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La palabra infancia proviene del latn infans, que significa mudo, que no habla; incapaz de hablar.

De hecho, trminos como pre lingstico o preverbal son utilizados frecuentemente para describir a los nios pequeos. Todos estos trminos reflejan la creencia comn de que el desarrollo del lenguaje es el que hace que los nios se conviertan en seres comunicativos (Owens, 1996). Desde una perspectiva antropolgica, la infancia es un producto del desarrollo histrico humano, y un resultado relativamente reciente en la historia de la humanidad. En los primeros tiempos no exista la infancia como concepto o definicin de una etapa de vida, y tan pronto el nio poda caminar y valerse por s mismo, era de inmediato incorporado a la lucha por la supervivencia, a la recoleccin casual del sustento que mantena la existencia de los componentes del grupohumano. Dentro de la propia niez, y como consecuencia del progreso de la humanidad, van a darse etapas diferenciadas entre s, a cada una de las cuales corresponde un lugar y funcin en el curso del desarrollo Biofsico psicolgico y social

principalmente, a su vez actividades, normas, valores y particularidades propias del desarrollo psquico y de la condicin y sentido puramente humano como el amor o la nobleza que parten de una emocin y en otros casos de la espiritualidad humana. Una de estas etapas con gran importancia es la primera infancia. Primera infancia muy significativa en el desarrollo que hace que solo en el paso de unos pocos aos (0 a 5), de un individuo parcialmente indefenso y sin grandes posibilidades de supervivencia a no ser por el cuidado que le brinda el adulto que le atiende y alimenta, pase a desarrollar y poseer prcticamente todas las bases y facultades fsicas y mentales que le han de posibilitar desenvolverse posteriormente en el mundo. En muy pocos aos desde el nacimiento hay una persona que habla, siente y acta y que, a pesar de sus pocos aos ya es capaz de enfrentarse, en la medida de sus posibilidades cada vez mas crecientes, a lo que le rodea, y ser inteligente y til a s mismo y a los dems. Los padres y las madres, la familia como una unidad integral, constituyen el agente educativo ms influyente en el desarrollo de la personalidad del nio durante los primeros aos de la vida. La familia es el grupo humano primario ms importante en la vida del hombre, la institucin ms estable en la historia de la humanidad. Luego el entorno social desde la educacin escolar, la relacin con los dems seres humanos y el espacio geogrfico momento histrico y condiciones ambientales en general son determinantes en lo que despus de la primera infancia alcance ese ser humano en desarrollo. El estudio de la infancia y su desarrollo es de vieja data y poco a poco se ido perfeccionando y mejorando su comprensin e importancia, estn por ejemplo: la relevancia de la teora piagetiana durante bastantes dcadas, la cual pona escaso nfasis en los aspectos sociales, as como las tesis de Chomski sobre el desarrollo del lenguaje, donde los aspectos socio-pragmticos son prcticamente ignorados, y la consideracin de los bebs como unos seres con escasas capacidades para extraer informacin del mundo, as como para relacionarse, tambin socialmente, con su entorno, tambin se tiene el precario concepto de la psicologa conductual que

consideraba a los bebes como entes que venan a este mundo en blanco y sin ninguna preparacin distinta a la que les ofreca el mundo durante la vida . A partir de los aos 70, se produjo, sin embargo, un importante cambio de orientacin. Un elemento clave dentro de este cambio lo constituye el descubrimiento para la comunidad cientfica occidental de la teora de Vygotsky. Ello condujo al desarrollo de una corriente interaccionista en la que las variables sociales juegan un papel esencial en el desarrollo. Tambin es de destacar el trabajo pionero sobre los actos del habla desarrollado por Austin (1962) La propuesta es entonces la de abordar cuatro tpicos fundamentales para el desarrollo de la primera infancia y la educacin inicial, as: biofsico, psicolgico, social y espiritual o del sentido humano; este ultimo como fortalecimiento de valores y sentimientos positivos y dependiente de los tres anteriores.

Hay que tener en cuenta la resiliencia o residencia como elemento rescatable en la primera infancia La resiliencia se sustenta en la interaccin existente entre la persona y el entorno. Por lo tanto, no procede exclusivamente del entorno ni es algo exclusivamente innato. La separacin que hay entre cualidades innatas e influencia del entorno es muy ilusoria, ya que ambos niveles necesitan crecer juntos, en interaccin. Primera Infancia, etapa de la vida que va desde el nacimiento hasta los 6 aos de edad La atencin integral en la Primera Infancia es la clave para crear un mundo donde impere la esperanza y el cambio, en lugar de la privacin y la desesperacin, y para fomentar la existencia de pases prsperos y libres Unicef, Estado Mundial de la Infancia 2001

Los efectos de lo que ocurre durante el perodo de embarazo y los primeros aos de vida de un ser humano suelen ser duraderos y en algunos casos, permanentes. Durante el ltimo trimestre de la gestacin y hasta los 3 aos de vida se desarrollan muchas de las estructuras del cerebro y se establece todo un sistema de interconexiones esenciales para su correcto funcionamiento y el de todo el sistema nervioso central. Componentes tan fundamentales como la confianza, la curiosidad, la capacidad para relacionarse con los dems y la autonoma, dependen del tipo de atencin y cuidado que reciben los nios por parte de ambos padres y de las personas encargadas de cuidarlos. Lo que nios y nias aprenden durante los primeros aos va a determinar en gran medida tanto su desempeo en la escuela primaria como los logros intelectuales, sociales y laborales a lo largo de su vida. El terreno perdido en materia de aprendizaje y desarrollo durante los primeros tres aos de vida nunca se recupera. Esto en trminos prcticos quiere decir que los nios que no reciben lo que necesitan durante este perodo, no van a poder desarrollar todo su potencial. Por ello, la ventana de oportunidades para invertir en el desarrollo de la primera infancia se limita a este corto periodo de la vida, decisivo para obtener importantes retornos sociales y econmicos que se traducen en desarrollo humano y social. Las inversiones que promueven el desarrollo integral en la primera infancia se justifican, en primer lugar, desde la ptica de los derechos, ya que el desarrollo truncado de un nio o una nia, cuando pudiera haberse evitado, viola un derecho humano fundamental. Tambin hay un fuerte argumento de equidad y justicia social, ya que los nios y nias que se enfrentan a ambientes o factores negativos pueden quedar permanentemente rezagados en su desarrollo. Tambin hay razones econmicas que justifican la inversin durante la primera infancia, ya que sta conlleva a un aumento en la educacin y la productividad a lo largo de

los aos y a un mejor nivel de vida cuando el nio o nia llega a la edad adulta. Estimaciones para Amrica Latina indican que en promedio, un trabajador que ha alcanzado la primaria completa logra un ingreso 50% superior en su primer empleo al que habra obtenido de no haber estudiado. Este porcentaje asciende a 120% si se trata de secundaria completa . Tambin se ha demostrado que los programas preventivos pueden producir ahorros al Estado y a la sociedad, al reducir la necesidad de atencin de salud curativa; al mejorar la eficacia de los sistemas educativos; al reducir las tasas de desercin y repitencia escolar; y al reducir la incidencia de otros problemas sociales. No existe un pas en el mundo que haya logrado un nivel significativo y sostenible de desarrollo sin garantizar al menos la educacin bsica universal para su poblacin. La evidencia emprica y los anlisis tericos han demostrado que una poblacin educada no solamente contribuye al desarrollo econmico, sino que es un requisito del mismo. Por lo anterior se puede afirmar que el Desarrollo Infantil Temprano es la va ms poderosa que tiene una sociedad para sentar bases de equidad. Favorecer el inicio parejo de la vida es un deber del Estado y de la sociedad en su conjunto, con lo cual se garantiza a todos los nios y nias sin ecxepcin el mejor comienzo para sus vidas.Un aspecto fundamental que merece ser resaltado es la importancia que revisten las condiciones sociales y econmicas de la mujer para el bienestar de los nios y las nias, especialmente durante su primera infancia. La supervivencia, el crecimiento y el desarrollo en la primera infancia estn ntimamente relacionados con la supervivencia, la salud, la educacin, la autonoma y el bienestar de las mujeres, as como con la edad de stas en su primer parto y su estado nutricional antes del embarazo. En consecuencia, es necesario apoyar la salud, la nutricin, la educacin y el bienestar psicosocial de la

mujer durante el embarazo y la lactancia para que puedan tomar decisiones sobre su salud y la de sus hijos e hijas, as como impulsar acciones afirmativas que garanticen igualdad de oportunidades para las mujeres y contribuyan a superar la feminizacin de la pobreza. En el transcurso de los ltimos aos, el desarrollo infantil temprano se ha venido posicionando progresivamente en la agenda internacional y nacional, gracias a los avances en el conocimiento cientfico sobre el papel clave de esta etapa para el desarrollo humano y el desarrollo social y tambin debido a la creciente voluntad poltica de los gobernantes y tomadores de decisin. En Colombia se ha avanzado significativamente en la expedicin de leyes, normas y herramientas procedimentales, planes, programas y proyectos institucionales que buscan promover y proteger los derechos de la primera infancia. Entre estos se pueden mencionar la Ley 1098 de 2006 o Ley de Infancia, la Poltica de Primera Infancia, el CONPES 109 de Primera Infancia, los lineamientos de poltica del Ministerio de Educacin Nacional para la educacin inicial y el Plan Nacional de Salud Pblica, que establecen la prioridad en la primera infancia. Paralelo a estos logros en materia normativa, tambin se han registrado avances en algunos de los indicadores relacionados con la salud, la nutricin y el desarrollo de los nios y nias menores de 6 aos. No obstante, es preciso reconocer la persistencia de indicadores nacionales y subnacionales, que reflejan las grandes inequidades del pas y la grave situacin de vulneracin de los derechos de las nias y nios, como son entre otros, las tasas de desnutricin en varios departamentos y regiones, la prevalencia de anemia como un problema de salud pblica, las todava bajas coberturas de vacunacin, la mortalidad neonatal y las bajas

coberturas de atencin integral en el componente de educacin inicial.