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Term S Chap 08 - Temps et relativit restreinte

L'un des grands principes de la physique classique ou newtonienne, est l'hypothse selon laquelle le temps est universel ou absolu, c'est dire identique pour tous les observateurs, en tout endroit de l'espace et indpendant de leur mouvement respectif. Inversement, la physique relativiste pose cette question : une horloge en mouvement mesure-t-elle la mme dure entre deux phnomnes qu'une horloge fixe ? I ) Postulat de la relativit restreinte L'exprience historique de Michelson et Morley ( XIX me sicle) sur les interfrences a permis de montrer que la vitesse de la lumire dans le vide est indpendante de la vitesse de dplacement de la Terre. Suite cette exprience, Albert Einstein, publie en 1905, une nouvelle thorie appele relativit restreinte. Elle repose sur deux postulats: 1er postulat : Les lois de la physique sont identiques dans tous les rfrentiels galilens. Deux expriences identiques ralises dans des rfrentiels galilens diffrents donnent exactement le mme rsultat; la vitesse relative des rfrentiels n'a pas d'effet. Dans un systme physique en mouvement rectiligne uniforme, on ne peut mettre en vidence le mouvement du systme par aucune exprience effectue lintrieur de ce systme. 2me postulat : La vitesse de propagation de la lumire dans le vide est indpendante du mouvement de la source lumineuse et elle a la mme valeur dans tous les rfrentiels galilens. Remarque : Pour les autres ondes, ceci n'est pas vrai ; pour le surfeur, l'onde (la vague) est immobile par rapport lui mais bouge par rapport la plage. En seconde, on tudie que le mouvement est relatif au rfrentiel choisi. II ) Dilatation des dures 1) Caractre relatif du temps Soit un vaisseau spatial en mouvement rectiligne et uniforme par rapport la Terre. Le rfrentiel li au vaisseau est donc galilen (car en translation par rapport au rfrentiel terrestre). Le point O, a la possibilit d'mettre des flashs lumineux. Les points A et B, situs l'arrire et l'avant du vaisseau, sont quidistants du point O. Lorsque O met un flash, et que l'on se place dans le rfrentiel du vaisseau, le signal lumineux est reu simultanment par A et B. En revanche, dans le rfrentiel terrestre, le point A se rapproche du point d'mission O et le point B s'en loigne ; la rception du flash par les deux capteurs n'est donc pas simultane. ( le point A dtecte le signal avant B car la distance parcourir par la lumire est plus faible). Ce raisonnement est valable car la clrit de la lumire est la mme dans tous les rfrentiels. La mesure du temps dpend donc du rfrentiel choisi

2) Dure propre et dure mesure On appelle rfrentiel propre d'un objet, le rfrentiel li l'objet, celui dans lequel il est immobile. Une dure propre, concernant un objet, est une dure mesure par une horloge immobile dans le rfrentiel propre de cet objet. Soit deux rfrentiels R et RP galilens, en mouvement l'un par rapport l'autre ; RP tant le rfrentiel propre li l'objet. On appelle tm la dure d'un phnomne, mesure dans R et tP sa dure propre mesure dans RP , alors ces deux dures sont lies par la relation : tm = tP

=1/

( 1 v2 / c2 )

avec v vitesse de RP par rapport R

: Coefficient de dilatation des dures Comme > 1, la dure mesure tm dans R est toujours suprieure
la dure propre tP. Pour cette raison, on dit qu'il y a dilatation des dures pour un objet en mouvement par rapport un observateur fixe Il est souvent impossible de mesurer la dure propre t0 . Par contre, si on connat la vitesse v et la distance d parcourue du mobile dans le rfrentiel R, on peut calculer la dure mesure tm . d = v tm ; tm = d / v III ) Physique classique ou relativit restreinte ? Lorsque la vitesse relative des horloges est faible devant c, alors la dilatation des dures n'est plus perceptible, mme pour les horloges les plus prcises. En revanche, il est parfois indispensable de prendre en compte la relativit du temps. C'est le cas des GPS ( Global Position System) : sans synchronisation, les horloges situes bord des satellites seraient dcales par rapport aux horloges terrestres ( voir p.212) Dans le domaine de la physique des particules, la relativit restreinte est omniprsente ; elle permet notamment d'observer les particules pendant une dure suprieure leur dure de vie relle ( grce la dilatation des dures). Pour que la dure mesure diffre de 1% de la dure propre, il faut une vitesse suprieure c /10, ce qui est bien suprieur aux performances des vhicules construits par l'homme.