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TEORIA TRADICIONAL E TEORIA CRTICA


(excertos)
Max Horkheimer Afinal que construo terica, por mais equivocada que seja, no pode preencher o requisito da exatido formal! A questo o que teoria parece no oferecer maiores dificuldades dentro do quadro atual da cincia. No sentido usual da pesquisa cientfica, teoria equivale a uma sinopse de proposies de um campo especializado, ligadas de tal modo entre si que se poderia deduzir de algumas dessas proposies todas as demais. Quanto menor for o nmero dos princpios mais elevados, em relao s concluses, tanto mais perfeita ser a teoria. Sua validade real reside na consonncia das proposies deduzidas com os fatos ocorridos. Se, ao contrrio, se evidenciam contradies entre a experincia e a teoria, uma ou outra ter que ser revista. Ou a observao foi falha, ou h algo discrepante nos princpios tericos. Portanto, no que concerne aos fatos, a teoria permanece sempre hipottica. Deve-se estar disposto a mudla sempre que se apresentem inconvenientes na utilizao do material. Teoria o saber acumulado de tal forma que permita ser este utilizado na caracterizao dos fatos to minuciosamente quanto possvel. Poincar compara a cincia com uma biblioteca que deve crescer incessantemente. Esta , em linhas gerais, a representao atualmente difundida da natureza da teoria. Essa representao encontra em geral sua origem nos primrdios da filosofia moderna. Descartes assinala na terceira mxima de seu mtodo cientfico a deciso de conduzir a ordem de acordo com os meus pensamentos, portanto, comeando com os objetos de conhecimento mais fcil e simples, para ento subir, por assim dizer, gradualmente, at chegar a conhecer os mais complexos, pressupondo nesses objetos uma ordem que no sucede de um modo natural. A deduo tal como usual na matemtica deve ser estendida totalidade das cincias. A ordem do mundo abre-se para uma conexo de dedues intelectuais. medida que se manifesta uma inclinao nesse conceito tradicional de teoria, ela visa a um sistema de sinais puramente matemticos. Cada vez menor o nmero de nomes que aparecem como elementos da teoria; partes das proposies e das concluses so substitudas por smbolos matemticos na designao de objetos observados. Tambm as prprias operaes lgicas j esto racionalizadas a tal ponto que, pelo menos em grande parte da cincia natural, a formao de teorias tornou-se construo matemtica. Ora, as cincias do homem e da sociedade tm procurado seguir o modelo das bem sucedidas cincias naturais. A diferena entre as escolas da cincia social, umas que se dedicam mais pesquisa de fatos, e outras que visam mais os princpios, no afeta o conceito de teoria como tal [ou seja, o conceito de teoria no sentido tradicional]. [Na teoria tradicional], opera-se com proposies condicionais, aplicadas a uma situao dada. Pressupondo-se as circunstncias a, b, c, d, ... deve-se esperar a ocorrncia q; desaparecendo p , espera-se a ocorrncia r, advindo g, ento se espera a ocorrncia s, e assim por diante. Esse calcular pertence ao arcabouo lgico da teoria que visa os fatos histricos, assim como da teoria na cincia natural. o modo de existncia da teoria em sentido tradicional. Por conseguinte, o que os cientistas consideram, nos diferentes campos, como a essncia da teoria, corresponde quilo que tem constitudo de fato sua tarefa imediata na prtica cientfica. O manejo da natureza fsica, como tambm dos mecanismos econmicos e sociais determinados, requer a organizao do material do saber na forma de uma estruturao hierrquica de proposies. Os progressos tcnicos da idade burguesa so inseparveis deste tipo de funcionamento social da cincia. Por outro lado, os fatos tornam-se fecundos para o saber por meio deste funcionamento social, j que tm utilizao dentro das relaes sociais que esto dadas. Por outro lado, o saber vigente aplicado aos fatos. No h dvidas de que tal elaborao representa um momento de revoluo e desenvolvimento constantes da base material

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desta sociedade. medida que o conceito da teoria pensado como independente, como algo que sai da essncia da capacidade cognitiva, ou como algo que possui uma fundamentao a-histrica, ele se transforma em uma categoria coisificada e, por isso, ideolgica. Tanto a fecundidade de nexos efetivos recm-descobertos para a modificao do estado do conhecimento existente, como a aplicao deste conhecimento aos fatos so determinaes que no tm origem em elementos puramente lgicos ou metodolgicos, mas s podem ser compreendidos em conexo com os processos sociais reais. Tanto quanto a influncia do material sobre a teoria, a aplicao da teoria ao material no apenas um processo intracientfico, mas tambm um processo social. Afinal a relao entre hipteses e fatos [na cincia natural] no se realiza na cabea dos cientistas, mas na indstria. O cientista e sua cincia esto atrelados ao aparelho social, suas realizaes constituem um momento da autopreservao e da reproduo contnua do existente, independentemente daquilo que imaginam a respeito disso. Dentro da diviso social do trabalho, o cientista tem que conceber e classificar os fatos em ordens conceituais e disp-las de tal forma que ele mesmo e todos os que devem utiliz-los possam dominar os fatos o mais amplamente possvel. Eis que a separao entre pensar e ser, e o conseqente dualismo entre entendimento e percepo, lhe natural. A representao tradicional de teoria abstrada do funcionamento da sociedade, tal como este ocorre a um nvel dado da diviso do trabalho. Ela corresponde atividade cientfica tal como executada ao lado de todas as demais atividades sociais, sem que a conexo entre as atividades individuais se tome imediatamente transparente. Nesta representao surge, portanto, no a funo real da cincia nem o que a teoria significa para a existncia humana, mas apenas o que significa na esfera isolada em que feita sob as condies histricas. Na verdade, a vida da sociedade um resultado da totalidade do trabalho nos diferentes ramos de profisso, e mesmo que a diviso do trabalho funcione mal sob o modo de produo capitalista, os seus ramos, e dentre eles a cincia, no podem ser vistos como autnomos e independentes. Estes constituem apenas particularizaes da maneira como a sociedade se defronta com a natureza e se mantm nas formas dadas. So, portanto, momentos do processo de produo social, mesmo que, propriamente falando, sejam pouco produtivos ou at improdutivos. Nem a estrutura da produo industrial e agrria nem a separao entre funes diretoras e funes executivas, entre servios e trabalhos, entre atividade intelectual e atividade manual, constituem relaes eternas ou naturais, pelo contrrio, estas relaes emergem do modo de produo em formas determinadas de sociedade. A aparente autonomia nos processos de trabalho, cujo decorrer se pensa provir de uma essncia interior ao seu objeto, corresponde iluso de liberdade dos sujeitos econmicos na sociedade burguesa. Mesmo nos clculos mais complicados, eles so expoentes do mecanismo social invisvel, embora creiam agir segundo suas decises individuais. A totalidade do mundo perceptvel, tal como existe para o membro da sociedade burguesa e tal como interpretado em sua reciprocidade com ela, dentro da concepo tradicional do mundo, afigura-se como uma sinopse de faticidade; eis que esse mundo existe e deve ser aceito. O pensamento organizador pertence s relaes sociais que tendem a se ajustar s necessidades de modo o mais adequado possvel. Porm, entre indivduo e sociedade, existe uma diferena essencial. O mesmo mundo que, para o indivduo, algo em si existente e que tem que captar e tomar em considerao, , por outro lado, na figura que existe e se mantm, produto da prxis social geral. Tudo o que percebemos trazem em si a marca do trabalho. Os homens no so apenas um resultado da histria em sua indumentria, mas tambm como vem e ouvem inseparvel do processo de vida social tal como este se desenvolveu atravs de sculos. Mas existe tambm um comportamento humano que tem a prpria sociedade como seu objeto. [Para esse comportamento que chamado de crtico, este mundo existe, mas no deve ser aceito.] Ele no tem apenas a inteno de remediar quaisquer problemas que se afiguram inconvenientes; ao contrrio, estes lhe parecem ligados necessariamente a toda organizao estrutural da sociedade. Mesmo que este comportamento crtico provenha tambm da estrutura social, no nem a sua inteno consciente nem a sua importncia objetiva fazer com que alguma coisa funcione melhor nessa estrutura. As categorias de

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melhor, til, conveniente, produtivo, valioso, tais como so aceitas nesta ordem social, so para ele suspeitas. No so de forma alguma premissas extra-cientficas que dispensem a sua ateno crtica. Em regra geral o indivduo aceita naturalmente como preestabelecidas as determinaes bsicas da sua existncia e se esfora para preench-las. Ademais, ele encontra satisfao e honra ao empregar todas as suas foras na realizao das tarefas, cumprindo com af a sua parte, apesar de toda a crtica enrgica que talvez pudesse fazer e que se afigurasse parcialmente apropriada situao. Ao contrrio, o pensamento crtico no confia de forma alguma nesta diretriz, tal como posta mo de cada um pela vida social. A separao entre indivduo e sociedade em virtude da qual os indivduos aceitam como naturais as barreiras que so impostas sua atividade, eliminada na teoria crtica. Pois, ela considera o contexto condicionado pela cega atuao conjunta das atividades isoladas, isto , pela diviso dada do trabalho e pelas diferenas de classe, como algo que advm da ao humana e que poderia estar possivelmente subordinado deciso planificada e a objetivos racionais. Para os sujeitos do comportamento crtico, o carter dilacerado e cindido do todo social, em sua figura atual, passa a ser contradio consciente. Ao reconhecer o modo de economia vigente e o todo cultural nele baseado como produto do trabalho humano, aqueles sujeitos se identificam, eles mesmos, com esse todo e o compreendem como vontade e razo: ele o seu prprio mundo. Por outro lado, descobrem que a sociedade costuma ser tratada como resultado de processos naturais extra-humanos, meros mecanismos, porque as formas sociais e culturais baseadas em luta e opresso [esto fixadas como naturalidades e, assim,] contraditam um mundo regido pela vontade auto-consciente e unitria. Em outras palavras: este mundo no o deles, mas sim o mundo de capital. O pensamento terico no sentido tradicional considera tanto a gnese dos fatos concretos como a aplicao prtica dos sistemas de conceitos como algo exterior. A alienao que se expressa na terminologia da metodologia da cincia ao separar valor de cincia, saber de agir, como tambm outras oposies, preserva o cientista das contradies mencionadas e empresta ao seu trabalho limites bem demarcados. Um pensamento que no reconhea esses limites parece perder as suas bases. [Ora], a estrutura do comportamento crtico, cujas intenes ultrapassam as da prxis social dominante, no est certamente mais prxima [das estruturas] das disciplinas sociais tradicionais do que [das estruturas] das cincias naturais. A sua oposio ao conceito tradicional de teoria no surge nem da diversidade dos objetos nem da diversidade dos sujeitos. Para os representantes desse comportamento, os fatos, tais como surgem na sociedade, so frutos do trabalho. E, como tais, no so exteriores no sentido em que o so para o pesquisador ou profissional, que se imagina a si mesmo como um pequeno cientista. Para eles importante um nova organizao do trabalho. Os fatos concretos que esto dados na percepo devem despojar-se do carter de mera faticidade na medida em que forem compreendidos como produtos do homem que, como tais, deveriam estar sob o controle humano e que, em todo o caso, passaro futuramente a este controle. O especialista "enquanto" cientista v a realidade social e seus produtos como algo exterior e "enquanto" cidado mostra o seu interesse por essa realidade atravs de escritos polticos, de filiao a organizaes partidrias ou beneficentes e participao em eleies, sem unir ambas as coisas [ou seja, a realidade que estuda e a realidade de que participa], a no ser por meio de interpretao ideolgica. Ao contrrio, o pensamento crtico motivado pela tentativa de superar realmente essa tenso, de eliminar a oposio entre a conscincia dos objetivos, espontaneidade e racionalidade, inerentes ao indivduo, de um lado, e as relaes do processo de trabalho, bsicas para a sociedade, de outro. O pensamento crtico contm um conceito do homem que contraria a si enquanto no ocorrer esta identidade [ou seja, para ele o homem atual homem alienado e, enquanto tal, ainda no verdadeiramente humano]. Se for prprio do homem que seu agir seja determinado pela razo, a prxis social dada, que d forma ao seu estar no mundo, desumana, e essa desumanidade repercute sobre tudo o que ocorre na sociedade. Sempre permanecer algo exterior atividade intelectual e material, a saber, a natureza como uma sinopse de fatos ainda no dominados, com os quais a sociedade se ocupa. Mas neste algo exterior incluem-se tambm as relaes constitudas unicamente pelos prprios homens, isto , seu relacionamento no trabalho e o desenrolar de sua prpria histria, como um prolongamento da natureza. Essa

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exterioridade no contudo uma categoria supra-histrica ou eterna isso tambm no seria a natureza no sentido assinalado aqui , mas sim o sinal de uma impotncia lamentvel, e aceit-la seria anti-humano e anti-racional. A figura tradicional da teoria, da qual a lgica uma parte, pertence ao processo de produo assentado na diviso do trabalho em sua forma atual. O fato de a sociedade ter que se confrontar tambm em pocas futuras com a natureza, no torna irrelevante essa tcnica intelectual; ao contrrio essa tcnica ter que ser desenvolvida ao mximo. [Entretanto], o que a teoria tradicional admite como existente, ou seja, seu papel positivo numa sociedade em funcionamento, sua relao mediatizada e intransparente com a satisfao das necessidades, so questionados pelo pensamento crtico. A meta que este quer alcanar, isto , a realizao do estado racional, sem dvida, tem suas razes na misria do presente. Contudo, o modo de ser dessa misria no oferece a imagem de sua superao. A teoria que projeta essa imagem no trabalha a servio da realidade existente; ela exprime o seu segrego. Da diversidade de funo entre o pensamento tradicional e o pensamento crtico resultam diferenas na estrutura lgica. As proposies mais elevadas da teoria tradicional definem conceitos universais que devem abrange todos os fatos de um campo determinado. Entre esses conceitos existe uma hierarquia de gneros e espcies. Os fatos so casos isolados, so exemplares ou incorporao dos gneros. No existem diferenas cronolgicas entre as unidades do sistema terico. A teoria crtica comea igualmente como determinaes abstratas: ela comea com a caracterizao de uma economia baseada na troca, pois se ocupa com a poca atual. Os conceitos que surgem em seu incio, tais como mercadoria, valor, dinheiro, podem funcionar como conceitos genricos. Mas a teoria no se exaure pelo simples fato de relacionar os conceitos com a realidade pela mediao de hipteses. O comeo j esboa o mecanismo social da sociedade burguesa, o qual, apesar de anrquico, no a deixa perecer; ao contrrio, a sociedade burguesa sobrevive por fora desse mecanismo [intransparente que parece natural]. A teoria crtica demonstra o efeito regulador da troca mercantil no qual a economia burguesa est baseada. A concepo de um processo metablico entre a sociedade e a natureza, a idia de um perodo histrico unitrio da sociedade, sua autopreservao, etc. nascem de uma anlise rigorosa do desenrolar histrico [desse modo de produo]. Essa anlise dirigida pelo interesse no futuro. A relao dos primeiros nexos conceituais com o mundo dos fatos no essencialmente aquela entre gneros e espcies, [mas entre aparncia e essncia, forma e contedo, etc. A funo dessa anlise apresentar a dinmica de reproduo do mecanismo social, buscando apreender por aprofundamento crescente a sua complexidade]. [A teoria tradicional e a teoria crtica diferem quanto forma do juzo.] Entre as formas de juzos e os perodos histricos existem conexes que podem ser esboadas em poucas palavras. O juzo categrico tpico das sociedades pr-burguesas: esse juzo no permite nenhuma alterao do mundo por parte do homem. [Ele domina o discurso no perodo em que o mundo do homem compreendido como um cosmos que tem origem divina]. As formas hipottica e disjuntiva de juzo esto intimamente ligadas ao mundo burgus: em determinadas circunstncias pode aparecer um certo efeito, dessa ou daquela forma. [Ele domina o discurso do saber terico instrumental que segue o padro tradicional]. J a teoria crtica afirma: isso que existe no tem que ser necessariamente assim, pois os homens podem mudar o ser e as circunstncias propcias j existem. [E o faz por meio de juzos dialticos que dizem as contradies existentes na prpria sociedade. Por isso mesmo], a teoria crtica da sociedade em seu todo um nico juzo existencial desenvolvido. Formulado em linhas gerais, este juzo existencial afirma que a forma bsica da economia mercantil, historicamente dada e sobre a qual repousa a histria recente, encerra em si oposies internas e externas inerentes prpria poca, e se renova continuamente de uma forma mais aguda e, depois de um perodo de crescimento, de desenvolvimento das foras humanas, depois de uma enorme expanso do poder humano sobre a natureza, acaba emperrando a continuidade do desenvolvimento e leva a humanidade a uma nova barbrie.