivos complet Elemak. Odio la sola idea. Pero tu padre tiene razn al pensar que perder el ndice sera un duro golpe para Gaballufix. No fue idea de Padre, a decir verdad. Dijo que se le ocurri en un sueo. Del Alma Suprema. Entonces podra suceder. Podra, quin sabe... Tal vez el Alma Suprema an ejerce influencia suficiente sobre Gaballufix para... idiotizarlo momentneamente. Tanto como para que me lo entregue? Y tanto como para que no te encuentre ni te destruya una vez que lo hayas conseguido. Elemak sinti el contacto de la mano de Eiadh, la tibieza de su cuerpo. He venido aqu en busca de refugio, y por deseo de ti, Eiadh, pero en realidad necesitaba la ayuda de Rasa. Pensar que pude haber ido a casa de Gabya sin comprender la importancia de ese ndice! Rasa, cmo puedo agradecer todo lo que has hecho por m? Me temo que te he alentado a arriesgar la vida en una empresa imposible. Me duele pensar que Gaballufix podra causarte dao, pero las apuestas son muy altas en esta partida. Est en juego el futuro de Baslica... aunque me temo que ganar la apuesta cause tanto dao a la ciudad que la partida no valga la pena. De un modo u otro, ten la certeza de que regresar por Eiadh si puedo, y si ella me acepta. Aunque seas un paria o un criminal? Esperas que aun as ella te siga? Sobre todo en ese caso! exclam Eiadh. No amo a Elya por su dinero ni su prestigio, sino por s mismo. Querida ma dijo Rasa, nunca lo has conocido sin su dinero ni su prestigio. Cmo sabes quin ser cuando ya no los tenga? Era una frase cruel. Elemak no poda creer que se hubiera atrevido a pensarla y mucho menos a decirla. Si Eiadh fuera la clase de mujer cuyo corazn se gua por la codicia, Rasa, entonces no sera la mujer que amo, ni siquiera confiara en ella. Pero s la quiero y ninguna mujer es ms digna de mi confianza. Rasa sonri. Oh, Eiadh, tu pretendiente tiene una esplndida visin de ti. Procura ser digna de ella. Por el modo en que habla mi Ta Rasa, cualquiera dira que trata de evitar que me quieras dijo Eiadh. Tal vez est un poquitn celosa de que un hombre tan cabal me corteje. Olvidas que ya tengo al padre observ Rasa. Para qu quiero al hijo? Fue un momento de tensin. Esas cosas no deban decirse en compaa de gente discreta. A menos que fuera una broma. Al fin Rasa se ech a rer. Al fin. Ambos rieron aliviados. Que el Alma Suprema te acompae dese Rasa. Regresa pronto dijo Eiadh. Lo abraz con tal fuerza que Elemak sinti el contacto de cada parte de su cuerpo, como si ella le estuviera dejando su impronta en la carne. O quiz marcando en su propia carne la impronta del cuerpo de Elemak. l tambin la abraz, para no dejar dudas sobre su deseo ni su devocin. Por la tarde Elemak lleg a casa de Gaballufix. Por hbito casi cogi el callejn que conduca a la entrada lateral, pero record que su relacin con Gaballufix haba cambiado
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de modo imprevisible. Si Gaballufix lo consideraba un traidor, una llegada furtiva dara a Gabya una perfecta oportunidad para librarse de l sin que nadie se enterase. Adems, entrar por el flanco implicaba que Elemak era de rango inferior a Gaballufix. Ya estaba harto de eso. Entrara abiertamente, a la vista de todos, por la entrada principal, como un hombre encumbrado de la ciudad, un husped de honor, con muchos testigos. Afortunadamente, los criados de Gaballufix fueron respetuosos y lo condujeron al interior de inmediato, y pronto Elemak fue introducido en la biblioteca, donde siempre se haba reunido con Gaballufix. Nada pareca haber cambiado. Gabya se levant para abrazarlo. Hablaron como hermanos, chismorreando unos minutos acerca de personas que ambos conocan en el crculo de amigos y seguidores de Gaballufix. El nico indicio de tensin fue el modo en que Gabya se refiri al intempestivo viaje nocturno de Elemak. No fue idea ma asegur Elemak. No s cul de tus hombres habl, pero Padre nos despert horas antes del alba y nos internamos en el desierto antes de la reunin. No me gust que me tomaran por sorpresa dijo Gaballufix. Pero s que a veces estas cosas no pueden remediarse. Gabya pareca dispuesto a comprender. Aliviado, Elemak se reclin en la silla. Ya imaginars mi preocupacin. No poda escabullirme para avisarte de lo que suceda... Padre nos estaba encima continuamente, por no mencionar a mis hermanitos. Mebbekew? Apenas pude evitar que se le aflojaran los esfnteres. Jams debiste incluirlo en nuestro plan. No? Cmo sabes que no fue l quien previno a Padre? Pues no lo s. Slo s que mi querido primo Wetchik se march, y mi hermano Elemak con l. Al menos est fuera de la ciudad. No te estorbar ms. No? Claro que no. Qu puede hacer desde un apartado valle del desierto? Pues te ha enviado de regreso seal Gaballufix. Con un objetivo limitado que no guarda ninguna relacin con el debate sobre los carros de guerra, Potokgavan ni los cabeza mojada. El debate ya ha trascendido esos problemas, de todos modos. O, mejor dicho, se ha vuelto mucho ms inmediato. Dime... cul es el objetivo limitado de tu padre, y cmo puedo burlarlo? Elemak ri, esperando que Gabya bromeara. Creo que el mejor modo de burlarlo es darle lo que quiere... una cosa sencilla, nada importante. Luego nos iremos y t te las vers con Roptat, tal como queras. Nunca quise vrmelas con nadie. Soy un hombre pacfico. No quiero conflictos. Cre tener un plan para evitar los conflictos, pero a ltimo momento la gente en quien confiaba me defraud. An sonrea, pero Elemak comprendi que la situacin no era tan halagea como haba esperado. Dime, Elya, qu es esa nimiedad que debo hacer por tu padre, tan slo porque l lo pide? Hay un ndice dijo Elemak. Una antigualla que pertenece a la familia desde hace generaciones. i > Un ndice? Por qu iba yo a tener un ndice de la familia Wetchik? No lo s. Supuse que t sabras a qu se refera. Padre lo llam simplemente el ndice, as que pens que estaras al corriente.
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Tengo montones de ndices. Montones. Gaballufix enarc las cejas como si hubiera comprendido algo. Pero Elemak le haba visto representar esa farsa, as que supo que era una treta. A menos que te refieras... pero no, es absurdo, eso nunca perteneci a la casa de Wetchik. , Elemak le sigui el juego. / De qu hablas? Del ndice Palwasbantu, naturalmente. La nica razn por la cual se fund el clan, en los albores del tiempo. El ms precioso objeto de toda Baslica. Era natural que exagerase el valor del objeto, como cualquier mercader vido de vender. Fingir que ofrece el objeto ms valioso del planeta para ponerle un precio ridculamente alto e iniciar el regateo. Entonces no puede ser eso resolvi Elemak. Padre no le atribua gran valor. Se trata de una cuestin sentimental. Su abuelo lo tena y se lo prest al consejo del clan para que lo pusiera a buen recaudo durante sus viajes. Ahora Padre lo quiere llevar consigo. Ah, pues es se. Su abuelo lo tuvo, pero slo como guardin temporal. El clan Palwashantu deleg el cuidado en manos del Wetchik; l se hart de la carga y lo devolvi. Ahora se ha designado otro guardin... yo. Y no me he hartado. Di a tu padre que agradezco su afn de asistirme en mis obligaciones, pero me las apaar sin su ayuda varios aos ms. Era momento de mencionar el precio. Elemak aguard, pero Gaballufix no dijo nada. El silencio se prolong durante varios minutos y Gaballufix se levant de la mesa. De todos modos, querido hermano, me alegro de verte en la ciudad. Espero que te quedes mucho tiempo... tu respaldo me vendr bien. Ms an, ahora que tu padre se ha ido, me valdr de toda mi influencia para tratar de designarte Wetchik en su lugar. Esto no era lo que Elemak esperaba. Reafirmaba una intolerable relacin entre Elemak y su herencia. Padre es Wetchik dijo. l no ha muerto, y cuando l muera ser Wetchik sin ayuda de nadie. No ha muerto? pregunt Gaballufix. Entonces, dnde est? No veo a mi viejo amigo Wetchik... pero veo al hijo que sacar mayor partido de su muerte. Mis hermanos tambin sern testigos de que Padre est vivo. Y dnde estn? Elemak estuvo a punto de revelar que se ocultaban a poca distancia de la ciudad. Luego comprendi que esto era precisamente lo que Gaballufix deseaba saber: quines eran los aliados de Elemak y dnde se escondan. No ibas a pensar que entrara solo en la ciudad cuando mis hermanos ansiaban regresar a Baslica tanto como yo? Gaballufix saba que Elemak menta, o cuando menos saba que la huella del pulgar de Elemak era la nica que se haba registrado en las puertas de la ciudad. Pero no poda saber si Elemak slo finga y sus hermanos estaban en las honduras del desierto o si haban burlado a los guardias de las puertas y se encontraban en la ciudad, planeando alguna trapisonda que fuera motivo de preocupacin para Gaballufix. Aun as, no mencion que saba que Elemak era el nico que haba entrado legalmente. Sera como admitir que tena pleno acceso a los ordenadores de la ciudad. Me alegro de que hayan podido regresar a los placeres de la capital dijo Gabya. Pero deben andarse con cuidado. Me temo que Roptat y su pandilla han introducido elementos indeseables, y aunque yo ayudo a la ciudad permitiendo que algunos empleados mos trabajen fuera de hora patrullando las calles, tambin es posible que unos jvenes que vagan a solas se enreden en incidentes infortunados, a veces peligrosos. Les avisar de que se cuiden.

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Y tambin t, Elemak. Me preocupo por ti, hermano mo. Algunos creen que tu padre estaba involucrado en una conspiracin contra Roptat. Imagina qu sucedera si desquitaran su rencor contigo. Elemak comprendi que su misin haba fracasado. Gabya crea que Elemak lo haba traicionado, o bien haba llegado a la conclusin de que ya no le era til y poda ser tan peligroso que vala la pena matarlo. Ya no haba esperanzas de conseguir nada fingiendo cortesa fraternal. Pero quiz conviniera adoptar otra tctica. Vamos, Gabya, sabes que eres t quien ha propagado esa patraa acerca de la conspiracin de Padre contra Roptat. O no recuerdas que se era el plan? Que Padre fuera sorprendido en el cobertizo con el cadver de Roptat. No sera condenado, pero quedara implicado, desacreditado. Slo que Padre no fue, y Roptat no se expuso a tus matones, y ahora intentas rescatar ese plan. Nos sentamos aqu a hablar de l... por qu fingir ahora que no sabemos lo que ocurre? Pero no sabemos lo que ocurre replic Gaballufix. No s de qu ests hablando. ,fe Elemak lo mir con desprecio. Y pensar que una vez cre que eras capaz de conducir a Baslica hacia la grandeza. Ni siquiera supiste neutralizar a la oposicin cuando tuviste la oportunidad. Me traicionaron hombres necios y cobardes. Esa es la excusa que los necios y cobardes dan por sus fracasos... y siempre es sincera, mientras comprendas que te refieres a tu propia traicin. T me llamas necio y cobarde? Gaballufix se enfureca, perda los estribos. Elemak nunca lo haba visto as, excepto en arrebatos ocasionales. No saba si poda enfrentarlo, pero le satisfaca haber desbaratado la corts indiferencia que Gabya haba exhibido hasta aquel momento. Al menos no me escabull en plena noche. Al menos no cre todas las historias que me contaban, por imbciles que fueran. Y yo s? Olvidas, Gabya, que eras t quien me contaba historias. Cul fue la ms imbcil? Que slo actuabas pensando en el inters de Baslica? Pues nunca la cre... saba que andabas persiguiendo lucro y poder. O quiz pienses que cre la historia de que realmente amabas a mi padre e intentabas protegerlo de una enmaraada situacin poltica. Supones que me lo cre? Le has odiado desde que Rasa te abandon y se cas con l, y le has odiado ms con cada ao que ellos han pasado juntos. Eso nunca me import! Rasa no significa nada para m! Incluso ahora es el nico pblico a quien procuras complacer... Vas a su casa y te pavoneas como un gallo, alardeando de tu poder. Deberas or cmo se re de ti. Elemak saba que al decir semejante cosa pona a Rasa en grave peligro, pero era un juego arriesgado y era imposible ganar sin exponerse. Adems, Rasa saba manejar a Gaballufix. Se re? Ella no se re. Ni siquiera has hablado con Rasa. Mrame... Ves el polvo del desierto en mis ropas? Me ba en su casa. Ser compaero de su sobrina favorita. Me dijo que preferira haberse apareado con un conejo que pasar otra noche contigo. Por un instante temi que Gaballufix desenfundara un arma para matarlo en el acto. Pero Gabya se distendi, sonri. Ahora s que ests mintiendo. Rasa jams dira semejante grosera. Claro que me lo he inventado dijo Elemak. Slo quera ver quin era el necio que se crea todas las historias que oa. Una cosa es creer por un momento. Muy distinto es creer en las ideas ms estpidas y aferrarse a ellas. Elemak comprendi de pronto a qu mentira se refera Gaballufix. Y Gabya tena razn: Elemak era un necio por haberla credo, y ms necio an por seguir creyndola hasta ahora. Nunca pensaste en acusar a Padre de matar a Roptat, verdad? Claro que s.
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Pero no en llevarle a juicio. Oh, no... eso sera una estupidez. Una prdida de tiempo. Te lo dije. Dijiste que sera una prdida de tiempo porque el prestigio de Padre en la ciudad impedira que lo condenaran. Pero lo cierto es que jams hubiese comparecido en un juicio porque tendras testigos que descubriran no slo el cadver de Roptat, sino tambin el de Padre. Qu terrible acusacin. Lo niego todo. Tienes una imaginacin perversa, muchacho. Me usabas para traicionar a mi propio padre y para poder matarlo. Durante mucho tiempo supuse que lo sabas. Supuse que comprendas que no hablaramos directamente de ello porque era un tema desagradable. Pens que comprendas que el nico modo de lograr que heredaras pronto era tramando la muerte de tu padre. Elemak se enfureci tanto por haber sido cmplice de una conspiracin parricida que perdi todo su control. Se lanz contra Gaballufix, pero ste le apunt con un pulsador. S, s, veo que sabes lo que un pulsador puede hacer a quemarropa. Mataste a un hombre con un arma parecida, verdad? dijo Gaballufix. Ms an, pudo ser esta misma arma, eh? Elemak mir el pulsador y reconoci las marcas del uso: los araazos, las muescas, el color desteido por el sol mientras l lo llevaba en la cadera durante interminables horas de viaje por el desierto. Prest ese pulsador a Mebbekew cuando regres de mi ltima travesa dijo estpidamente. Y Mebbekew me lo prest a m. Hablando de estpidos... Le dije que lo quera para sorprenderte en una fiesta, para honrarte por derramar sangre. Le dije que usara tu ancdota para inspirar a mis soldados ri Gaballufix. Por eso incluiste a Mebbekew. Para conseguir mi pulsador. Pero por qu? Elemak imagin a su padre muerto, y a alguien descubriendo el pulsador de Elemak a poca distancia, como si lo hubiera abandonado al darse a la fuga. Imagin a Gaballufix tratando de explicar todo lo sucedido al consejo de la ciudad, con lgrimas en los ojos: A esto conduce la codicia de los jvenes... mi propio hermanastro, dispuesto a asesinar a su padre con tal de recibir la herencia. Tienes razn murmur Elemak. Fui un necio. Lo fuiste y lo eres dijo Gaballufix. Hoy te han visto en la ciudad... en toda la ciudad. Mis hombres te siguieron en varios vecindarios. Hay muchos testigos... y pronto ser delicioso ver a Rasa obligada a atestiguar contra el primognito de su amado Volemak. Porque alguien morir esta noche, asesinado por este pulsador, que se hallar cerca del cadver, y entonces todos sabrn que el asesino fue el hijo del Wetchik, quiz siguiendo rdenes de su padre. Y lo mejor de todo es que puedo contarte esto, puedo revelrtelo, puedo dejarte salir con vida de la ciudad, y aun as t no podrs hacer nada. Si decides mencionar mi plan para matar a alguien, sea quien fuere, supondrn que slo tratas de encubrir tu crimen por anticipado. Eres un estpido, Elemak, igual que tu padre. Aun sabiendo que yo no tem matar para cumplir mis propsitos, pensaste que t y tu familia serais inmunes, que yo me mostrara ms tierno contigo porque el mismo fatigado vientre nos alberg nueve meses, mientras sorbamos la vida de una placenta. Elemak nunca haba visto tanto furor, tanto odio, tanta malevolencia en un rostro humano; nunca haba imaginado que fuera posible. Pero ahora enfrentaba el deleite de Gabya al describir un crimen que se propona cometer. Le dio miedo, pero tambin le inspir una descabellada confianza. Como si Gaballufix, al revelar su mezquindad, le permitiera comprender que l era mucho ms noble, a pesar de todo. Quin es el estpido, Gabya? Quin? Creo que ya no hay ninguna duda dijo Gaballufix.

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Es verdad. Logrars que sea imposible que Padre y yo regresemos a la ciudad, al menos por un tiempo, pero la muerte de Roptat no te allanar el camino. De veras eres tan ingenuo? Nadie creer ni por un instante que Padre matara a Roptat, o que yo lo hara. Tendr el arma! exclam Gaballufix. El arma, s, pero ningn testigo de la muerte, slo tu versin divulgada por tu gente. Los basilicanos no son tan imbciles. Quin gana con la muerte de Roptat y el exilio de Padre? Slo t, Gabya. La ciudad se alzar en una rebelin sangrienta. Tus soldados perecern en las calles. Sobreestimas la voluntad de mis timoratos enemigos dijo Gaballufix. Pero ya no hablaba con el mismo aplomo ni con el mismo deleite. Tus enemigos no son timoratos slo porque rehsen matar para lograr sus propsitos. Pero estn dispuestos a matar para detener a un hombre de tu calaa. Una garrapata sin cerebro, envidiosa, despechada y maligna. Tanto deseas morir? S, mtame aqu, Gabya. Cientos de personas saben que estoy aqu. Cientos aguardan para or lo que dir. Tu plan est al desnudo y no funcionar. Porque eres tan estpido que tenas que jactarte. Las palabras de Elemak eran puro alarde, pero Gaballufix lo crey, al menos lo suficiente como para titubear. Para dudar. Sonri. Elya, hermano mo, me enorgullezco de ti. Elemak saba reconocer una rendicin. No respondi. A fin de cuentas eres mi hermano... la sangre de Volemak no te ha debilitado, a pesar de todo. Quizs hasta te haya fortalecido. Acaso crees que ahora me tragar tus adulaciones? Claro que no. Claro que no las tendrs en cuenta... pero eso no impide que te admire, verdad? Slo impide que t creas en mi admiracin! Eres t quien pierde, querido Elya. He venido a buscar el ndice, Gaballufix dijo Elemak. Una cosa sencilla. Dmelo y me largar. Wetchik y su familia no volvern a molestarte, y t podrs seguir con tus tejemanejes hasta que alguien te apuale por la espalda con tal de acallar esos chillidos de cerdo que sueltas cada vez que crees haber dicho algo ingenioso. Gaballufix lade la cabeza. Me lo dar, pens Elemak triunfalmente. No respondi Gaballufix, me gustara, pero no puedo. Sera difcil explicar la desaparicin del ndice ante el consejo del clan. Causara muchos problemas, y para qu ponerme en apuros slo para deshacerme de Wetchik? A fin de cuentas, ya me he librado de l. Ahora, al fin, Elemak haba conseguido lo que buscaba: regatear como un mercader. Qu ms se requerira para que valiera la pena entregrmelo? pregunt. Hazme una oferta. Suficiente dinero como para compensar las molestias a que me ver sometido. Dame el ndice y Padre liberar sus fondos para ti. Lo que quieras. Debo esperar por los fondos? Esperar a que Wetchik me pague despus por un ndice que te doy ahora? Ah, ya entiendo. Gaballufix ri despectivamente. No puedes darme dinero ahora porque no tienes nada. Wetchik an no te ha dado ni una pizca de su fortuna. Te ha enviado con este encargo y ni siquiera te ha dado acceso a su dinero! Era humillante, en efecto. Padre tendra que haber comprendido que al negociar con Gaballufix el dinero sera decisivo; tendra que haberle revelado un cdigo que le diera acceso a los fondos familiares de los Wetchik. Rashgallivak, el mayordomo, tena ms control sobre la fortuna Wetchik que Elemak. Sinti furia y resentimiento contra su padre por haberlo puesto en esta posicin de debilidad. Ese viejo estpido y miope, siempre a trompicones en los negocios.
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Dime, Elya dijo Gaballufix, ya serio. Si tu padre no te confa su dinero, por qu he de confiarte yo el ndice? Gaballufix meti la mano bajo la mesa. Debi de activar un interruptor, pues tres puertas se abrieron al instante y tres soldados idnticos irrumpieron en la biblioteca. Aprehendieron a Elemak, se lo llevaron al vestbulo y lo sacaron a empellones. Y no se conformaron con eso. Lo llevaron a rastras hasta la puerta ms prxima, la Puerta Trasera, pasando frente a la casa de su madre, y lo arrojaron al polvo frente a los guardias. He aqu a uno que abandona la ciudad! grit un soldado. Y no regresar nunca! exclam otro. Los guardias, sin embargo, reaccionaron con calma. Eres ciudadano? pregunt uno. S respondi Elemak, sacudindose el polvo. El pulgar, por favor. Acercaron la pantalla y Elemak apoy el pulgar. Ciudadano Elemak, hijo de la dama Hosni por el Wetchik. Es un honor servirte. Todos los guardias se cuadraron para hacer un saludo militar. Elemak qued apabullado. En todas sus visitas a Baslica, nadie haba hecho ms que enarcar las cejas cuando el ordenador comunicaba su ilustre linaje. Y ahora un saludo militar! Los soldados de Gaballufix se burlaron de nuevo, describindole lo que haran si alguna vez se atreva a regresar, y Elemak comprendi. Los guardias oficiales de la ciudad le daban a entender a l y a todos los que estuvieran cerca que ellos no formaban parte del ejrcito de Gaballufix. Ms an, el mero hecho de que el hijo de Wetchik fuera enemigo de Gaballufix inspiraba el respeto de los guardias. Si Elemak hallaba un modo de aprovechar esa situacin, quiz pudiera volverla en su favor. Qu ocurrira si regreso a la ciudad como el libertador, al mando de la guardia y la milicia, para aplastar a Gabya y su odiado ejrcito de disfrazados ? La ciudad me dar con gusto todo lo que Gabya procura ganar mediante el timo, la intimidacin y el homicidio. Tendra todo el poder que Gaballufix ha imaginado... y la ciudad me adorara.

12 - FORTUNA Era un da espantoso en el desierto, a pesar de que el barranco, excepto en pleno medioda, estaba sumido en las sombras y una brisa suave lo recorra. Ningn lugar es cmodo, pens Nafai, cuando esperas que otro cumpla una tarea que consideras tuya. Peor que el calor, que el sudor que le goteaba en los ojos, que la arena que se le meta en la ropa y entre los dientes, era el temor que senta Nafai al pensar que Elemak tena a su cargo la misin del Alma Suprema. Nafai saba que Elemak haba hecho trampa al echar la eleccin a suertes. No era tan tonto como para pensar que Elemak dejara semejante cosa librada al azar. Aunque admiraba la destreza con que Elya lo haba manejado, estaba enfadado con l. Intentara realmente conseguir el ndice? O ira a la ciudad a reunirse con Gaballufix para planear una nueva traicin contra Padre y la ciudad y, en ltima instancia, contra la tutela que el Alma Suprema ejerca sobre la humanidad? Regresara? Por la tarde oyeron crujir piedras, y Elemak descendi ruidosamente al escondrijo. Tena las manos vacas, pero los ojos brillantes. Hemos sido traicionados, pens Nafai. Se ha negado, por supuesto dijo Elemak. Ese ndice es ms importante de lo que dijo Padre. Gaballufix no quiere entregarlo... al menos no lo har a cambio de nada. Qu quiere, pues? pregunt Issib.
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No lo precis. Pero tiene un precio. Dej bien claro que est dispuesto a or una oferta. El problema es que debemos regresar donde Padre y tener acceso a sus finanzas. Nafai no estaba muy conforme. Cmo poda saber lo que Elemak y Gaballufix haban pactado? Regresar con las manos vacas dijo Mebbekew. Te dir qu haremos, Elya. T regresars, y los dems aguardaremos aqu a que vengas con el cdigo de las cuentas de Padre. De acuerdo asinti Issib. No pienso pasar la noche en el desierto cuando puedo entrar en la ciudad y usar los flotadores. Tan estpido eres? exclam Elemak. No comprendes que las cosas han cambiado? No puedes andar paseando annimamente por la ciudad. Hay tropas de Gabya por todas partes. Y Gaballufix no es amigo de Padre, por tanto tampoco lo es nuestro. Es tu hermano observ Mebbekew. No es hermano de nadie rezong Elemak. Tiene tantos escrpulos morales como el barro, y es igualmente viscoso. Lo conozco mejor que vosotros y os aseguro que no tendra el menor reparo en matarnos. Nafai se asombr de que Elemak hablara de este modo. Cre que queras que gobernara Baslica. Pensaba que su plan ofreca la mejor esperanza para Baslica en las inminentes guerras. Pero nunca cre que Gaballufix se preocupara por nada salvo su propio provecho. Sus soldados merodean por toda la ciudad usando un traje hologrfico que les cubre el cuerpo, as que todos parecen absolutamente idnticos. Mscaras para todo el cuerpo! exclam Mebbekew. Qu gran idea! Eso significa explic Elemak que cuando alguien vea a un soldado de Gaballufix cometer un delito, como secuestrar o matar a un hijo del viejo Wetchik, nadie podr identificar al culpable. Oh dijo Mebbekew. Pues bien intervino Nafai, aunque Padre nos d acceso a su dinero, de qu servira? Por qu crees que Gaballufix lo vendera? Piensa, Nafai. Incluso un chiquillo de catorce aos puede comprender las cosas de hombres hasta cierto punto. Gaballufix paga a centenares de soldados. Tiene una fortuna inmensa, pero no tanto como para mantener esta situacin para siempre, a menos que logre echar mano de los impuestos de Baslica. El dinero de Padre cambiara la situacin. En este momento, Gaballufix necesita el dinero ms que el prestigio de poseer el ndice, del cual ya nadie se preocupa. Tragndose la condescendencia de Elemak, Nafai comprendi que el anlisis era correcto. Entonces el ndice est en venta. Tal vez. As que regresemos a ver a Padre para ver si vale la pena gastar dinero en el ndice... y cunto dinero. l nos dar acceso a las finanzas y podremos regresar para regatear... Yo digo que t regreses a ver a Padre mientras yo pruebo suerte en la ciudad dijo Mebbekew. Quiero dejar mi silla esta noche insisti Issib. Cuando regresemos respondi Elemak podrs entrar en la ciudad. Como esta vez? Nos hars esperar de nuevo, y nunca entraremos. De acuerdo concedi Elemak. Regresar solo y dir a Padre que abandonaste su causa tan slo para entrar en la ciudad, pasear con tus flotadores e ir a follar. No pienso ir a follar! protest Issib. Y yo no pienso ir a flotar! brome Mebbekew.
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Un momento los interrumpi Nafai. Qu pasar si regresamos para obtener la autorizacin de Padre? Eso nos llevar casi una semana. Quin sabe cunto habrn cambiado las cosas. Podra estallar la guerra civil en Baslica. O Gaballufix podra conseguir otros medios de financiacin, de modo que nuestro dinero no significara nada para l. Hay que hacer la oferta ahora. Elemak lo mir sorprendido. S, claro, es cierto. Pero no tenemos acceso al dinero de Padre. Por toda respuesta, Nafai mir a Issib. Issib revolvi los ojos. T tienes acceso al cdigo de Padre? pregunt Mebbekew. Me dijo que alguien ms deba saberlo, en caso de necesidad asinti Issib. Pero cmo te diste cuenta, Nafai? Vamos, no soy tan idiota. En tus investigaciones tenas acceso a archivos de la ciudad que jams dejaran ver a un> nio sin autorizacin especfica de un adulto. Pero no saba que Padre te lo haba dado. Bien, slo me dio el cdigo de entrada. Yo me las apa para averiguar el resto. Mebbekew estaba plido. Y en todo este tiempo, mientras yo viva como un mendigo en la ciudad, tenas acceso a toda la fortuna de Padre? Pinsalo, Meb dijo Elemak. A quin ms confiara Padre su cdigo? Nafai es un nio, t eres un derrochn y yo tena constantes desavenencias con l acerca del modo de invertir el dinero. En cambio Issib... qu iba a hacer l con el dinero? Qu bien. Como no necesita dinero, recibe todo el que quiere. Si yo hubiera usado el cdigo para sacar dinero, l lo habra alterado, as que nunca lo us dijo Issib. Quiz tenga otro cdigo ms para tener acceso al dinero... Nunca lo intent. Y tampoco lo intentar ahora, as que ya podis olvidarlo. Padre no nos autoriz a dilapidar la fortuna familiar. Nos dijo que el Alma Suprema quera que le llevramos el ndice seal Nafai. No lo entiendes? El ndice es tan importante que Padre tuvo que enviarnos a enfrentarnos con su enemigo, un hombre que planeaba matarlo. Vamos, Nyef, eso fue un sueo de Padre, no algo real protest Mebbekew. Gaballufix no pensaba matar a Padre. Claro que s intervino Elemak. Pensaba matar a Roptat y a Padre, y luego inculparme. Mebbekew qued boquiabierto. Dispondra las cosas para que hallaran mi pulsador, el que te prest a ti, Mebbekew, cerca del cadver de Padre. Fuiste muy torpe al perder mi pulsador, Meb. Cmo sabes todo esto? pregunt Issib. Gaballufix me lo cont mientras trataba de convencerme de que yo estaba indefenso. Entonces acudamos al consejo sugiri Issib. Si Gaballufix confes... Confes, o ms bien alarde, ante m, a solas. Mi palabra contra la suya. Es intil contrselo a nadie. No servira de nada. sta es la oportunidad dijo Nafai. Hoy, ahora mismo. Vayamos a la casa, entremos en los archivos de Padre a travs de su propia biblioteca, convirtamos todos los fondos en activos lquidos. Iremos al Mercado del Oro y obtendremos lingotes, bonos negociables, joyas y dems, y luego iremos a ver a Gaballufix... Y l nos roba todo, nos mata y deja nuestros cuerpos hechos picadillo para que los chacales los encuentren en una zanja de las afueras concluy Elemak. Claro que no dijo Nafai. Llevaremos un testigo... alguien que l no se atrever a tocar. Quin? pregunt Issib.
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Rashgallivak declar Nafai. El no slo es mayordomo de la casa de Wetchik. Es Palwashantu y goza de gran confianza y prestigio. Lo llevamos con nosotros, observa todo, presencia el cambio de la fortuna de Padre por el ndice y nos vamos sanos y salvos. Gaballufix podra matarnos a nosotros, pues nosotros estamos ocultos y Padre se encuentra en el exilio, pero no puede tocar a Rash. Es decir que los cuatro visitaremos a Gaballufix? pregunt Issib. E iremos a la ciudad? inquiri Mebbekew. No es mal plan concedi Elemak. Arriesgado, pero es cierto que es el momento para actuar. As que vayamos a la casa resolvi Nafai. Podemos dejar los animales aqu esta noche, verdad? Issib y yo podemos ir a la biblioteca de Padre para efectuar la transferencia de fondos, mientras Meb y t encontris a Rash y lo trais aqu para que vayamos juntos a ver a Gaballufix. Rash aceptar? pregunt Issib. Qu ocurrira si Gaballufix decide matarnos de todos modos ? Aceptar dijo Elemak. Es un hombre totalmente leal. Jams traicionar a la casa de Wetchik. Slo tardaron una hora. Atardeca cuando entraron en el Mercado del Oro e iniciaron las transacciones finales. Todos los fondos que no estaban comprometidos en bienes inmuebles se encontraban disponibles en el archivo bancario de Issib, el cual, al igual que los archivos bancarios de todos los hermanos, era un mero subarchivo de la cuenta general de Padre. Si alguien dudaba de que Issib tuviera autorizacin para gastar tanto, all estaba Rashgallivak, observando en silencio. Todos saban que si Rash estaba all, la transaccin era legtima. La cantidad representaba la mayor compra de bienes porttiles en la historia reciente del Mercado del Oro. Ningn agente contaba con lingotes, joyas ni bonos suficientes para afrontar toda la compra. Durante ms de una hora, hasta que el sol se puso detrs de la muralla roja y el Mercado del Oro qued en las sombras, los agentes trajinaron hasta que al fin reunieron toda la cantidad en una sola mesa. Se transfirieron los fondos; una suma desorbitante se desplaz de una columna a otra en todas las pantallas (pues todos los agentes seguan la operacin, anonadados). Envolvieron los lingotes en tres paquetes de pao, guardaron las joyas en sacos, plegaron los bonos en carpetas de cuero. Luego los paquetes se distribuyeron entre los cuatro hijos de Wetchik. Uno de los agentes ya haba llamado a media docena de guardias de la ciudad para que los acompaaran, pero Elemak se neg. Si nos acompaan los guardias, todos los ladrones de Baslica los vern y espiarn adonde vamos. Nuestras vidas no valdrn nada. Nos moveremos deprisa y sin guardias, con sigilo. De nuevo los agentes miraron a Rashgallivak, quien asinti aprobatoriamente. Al cabo de media hora de marcha por las calles de la ciudad, atentos a cada mirada, llegaron a las puertas de la casa de Gaballufix. Nafai advirti de inmediato que reconocan a Elemak y Mebbekew. Tambin a Rashgallivak, pero Rash era muy conocido en el clan Palwashantu, y hubiera sido extrao que no lo reconocieran. Slo hubo que presentar a Nafai e Issib cuando Gaballufix los recibi en el gran saln de su casa, mejor dicho, la casa de su esposa. As que t eres el que vuela le dijo Gaballufix a Issib. Floto corrigi Issib. Eso veo asinti Gaballufix. Hijos de Rasa, ambos. Mir a Nafai directamente a los ojos. Muy corpulento para ser tan joven. Nafai guard silencio. Concentraba la atencin en estudiar el rostro de Gaballufix. Muy vulgar, a decir verdad. Un poco fofo. Ya no era joven, aunque era menor que Padre, quien haba dormido con la madre de Gaballufix al menos el tiempo suficiente para engendrar a
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Elemak. Exista una leve semejanza entre Elya y Gaballufix, pero no demasiada, slo en el cabello oscuro y los ojos demasiado juntos. Si los ojos los asemejaban, tambin los diferenciaban, pues los de Gaballufix, turbios e inflamados, contrastaban con los de Elemak, atentos y penetrantes. Elemak era un vigoroso hombre de accin, un hombre del desierto que poda enfrentarse a forasteros y lugares desconocidos con coraje, confianza y aplomo; Gaballufix, en cambio, era un hombre que no iba a ningn lado y no haca nada, sino que se refugiaba en su guarida mientras otros trabajaban para l. Elemak sala a penetrar el mundo, cambindolo cuando poda; Gaballufix se plantaba en un sitio y sorba el mundo hasta secarlo, vacindolo para llenarse l. Conque el chiquillo es mudo coment Gaballufix. Por primera vez en su vida dijo Meb. Hubo risillas nerviosas. Por qu los hijos y el mayordomo de Wetchik me honran con esta visita? Padre quiso que intercambiramos regalos contigo explic Elemak. Vivimos en un lugar donde necesitamos poco dinero, pero Padre se ha encaprichado con el ndice. Mejor dicho, el Alma Suprema se lo ha ordenado. Mientras que t, Gaballufix, poco puedes hacer con el ndice, pues ni siquiera lo habrs mirado desde que diriges el consejo del clan. En cambio podras aprovechar una parte de la fortuna Wetchik mucho mejor que Padre, quien est lejos de la ciudad. Era un discurso elocuente, atinado y totalmente engaoso, y Nafai lo admir. No quedaron dudas de que se intentaba efectuar una compra, pero estaba delicadamente disimulada como un intercambio de obsequios, para que nadie pudiera acusar abiertamente a Gaballufix de haber vendido el ndice, ni a Padre de haberlo comprado. Mi pariente Wetchik es demasiado generoso conmigo respondi Gaballufix. No creo que pueda ayudarle mucho con administrar una nfima parte de su cuantiosa fortuna. Por toda respuesta, Elemak se adelant y desenvolvi un pesado paquete de lingotes de platino. Gaballufix cogi un lingote y lo observ. Una belleza reconoci. Sin embargo, es una parte tan nfima de la fortuna Wetchik que me sentira mal haciendo tan flaco favor a mi pariente, cuando l est dispuesto a cargar con el pesado lastre de custodiar el ndice Palwashantu. Esto es slo una muestra advirti Elemak. Si se me ha de confiar esa tarea, no debera ver la totalidad de los bienes? Elemak extrajo el resto del tesoro que llevaba encima y lo apoy en la mesa. Padre no se atrevera a agobiarte con una carga ms pesada. Es una carga ligera protest Gaballufix. Me avergonzara permitir que mi ayuda se limitara a esto. Pero Nafai advirti que los ojos de Gaballufix centelleaban al ver tantas riquezas juntas. Supongo que es slo una cuarta parte de lo que trais. Gaballufix mir a Nafai, Issib y Mebbekew. Creo que es suficiente intervino Nafai. Entonces no podra depositar la carga del ndice en las espaldas de mi pariente dijo Gaballufix. Muy bien asinti Elemak. Empez a envolver los lingotes. Eso es todo?, pens Nafai. Nos rendimos tan fcilmente? Soy el nico que nota que Gaballufix se desvive por el dinero? Que bastar ofrecerle un poco ms para que venda? Aguarda dijo Nafai. Podemos sumar lo que yo llevo. Nafai not que Elemak lo traspasaba con la mirada, pero era impensable aproximarse tanto e irse con las manos vacas. Elemak no comprenda que el ndice era importante? Ms importante que el mero dinero, por cierto. Y si eso no basta, Issib tiene ms prosigui Nafai. Mustraselo, Issib. Permteme que te lo muestre. En cuestin de segundos haba triplicado la oferta. Me temo que mi herman menor ha sido muy desconsiderado al agobiarte con una carga muy superior a lo que yo pensaba ofrecerte declar secamente Elemak.
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No, no, al contrario dijo Gaballufix. Tu hermano menor ha sabido estimar mucho mejor la carga que estoy dispuesto a sobrellevar. Ms an, creo que si el cuarto restante de lo que habis trado a mi casa estuviera sobre esta mesa, no me molestara agobiar a mi querido pariente con la tremenda responsabilidad del ndice Palwashantu. Yo digo que es demasiado manifest Elemak. Pues hieres mi sentimientos replic Gaballufix, y no veo razones para seguir discutiendo. Hemos venido en busca del ndice insisti Nafai. Hemos venido porque el Alma Suprema lo pide. Tu padre es famoso por su santidad y visiones dijo Gaballufix. Si ests dispuesto a aceptar todo lo que tenemos prosigui Nafai, te lo entregaremos de buen grado con tal de cumplir la voluntad del Alma Suprema. Tanta obediencia ser largamente recordada en el Templo respondi Gaballufix. Mir a Mebbekew. O la devocin de Mebbekew no est a la altura de la de su hermano Nafai? Presa de la indecisin, Mebbekew mir a Elemak y Gaballufix. Pero fue Elemak quien actu. De nuevo se puso a envolver lingotes con el pao. No! exclam Nafai. No retrocederemos ahora! Tendi la mano hacia Mebbekew. Sabes bien lo que Padre querra que hicieras. Veo que slo el menor comprende realmente la situacin coment Gaballufix. Mebbekew dio un paso adelante y comenz a poner paquetes sobre la mesa. Entretanto, Elemak cogi el hombro de Nafai, clavndole las uas, y le susurr al odo: Te dije que me dejaras esto a m. Le has dado el cudruplo de lo que era necesario pagar, tonto. Nos quedamos sin nada. Nada salvo el ndice, pens Nafai. Pero an as comprenda que quizs Elemak hubiera sabido manejar el regateo, y quizs l deba haber cerrado la boca y confiar en Elya. Pero Nafai haba tenido la certeza, de que si no hablaba perderan el ndice. Toda la fortuna Wetchik, excepto la tierra y los edificios, estaba en la mesa de Gaballufix. Eso es suficiente? pregunt secamente Elemak. Suficiente dijo Gaballufix. Suficiente para demostrarme que Volemak el Wetchik ha traicionado a los Palwashantu. Esta gran fortuna ha sido encomendada a unos chiquillos que, con pueril estupidez, han resuelto dilapidarla en la compra de lo que todo verdadero Palwashantu sabe que no se puede vender. El ndice, el temido y sagrado tesoro de los Palwashantu... Volemak crea que poda comprarlo? No, imposible! Slo cabe deducir que ha perdido el juicio o que lo habis matado y ocultado el cadver en alguna parte. No! exclam Nafai. Tus mentiras son obscenas barbot Elemak y no las toleraremos. Se adelant y por tercera vez intent recoger el tesoro. Ladrn! exclam Gaballufix. De pronto se abrieron las puertas y una docena de soldados irrumpi en la sala. Crees que puedes hacer esto en presencia de Rashgallivak? pregunt Elemak. Insisto en hacerlo en su presencia dijo Gaballufix. Quin crees que me trajo la noticia de que Volemak traicionaba la confianza de los Wetchik? De que los hijos de Volemak queran derrochar la fortuna Wetchik en un descabellado capricho? Sirvo a la casa de Wetchik declar Rashgallivak. Mir a cada uno de los hermanos con rostro afligido. No podra servir a los intereses de esa gran casa y permitir que la fortuna sea destruida por un loco que cree ver visiones. Gaballufix vacil en creerme, pero convino conmigo en que la fortuna de Wetchik tena que ser encomendada a otra rama de la familia.
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Como jefe del clan Palwashantu salmodi Gaballufix, declaro que Volemak y sus hijos, tras haber demostrado su incapacidad e ineptitud como custodios de la mayor casa del clan, quedan para siempre descartados como herederos y poseedores de la casa de Wetchik. Y en reconocimiento por aos de leales servicios, prestados por l y por sus antepasados durante muchos siglos, concedo la tutela temporal de la fortuna Wetchik y el uso del nombre de Wetchik a Rashgallivak, para que cuide de todos los aspectos de la casa Wetchik hasta el momento en que el consejo del clan disponga otras medidas. En cuanto a Volemak y sus hijos, si intentan objetar o cuestionar este acto, se los considerar enemigos de sangre de los Palwashantu y sern juzgados segn leyes ms antiguas que las de la ciudad de Baslica. Gaballufix sonri a Elemak. Lo has entendido todo, Elya? Elemak mir a Rashgallivak. Entiendo que el hombre ms leal de Baslica es ahora el peor traidor. Vosotros fuisteis los traidores replic Rash. Esta sbita epidemia de visiones, ese infructuoso viaje al desierto, la venta de todos los animales, el despido de todos los peones, y ahora esto... Como mayordomo de la casa Wetchik, no tuve ms opcin que acudir al consejo del clan. Gaballufix no es el consejo del clan reproch Elemak. Es un vulgar ladrn y has puesto nuestra fortuna en sus manos. Vosotros pusisteis vuestra fortuna en sus manos dijo Rashgallivak. No veis que lo he hecho por vosotros? Por los cuatro? El consejo me nombrar guardin durante unos aos, hasta que todo esto haya pasado, y si en ese perodo uno de vosotros demuestra ser un hombre prudente, dign de confianza y de la responsabilidad del puesto, el nombre y la fortuna de Wetchik os sern devueltos. No quedar tal fortuna dijo Elemak. Gabya la gastar en sus ejrcitos antes del fin de este ao. En absoluto intervino Gaballufix. Se la entregar a Rash, para que contine como mayordomo. Elemak ri con amargura. Como mayordomo, para que la use segn las directivas del consejo. Y cules sern esas directivas? Ya vers, Rash. Muy pronto... porque el consejo ha incurrido en tremendos gastos para pagar a toda esa soldadesca. Rashgallivak pereca incmodo. Gaballufix mencion que una pequea parte se podra deducir para afrontar los actuales gastos, pero tu padre tambin hubiera aportado para ello, si an estuviera en su sano juicio. Te ha tomado por tonto dijo Elemak, y tambin a m. A todos nosotros. Rash mir Gaballufix, obviamente preocupado. Tal vez debiramos convocar al consejo para deliberar sobre esto apunt. El consejo ya se ha reunido contest Gaballufix. A cunto ascienden los gastos del clan? pregunt Rashgallivak. Una bagatela. No pierdas el tiempo preocupndote por eso. O eres tan indigno de confianza como Volemak y sus hijos? Ves? dijo Elemak. Ya empieza... haz lo que Gabya quiere o dejars de ser el mayordomo de la fortuna Wetchik. La ley es la ley sentenci Gaballufix. Y ya es hora de que estos jovenzuelos derrochones se marchen de mi casa antes de que los acuse del asesinato de su padre. Antes de que digamos otra cosa que ayude a Rash a ver la verdad, querrs decir replic Elemak. Nos iremos dijo Mebbekew. Pero esta chchara acerca del consejo del clan Palwashantu y nombrar Wetchik a Rashgallivak es orina de rata. Eres un ladrn, Gabya, un ladrn asesino y embustero que hubiera matado a Roptat y a Padre si no hubiramos abandonado la ciudad tal como lo hicimos, y no dejaremos nuestra fortuna familiar en tus sangrientas manos.
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Mebbekew se abalanz sobre las joyas y cogi una bolsa. Al punto los soldados acometieron contra los cuatro. En un santiamn le arrebataron las joyas y sin mayor ceremonia los expulsaron del saln, los empujaron por las puertas y los arrojaron a la calle. Largo de aqu! gritaron los soldados. Ladrones! Asesinos! Nafai an no entenda lo que haba ocurrido cuando Mebbekew le cogi la garganta. Tenas que poner todo el tesoro en la mesa! Pensaba quedrselo de todos modos protest Nafai. Callaos, tontos orden Elemak. Esto no se ha terminado. Nuestras vidas no valen nada... Tal vez tenga hombres aguardando para matarnos en las cercanas. Y recordad lo que Rasa me dijo hoy: No confiis en ningn hombre. Repiti la frase, cambiando un poco el nfasis: No confiis en ningn hombre. Nos reuniremos esta noche donde dejamos los camellos. Daremos por muerto al que no haya llegado all al alba. Ahora corred... y no vayis a ningn sitio donde os puedan estar esperando. Elemak ech a andar hacia el norte. Al cabo de unos pasos gir sobre los talones. Vamos, tontos! Mirad... Ya hacen seas a sus matones! Nafai vio que uno de los soldados del porche de Gaballufix alzaba un brazo y sealaba con el otro. A qu velocidad puedes ir con esos flotadores? le pregunt Nafai a Issib. A mayor velocidad que t respondi Issib. Pero a menos velocidad que el haz de un pulsador. El Alma Suprema nos proteger dijo Nafai. Bien dijo Issib. Ahora muvete, tonto. Nafai agach la cabeza y se intern en la muchedumbre. Haba corrido un centenar de metros hacia el sur por la Calle de la Fuente cuando se volvi para ver por qu la gente gritaba a sus espaldas; Issib se haba elevado una veintena de metros y desapareca detrs del tejado de una casa que estaba frente a la de Gaballufix. No saba que poda hacer eso, pens Nafai. Y mientras echaba a correr, pens que quizs Issib tampoco lo supiera. All va uno rugi una voz spera. De pronto un hombre le cerr el paso, espada energtica en mano. Una mujer jade; la gente se apart. Pero casi sin saber que lo saba, Nafai sinti la presencia de un hombre a sus espaldas. Si retroceda ante el hombre de la espada, caera en manos del verdadero asesino, que aguardaba detrs. As que Nafai se lanz hacia delante. Su enemigo no esperaba que ese jovenzuelo desarmado embistiera, y su estocada fall. Nafai le asest un rodillazo en la entrepierna, alzndolo en vilo. El hombre grit. Nafai lo apart de un empelln y corri con todas sus fuerzas, sin mirar atrs, y mirando adelante slo para esquivar a la gente y cuidarse del vibrante fulgor rojo de otra espada, o del caliente rayo blanco de un pulsador.

13 - FUGA Issya nunca haba tratado de elevarse tanto con los flotadores. Saba que respondan a la tensin muscular, que cuando l apretaba un flotador ste se clavaba en el aire. Pero siempre haba credo que la posicin era relativa al suelo. No estaba del todo equivocado: cuanto ms se elevaba, ms tendan los flotadores a resbalar hacia abajo, pero aun as pudo escalar el aire hasta llegar a la altura de los tejados. Todos lo miraron, naturalmente, pero eso era lo que quera. Miradme, y hablad del joven invlido que vol hacia el tejado. Los matones de Gaballufix no se atreveran a dispararle ante tantos testigos, y menos frente a la casa de su jefe.

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Pronto comprob que no haba nadie en los tejados, as que los us como una especie de carretera, deslizndose entre pozos de ventilacin y chimeneas, cpulas y huecos de ascensores, lomas y rboles de los jardines altos. Una vez sorprendi a un anciano que reparaba la mampostera del parapeto de una viuda; el tamborileo de una teja rota preocup a Issib un instante, pero al volverse vio que el hombre no se haba cado, sino que miraba a Issib boquiabierto. Esta noche circularn rumores, se pregunt Issib, sobre un joven semidis que sobrevol Baslica, tal vez enamorado de una mortal de incomparable belleza? Era una manzana excepcionalmente larga, pues se haba construido sobre varias calles de la zona. Haba recorrido un buen trecho sin descender a la calle, sin duda a ms velocidad que sus perseguidores. Siempre era posible que Gaballufix tuviera sicarios apostados en las puertas de la ciudad; si haba una emboscada, sera en la Puerta Trasera, la ms cercana a su casa. As que Issib no pudo permitirse el lujo de descuidarse cuando descendi a la calle. Pero antes de alejarse de los tejados, ech una mirada nostlgica a la roja muralla de la ciudad. El sol an estaba alto, partido en la mitad por la muralla. Ojal pudiera sobrevolarla. Pero saba que la muralla estaba erizada de dispositivos electrnicos, incluidos los nodos que generaban el campo magntico que alimentaba los flotadores. Era imposible cruzar por all. El diminuto ordenador que llevaba en el cinturn nunca ecualizara el violento choque de fuerzas encima de la muralla. Lleg al linde de un tejado y descendi hacia la muchedumbre. Era el extremo de la Calle Sagrada, por donde se permita la circulacin de hombres. Muchos notaron su descenso, pero en cuanto lleg a la calle flot a poca altura y se confundi con el trfico. Que un matn intente dispararme ahora, pens. En cuestin de minutos lleg a la puerta. Los guardias reconocieron el nombre en cuanto el lector de pulgares lo proyect en la pantalla y le palmearon la espalda para desearle suerte. En Puerta Trasera no haba desierto, sino los lindes del Bosque Sin Sendas. A la derecha estaba la tupida selva que volva inaccesible el lado norte de Baslica; a la izquierda sinuosos arroyos, sofocados por rboles y matorrales, descendan de las irrigadas colinas a las ridas rocas del desierto. Para un hombre normal habra sido un viaje de pesadilla, a menos que supiera el camino, como Elemak. Para Issib se trataba de eludir los obstculos ms altos y flotar cuesta abajo hasta perder la ciudad de vista. Se gui por el sol hasta llegar a la meseta del desierto. Luego enfil hacia el sur, cruzando el Camino Seco y el Camino del Desierto, hasta que en el ocaso lleg al lugar donde haban escondido su silla. Los flotadores estaban en el lmite del campo magntico de la ciudad y le result difcil maniobrar para acomodarse en la silla. La silla slo representaba dificultades y limitaciones. Aun as, tena sus ventajas. Diseada como silla multiuso para invlidos, posea un terminal conectado a la principal biblioteca pblica de la ciudad cuando estaba al alcance, con diferentes interfases para personas con diversas incapacidades. Incluso comprenda ciertas palabras clave y poda pronunciar las palabras ms comunes de varias lenguas. Si no existieran los flotadores, la silla hubiera sido el objeto ms preciado de su vida. Pero haba flotadores. Cuando los usaba, era un ser humano normal que adems gozaba de ciertas ventajas. Cuando no poda usarlos, era un invlido sin ventaja alguna. Los camellos aguardaban fuera de la influencia del campo magntico, sin embargo, as que tendra que usar la silla. Se sent, desactiv los flotadores y gui la silla en su lento y torpe vuelo entre angostos despeaderos hasta que al fin oli y oy los camellos. No haba nadie all; l era el primero. Descendi, posando la silla sobre las patas, y se qued sentado y alerta mientras estudiaba los informes de la biblioteca buscando matanzas inexplicables u otros episodios violentos. Nada todava. Pero los redactores de noticias y los chismosos no tardaran en enterarse. Quiz sus hermanos estuvieran muriendo en ese instante o ya estuvieran muertos, o tal vez los hubieran capturado y encarcelado a la espera de algn rescate. Qu hara entonces? Cmo podra regresar? La silla poda llevarlo, pero no estaba diseada para viajes de larga distancia. Saba por experiencia que la silla slo poda desplazarse una hora seguida y luego necesitaba varias horas de recarga solar. Madre me ayudar, pens Issib. Si no regresan esta noche, Madre me ayudar. Si puedo llegar a ella.
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Mebbekew corri en medio de la multitud. Advirti que varios hombres intentaban acercarse a l, pero su experiencia de actor un actor que deba circular en medio del pblico para recaudar el dinero le haba enseado a moverse en una muchedumbre y buscaba el modo de burlar a sus perseguidores internndose en los lugares ms atestados, cruzando claros que pronto quedaban cerrados por la marea de gente. Enseguida dej atrs a los matones. Entonces apur el paso, un trote desmaado que no daba la impresin de gran prisa pero cubra mucho terreno a gran velocidad. Pareca estar corriendo por puro placer, y as era, pero nunca dejaba de vigilar. Cuando vea soldados enfilaba directamente hacia ellos, pensando que Gaballufix no se atrevera a usar hombres claramente identificados como suyos para asesinar a alguien a plena luz del da. A la media hora haba llegado a Villa de las Muecas, el barrio que mejor conoca. Haba menos soldados, y aunque all abundaban los criminales a sueldo, eran de la clase que no permaneca comprada mucho tiempo. Adems Meb tena amistades que conocan ese barrio mejor que el ordenador de la ciudad. No confiis en ningn hombre, haba dicho Elemak. Bien, eso era fcil. Meb conoca a muchos hombres, pero sus mejores amigos eran mujeres. La eleccin result fcil desde que tuvo edad suficiente para conocer las aplicaciones prcticas de la diferencia entre hombres y mujeres. Casi se haba redo cuando Padre le consigui una instructora a los diecisis aos. Se divirti fingiendo que era virgen cuando fue a visitarla, pero al cabo de unos das ella lo despidi riendo, diciendo que si segua visitndola pronto le enseara a ella cosas que no deseaba aprender. Meb tena buena mano con las mujeres. Ellas lo amaban, y seguan amndolo, no porque supiera complacerlas aunque en efecto saba hacerlo sino porque saba escucharlas; saba hablarles de tal modo que se sentan necesitadas y protegidas al mismo tiempo. No todas las mujeres le profesaban simpata, pero las que gustaban de l no lo olvidaban. As que al cabo de pocos minutos en Villa de las Muecas Mebbekew se hallaba en la habitacin de una citarista de la Calle de la Msica, y al cabo de pocos minutos estaba en sus brazos, y al cabo de pocos minutos ms estaba dentro de ella; luego hablaron durante una hora y ella sali a buscar la ayuda de algunas actrices que ambos conocan, que tambin simpatizaban con Mebbekew. Poco despus del anochecer, Mebbekew, con peluca, tnica y maquillaje, hablando y caminando como una mujer, atraves la Puerta de la Msica con un grupo de mujeres risueas y cantarinas. Slo se revel el disfraz cuando Mebbekew apoy el pulgar en la pantalla, y el guardia, al leer el nombre, le gui el ojo y le dese buenas noches. Mebbekew conserv el disfraz hasta que lleg al lugar de la cita, y slo lament que fuera Issib y no Elemak quien lo mir boquiabierto sin reconocerlo. Le habra gustado festejar la travesura con su hermano mayor. De todos modos, puesto que acababan de arrebatarles toda su fortuna y el ttulo de su padre, era improbable que Elemak estuviera de nimos para bromas. Elemak fue quien cruz la ciudad con menos dificultades. No se top con ningn matn y tard poco en llegar a la casa de Hosni, cerca de la Puerta Trasera. Temiendo que los asesinos aguardaran en la puerta misma, entr para visitar a su madre. Ella le ofreci una esplndida comida siempre contrataba a las mejores cocineras de Baslica, escuch atentamente su relato, convino en que si hubiera abortado cuando estaba embarazada de Gaballufix el mundo sera un lugar ms agradable, y al fin lo despidi despus del anochecer con una pieza de oro en el bolsillo, un fuerte cuchillo de metal en el cinturn y un beso. Elemak saba que si Gaballufix apareca ms tarde, alardeando de haber arrebatado su fortuna y el ttulo de Wetchik a los hijos de Volemak, Madre reira y lo alabara. Amaba todo lo que fuera divertido, y casi todo la diverta. Una mujer jovial, aunque totalmente vaca. Elemak sospechaba que Gaballufix haba heredado de ella sus principios morales, aunque desde luego no su inteligencia. Aunque, a decir verdad, su maestra Rasa le haba dicho una vez que su madre era muy inteligente, demasiado inteligente para permitir que los dems lo supieran. Es como estar entre extranjeros peligrosos explic
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Rasa. Es mejor hacerles creer que no sabes el idioma, para que hablen sin tapujos. As acta la querida Hosni cuando se codea con quienes se consideran cultos y educados. Se burla despiadadamente de ellos cuando se van. Se burla de m ante Gaballufix, o se burla de Gaballufix ante m? O nos ridiculiza a ambos ante sus amigas cuando nos vamos? En la puerta, los guardias lo reconocieron de inmediato, se cuadraron nuevamente y le ofrecieron su ayuda. Elemak les dio las gracias y se intern en la noche. La luz de las estrellas le bastaba para reconocer las tortuosas veredas que conducan desde Bosque Sin Sendas hasta el desierto. Durante ese oscuro viaje slo pudo pensar en su furia contra Gaballufix, quien lo haba burlado logrando el apoyo de Rash. Las carcajadas de su madre le resonaban en la mente como si se divirtiera slo a costa de l. Se senta desamparado, humillado. Y luego record el peor momento, cuando Nafai se inmiscuy torpemente en sus regateos y regal la fortuna de Padre. Si no hubiera hecho eso, tal vez Rashgallivak no hubiera pensado que eran indignos de la fortuna Wetchik. Entonces no habra actuado contra ellos y podran haberse marchado con el tesoro y el ttulo de Padre intactos. Nafai les haba hecho perder aquella batalla. Si hubiera dependido slo de Elemak, l lo habra logrado. Tal vez Gaballufix le hubiera cedido el ndice por un cuarto de la fortuna de Padre, lo cual representaba ms dinero del que Gaballufix poda obtener de otra manera. Nafai, ese chiquillo imbcil que no poda mantener la boca cerrada, que finga tener visiones propias para granjearse el afecto de Padre, que por el mero acto de nacer haba transformado a Gaballufix en enemigo jurado de Padre. Si lo tuviera ahora mismo en mis manos lo matara, pens Elemak. Me ha arrebatado la fortuna y el honor, y por tanto mi futuro. Para l es fcil entregar la fortuna Wetchik, que de todos modos jams le habra pertenecido. Habra sido ma. Yo nac para ella. Me prepar para ella. La habra duplicado una y otra vez, porque soy mucho mejor hombre de negocios que Padre. Pero ahora soy un exiliado y un renegado, acusado de robo y privado de fortuna, sin siquiera el respeto del hombre que debi haber sido mi mano derecha, Rashgallivak. Todo por culpa de Nafai. Nafai corri a ciegas, sin rumbo fijo. Slo cuando se apart de la muchedumbre y se encontr en un espacio abierto procur calmarse para pensar dnde estaba y qu deba hacer. Se encontraba en la Vieja Pista de Baile, otrora un espacio tan vasto como la Orquesta de Villa de las Muecas, que la haba reemplazado siglos atrs. Pero ahora los edificios la invadan por doquier. Haba perdido su redondez y hasta la forma de cuenco del anfiteatro se perda entre las casas y tiendas. Pero an era un espacio abierto, y all se qued Nafai, mirando el cielo, rosado hacia el oeste, gris hacia el este. Anocheca y Nafai no saba si an lo estaban siguiendo. Algo era seguro: en la oscuridad, en esa zona de la ciudad, las multitudes desapareceran y sera mucho ms fcil matarle a escondidas. Su loca carrera lo haba alejado de la seguridad y no saba qu hacer. Nafai llam una voz infantil. Dio media vuelta. Era Luet. Hola salud. Pero no tena tiempo para charlas. Tena que pensar. Pronto dijo ella. Pronto qu? Ven conmigo. No puedo. Tengo que hacer algo. S. Tienes que venir conmigo. Tengo que largarme de la ciudad. Ella lo cogi por la camisa y se irgui de puntillas con el propsito de mirarlo a los ojos, pero slo qued colgada de la camisa como una marioneta. Nafai ri, pero ella no le vio la gracia. Escucha, hombre ocupado, has olvidado que soy una vidente del Alma Suprema?

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S, lo haba olvidado. Incluso haba olvidado que al acudir en medio de la noche ella haba salvado a Padre de la conspiracin de Gaballufix. Comprendi que haba cosas que ella an ignoraba sobre aquel punto. Se crey obligado a ponerla al corriente. Elemak y Mebbekew eran cmplices de la conspiracin dijo. Pero creo que Gaballufix les minti acerca de sus propsitos. Luet no tena paciencia para esos farfulleos. Crees que ahora me importa? Te estn buscando, Nafai. Lo he visto en un sueo... un soldado con manos ensangrentadas merodeando en las calles. Supe que tena que encontrarte. Para salvarte. Cmo puedes t salvarme a mi? Ven conmigo. Conozco el camino. Nafai no tena una idea mejor. Ms an, cuando trat de pensar en una alternativa, la mente se le qued en blanco. No poda retener el pensamiento. Comprendi que era un mensaje del Alma Suprema, que lo instaba a acompaarla. El Alma Suprema la haba enviado, as que deba acompaarla adondequiera que lo llevara. Ella le tom la mano y lo sac de la Vieja Pista de Baile, tomando por la calle del mismo nombre, hasta que llegaron a un punto donde se haca ms estrecha y a una encrucijada donde doblaron a la izquierda. Hemos perdido nuestra fortuna dijo Nafai. Y por mi culpa. Slo que Rashgallivak nos traicion. Cllate le orden Luet. Este vecindario no es respetable. Tena razn. Estaba oscuro y la calle continuaba entre casas viejas, derruidas y mugrientas. Haba pocas personas y todas tenan un aire furtivo. Doblaron en un par de recodos bruscos y desembocaron en la Calle del Manantial, cerca del sitio donde descenda al bosque sagrado. En ese momento Nafai vio un grupo de soldados que montaban guardia como si supieran que l aparecera all. Quiso girar sobre los talones para huir, pero por la calle que acababan de coger se aproximaban un par de hombres cuyas espadas energticas refulgan en la oscuridad. Buen trabajo, Nyef rezong Luet. Tal vez no se hubieran fijado en nosotros, pero ahora s parecemos sospechosos. Ya saben quines somos dijo l, sealando a los hombres que avanzaban por la calle oscura. Bien. Esperaba entrar por el camino fcil, pero habr que conformarse con ste. Le cogi la mano y lo arrastr por la Calle del Manantial, alejndose de la ciudad y acercndose al Bosque Sagrado. Nafai saba que era lo ms estpido que podan hacer. En los lindes del bosque no habra testigos. Los asesinos podran salirse con la suya. Si Luet imaginaba que Nafai era un hbil luchador, capaz de desarmar o matar a los atacantes, pronto descubrira la triste verdad de que jams le haba interesado pelear y no tena la menor preparacin. No recordaba haberle pegado a nadie en un arrebato de furia, ni siquiera a sus hermanos mayores, pues resistirse contra Meb o Elemak slo empeoraba las cosas. Nafai era corpulento para su edad, el ms alto de los hijos de Wetchik, pero eso no significaba nada en una refriega. Al internarse en la oscuridad del extremo de la Calle del Manantial, los matones se envalentonaron. Muy bien murmur uno, aunque en voz audible para Nafai y Luet. A las sombras. Ah entablaremos nuestra conversacin. No tenemos nada que podis robarnos respondi Luet con voz asustada y trmula. Pero Nafai, por la firmeza de su mano, supo que ella no estaba temblando. Aunque l s estaba temblando. A las sombras repiti el hombre. As que le obedecieron. Se internaron en la oscuridad, bajo los rboles. Pero, para sorpresa de Nafai, no se detuvieron, ni giraron al sur para bordear el bosque y regresar a la
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ciudad por la prxima calle. Ella lo conduca directo hacia el este. Cada vez se internaban ms en la zona prohibida. No puedo ir all objet Nafai. Cllate. Tampoco pueden ellos, a menos que nos oigan hablar y sigan el sonido. Nafai contuvo la lengua y la sigui. Al cabo de un trecho el terreno comenz a descender, parecindose ms a un barranco que a un declive, y el avance se volvi dificultoso. El cielo estaba totalmente oscuro, y aunque ya haban cado muchas hojas, la sombra de los rboles era muy profunda. No veo nada susurr Nafai. Yo tampoco respondi Luet. Detente. Escucha. Quizs hayan dejado de seguirnos. S, han dejado de seguirnos. Pero no podemos detenernos. Porqu no? Tengo que sacarte de la ciudad. Si me sorprenden aqu, el castigo ser terrible. Lo s. Y tambin para m, por traerte. Entonces llvame de vuelta. No. El Alma Suprema quiere que vayamos all. Resultaba difcil andar cogidos de la mano. Ambos necesitaban las dos manos para abrirse paso por la escabrosa ladera del peasco. No hubiera sido un descenso tan peligroso a plena luz del da, pero en la oscuridad quiz no vieran un precipicio mortal, as que deban andar a tientas a cada paso. Al menos en esa cuesta los rboles eran ms escasos, as que la luz de las estrellas comenz a ayudarles. Al menos, as fue hasta que llegaron a la niebla. Ahora tenemos que detenernos dijo Nafai. Sigue bajando. En la niebla? Nos perderemos en la cuesta, caeremos y moriremos. Es buena seal. Significa que hemos hecho la mitad de trayecto hasta el lago. No pensars llevarme al lago! Silencio. Por qu no me tiro de cabeza, pues, y les ahorro el esfuerzo de matarme? Cllate, hombre estpido. El Alma Suprema nos proteger. El Alma Suprema es un enlace por ordenador con satlites que estn en rbita de Armona. No tiene mquinas mgicas para cogernos en el aire si nos caemos. Nos est alertando dijo Luet. Al menos me est ayudando a m a encontrar el camino. Podras dejar de hablar y dejarme escucharla. Pasaron horas bajando por la niebla, o eso crey Nafai, pero al fin llegaron al fondo. Hierba en una llanura, y despus barro. Un barro tibio. No, caliente. Hemos llegado dijo Luet. No podemos bajar al agua, que viene de una profunda grieta de la corteza del mundo, donde es tan caliente que hierve y despide vapor. El agua nos escaldara hasta pelarnos los huesos si nos quedramos sumergidos mucho tiempo, aun cerca de la costa. Y cmo hacen las mujeres...? Adoramos cerca del otro extremo, donde el lago recibe helados arroyos de montaa. Algunas se sumergen en las aguas ms fras. Pero en general recibimos visiones cuando flotamos en el lugar donde confluyen las aguas fras y calientes. Un sitio turbulento donde el agua gira sin cesar, congelando y quemando alternativamente. El lugar donde se encuentran el corazn del mundo y su superficie ms glida. Un lugar donde los dos corazones de cada mujer se convierten en uno.
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No es para m objet Nafai. Lo s. Pero aqu nos ha trado el Alma Suprema, as que aqu nos quedaremos. Y entonces, lo que Nafai ms tema. Una mujer, a poca distancia. Ya os asegur que haba odo una voz de hombre. Vena de all. Se acercaron faroles y muchas mujeres. Sus pies chapoteaban al pisar el barro caliente, y hacan ruidos de succin al desprenderse. Cunto me he hundido en el barro?, se pregunt Nafai. Les costar sacarme? O simplemente me sepultarn vivo, dejando que el barro decida si debe cocerme o asfixiarme? Yo lo he trado declar Luet. Es Luet dijo una anciana. Un murmullo recogi el nombre y lo transmiti a la muchedumbre. El Alma Suprema me condujo hasta aqu. Este hombre no es como los dems. El Alma Suprema lo ha escogido. La ley es la ley declar la anciana. Has asumido la responsabilidad, pero eso slo desplaza el castigo. T en vez de l. Nafai not lo tensa que estaba Luet. Comprendi: Entiende al Alma Suprema tanto como yo. Tal vez al Alma Suprema no le importe si ella vive o muere, y quiz se contente con dejarle pagar con la vida por haberme salvado. Muy bien declar Luet. Pero debis llevarle a la Puerta Privada, y ayudarle a atravesar el bosque. No puedes darnos rdenes, infractora! exclam una mujer. Pero otras la silenciaron. Nafai comprendi que Luet era muy respetada, aun cuando hubiera cometido una falta. La multitud se entreabri para ceder el paso a una mujer que apareci como un fantasma en la niebla. Iba desnuda, y como estaba limpia Nafai tard en comprender que era una agreste. Slo cuando se aproxim y cogi la manga de Luet, Nafai pudo verle el cutis curtido y seco, el rostro arrugado y enjuto. T susurr Luet. T repiti la agreste. Entonces la sagrada mujer del desierto encar a la anciana que pareca estar al mando de aquel grupo de justicieras. Ya la he castigado declar. Qu quieres decir? pregunt la anciana. Soy el Alma Suprema, y afirmo que ella ya recibi mi castigo. La anciana mir a Luet con incertidumbre. Es verdad, Luet? Nafai qued estupefacto. Tanto confiaban en Luet que le pedan que confirmara o negara un testimonio que poda costarle o salvarle la vida, segn su propia respuesta? Esa confianza se justificaba, pues la respuesta de Luet no incluy ninguna splica a favor de s misma. Esta mujer sagrada slo me abofete. Cmo puede ser castigo suficiente para esto? Yo la he trado aqu dijo la agreste. Le he hecho traer a este muchacho. He mostrado a este varn grandiosas visiones, y le mostrar ms an. Honrar su simiente, y engendrar una gran nacin. Que nadie lo detenga en su marcha por el agua y el bosque, y en cuanto a ella, lleva la marca de mi mano en el rostro. Quin puede tocarla cuando yo he saldado cuentas con ella? Es en verdad la voz de la Madre dijo la anciana. La Madre murmuraron algunas. El Alma Suprema susurraron otras.
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La mujer sagrada se encar nuevamente a Luet y le toc los labios con el dedo. Luet le bes suavemente el dedo y por un instante Nafai anhel saborear aquella dulzura. Luego la expresin de la agreste se alter. Era como si un alma ms brillante le hubiera iluminado el rostro y ahora se hubiera ido; pareca distrada, confundida. Mir alrededor sin reconocer y se perdi en la niebla. Era tu madre? susurr Nafai. No. La madre de mi cuerpo ya no es sagrada. Pero, en mi corazn, todas las mujeres sagradas son mi madre. Bien dicho declar la anciana. Es una nia elocuente. Luet inclin la cabeza. Cuando la irgui, tena lgrimas en las mejillas. Nafai no entenda qu suceda all, ni qu significaba para Luet; slo saba que su vida haba corrido peligro, y luego la de Luet, y ahora el peligro haba pasado. Eso era suficiente para l. La agreste haba dicho que nadie deba detenerlo en su paso por el agua y el bosque. Al cabo de una breve deliberacin, las mujeres decidieron que esto significaba que deba atravesar el lago desde ese punto hasta la otra orilla, desde lo caliente hasta lo fro; Nafai ignoraba cmo deducan esto a partir de las pocas palabras de la mujer sagrada, pero a menudo se haba sorprendido de los muchos sentidos que los sacerdotes hallaban en las sagradas escrituras de la religin de los hombres. Aguardaron unos minutos, hasta que varias mujeres llamaron desde el agua. Slo entonces Luet lo llev a un lugar desde donde poda ver el lago. Ahora entenda de dnde surga la niebla: vaharadas de vapor brotaban del agua. Dos mujeres conducan un bote largo y bajo hacia la costa, una remando, la otra al timn. La proa del bote era cuadrangular y baja, pero como no haba olas en el lago y remaban suavemente, no haba peligro de que entrara agua por la proa. Se aproximaron a la costa hasta encallar. An quedaban varios metros de agua entre el bote y los bajos de lodo donde se hallaban Nafai y Luet. El barro estaba decorosamente caliente, de modo que Nafai tena que mantener los pies en movimiento para no escaldarse. Qu sentira al caminar en las aguas? Camina con firmeza le susurr Luet. Cuanto menos salpiques, mejor, as que no debes correr. Si caminas sin pausa, llegars pronto al bote, y el dolor pasar rpidamente. De forma que ella lo haba hecho antes. Bien, si Luet poda soportarlo, tambin l. Avanz hacia el lago. Las mujeres jadearon. No dijo Luet. En este lugar, donde eres un nio y un forastero, alguien debe guiarte. Yo, un nio? Comparado contigo? Pero Nafai comprendi que Luet estaba en lo cierto. Al margen de la edad, aquel lugar era de ella, no de l; ella era la adulta y l era el chiquillo. Ella marc el ritmo, gil pero sereno. Nafai senta que el agua le quemaba los pies, pero no era honda y no salpic demasiado, aunque sus movimientos no eran tan grciles ni certeros como los de Luet. El trayecto hasta el bote dur una eternidad, mil pasos punzantes, sobre todo mientras aguard a que ella abordara la embarcacin. Luet le ayud a subir al bote y Nafai sinti aguijonazos tan profundos que temi mirarse los pies pensando que el calor le haba arrancado la carne. Pero cuando mir, la piel pareca normal. Luet us el vuelo de la falda para enjugarle los pies. La mujer que impulsaba el bote clav el remo en el barro y dio un empelln, haciendo ondular los msculos de sus macizos brazos con el esfuerzo. Nafai se puso frente a Luet y le cogi las manos mientras se deslizaban por el agua. Ese breve viaje fue el ms extrao de su vida. La niebla creaba una atmsfera mgica e irreal. Pasaban en silencio junto a grandes rocas que surgan del agua y pronto se perdan de vista como si hubieran cesado de existir. La temperatura aumentaba, y el agua burbujeaba en ciertos sitios; eludieron esos puntos. El bote no se calentaba, pero el aire era tan trrido y hmedo que pronto quedaron empapados, con la ropa pegada al cuerpo. Nafai advirti por primera vez que Luet tena silueta de mujer; las curvas no eran muy marcadas, pero s lo suficiente para que nunca ms la viera como una nia. De pronto sinti vergenza
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de cogerle las manos, pero tena miedo de soltarla. Necesitaba tocarla, como un nio que aferra la mano de la madre en la oscuridad. El aire se enfri poco a poco. Atravesaron un estrecho flanqueado por abruptos peascos que parecan unirse en las alturas, perdindose en la niebla. Nafai se pregunt si estaban en una caverna, o si simplemente el sol jams llegaba al fondo de aquella profunda grieta. Entonces las paredes de los peascos se alejaron, y la niebla se despej un poco. El agua se encresp. Ahora haba olas y las corrientes balanceaban el bote. La mujer que impulsaba el bote alz los remos; la timonel apart la mano del timn. Luet se inclin hacia Nafai y susurr: Este es el lugar adonde acuden las visiones. Como te dije, donde confluyen las aguas fras y calientes. Aqu es donde atravesamos las aguas con el cuerpo. Con el cuerpo era literal. Nafai sinti ms vergenza por la desnudez de Luet que por la propia, as que se mir las manos mientras se desnudaba y plegaba la ropa, al igual que Luet, para dejarla en el bote. En su timidez, Nafai no atin a ver cmo Luet se deslizaba hacia el agua sin ruido para permanecer inmvil y de espaldas. Not que ella no intentaba nadar, as que se zambull ruidosamente y se qued quieto. El agua lo mantena a flote. No haba peligro de hundirse. El silencio era hondo y poderoso; Nafai slo habl cuando vio que Luet se alejaba a la deriva. No importa murmur ella. Calla. Nafai guard silencio. Ahora estaba solo en la niebla. Las corrientes lo hicieron girar, o tal vez no, pues en la niebla no distingua el este del oeste ni lograba tener ninguna orientacin, excepto arriba y abajo, y ni siquiera eso pareca importar. Era un lugar apacible donde sus ojos vean y no vean, donde sus odos oan y no oan. La corriente, sin embargo, no le permita adormilarse. Senta el contacto de las aguas calientes y fras, a veces quemantes, a veces glidas, y por momentos pensaba que no resistira ms, que tendra que nadar para no morir all. De pronto la corriente cambi de nuevo. No recibi ninguna visin. El Alma Suprema no le dijo nada. Nafai escuch. Incluso le habl al Alma Suprema, rogndole saber cmo podra conseguir el ndice que Padre le haba mandado buscar. Si el Alma Suprema lo oy, no se lo dio a entender. Anduvo a la deriva una eternidad, o quizs escasos minutos, hasta que oy el roce de los remos contra el agua. Una mano le toc el cabello, el hombro, le cogi el brazo. Record cmo volver la cabeza, y al volverse vio el bote. Luet, totalmente vestida, le tenda las manos. Ahora no senta vergenza; se alegraba de verla, pero le entristeca tener que salir del agua. Subi al bote con torpeza, balancendolo bruscamente, haciendo entrar agua. Rueda hacia dentro le susurr Luet. Se tendi de lado en el agua, levant un brazo y una pierna, los apoy en el bote y rod hacia dentro. Un movimiento deslizante, casi silencioso. Luet le alcanz sus ropas, an mojadas, pero ahora muy fras. Nafai se visti y tirit mientras las mujeres impulsaban el bote hacia la glida niebla. Luet tambin tiritaba, pero pareca impvida. Al fin llegaron a la costa, donde aguardaba otro grupo de mujeres. Tal vez otro bote haba cruzado el lago sin detenerse para observar el ritual de cruzar el agua con el cuerpo, o tal vez haba un camino para llevar mensajes a pie; fuera como fuese, las mujeres que aguardaban ya saban quines eran. No hubo necesidad de explicaciones. Luet lo gui de nuevo, esta vez por aguas heladas que le hicieron doler los huesos. Llegaron a la tierra seca una ribera herbosa en vez de bajos fangosos y manos de mujer lo cubrieron con una manta seca. Tambin arroparon a Luet. El primer varn que atraviesa las aguas coment una mujer. El varn que atraviesa las aguas de las mujeres dijo otra. Luet le explic, con cierta confusin. Profecas famosas. Hay tantas que es difcil no cumplir alguna de vez en cuando. Nafai sonri. Saba que Luet tomaba las profecas ms en serio de lo que finga. Tambin l.

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Nadie pregunt a Luet qu haba ocurrido en el agua; nadie le pregunt si haba visto una visin. Pero aguardaron, demorndose hasta que ella dijo: El Alma Suprema me dio confortacin, y fue suficiente. Entonces se desperdigaron, aunque algunas miraron a Nafai hasta que l neg con la cabeza. Ya hemos terminado con la parte fcil suspir Luet. Nafai pens que era una broma, pero entonces ella lo condujo a travs de la Puerta Privada, una legendaria brecha en la muralla roja, en cuya existencia no haba credo del todo. Era un pasaje combado entre dos macizas torres, y en vez de guardias de la ciudad slo haba mujeres. Al otro lado se extenda Bosque Sin Sendas. Pronto supo que el nombre era merecido. Cuando llegaron al Camino del Bosque tena el rostro cubierto de araazos, al igual que Luet, y los brazos y piernas llenos de rasguos. Por all est Puerta Trasera dijo Luet. Y por cualquiera de estos barrancos llegars al desierto. No s adonde irs desde all. Con eso basta dijo Nafai. Sabr orientarme. Entonces he cumplido con lo que orden el Alma Suprema. Nafai no supo qu decir. Ni siquiera conoca el nombre para sus sentimientos. Creo que no te conozco dijo Nafai. Ella lo mir perpleja. No, no quise decir eso dijo Nafai. Creo que antes no te conoca, aunque crea conocerte, y ahora que al fin te conozco, no te conozco en absoluto. Ella sonri. Las corrientes cruzadas causan este efecto. No cuentes a nadie, hombre o mujer, lo que has hecho esta noche. Creo que al recordarlo no creer que haya ocurrido. Te veremos de nuevo en casa de Ta Rasa? No lo s. Slo s esto: que ignoro cmo obtener el ndice sin hacerme matar, pero debo conseguirlo. Aguarda a que el Alma Suprema te indique qu hacer. Y luego hazlo. Nafai asinti. Eso est bien, siempre que el Alma Suprema me diga algo. Lo har. Cuando haya algo que hacer, ella te lo dir. Impulsivamente Luet tendi la mano y cogi la de Nafai, apenas un instante. Nafai record de nuevo, como un eco en la carne, lo que haba sentido al aferrarse a ella en el lago, pero ahora senta vergenza y apart la mano. Ella lo haba visto en su debilidad. Lo haba visto desnudo. Ves? dijo Luet. Ya ests olvidando cmo fue. No. Ella dio media vuelta y enfil calle abajo hacia Puerta Trasera. Nafai quiso llamarla para decir: Tenas razn, estaba olvidando cmo fue. Lo estaba recordando con ojos comunes, como el nio que fui antes, pero ahora recuerdo que yo no era dbil ni desnudo, ni nada de lo que deba avergonzarme. Era yo irrumpiendo de la profeca como un gran hroe para atravesar el lago mgico, contigo como gua y maestra, y cuando nos quitamos la ropa no hubo un hombre y una mujer desnudos, sino dos dioses surgiendo de antiguos relatos de tierras lejanas, despojndose de su apariencia mortal para revelarse en su gloriosa inmortalidad, dispuestos a flotar en el mar de la muerte y surgir indemnes en la otra orilla. Pero cuando Nafai hubo pensado todo lo que deseaba decir, Luet haba desaparecido detrs de un recodo.

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14 - LA SILLA DE ISSIB Nafai no saba qu esperar cuando lleg al escondrijo. Mientras cruzaba el desierto a la luz de las estrellas, imaginaba cosas tremendas. Y si ninguno de sus hermanos lograba escapar? Ellos no contaban con la ayuda de Luet ni de las mujeres de Baslica. Y si escapaban pero los soldados seguan a alguno hasta su reducto y los mataban? Al llegar all encontrara sus cuerpos mutilados? O habra soldados al acecho, para capturarlo cuando l bajara por el barranco? Se detuvo al borde de la sima, en el lugar donde haban elegido quin ira a la ciudad esa madrugada. Alma Suprema, dijo en silencio, debo bajar all? La respuesta que obtuvo fue una imagen mental: uno de los inhumanos soldados de Gaballufix recorriendo la vacas calles nocturnas de Baslica. No supo cmo interpretarlo. El Alma Suprema le indicaba que todos los soldados estaban en la ciudad? O los soldados aguardaban en el barranco y su cerebro slo haba aadido irrelevantes detalles de la ciudad a la visin? Algo era inequvoco: la sensacin de urgencia que reciba del Alma Suprema. Como si hubiera una oportunidad que no poda perder. O un peligro que deba eludir. Cuando el mensaje es tan ambiguo, pens Nafai, qu hacer salvo guiarme por mi propio juicio? Si mis hermanos estn en apuros, debo saberlo. No puedo abandonarlos, aunque un peligro me aceche. Si me equivoco, aparta de m este pensamiento. Inici el descenso. No hubo estupor ni distraccin. Aunque el mensaje fuera incierto, el Alma Suprema no se opona a que acudiera a la cita con sus hermanos. O bien haba desistido de guiarlo. Pero no... Se haba tomado demasiadas molestias para sacarlo de la ciudad, hacindole cruzar el Lago de las Mujeres. El Alma Suprema no poda abandonarlo ahora. El barranco estaba tan oscuro que Nafai tropez, resbal y rod hasta la plataforma de grava donde sus hermanos deban esperarlo. Nafai. Era la voz de Issib. Pero en cuanto la oy, Nafai recibi un duro golpe. Una sandalia en el rostro, aplastndolo contra las piedras. Tonto! grit Elemak. Ojal te hubieran cogido y matado, pequeo bastardo! Otro pie, al otro lado, le pate la nariz. Y la voz de Mebbekew. Toda nuestra fortuna perdida por tu culpa! El no la cogi, tontos! exclam Issib. Gaballufix la rob! Cllate! grit Mebbekew, abalanzndose sobre Issib. Nafai al fin vio lo que suceda. Aunque le arda el rostro por la grava incrustada en la suela de las sandalias, no lo haban lastimado mucho. Pero ahora notaba que estaban encolerizados. Pero por qu con l? Fue Rash quien nos traicion dijo. Se volvieron hacia l de inmediato. Conque s, eh? dijo Elemak. No te dije que yo me encargara de las negociaciones? Pude haber conseguido ese ndice por un cuarto de lo que tenamos; pero no, t tenas que... Estabas renunciando! exclam Nafai. Ibas a desistir! Elemak rugi de furia, cogi a Nafai por la camisa, alzndolo en vilo. La mitad de un regateo consiste en desistir, idiota! Crees que no saba lo que me haca? Yo, que he regateado en tierras extranjeras y he obtenido pinges beneficios con poca mercanca... Por qu no pudiste confiar en m? T slo has regateado por unos estpidos myachiks en el mercado, chiquillo.
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No lo saba susurr Nafai. Elemak lo arroj a suelo. Nafai se ara los codos y se golpe la cabeza contra las piedras. No pudo contener un grito. Djalo en paz, cobarde dijo Issib. Me llamas cobarde? grit Elemak. Gaballufix iba a quedarse con nuestro dinero de un modo u otro. Ya tena a Rash de su parte. Vaya, ahora eres experto en lo que hubiera ocurrido resopl Elemak. Nos juzgas desde tu trono! chill Mebbekew. Y si crees que Nafai es tan inocente, qu hay de ti? Fuiste t quien extrajo el dinero de las cuentas de Padre! Nafai se incorpor. No le gustaban esas amenazas. Una cosa era que desquitaran su furia con l, pero muy otra que se dispusieran a lastimar a Issya. Lo siento dijo Nafai. No le quedaba ms remedio que asumir la culpa y soportar la furia. No lo entend; y tena que haber cerrado el pico. Lo lamento. Lo sientes? rugi Elemak. Cuntas veces lo has lamentado cuando era demasiado tarde para alterar las consecuencias? Nunca aprendes, Nafai. Padre nunca te ense. Su benjamn, el precioso niito de Rasa, que no poda cometer errores. Bien, es hora de que aprendas las lecciones que Padre debi ensearte hace aos. Elemak sac una varilla de un fardo apoyado contra la pared de roca. Estaba diseada para soportar cargas pesadas a lomos de camello; tena cierta flexibilidad y no era demasiado gruesa, pero era fuerte y larga. Nafai comprendi de inmediato cul era el propsito de Elemak. No tienes derecho a tocarme. No, nadie tiene derecho a tocarte dijo Mebbekew. El sagrado Nafai, la joya de Padre, nadie puede tocarle. Pero l puede tocarnos a nosotros. l puede perder nuestra herencia, pero nadie puede hacerle dao. Nunca habra sido tu herencia de todos modos le dijo Nafai a Mebbekew. Siempre fue para Elemak. Otro pensamiento acudi a la mente de Nafai, pensando en quin habra recibido la herencia. Supo que no era prudente decirlo, cuando Elemak y Mebbekew ya estaban encolerizados, pero no pudo callar: Y si hablamos de lo que habis perdido, ambos merecis ser desheredados, pues habis conspirado contra Padre. Mentira exclam Mebbekew. Tan estpido me creis? Tal vez no supierais que Gaballufix planeaba matar a Padre esa maana, pero sabais que pensaba matar a alguien. Qu te prometi Gaballufix, Elemak? Lo mismo que prometi a Rash, el nombre y la fortuna de Wetchik, una vez que Padre quedara desprestigiado y se viera obligado a huir de su finca? Elemak se lanz sobre l con un rugido, agitando la varilla. Estaba tan furioso que acert pocos golpes, pero aun as fueron brutales. Nafai nunca haba sentido tanto dolor, ni siquiera cuando oraba, ni siquiera cuando hundi los pies en las quemantes aguas del lago. Termin de bruces en la grava, con Elemak encima de l, dispuesto a golpearle... dnde? En la espalda, en la cabeza? Por favor!gimi Nafai. Mentiroso! rugi Elemak. Traidor! respondi Nafai. Trat de arrodillarse. La varilla cay, derribndolo. Me ha roto la espalda, pens Nafai. Quedar paraltico. Ser como Issib, invlido en una silla el resto de mi vida. Fue como si al pensar en Issib lo hubiera puesto en accin. Pues cuando Elemak alz la varilla de nuevo, la silla de Issib se interpuso. La silla giraba fuera de control y la varilla le peg a Issib en el brazo. Grit de dolor y la silla se descontrol por completo, girando como un trompo. Su sistema de elusin de colisiones le impidi chocar contra las
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paredes de piedra del barranco, pero arroll a Mebbekew, que procuraba apartarse, y lo derrib. Aprtate, Issib! grit Elemak. Cobarde! exclam Nafai. No eras nada frente a Gaballufix, pero ahora te ensaas con un invlido y con un nio de catorce aos! Muy valiente! Elemak se volvi hacia Nafai. Esta vez has hablado demasiado, nio dijo. Ya no gritaba. Su furia era ms fra, ms profunda. Nunca ms oir esa voz, entiendes? Bravo, Elya. No lograste que Gaballufix te hiciera el favor de matar a Padre, pero al menos puedes matarme a m. Adelante, demuestra tu hombra matando a tu hermano menor. Nafai esperaba disuadir a Elemak al avergonzarlo, pero calcul mal. Elemak perdi los estribos. Mientras Issib giraba frente a l, Elemak le cogi el brazo y lo arranc de la silla, arrojndolo al suelo como un juguete roto. No! grit Nafai. Se lanz hacia Issib para ayudarlo, pero Mebbekew se interpona, y cuando Nafai logr acercarse Mebbekew lo arroj al suelo. Nafai cay a los pies de Elemak. Elemak haba soltado la varilla. Se agach para recogerla mientas Mebbekew corra al fardo para coger otra. Despachmoslo de un vez. Y si Issib no puede mantener la boca cerrada, acabemos con ambos. Nafai no supo si Elemak haba odo a Mebbekew, pero la varilla baj silbando y le golpe el hombro. La puntera de Elemak an no era buena, pero algo era indudable: apuntaba hacia lo alto del cuerpo de Nafai, apuntaba a la cabeza. Quera matarlo. De pronto una luz cegadora estall en el barranco. Nafai irgui la cabeza. Elemak gir buscando la luz. Era la silla de Issib. Pero era imposible. La silla de Issib tena un sistema pasivo de encendido. Cuando no le daban rdenes, se asentaba sobre las patas y aguardaba instrucciones. Eso haba hecho cuando Elemak arroj a Issib al suelo. Qu sucede? pregunt Mebbekew. Qu sucede? repiti una voz mecnica desde la silla. Creo que la has roto dijo Mebbekew. Yo no estoy rota declar la silla. Habis roto con la fe y la confianza. Habis roto con la fraternidad. Habis roto con el honor, la ley y la decencia. Habis roto con la compasin. Pero yo no estoy rota. Hazla callar, Issya orden Mebbekew. Nafai not que Elemak no deca nada. Miraba la silla de Issib, empuando la varilla. De pronto Elemak embisti con un gruido y atac la silla tratando de atizarle un golpe. Estall un relmpago. Elemak grit y cay hacia atrs mientras la varilla volaba por el aire, ardiendo. Mebbekew dej su varilla en el fardo. Por qu pegabas a tu hermano menor con una varilla, Elemak? dijo la silla. Por qu planeabas su muerte, Mebbekew? Quin habla? pregunt Mebbekew. No lo adivinas, tonto? musit Issib desde el suelo. Quin nos ha enviado en esta misin? Padre dijo Mebbekew. El Alma Suprema rectific Elemak. An no entendis que, puesto que vuestro hermano menor estaba dispuesto a or mi voz, lo he escogido como vuestro gua?
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Eso los silenci a ambos. Pero Nafai supo que, en sus corazones, el odio que sentan haba dejado de ser un furor frentico para transformarse en un fro resentimiento que no morira jams. El Alma Suprema haba escogido a Nafai para guiarlos. Nafai, que ni siquiera poda asistir a una negociacin con Gaballufix sin echarlo todo a perder. Alma Suprema, por qu me haces esto? Si no hubierais traicionado a vuestro padre, si hubierais credo en l y le hubierais obedecido, no habra tenido que escoger a Nafai por encima de vosotros explic la silla, el Alma Suprema. Ahora regresad a Baslica y os entregar a Gaballufix. La silla apag las luces y se pos lentamente en el suelo. Aguardaron aturdidos unos instantes. Elemak se volvi hacia Issib, lo alz suavemente y lo deposit en la silla. Lo lamento, Issya murmur. No estaba en mi sano juicio. No te hara dao por nada del mundo. Issib guard silencio. Fue Nafai quien nos enfureci se justific Mebbekew. Issib se volvi hacia l y repiti en un susurro las palabras de Mebbekew: Despachmoslo de una vez. Y si Issib no puede mantener la boca cerrada, acabemos con ambos. Mebbekew se irrit. Veo que piensas reprochrmelo para siempre. Cllate, Meb dijo Elemak. Pensemos. Buena idea retruc Mebbekew. Pensar nos ha servido de mucho ltimamente. Una cosa es que el Alma Suprema mueva una silla declar Elemak. Pero Gaballufix tiene centenares de soldados. Puede matarnos varias veces... Dnde estn los soldados del Alma Suprema? Qu ejrcito nos proteger ahora? Nafai estaba de pie, escuchando. No poda dar crdito a sus odos. El Alma Suprema acaba de mostrarte parte de su poder y t an temes a los soldados de Gaballufix. El Alma Suprema es ms fuerte que esos soldados. Si no quiere que nos maten, los soldados no nos matarn. Elemak y Mebbekew lo miraron en silencio. Estabais dispuestos a matarme porque no os gustaban mis palabras dijo Nafai. Ahora estis dispuestos a seguirme, obedeciendo las palabras del Alma Suprema? Cmo sabemos que t no preparaste esa silla? dijo Mebbekew. Muy listo replic Nafai. Antes de que furamos a la ciudad supe que me culparais por todo y que intentarais matarme, as que Issya y yo preparamos la silla para que soltara ese discurso. No seas imbcil, Meb dijo Elemak. Nos matarn, pero ya que hemos perdido todo lo dems, no me importa demasiado. Que t seas un fatalista no significa que yo desee morir espet Mebbekew. Issib puso la silla en marcha. Vamos le dijo a Nafai. Seguir al Alma Suprema, y a ti como su servidor. Andando. Nafai asinti y ech a andar cuesta arriba. Por un rato slo oy el chasquido de sus propias pisadas y el zumbido de la silla de Issib. Al cabo de un rato, las zancadas de Elemak y Mebbekew los siguieron por el barranco.

15 - ASESINATO Si queremos alentar alguna esperanza, pens Nafai, debemos desistir de forjar nuestros propios planes. Gaballufix nos burla en cada ocasin. Y ahora quedaban an menos esperanzas, pues Elemak y Mebbekew se negaban a colaborar. Por qu el Alma Suprema les haba dicho que Nafai los guiara? Cmo poda
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impartir rdenes a sus hermanos mayores, que preferiran ver su fracaso antes que contribuir a su triunfo? Issib no presentara problemas, desde luego, pero quiz no pudiera aportar gran cosa, ni siquiera con sus flotadores. Era demasiado conspicuo, demasiado frgil y demasiado lento. Poco a poco, mientras atravesaban el desierto con Nafai a la cabeza, no porque l quisiera, sino porque Elemak se negaba a ayudarle a escoger un camino, Nafai lleg a una ineludible conclusin: le ira mejor a solas que con sus hermanos. No pensaba, por supuesto, que a solas pudiera irle muy bien. Pero el Alma Suprema le ayudara. El Alma Suprema ya le haba ayudado a escapar de Baslica. Pero cuando el Alma Suprema lo sac de Baslica fue porque Luet le coga la mano. Quin sera su Luet esta vez? Ella era la vidente, tan familiarizada con el Alma Suprema como Nafai con su propia madre. Luet senta la presencia del Alma Suprema a cada paso; Nafai slo senta la gua del Alma Suprema en escasas ocasiones y de forma confusa. Qu era esa visin de un soldado de manos ensangrentadas recorriendo las calles de Baslica? Un enemigo a quien tendra que enfrentarse? Era su muerte? O su gua? Cmo poda trazar un plan si estaba tan confundido? Se detuvo. Los dems tambin se detuvieron. Y ahora qu? pregunt Mebbekew. Esclarcenos, oh gran lder ungido por el Alma Suprema. Nafai no respondi. En cambio, trat de vaciar la mente. Desanudar el miedo que le oprima el estmago. El Alma Suprema no le hablaba como a Luet porque Luet no pensaba en trazar un plan. Luet escuchaba. Escuchaba primero, entenda primero. Si Nafai deseaba ayudar al Alma Suprema, tratando de ser sus pies y manos en la faz de este mundo, tendra que desistir de sus absurdos planes y permitir que el Alma Suprema le hablara. Estaban cerca de Villa del Perro, que se extenda a lo largo de los caminos que salan de la Puerta del Embudo. Hasta ahora Nafai haba credo que le convena sortear Villa del Perro y escoger un barranco que regresara hacia el Camino del Bosque para entrar en Baslica por Puerta Trasera. Pero ahora aguard, sopes las ideas. Pens en continuar, sortear Villa del Perro, y sus pensamientos vagaron a la deriva. Luego se volvi hacia el Embudo y sinti un torrente de confianza. S, pens, el Alma Suprema procura guiarme, siempre que me calle y escuche, tal como deb callarme y escuchar mientras Elemak regateaba con Gaballufix esta tarde. Qu bien exclam Mebbekew. Vayamos hacia una de las puertas mejor vigiladas. Atravesemos el barrio ms pobre, donde Gaballufix compra a todos los que estn en venta, es decir a todos los que estn vivos. Cllate orden Issib. Djale hablar rezong Nafai. As atraer a todos los hombres de Gaballufix y nos har matar de inmediato, que es precisamente lo que Mebbekew quiere, porque mientras morimos podr decir: Mira, Nyef, nos has hecho matar! Con lo cual morir feliz. Mebbekew quiso acercarse a Nafai, pero Elemak lo detuvo. Nos callaremos dijo Elemak. Nafai los condujo hasta la Calle Mayor, que iba desde Villa de la Puerta hasta Villa del Perro. Aunque abundaban las casas, no era segura a esas horas de la noche y haba poca gente. Nafai los condujo hasta el centro del camino, mir a izquierda y derecha y cruz a la carrera. Aguard en una zanja seca del otro lado del camino. Los dems no lo seguan. No lo seguan. Han decidido abandonarme ahora, pens Nafai. Bien, as sea.

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Pero aparecieron. No a la carrera, como Nafai, sino caminando. Los tres. Desde luego, pens Nafai. Haban esperado para sacar a Issib de la silla. Deb haber pensado en eso. Mientras se aproximaban, Nafai comprendi que Issib no flotaba, sino que los otros dos le ayudaban, cogindole los brazos y llevndolo a rastra. Para cualquier observador, Issib pareca un borracho a quien sus amigos llevaban a casa. Y no caminaban en lnea recta, sino que zigzagueaban como si siguieran los ngulos de la calle pero se extraviaran en la oscuridad, o como si el borracho los obligara a desviarse. Al fin cruzaron y se internaron entre los arbustos. Nafai se les acerc mientras bajaban a Issib y le ayudaban a ajustar los flotadores. Eso ha estado muy bien susurr. Mil personas pudieron haberos visto y nadie os habra dado importancia. Fue idea de Elemak dijo Issib. T deberas ser el lder dijo Nafai. No segn el Alma Suprema respondi Elemak. La silla de Issib, querrs decir mascull Mebbekew. Tambin fue prudente que t cruzaras primero, Nyef seal Elemak. Los guardias buscarn a cuatro hombres, uno de ellos flotando. En cambio vieron a tres, uno de ellos borracho. Adonde vamos ahora? pregunt Issib. Nafai se encogi de hombros. Por aqu, supongo. Encabez la marcha, atravesando el terreno desierto que mediaba entre la Calle Mayor y el Embudo. Se distrajo. No saba qu hacer a continuacin. No se le ocurra nada. Alto dijo. Pens en seguir adelante con ellos, pero no le convenca. En cambio, le atraa la idea de continuar solo. Esperad aqu. Entrar solo en la ciudad. Pero qu listo se burl Mebbekew. Pudimos haber esperado all con los camellos. No. Por favor. Os necesito aqu. Necesito tener la certeza de que al salir por la puerta os encontrar aqu. Cunto tardars? pregunt Issib. No lo s. Bien, qu piensas hacer? No poda decirles que no tena la menor idea. Elemak no nos dijo cul era su plan, Esplndido protest Mebbekew. Juega a ser el gran hombre. Aguardaremos convino Elemak. Pero si seguimos aqu cuando salga el sol, estaremos a la vista de todos y nos atraparn. Comprendes? Con las primeras luces del alba, si no he regresado, coged la silla de Issib y volved adonde estn los camellos. De acuerdo asinti Elemak. Si nos viene en gana aadi Mebbekew. Nos vendr en gana intervino Elemak. Y Meb estar aqu con nosotros. Nafai saba que Elemak an lo odiaba, an lo despreciaba, pero tambin saba que Elemak cumplira con su palabra. Aunque Elemak deseaba su fracaso, le daba una razonable oportunidad de triunfar. Gracias dijo Nafai. Consigue el ndice replic Elemak. T eres el chico del Alma Suprema. Consigue el ndice.

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Nafai los abandon y enfil hacia el Embudo. Al aproximarse, oy el murmullo de los guardias. Haba demasiados. Seis o siete, en vez de los dos habituales. Por qu? Se aplast contra la pared y se acerc con sigilo para or lo que decan. Yo digo que es Gaballufix dijo un guardia. Tal vez mat primero al hijo del Wetchik, para que no pudiera abandonar la ciudad, y luego mat a Roptat y culp a quien no poda defenderse. Parece cosa de Gaballufix respondi el otro. Pura bazofia, l y sus hombres. Roptat haba muerto. Nafai sinti un escalofro de miedo. Despus de tantas conspiraciones frustradas, haba sucedido. Gaballufix haba asesinado. Y haba culpado a un hijo de Wetchik. A m, comprendi Nafai. Me ha culpado a m. Soy el nico que no sali de la ciudad por una puerta vigilada. Para el ordenador de la ciudad, an estoy dentro. Gaballufix se percat y aprovech la oportunidad, hizo matar a Roptat y propag el rumor de que el hijo menor de Wetchik era el culpable. Pero las mujeres saben. Las mujeres saben que miente. l no se da cuenta, pero maana todas las mujeres de Baslica conocern la verdad: que cuando daban muerte a Roptat yo estaba en el lago con Luet. Ni siquiera tengo que entrar esta noche. Gaballufix ser destruido por su propia estupidez y podremos aguardar riendo frente a las murallas. Slo que no le convenca la idea de aguardar fuera. No era el deseo del Alma Suprema. Al Alma Suprema no le interesaba que Gaballufix fuera vctima de sus mentiras. Al Alma Suprema le interesaba el ndice, y la cada de Gaballufix no pondra el ndice en manos de Padre. Cmo burlo a los guardias?, se pregunt Nafai. Por toda respuesta, slo sinti su propio miedo. Saba que eso no vena del Alma Suprema. As que esper. Al cabo de un rato, los guardias dejaron de conversar. Demos un paseo por Villa del Perro sugiri uno. Cinco de ellos salieron para internarse en la oscuridad de las calles. Si hubieran dado la vuelta para mirar hacia la puerta, habrn visto a Nafai, apoyado contra la muralla a dos metros de la entrada. Pero no miraron hacia atrs. Era el momento; an senta temor, pero ahora tambin ansiaba actuar, ponerse en movimiento. El Alma Suprema? resultaba difcil de saber, pero tena que hacer algo. Conteniendo el aliento, Nafai avanz hacia la luz. Un guardia sentado en un taburete se apoyaba en la puerta. Dormido, o casi. El otro orinaba contra la pared de enfrente, de espaldas a la entrada. Nafai pas sigilosamente. Ninguno de los dos cambi de posicin hasta que Nafai se alej de la luz. Luego oy las voces a sus espaldas. Pero no hablaban de l ni daban la alarma. As deba de haber sido cuando Luet fue a prevenirnos. El Alma Suprema interfiriendo para permitirle pasar como si fuera invisible. Tal como he pasado yo. Despuntaba la luna. Haba transcurrido buena parte de la noche. La ciudad dorma, excepto Villa de las Muecas y el Mercado Interior, e incluso all reinara cierta calma en esos das de tensin y turbulencia en que los soldados patrullaban las calles. Pero en aquel barrio, bastante protegido, sin vida nocturna, no haba nadie merodeando. Nafai no saba si las calles desiertas eran favorables. Le convenan porque haba menos gente para verlo; pero tambin eran desfavorables porque si alguien lo vea no pasara inadvertido. Pero esa noche el Alma Suprema le ayudaba a pasar desapercibido. Se ocult en las sombras para no tentar al destino y cuando vio un grupo de soldados, se aplast contra un portal mientras pasaban de largo. Este debe de ser el lmite del poder del Alma Suprema, pens Nafai. Con Luet, con Padre y conmigo, el Alma Suprema puede comunicar ideas. Y a travs de una mquina, la silla de Issib, pero quin sabe cunto le cost al Alma Suprema. Al llegar directamente a la mente de estas otras personas no puede hacer ms que distraerlas, tal como cuando impide que alguien conciba ideas prohibidas. No puede desviar a los soldados, pero puede impedir que vean al sujeto que se oculta en un portal, puede quitarles el afn de investigar, de
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averiguar qu hace. No puede impedir que los guardias de la puerta cumplan con su deber, pero puede ayudar al guardia adormilado a soar, para que el ruido de mis pasos forme parte de la trama del sueo y l no mire. E incluso para eso el Alma Suprema debe de tener toda su atencin concentrada en esta calle esta noche, pens Nafai. En este mismo lugar. En m. Adonde voy? No importa. Debo desconectar la mente y dejarme guiar. Dejar que el Alma Suprema me lleve de la mano, como hizo Luet. Pero resultaba difcil vaciar la mente, abstenerse de reconocer las calles, renunciar a pensar en las personas y las tiendas que conoca en esa calle, y en cmo podan relacionarse con el ndice. Su mente era un hervidero. Y cmo evitarlo? Qu he de hacer, dejar de ser una criatura consciente? Idiotizarme al extremo de que el Alma Suprema pueda controlarme? Mi mayor ambicin en la vida es ser un ttere? No, acudi la respuesta. Era tan clara como aquella noche en el desierto. No eres un ttere. Ests aqu porque has escogido estar aqu. Pero ahora, para or mi voz, debes vaciar la mente. No porque quiera idiotizarte, sino porque tienes que estar alerta a mis palabras. Pronto necesitars contar nuevamente con toda tu inteligencia. Los tontos no me sirven. Nafai se apoy en una pared, respirando entrecortadamente, cuando ces la voz. Esa intrusin del Alma Suprema en sus pensamientos era abrumadora. Qu hicieron nuestros antepasados a sus hijos cuando nos alteraron de tal modo que un ordenador poda insertarnos pensamientos de este modo? En esos das todos los nios oan la voz del Alma Suprema tal como la oigo ahora? O siempre fue una rareza el hecho de que alguien oyera esa voz? Muvete. Era como un hambre. Y se movi. Se movi tal como haba hecho dos veces en las ltimas semanas: de una calle a la otra casi en trance, sin saber dnde estaba. Igual que esa misma tarde, al escapar de los matones. Ni siquiera tengo un arma. Este pensamiento lo detuvo en seco, lo arranc del trance. No saba dnde estaba. Pero en medio de las sombras haba un hombre tendido en la calle. Nafai se le acerc con curiosidad. Un borracho, tal vez. O una vctima de los tolchocks, los soldados o los matones. Una vctima de Gaballufix. No. No era una vctima. Era uno de los muchos soldados idnticos de Gaballufix, y a juzgar por el hedor a orina y alcohol, no lo haba tumbado ninguna herida. Nafai estaba a punto de marcharse cuando comprendi que all tena el mejor disfraz que poda pretender. Sera mucho ms simple acercarse a Gaballufix si usaba un traje hologrfico: y all estaba el traje, como un obsequio. Se arrodill y gir al hombre. Era imposible ver la caja que controlaba el holograma, pero al palpar la imagen con las manos la descubri, cerca de la cintura. La desabroch, pero no lograba quitrsela. Claro, pens Nafai. Elemak dijo que era una especie de manto, y que la caja formaba parte de l. Logr empujar la caja hacia arriba. Moviendo al hombre de aqu para all, consigui deslizarle el traje hologrfico por las extremidades y la cabeza. Slo entonces Nafai comprendi que el Alma Suprema le haba dado algo ms que un disfraz. El que usaba el disfraz no era un matn. Era Gaballufix en persona. Borracho como una cuba, tendido en sus orines y sus vmitos, pero sin duda Gaballufix. Pero qu poda hacer Nafai con aquel borracho? Desde luego, no llevaba el ndice encima. Y Nafai no abrigaba la ilusin de que por llevarlo a casa fuera a conquistar la gratitud de Gaballufix.

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El muy canalla deba de haber celebrado la muerte de Roptat. Un asesino tendido en la calle, slo que jams lo castigarn por ello. Al contrario, intenta culparme a m. Nafai estaba lleno de furia. Quiso apoyar el pie en la cabeza de Gaballufix y aplastarle el rostro en la calle cubierta de vmito. Sera magnfico, sera... Mtalo. El pensamiento fue tan ntido como si alguien hubiera hablado a sus espaldas. No, pens Nafai. No puedo. No puedo matar a un hombre. Por qu crees que te he trado aqu? Es un asesino. La ley decreta su muerte. La ley decretaba tambin mi muerte por haber visto el Lago de las Mujeres, respondi Nafai en silencio. Pero se me ofreci misericordia. Yo te llev al lago, Nafai. As como te traje aqu. Para que hagas lo que debe hacerse. Nunca conseguirs el ndice mientras l viva. No puedo matar a un hombre. Un hombre indefenso. Sera un asesinato. Sera simple justicia. No si viniera de mi mano. Le odio demasiado. Deseo que muera. Por la humillacin de mi familia. Por haber robado el ttulo de mi padre. Por habernos quitado nuestra fortuna. Porque mis hermanos me pegaron. Por los soldados y los tolchocks, porque ha extinguido la luz de la esperanza en mi ciudad. Porque transform a Rashgallivak, un buen hombre, en una herramienta dbil y ciega. Por todo eso quiero que muera, quiero pisotearlo. Si lo mato ahora ser un cobarde y un asesino, no un justiciero. Intent matarte. Sus asesinos te buscaban para liquidarte. Lo s. Y por eso sera venganza personal matarle ahora. Piensa en lo que haces, Nafai. Piensa. No ser un criminal. De acuerdo. Quieres salvar vidas. Slo hay una esperanza de salvar este mundo del exterminio que asol la Tierra hace cuarenta millones de aos, y dejar con vida a este hombre anular toda esperanza. Los mil millones de almas del planeta Armona deben morir para que conserves las manos limpias? Te aseguro que esto no es un crimen ni un asesinato, sino justicia. Yo lo he juzgado y lo he encontrado culpable. l orden la muerte de Roptat, tu muerte, la muerte de tus hermanos y la muerte de tu padre. Planea una guerra que matar a millares y dejar a esta ciudad subyugada. No lo perdonas por misericordia, Nafai, porque slo su muerte ser misericordiosa para la ciudad y la gente que amas, slo su muerte mostrar misericordia al mundo. Lo perdonas por pura vanidad. Para mirarte las manos y verlas limpias de sangre. Te digo que si no matas a este hombre, la sangre de millones pesar sobre tu cabeza. No! El grito de Nafai era an ms desgarrador por ser silencioso, por estar encerrado en su mente. La voz continu, implacable: El ndice abre la biblioteca ms profunda del mundo, Nafai. Con l, todo ser posible para mis servidores. Sin l, no tendr una voz ms clara que sta, constantemente alterada y distorsionada por tus temores, esperanzas y expectativas. Sin el ndice yo no puedo ayudarte ni t puedes ayudarme a m. Mis poderes seguirn extinguindose y mi ley perder vigencia entre la gente, hasta que al fin regresar el fuego y otro mundo ser devastado. El ndice, Nafai. Quita a este hombre lo que exige la ley y luego ve a buscar el ndice. Nafai cogi la espada energtica que colgaba del cinturn de Gaballufix. No s matar a un hombre con esto. No apuala. No puedo apualar el corazn con esto. La cabeza. Crtale la cabeza. No puedo, no puedo, no puedo. Pero Nafai se equivocaba. Poda.
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Cogi a Gaballufix por el cabello, le estir el cuello. Gaballufix se movi. Se estaba despertando? Nafai casi le solt el cabello, pero Gaballufix pronto cay de nuevo en su sopor. Nafai encendi la espada y la apoy en el gaznate. La hoja zumb. Apareci un hilillo de sangre. Nafai apret con ms fuerza, el hilillo se convirti en una herida abierta y la sangre moj la hoja con un siseo. Demasiado tarde para detenerse, demasiado tarde. Apret con ms fuerza. La espada penetr. Hall resistencia en el hueso, pero Nafai alz la cabeza hasta abrir una brecha entre las vrtebras. La hoja pas fcilmente y la cabeza qued libre. Nafai tena los pantalones y la camisa manchados de sangre, al igual que las manos y el rostro: salpicados, embadurnados. He matado a un hombre y sostengo su cabeza en las manos. Qu soy ahora? Quin soy ahora? En qu me diferencio de este hombre mutilado por mis manos? El ndice. No poda soportar las ropas empapadas de sangre. En su desesperado afn de quitrselas, se las arranc y se enjug la cara con la espalda de la camisa. stas son las ropas que Luet me entreg cuando sub al bote en ese lugar bello y apacible, y ahora veo lo que hice con ellas. Arrodillndose junto al cuerpo, dejando su ropa en el charco de sangre, comprendi que debido al declive de la calle y como la sangre brotaba del cuello, alejndose del cuerpo, las ropas de Gaballufix no estaban manchadas de sangre. Vmito y orina, s, pero no sangre. Nafai tena que usar algo. El traje hologrfico no sera suficiente, pues por debajo estara desnudo y descalzo. Le repugnaba ponerse las ropas de Gaballufix, pero saba que era necesario. Arrastr el cuerpo alejndolo de la sangre, lo desnud con cuidado, tratando de no manchar la ropa. Tuvo nuseas al ponerse los pantalones fros y hmedos, pero pens con desdn que un hombre que acababa de matar como l lo haba hecho no poda andarse con remilgos. La orina de otro hombre en las piernas no era nada, ni el hedor del cido estomacal en la camisa y la coraza que Gaballufix usaba debajo. Ya nada es demasiado horroroso para m, pens Nafai. Ya estoy perdido. Lo nico que no pudo hacer fue colgarse la espada en la cintura, como haba hecho Gaballufix. En cambio limpi sus huellas del puo y la arroj cerca de la cabeza. Se ech a rer. All van mis ropas, con las que hoy me vieron muchsimos testigos. Por qu tratar de ocultarme, si las dejo all? Y las dejar all, pens Nafai. Las dejo como si se fuera mi propio cadver. El disfraz de un nio. Ahora uso ropa de hombre. Y no de cualquier hombre. El hombre ms ruin y monstruoso que conozco. Sus ropas me quedan bien. Se desliz el manto del disfraz de soldado encima de la cabeza. No se senta distinto, pero supuso que su apariencia haba cambiado. Se alej del cadver. No saba adonde ir. No saba nada. Regres hacia el cuerpo. Haba dejado algo, estaba seguro. Pero slo haba dejado la ropa y la espada. As que cogi la espada a pesar de todo, enjug la sangre en su vieja ropa y se la calz en el cinturn. Poda seguir el viaje. Hacia la casa de Gaballufix, desde luego. Ahora lo saba con certeza. Ahora pensaba con claridad. Los pantalones le enfriaban e irritaban las piernas. La coraza era pesada. Le costaba andar con la espada energtica. sta era la sensacin de ser Gaballufix, pens Nafai. Esta noche soy Gaballufix. Tengo que darme prisa. Antes de que hallen el cuerpo. No. El Alma Suprema les impedir descubrir el cuerpo, al menos durante un rato. Hasta que por la maana haya tantas personas que el Alma Suprema no pueda influir sobre todas al mismo tiempo. As que tengo tiempo. Subi por la Calle de la Fuente, cambi de parecer. Enfil hacia Calle Larga y se aproxim a la casa de Gaballufix por detrs. En el callejn encontr la puerta donde Elemak haba entrado tantos o tan pocos das antes. Estara trabada?
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Lo estaba. Qu hacer? Dentro habra alguien esperando. Vigilando. Cmo poda l, vestido como un vulgar soldado, exigir la entrada a esas horas? Y si en el interior le hacan desactivar el traje? Lo reconoceran de inmediato. Peor an, reconoceran la ropa de Gaballufix y sabran que slo haba un modo de entrar usando las ropas de su amo. No, dos modos. Gaballufix deba de haber regresado borracho en otras ocasiones. Nafai trat de recordar la voz de Gaballufix. spera y ronca. Con un susurro gutural. Nafai poda imitarla, y adems no tena que ser perfecta, pues Gaballufix estaba borracho era evidente, pues apestaba, as que la voz poda resbalar, y l se tambaleara y caera y... Abrid la puerta! rugi. Eso era psimo, no se pareca en nada a Gaballufix. Abrid las puertas, idiotas, soy yo! Eso estaba mejor. Adems, el Alma Suprema los distraera un poco, los alentara a pensar en otras cosas para que Gaballufix no les pareciera tan cambiado esa noche. La puerta se abri unos centmetros. Nafai la empuj bruscamente y se abri paso a empellones. Me impedas entrar en mi propia casa. Debera enviarte de regreso en un atad, debera devolverte a tu padre en pedazos. Nafai no saba cmo hablaba habitualmente Gaballufix, pero imagin que sera desagradable y violento, sobre todo cuando estaba borracho. Nafai no haba visto a muchos borrachos. Algunas veces en las calles, y con mayor frecuencia en los teatros, aunque sos eran actores que fingan estar borrachos. Pens: Soy un actor, a fin de cuentas. Pensaba que terminara por serlo, y aqu estoy. Djame ayudarte, seor dijo el hombre. Nafai no lo mir. Tropez y cay de rodillas, se arque. Creo que voy a vomitar jade. Se toc la caja del cinturn y desactiv el traje. Slo un instante. Slo para que quien estuviera en la habitacin viera la ropa de Gaballufix, mientras Nafai ocultaba el rostro y el cabello al encorvarse. Luego activ de nuevo el traje. Trat de imitar arcadas, y lo hizo tan bien que tuvo nuseas y sinti la bilis y el cido en la garganta. Qu necesitas, seor? pregunt el hombre. Quin guarda el ndice? ladr Nafai. Hoy todos quieren el ndice... Pues bien, yo lo quiero ahora. Zdorab dijo el hombre. Llmalo. Est dormido... Nafai se levant penosamente. Nadie duerme en esta casa cuando yo ordeno lo contrario! Lo traer, seor, perdona. Slo pens... Nafai se volvi torpemente hacia l. El hombre se alej con una mueca de horror. Exagero demasiado? No haba modo de saberlo. El hombre se alej pegado a la pared y se escabull por una puerta. Nafai ignoraba si regresara con soldados para arrestarlo. Regres con Zdorab. O, al menos, Nafai supuso que era Zdorab. Pero tena que asegurarse. Se le acerc y le respir en el rostro. Eres Zdorab? Para que el hombre imaginara que Gaballufix estaba tan borracho que no vea bien. S, seor dijo el hombre. Pareca asustado. Bien. Mi ndice. Dnde est? Cul?
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El que queran esos hijos de puta... los chicos del Wetchik... El ndice, por el Alma Suprema! El ndice Palwashantu? Dnde lo has puesto, canalla? En la bveda. No saba que queras tenerlo a mano. Nunca lo usaste antes, as que pens... Puedo mirarlo si quiero! Deja de hablar tanto, se dijo. Cuanto ms digas, ms le costar al Alma Suprema evitar que este hombre dude de tu voz. Zdorab lo condujo por un pasadizo. Nafai, como parte de su actuacin, tropezaba con las paredes. Cuando choc del lado donde Elemak le haba pegado con mayor fuerza, sinti un aguijonazo en el flanco, desde el hombro hasta la cadera. Gru de dolor, pero supuso que eso volvera su actuacin ms convincente. Mientras avanzaban por el piso inferior de la casa, comenz a sentir nuevos temores. Y si tena que identificarse para abrir la bveda? Un registro retinal? Una huella dactilar? Pero la puerta de la bveda estaba abierta. El Alma Suprema haba influido para que alguien se olvidara de cerrarla? O era cuestin de suerte? Soy un ttere de la fortuna, se pregunt Nafai, o una marioneta del Alma Suprema? O al menos estoy escogiendo libremente una parte de mi intervencin en la labor de esta noche? Ni siquiera saba qu era preferible. Si escoga libremente, haba escogido libremente matar a un hombre indefenso en la calle. Mejor creer que el Alma Suprema lo haba obligado o lo haba persuadido mediante un subterfugio. O que haba algo en sus genes o en su educacin que lo haba obligado a cometer ese acto. Mucho mejor era creer que no haba otra eleccin posible, en vez de atormentarse preguntndose si no hubiera bastado con robar la ropa de Gaballufix, sin necesidad de matarlo. Ser responsable de lo que haca era una carga mayor de la que Nafai deseaba soportar. Zdorab entr en la bveda. Nafai lo sigui y se detuvo al ver una gran mesa donde la fortuna que Gaballufix les haba robado esa tarde estaba cuidadosamente apilada. Como ves, seor, bamos a terminar la evaluacin dijo Zdorab mientras ambulaba entre los anaqueles. He mantenido todo muy limpio y organizado. Eres amable al visitarme. Me est retrasando en la bveda, pens Nafai, aguardando a que llegue ayuda? Zdorab sali de los anaqueles del fondo de la habitacin. Era un hombre menudo, mucho ms bajo que Nafai, y ya le raleaba el cabello, aunque no tena ms de treinta aos. Un hombre cmico, en verdad... pero si sospechaba lo que estaba ocurriendo, poda causarle la muerte. Es esto?pregunt Zdorab. Nafai no tena la menor idea. Haba visto muchos ndices, pero la mayora eran pequeos ordenadores autnomos con acceso inalmbrico a una biblioteca importante. ste no se pareca en nada a los que conoca Nafai. Zdorab sostena una esfera metlica color bronce, de veinticinco centmetros de dimetro, un poco achatada en los polos. Djame ver gru Nafai. Zdorab pareca reacio a desprenderse del objeto. Nafai sinti una oleada de pnico. No quiere drmelo porque sabe quin soy. Zdorab explic su preocupacin. Seor, dijiste que siempre debemos mantenerlo muy limpio. Tema que Gaballufix estuviera sucio debajo de su traje de soldado. A fin de cuentas, pareca borracho perdido y apestaba. Poda tener las manos sucias de cualquier cosa. Tienes razn convino Nafai. Llvalo t. Como digas, seor. Es ste, verdad? pregunt Nafai.
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Tena que cerciorarse. Slo esperaba que su actuacin de borracho fuera tan convincente como para que las preguntas estpidas no despertaran sospechas. Es el ndice Palwashantu, si a eso te refieres. Slo me preguntaba si es el que buscas. Nunca me lo habas pedido. Conque Gaballufix ni siquiera lo haba sacado de la bveda. Nunca, ni por un momento, haba pensado en darles el ndice, por muy hbil que fuera Elemak en sus regateos. Nafai se sinti un poco ms tranquilo. No se haba perdido ninguna oportunidad. Cualquier negociacin hubiera llevado al mismo resultado. Adonde lo llevamos? pregunt Zdorab. Excelente pregunta, pens Nafai. No puedo decirle que se lo daremos a los hijos de Wetchik, que aguardan en la oscuridad frente al Embudo. Tengo que mostrrselo al consejo del clan. A estas horas de la noche? S, a estas horas de la noche! Los muy mamones me interrumpieron. Estaba de celebracin y los imbciles quisieron ver el ndice porque teman que esos asesinos, embusteros y ladrones hijos de Wetchik lo hubieran robado. Zdorab carraspe, agach la cabeza y continu la marcha, precediendo a Nafai en el pasadizo. Conque a Zdorab no le gustaba que Gaballufix hablara as de los hijos de Wetchik. Muy interesante. Pero no tan interesante como para que Nafai pensara en confiar sus problemas a Zdorab. Ms despacio, maldito enano! gru Nafai. S, seor dijo Zdorab. Aminor la marcha y Nafai lo sigui dando tumbos. Llegaron a la puerta, donde el mismo hombre estaba de guardia. El hombre mir inquisitivamente a Zdorab. He aqu el momento, pens Nafai. Una seal entre ambos. Por favor, brele la puerta al amo Gaballufix dijo Zdorab. Saldremos de nuevo. La nica seal, comprendi Nafai, era que el guardin preguntaba si el hombre con traje hologrfico era Gaballufix, y Zdorab responda asegurndole que aquel patn borracho que haba dentro del traje era el mismo que haba entrado antes. Vas de juerga, seor? pregunt el guardia. ; Parece que el consejo decidi imponer su autoridad esta noche respondi Zdorab. Quieres escolta? pregunt el guardia. Slo tenemos una veintena de hombres a mano, pero podemos llamar a algunos de Villa del Perro, si los necesitas. No barbot Nafai. Slo pens... El consejo tal vez necesite un recordatorio, como la ltima vez. Recordarn! gru Nafai, preguntndose a qu se refera. Zdorab precedi la marcha. Nafai sali a trompicones. La puerta se cerr detrs. Mientras recorran las desiertas calles de Baslica, Nafai comenz a comprender lo que acababa de conseguir. Despus de todos los fracasos de ese da, acababa de salir de casa de Gaballufix con el ndice. O al menos con un hombre que llevaba el ndice. El aire es muy estimulante, verdad? coment Zdorab. Mm gru Nafai. Es decir... pareces ms despejado. Nafai comprendi que se haba olvidado de seguir en su papel de borracho. Pero era demasiado tarde para reiniciarlo. Sera estpido tropezar cuando Zdorab acababa de comentar que pareca menos ebrio. As que Nafai se detuvo, encar a Zdorab y lo mir severamente. Claro que Zdorab no poda verle la expresin. No, el hombre tendra que imaginarla. Al parecer Zdorab tena una excelente imaginacin. De inmediato se intimid.

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Claro que tu cabeza estaba despejada antes. Es decir, tu cabeza est siempre despejada, seor. Y esta noche tienes una reunin con el consejo del clan, as que eso es bueno, verdad? Maravilloso, pens Nafai. Dnde se reunir esta noche? pregunt Zdorab. Nafai no tena la menor idea. Slo saba que tena que reunirse con sus hermanos frente al Embudo. Dnde crees? gru. Bien, es decir, es slo... me pareci que te dirigas hacia el Embudo, y... claro, podran celebrar una reunin en Villa del Perro, slo que no es habitual... aunque por supuesto yo nunca voy. Bien podran reunirse en un sitio diferente cada noche, slo que una vez o mencionar una reunin del consejo en casa de tu madre, cerca de Puerta Trasera, pero eso fue slo... pudo haber sido slo por esa vez. Nafai sigui caminando, dejando que Zdorab se enredara cada vez ms en su temor. Oh, no! exclamo Zdorab. Nafai se detuvo. Si cojo el ndice y echo a correr hacia la puerta, podr llegar antes de que l d la voz de alarma? Dej la bveda abierta dijo Zdorab. Estaba tan preocupado por el ndice... Perdname, seor. S que la puerta slo debe estar abierta cuando yo estoy all, y yo... cielos, acabo de recordar que tambin la dej abierta antes, cuando sal a recibirte. Qu me sucede? Comprender que me despidas despus de esto, seor. Nunca he descuidado la puerta de la bveda. Quieres que regrese a cerrarla? Con todos esos tesoros... nunca se sabe si algn sirviente... Seor, puedo regresar a la casa y volver aqu en pocos minutos, tengo los pies muy giles, te lo aseguro. Era la oportunidad perfecta para librarse de Zdorab: coger el ndice, dejar que el hombre se fuera y salir del Embudo antes de que pudiera regresar. Pero y si era una treta? Y si Zdorab intentaba deshacerse de l para advertir a los soldados de Gaballufix que un impostor con traje hologrfico hua con el ndice? No poda permitir que Zdorab se fuera hasta que hubiera cruzado la puerta. Qudate conmigo orden Nafai. Not con un escalofro que su voz ya no se pareca a la de Gaballufix. Zdorab haba enarcado las cejas al orle? Le llamara la atencin la voz? Muvete, pens Nafai. Sigue andando y no digas nada. Apur el paso. Zdorab, de piernas ms cortas, tuvo que andar al trote. Nunca he asistido a una reunin como sta, seor dijo Zdorab. Ahora jadeaba por el esfuerzo. No tendr que decir nada, verdad? Es decir, no soy miembro del consejo. Oh, qu estoy diciendo! Quiz no me dejen presenciar la reunin, de cualquier modo. Simplemente aguardar fuera. Por favor, perdname por estar tan nervioso, yo nunca... Paso el tiempo en la bveda y la biblioteca, haciendo cuentas y otros menesteres, y tienes que comprender que no salgo mucho, y como vivo solo converso poco, as que lo nico que s sobre poltica es lo que oigo por ah. Toda la gente de la casa se enorgullece de trabajar para un hombre tan famoso. Pero es peligroso, verdad...? Considerando que esta noche han asesinado a Roptat. No temes por tu seguridad? De veras es tan tonto?, se pregunt Nafai. O sospecha que Gaballufix es el asesino de Roptat, y ste es su torpe modo de tratar de sonsacar informacin? De cualquier modo, Nafai pensaba que Gaballufix no respondera a estas preguntas, as que mantuvo la boca cerrada. Al fin se aproximaban a la puerta. Los guardias estaban muy alerta. Claro... Zdorab sospechara si esta vez estuvieran distrados. Nafai se maldijo por haber llevado a Zdorab. Tendra que haberse librado de aquel hombre cuando tuvo la oportunidad. Los guardias ocuparon su puesto, sacando las pantallas de identificacin. Y tenan aspecto hurao. El traje de soldado transformaba a Nafai en enemigo, o al menos en rival. La pantalla de identificacin revelara su verdadera identidad, pero como ahora Nafai era sospechoso de haber asesinado a Roptat no sera una gran ayuda. Mientras l era presa de la indecisin, Zdorab intervino.
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No insistiris en que mi amo apoye el pulgar en esa pantallita, verdad? gru. Y puso su pulgar en la pantalla. Ah tenis. Sabis quin soy? El tesorero de Gaballufix! La ley establece que todos deben apoyar el pulgar declar el guardia. Pero ahora pareca menos seguro. Una cosa era intercambiar miradas arrogantes con los soldados de Gaballufix y otra muy distinta enfrentarse al hombre en persona. Lo siento, seor, pero perder el trabajo si no lo exijo. Nafai an no se mova. Esto es un agravio exclam Zdorab. Eso es. Miraba de soslayo a Nafai, pero no poda ver ninguna expresin en la impasible mscara hologrfica. Hay asesinos sueltos esta noche murmur el guardia. T mismo denunciaste que el hijo menor de Wetchik asesin a Roptat, as que debemos registrar a todos los que pasan. Nafai avanz un paso y tendi la mano hacia la pantalla. Sin embargo, al mismo tiempo acerc la cabeza al guardia y murmur: Y si el hombre que hizo esa denuncia tan absurdamente falsa era el mismo asesino? El guardia se sobresalt ante la voz, sin entender las palabras. Mir la pantalla y vio el nombre que le mostraba el ordenador de la ciudad. Vacil. Alma Suprema, dale entendimiento. Hazle comprender la verdad. Gracias por someterte a la ley, seor Gaballufix dijo el guardia. Puls el botn de borrado y el nombre de Nafai desapareci de la pantalla. Nadie ms lo haba visto. Sin mirar atrs, Nafai atraves la puerta. Zdorab parloteaba a sus espaldas. Lo he hecho bien, seor? Es decir, me pareci que no queras mostrar el pulgar, as que yo... Adonde vamos? No est un poco oscuro para atravesar estos matorrales? No podramos seguir por el camino, seor Gaballufix? Claro que hay luna, as que no est tan oscuro, pero... Con el parloteo de Zdorab, era imposible ser sigiloso mientras enfilaban hacia el lugar donde Nafai haba dejado a sus hermanos. Y Zdorab lo haba llamado Gaballufix en voz alta. Nafai no se sorprendi de ver movimientos furtivos y or pasos que se alejaban. Crean que haban apresado a Nafai, que l los haba traicionado, que Gaballufix acuda a matarlos. Qu podan ver excepto el traje? Nafai toc los controles. Cmo saber si estaba desactivado o no? Al fin se quit el manto y llam en voz alta, con su propia voz: Elemak! Issya! Meb! Soy yo! No corris! Dejaron de correr. Nafai! exclam Meb. Con la ropa de Gaballufix! dijo Elemak. Lo lograste! ri Issib. Un jadeo record a Nafai que esta enternecedora reunin familiar resultara poco conmovedora para Zdorab, quien acababa de descubrir que haba seguido al hombre acusado de asesinar a Roptat pocas horas antes, y que seguramente haba hecho lo mismo con Gaballufix. Nafai se volvi y vio que Zdorab daba media vuelta y echaba a correr. Tengo pies muy giles, haba dicho antes Zdorab, pero Nafai comprob que no era verdad. No tard en alcanzarlo. Lo derrib y forceje con l en el suelo pedregoso hasta que logr dominarlo y le tap la boca. Los guardias estaban a cincuenta metros. Sin duda el Alma Suprema les haba impedido prestar atencin a los gritos, pero la capacidad del Alma Suprema tena sus lmites. Escucha jade Nafai. Si obedeces mis rdenes, Zdorab, no te matar. Comprendes ? Zdorab asinti con la cabeza. Te juro por el Alma Suprema que no asesin a Roptat. Tu amo Gaballufix caus la muerte de Roptat y dio rdenes de matarme a m y a mis hermanos. l era el asesino, pero
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ahora he matado a Gaballufix y se ha hecho justicia. Comprendes? No soy alguien que mate por placer. No quiero hacerte dao. Guardars silencio si te destapo la boca? Otro cabece. Nafai le destap la boca. Me alegra que no quieras matarme susurr Zdorab. No quiero morir. Te fas de mis palabras? pregunt Nafai. Creeras en mi respuesta? replic Zdorab. Es uno de esos trances donde alguien dira lo que el otro quiere or. No te parece? Tena razn. Zdorab, no puedo permitir que regreses a la ciudad, entiendes? De esto se trata... Si eres hombre de Gaballufix, uno de los matones que contrata para hacer el trabajo sucio en Baslica no puedo confiar en lo que digas y ms me valdra matarte y dar por terminado el asunto. Pero no creo que sea as. Creo que eres un bibliotecario, un archivista, un escribiente que no tena ni idea de lo que significaba trabajar para Gaballufix. Vea cosas pero nadie pareca considerarlas extraas y nadie responda a mis preguntas, as que opt por callarme. En general. Iremos al desierto. Si nos acompaas y te quedas con nosotros, si me das tu palabra en nombre del Alma Suprema, sers un hombre libre, parte de nuestra casa, igual a cualquier otro. No te queremos como sirviente, sino como amigo. Por supuesto que prestar el juramento. Pero cmo sabrs si haces bien en creerme? Jralo por el Alma Suprema, amigo Zdorab, y lo sabr. Por el Alma Suprema, pues, juro quedarme contigo y ser tu leal amigo para siempre. A condicin de que no me mates. Aunque si me mataras el resto sera ridculo, verdad? Nafai not que sus hermanos se reunan alrededor. Haban odo el juramento y tenan su propia opinin. Mtalo dijo Meb. Es hombre de Gaballufix, no puedes fiarte. Lo har yo, si es preciso intervino Elemak. Cmo podemos saber? terci Issib. Pero Nafai no los oy. Estaba escuchando al Alma Suprema, y la respuesta era clara. Confa en este hombre. Acepto tu juramento. Y juro por el Alma Suprema que ni yo ni nadie de mi familia te daar mientras cumplas con tu palabra. Todos vosotros... juradlo. Es absurdo! protest Mebbekew. Nos pones en peligro. Por esta noche el Alma Suprema me ha puesto al mando, y prometisteis obedecer. He salido de la ciudad con el ndice, verdad? Y Gaballufix ha muerto. Juradlo! Todos prestaron el juramento. Ahora le dijo Nafai a Zdorab, dame el ndice. No puedo dijo Zdorab. Ves? exclam Meb. Cuando me derribaste, se me cay. Perfecto buf Elemak. Tantas molestias para conseguir el famoso ndice, y ahora recogeremos los pedazos por todo el desierto. Pero Issib lo encontr a un metro, y cuando Elemak lo recogi pareca intacto. A la luz de la luna, al menos, no mostraba el menor rasguo. Mebbekew le ech un vistazo, lo sopes, lo alz. Slo una pelota. Una pelota de metal. Ni siquiera parece un ndice se lament Issib. Nafai le arrebat el objeto a Mebbekew. Inmediatamente empez a fulgurar. Aparecieron luces debajo. Creo que lo has cogido al revs dijo Zdorab.

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Nafai le dio la vuelta. En el aire, encima de la esfera, una flecha hologrfica sealaba al sudoeste. Encima de la flecha haba varias palabras, pero en un idioma que Nafai no entenda. Es puckyi antiguo explic Issib. Ya nadie lo habla. Las letras cambiaron. Era una sola palabra. Silla. La flecha seala hacia donde dej la silla dijo Issib. Djame ver le pidi Elemak. Nafai le entreg el ndice. En cuanto se lo dio, la proyeccin se esfum. Nafai extendi las manos para recobrar el ndice. Elemak lo mir con ojos glidos, pero al fin le devolvi la esfera de metal. Nafai la toc y la proyeccin reapareci. Nafai se volvi hacia Zdorab. Qu significa esto? No lo s respondi Zdorab. Nunca haba funcionado. Pens que estaba roto. Djeme intentar dijo Issib. No, por favor. Lo envolveremos y se lo llevaremos a Padre sin mirarlo de nuevo. Elemak conoce el camino. l podr guiarnos. Perfecto asinti Mebbekew. Como digas convino Issib. Quin es Elemak? pregunt Zdorab. Elemak ech a andar hacia la Calle Mayor, hacia el lugar donde aguardaba la silla de Issib. Cuando regresaron al barranco, el cielo comenzaba a clarear en el este. Nafai envolvi el ndice y se lo dio a Elemak para que lo guardara en un fardo. T deberas drselo a Padre dijo Nafai. Elemak cogi la camisa de Nafai no, de Gaballufix entre el pulgar y el ndice. No te des nfulas, Nafai mascull. Veo cmo son las cosas y te lo dir sin rodeos. No recibir poder ni honor como un regalo tuyo. Tendr lo que me corresponde porque es mi derecho. Comprendes? Nafai asinti. Elemak le solt la camisa y ech a andar. Slo entonces Nafai comprendi que sera imposible sanar la herida que lo separaba de su hermano mayor. El ndice haba cobrado vida en manos de Nafai. Haba permanecido inerte en manos de Elemak. El Alma Suprema haba hablado y Elemak jams perdonara ese mensaje.

16 - EL NDICE DEL ALMA SUPREMA Nafai y Padre estaban sentados e Issib yaca recostado en una alfombra, en la tienda de Padre. El ndice reposaba en la alfombra. Nafai toc el ndice con los dedos. Padre lo acarici con una mano. Luego, con la otra, cogi el brazo de Issib y le hizo tocar el ndice. Con los tres en contacto al mismo tiempo, el ndice habl. Despierto, despus de tanto tiempo susurr. Nafai no saba si le oa con los odos, o si su mente transformaba los ruidos del entorno la brisa del desierto, la respiracin de ellos tres en una voz. Te hemos trado a un alto precio dijo Padre. Aguard largo tiempo para recobrar esta voz respondi el ndice. No era el ndice el que hablaba, comprendi Nafai. Es la voz del Alma Suprema. S dijo el susurro. Si esto contiene tu voz pregunt Padre, por qu lo llaman ndice? La respuesta lleg al cabo de un titubeo.
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Este es mi ndice dijo al fin. El ndice del Alma Suprema. Un ndice era una herramienta creada para orientar a la gente en la laberntica memoria de un ordenador complejo. El Alma Suprema era el mayor de los ordenadores y esta herramienta permitira que Nafai, Issib y Padre al fin comenzaran a comprenderlo. Ahora que tenemos el ndice dijo Nafai, puedes explicarnos quin eres ? De nuevo una pausa y luego el susurro. Soy la Memoria de la Tierra. No me construyeron para durar tanto. Me estoy debilitando y debo regresar a quien es ms sabio que yo, y quien me dir qu hacer para salvar este inarmnico mundo llamado Armona. He escogido a tu familia para que me lleve de vuelta al Guardin de la Tierra. All nos llevars? El mundo que estaba sepultado en el hielo y oculto en el humo ya ha de estar vivo y despierto. El Guardin que gui a los humanos desde el planeta que destruyeron no os apartar el rostro. Seguidme, hijos de la Tierra, y os llevar de regreso a vuestro antiguo hogar. Nafai miro a Padre e Issib. Comprendes lo que significa eso? pregunt. Un largo viaje dijo Padre, fatigosamente. Largo! exclam Nafai. Tan largo que la luz tarda cien aos en llegar a nosotros! De qu hablis? pregunt Issib. Pensis que el Alma Suprema prometa llevarnos a otro planeta? Las palabras de Issib pendieron en el aire como msica desafinada. Nafai lo mir extraado. Por supuesto que el Alma Suprema haba prometido llevarlos a otro planeta. Eran sus palabras. Excepto que Issib no haba odo eso. Ni Padre. Obviamente, el ndice no emita sonidos en sentido literal, sino que se oan con la mente. Qu crees que dijo el Alma Suprema? pregunt Nafai. Que nos llevara a una bella tierra dijo Padre. Un buen lugar, donde el suelo es fecundo. Un lugar donde nuestros hijos sern libres y benvolos, sin el mal de Baslica. Pero dnde? pregunt Nafai. Dnde dijo que estaba esa bella tierra? Nafai, debes aprender a ser ms paciente y confiado dijo Padre. El Alma Suprema nos guiar paso a paso y un da uno de esos pasos ser el ltimo, y habremos llegado. No ser una ciudad declar Issib, pero ser un sitio donde podr usar de nuevo los flotadores. Nafai estaba profundamente defraudado. Saba lo que haba odo, pero tambin saba que Padre e Issib no haban odo lo mismo. Por qu no? Eso significaba que ellos no comprendan la voz del Alma Suprema o bien que el Alma Suprema les haba dado otro mensaje. De cualquier modo, no poda imponerles su propia interpretacin. Qu oste t? pregunt Padre. Haba algo ms? Nada importante por ahora dijo Nafai. Lo principal es saber que no aguardaremos a que Baslica nos reciba. Ya no somos exiliados, sino expatriados. Emigrantes. Baslica ya no es nuestra ciudad. Padre suspir. Y pensar que iba a retirarme y legar los negocios a Elya. Ya no quera viajar ms! Ahora, me temo, voy a emprender el viaje ms largo de mi vida. Nafai cogi el ndice y se lo acerc. Le temblaba en las manos. En cuanto a ti, mi extrao ndice, ojal seas digno de todos los problemas que afrontamos para obtenerte. Del precio que se pag.
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Una enorme fortuna suspir Issib. No supe que ramos tan ricos hasta el da en que dejamos de serlo. Ahora somos ms ricos que nunca dijo Padre. Se nos ha prometido una tierra entera, sin ciudades ni clanes ni enemigos que puedan arrebatarla. Y el ndice del Alma Suprema est aqu para guiarnos. Nafai no los oa. Pensaba en la sangre que haba derramado, que le haba manchado la ropa y la piel. No quera hacerlo, pens, aunque era simple justicia, tomar la vida de un asesino. Cuando Elemak crey haber matado a un hombre, desde lejos, con un pulsador, alarde de ello. Pero yo lo mat de cerca, con estas manos, mientras l yaca borracho e indefenso en la calle. No lo hice por salvar mi vida, ni por proteger una caravana, sino a sangre fra, sin clera. Porque el Alma Suprema me dijo que estaba bien. Y porque en mi corazn cre que era necesario. Pero adems le odiaba. Cmo sabr que no lo hice por odio, por afn de venganza? Temo que siempre sospechar que tengo el corazn de un asesino. Pero puedo convivir con ello. Esta noche podr dormir. Con el tiempo el dolor se aplacar. Es el precio de lo que he aceptado ser: un servidor del Alma Suprema. Ya no me pertenezco. Pertenezco al Alma Suprema, y soy lo que ella decida. Espero que al menos me guste una parte de lo que haya llegado a ser, cuando al fin el Alma Suprema termine conmigo. Esa noche durmi y so. No con el asesinato. No con la cabeza de Gaballufix, ni con la sangre que le tea la ropa. So que flotaba en un mar de corrientes fras y calientes y la niebla le acariciaba el rostro. Y de ese lugar perdido, misterioso y apacible, surgan manos que le buscaban el rostro, los hombros, y le cogan el brazo para alzarlo. No soy el primero, comprendi al despertar. No estoy solo en este lugar, el reino del Alma Suprema. Otros me han precedido, y me acompaan ahora, y me acompaarn a travs de todo lo que vendr.

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GUA PARA LA PRONUNCIACIN DE NOMBRES Para quien lea esta historia en silencio, poco importa pronunciar correctamente el nombre de los personajes. Pero para quienes estn interesados, he aqu cierta informacin sobre la pronunciacin de los nombres. Las reglas de formacin de vocales en el idioma de Baslica exigen que en la mayora de los sustantivos, nombres propios incluidos, por lo menos una vocal se pronuncie con un sonido inicial i. En el caso de los nombres propios, puede ser cualquier vocal y se puede cambiar segn las preferencias del hablante. As, el nombre Gaballufix se puede pronunciar Guia-b-lu-fix o Ga-b-liu-fix; Gaballufix prefera pronunciarlo Ga-bi-lu-fix, as que la mayora respetaba ese uso. Las haches no son mudas, sino aspiradas, y ll no representa una letra nica sino una ele doble. Dhelembuvex [de-lm-biu-vex] Dol [diol] Drotik [dr-tiik] Eiadh [i-iad] Elemak [-lie-mak] Hosni [his-ni] Hushidh [hi-shid] Issib [-sib] Kokor [ki-kor] Luet [li-et] Mebbekew [mb-bek-kiu] Nafai [ni-fai] Obring [b-riing] Rasa [r-sia] Rashgallivak [rash-gui-li-vak] Roptat [rp-tiat] Sevet [s-viet] Shedemei [shi-de-mei] Truzhnisha [truz-ni-sha] Vas [viahs] Volemak [v-li-mak] Wetchik [wt-chiik] Zdorab [zd-riab] FIN

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