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La dialctica de la civilizacin: barbarie y modernidad en el siglo XX

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La dialctica de la civilizacin: barbarie y modernidad en el siglo XX


Autor(es): Lwy, Michael
Lwy, Michael. Naci en Brasil en 1938, hijo de inmigrantes judos vieneses. Se gradu en Ciencias Sociales en la Universidad de San Pablo en 1960, y se doctor en la Sorbona, bajo la direccin de Lucien Goldmann, en 1964. Vive en Pars desde 1969. Es director de investigacin emrito en el Centre National de la Recherche Scientifique (Centro Nacional de Investigacin Cientfica); fue profesor en la cole des Hautes tudes en Sciences Sociales (Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales). Sus obras han sido publicadas en 24 idiomas. Entre sus libros ms recientes se encuentran Redencin y utopa. El judasmo libertario en Europa central (1988); Rebelin y melancola. El romanticismo como contracorriente de la modernidad (1992); Walter Benjamin: aviso de incendio (2001); Kafka, soador insumiso (2004); Sociologas y religin. Aproximaciones inslitas (2009); Ediciones Herramienta y El Colectivo publicaron, en 2010, su libro La teora de la revolucin en el joven Marx. Es miembro del consejo editor de la Revista Herramienta, donde ha realizado numerosas contribuciones. La palabra "brbaro" es de origen griego. En la antigedad designaba a las naciones no griegas, a las que se consideraba primitivas, incultas, atrasadas y violentas. As pues, la oposicin entre civilizacin y barbarie es antigua. Encuentra una nueva legitimidad en la filosofa del siglo de las luces y ser heredada por la izquierda. Segn el diccionario francs Petit Robert, el trmino "barbarie" tiene dos significados diferentes, pero relacionados: "ausencia de civilizacin" y "crueldad del brbaro". La historia del siglo xx nos obliga a disociar esas dos acepciones y a reflexionar sobre el concepto aparentemente contradictorio, pero en realidad perfectamente coherente de "barbarie civilizada". En qu consiste el "proceso civilizador"? Como bien lo demostrara Norbert Elias, uno de sus aspectos ms relevantes es que la violencia ya no es ejercida de manera espontnea, irracional y emocional por los individuos, sino que es monopolizada y centralizada por el Estado, especficamente por las fuerzas armadas y por la polica. Gracias al proceso civilizador, se controlan las emociones, la vida social es pacificada y la coercin fsica se concentra en manos del poder poltico.[1] De lo que Elias parece no haberse percatado es del reverso de esta brillante moneda: el formidable potencial de violencia acumulado por el Estado. Inspirado en una filosofa optimista del progreso, llegaba a escribir todava en 1939: Comparada con el furor del combatiente abisinio [...] o con el de las tribus de la poca de las grandes migraciones, la agresividad de las naciones ms belicosas del mundo civilizado parece moderada [...]; slo manifiesta su fuerza brutal y sin lmites como ensoacin, y en algunos estallidos que nosotros calificamos como patolgicos".[2] Algunos meses despus de que fueran escritas esas lneas, comenzaba una guerra entre

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naciones "civilizadas" cuya "fuerza brutal y desatada" es simplemente imposible de comparar tamaa es la desproporcin con el pobre "furor" de los combatientes etopes. El lado siniestro del "proceso civilizador" y del monopolio estatal de la violencia se manifest con toda su terrible potencia. Si nos referimos al segundo sentido de la palabra "brbaro" actos crueles, inhumanos, produccin deliberada de sufrimiento y de muerte premeditada de no combatientes (en particular de nios), ningn siglo de la historia conoce manifestaciones de barbarie tan extensas, masivas y sistemticas como el siglo xx. Desde luego, la historia humana es rica en actos de barbarie, cometidos tanto por naciones "civilizadas" como por tribus "salvajes". La historia moderna, desde la conquista de Amrica, parece una sucesin de actos de ese tipo: la masacre de indgenas americanos, el trfico de negros, las guerras coloniales. Se trata de una barbarie "civilizada", es decir, llevada a cabo por los imperios coloniales econmicamente ms avanzados. Carlos Marx era uno de los crticos ms feroces de este tipo de prcticas, que l asocia con las necesidades de acumulacin del capital. En El capital, especialmente en el captulo sobre la acumulacin primitiva, se encuentra una crtica radical de los horrores de la expansin colonial: la esclavitud o el exterminio de los indgenas, las guerras de conquista, el trfico de negros. Estas "barbaries y atrocidades execrables que, segn Marx (citando de modo favorable a H.W. Howitt) no tienen paralelo con ninguna otra era de la historia universal, con ninguna raza por ms salvaje, grosera, despiadada y ruin que haya sido" no han quedado simplemente como prdidas y ganancias del progreso histrico, sino que fueron debidamente denunciadas como una "infamia"[3]. Al considerar algunas de las manifestaciones ms siniestras del capitalismo, tales como las leyes de pobres esas "bastillas para los obreros"*, Marx escribe en 1847 este pasaje sorprendente y proftico, que parece anunciar a la Escuela de Frankfurt: "La barbarie reaparece, pero esta vez es engendrada en el propio seno de la civilizacin y es parte integrante de ella. Es la barbarie leprosa, la barbarie como lepra de la civilizacin".[4] Pero con el siglo xx se traspone un umbral, se pasa a un nivel superior: la diferencia es cualitativa. Se trata de una barbarie especficamente moderna desde el punto de vista de su ethos, de su ideologa, de sus medios y de su estructura. Ms adelante volveremos sobre ello. La primera guerra mundial inaugur esta nueva fase de la barbarie civilizada. Los dos primeros autores en dar la seal de alarma, en 1914, fueron Rosa Luxemburgo y Franz Kafka. A pesar de sus claras diferencias, tienen en comn el haber tenido la intuicin cada uno a su manera de que en aquella guerra se estaba gestando algo sin precedentes. En su folleto de 1915, La crisis de la socialdemocracia (firmado con el seudnimo de Junius), al plantear la consigna "socialismo o barbarie", Rosa Luxemburgo rompe con el concepto de origen burgus pero adoptado por la Segunda Internacional de considerar la historia como progreso irresistible, inevitable, "garantizado" por leyes "objetivas" del desarrollo econmico o de la evolucin social. Este concepto est sugerido en ciertos textos de Marx o de Engels, pero es Rosa Luxemburgo quien le otorga esa formulacin explcita y resuelta, que implica una percepcin de la historia como proceso abierto, como una serie de "bifurcaciones", donde el "factor subjetivo" conciencia, organizacin, iniciativa de los oprimidos se vuelve decisivo. No se trata ya de esperar que el fruto "madure", segn las "leyes naturales" de la economa o de la historia, sino de actuar antes de que sea demasiado tarde. Porque la otra opcin de la alternativa es un siniestro peligro: la barbarie. En un primer momento, ella parece considerar la "recada en la barbarie" como "la aniquilacin de la civilizacin", una decadencia anloga a la de la Roma antigua.[5] Pero luego se da cuenta

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de que no se trata de una imposible "regresin" a un pasado tribal, primitivo o "salvaje", sino ms bien de una barbarie eminentemente moderna, de la cual la primera guerra mundial brinda un ejemplo impresionante, mucho peor, en su asesina inhumanidad, que las prcticas guerreras de los conquistadores "brbaros" hacia finales del Imperio Romano. Nunca en el pasado tecnologas tan modernas tanques, gases txicos, aviacin militar haban sido puestas al servicio de una poltica imperialista de masacre y agresin en una escala tan vasta. Las intuiciones de Kafka son de naturaleza totalmente diferente. Describe la nueva barbarie bajo una forma literaria e imaginaria. Se trata de una novela corta titulada La colonia penal: en una colonia francesa, un soldado "indgena" es condenado a muerte por oficiales cuya doctrina jurdica resume en pocas palabras la quintaesencia de lo arbitrario: "la culpabilidad no debe ser jams puesta en duda!". Su ejecucin se debe llevar a cabo con una mquina de tortura que escribe lentamente sobre su cuerpo, con agujas que lo atraviesan, la frase "Honra a tus superiores". El personaje central de la novela no es el viajero que observa los acontecimientos con muda hostilidad, ni el prisionero, que no reacciona, ni tampoco el oficial que preside la ejecucin, ni menos el comandante de la colonia. Es la propia mquina. Todo el relato gira en torno a ese siniestro aparato (Apparat), que aparece cada vez ms, en el curso de la detallada explicacin que el oficial brinda al viajero, como un fin en s mismo. El aparato no est ah para ejecutar al hombre, sino que ms bien ste est ah para el aparato, para proporcionarle un cuerpo sobre el que pueda escribir su esttica obra maestra, su sangrienta inscripcin ilustrada con "muchos florilegios y adornos". El oficial mismo no es ms que un servidor de la Mquina y, finalmente, l tambin se sacrifica a este insaciable Moloch.[6] En qu "mquina de poder" brbara, en qu "aparato de autoridad" sacrificador de vidas humanas pensaba Kafka? La colonia penal fue escrita en octubre de 1914, tres meses despus del estallido de la gran guerra. Hay pocos textos en la literatura universal que presentan de manera tan penetrante la lgica mortfera de la barbarie moderna en tanto que mecanismo impersonal. Esos presentimientos parecen perderse en los aos de posguerra. Walter Benjamin es uno de los raros pensadores marxistas que comprende que el progreso tcnico e industrial puede ser portador de catstrofes sin precedentes. De ah su pesimismo, no fatalista, pero s activo y revolucionario. En un artculo de 1929 defina la poltica revolucionaria como "la organizacin del pesimismo", un pesimismo en todas las lneas: desconfianza en el destino de la libertad, desconfianza en el destino del pueblo europeo. Y aade irnicamente: "confianza ilimitada solamente en la IG Farben* y en el perfeccionamiento pacfico de la Luftwaffe"[7]. Ahora bien, el mismo Benjamin, el ms pesimista de todos, no poda adivinar hasta qu punto esas dos entidades iban a demostrar, algunos aos ms tarde, la capacidad malfica y destructiva de la modernidad.[8] Podramos definir como propiamente moderna la barbarie que presenta las siguientes caractersticas: Utilizacin de medios tcnicos modernos. Industrializacin del asesinato. Exterminacin en masa gracias a tecnologas cientficas de punta. Despernalizacin de la masacre. Son "eliminadas" poblaciones enteras hombres y mujeres, nios y ancianos, con el menor contacto personal posible entre quienes toman la decisin y las vctimas. Gestin burocrtica, administrativa, eficaz, planificada, "racional" (en trminos
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instrumentales) de los actos brbaros. Ideologa legitimadora de tipo moderno: "biolgica", "higinica", "cientfica" (y no religiosa o tradicionalista). No todos los crmenes contra la humanidad, genocidios y masacres del siglo xx son modernos en el mismo grado: el genocidio de los armenios en 1915, el llevado a cabo por Pol Pot en Camboya, el de los tutsis en Rwanda, etctera, asocian, cada uno de manera especfica, caractersticas modernas y arcaicas. Las cuatro masacres que encarnan de la forma ms acabada la modernidad de la barbarie son: el genocidio nazi contra los judos y los gitanos, la bomba atmica en Hiroshima, el gulag estalinista y la guerra norteamericana en Viet Nam. Los dos primeros son probablemente los ms integralmente modernos: las cmaras de gas nazis y la muerte atmica norteamericana contienen prcticamente todos los ingredientes de la barbarie tecnoburocrtica moderna. Auschwitz representa la modernidad no slo por su estructura de fbrica de muerte, cientficamente organizada y que utiliza las tcnicas ms eficaces. El genocidio de los judos y de los gitanos es tambin, como observa el socilogo Zygmunt Bauman, un producto tpico de la cultura racional burocrtica, que elimina de la gestin administrativa toda interferencia moral. Desde este punto de vista, es uno de los posibles resultados del proceso civilizador, en tanto racionalizacin y centralizacin de la violencia y como producto social de la indiferencia moral. Como toda accin conducida de manera moderna racional, planificada, cientficamente informada, gestionada de forma eficaz y coordinada, el holocausto dej atrs todos sus pretendidos equivalentes premodernos, mostrndolos, en comparacin, como primitivos, antieconmicos e ineficaces. [...] Se eleva muy por encima de los episodios de genocidio del pasado, de la misma forma que la fbrica industrial moderna est muy por encima del taller artesanal.[9] La ideologa legitimadora del genocidio es tambin de tipo moderno, seudocientfico, biolgico, antropomtrico, eugenista. La utilizacin obsesiva de frmulas seudomdicas es caracterstica del discurso antisemita de los dirigentes nazis, incluso en sus conversaciones privadas. En un intercambio epistolar con Himmler en 1942, Adolfo Hitler insista: "La batalla en la que hoy estamos comprometidos es del mismo tipo que la llevada a cabo en el siglo pasado por Pasteur y Koch. Cuntas dolencias tienen su origen en el virus judo [] Slo recobraremos nuestra salud eliminando al judo".[10] En su notable ensayo sobre Auschwitz,[11] Enzo Traverso pone al descubierto, con palabras sobrias, precisas y lcidas, lo que est en juego en el genocidio. No se trata ni de una simple "resistencia irracional a la modernizacin" ni de un residuo de barbarie arcaica, sino de una manifestacin patolgica de la modernidad, del rostro escondido, infernal de la civilizacin occidental, de una barbarie industrial, tecnolgica, "racional" (desde el punto de vista instrumental). Tanto la motivacin decisiva del genocidio la biologa racial como sus formas de ejecucin las cmaras de gas eran perfectamente modernas. Si la racionalidad instrumental no basta para explicar Auschwitz, ella es su condicin necesaria e indispensable. En los campos de exterminio nazis encontramos una combinacin de diferentes instituciones tpicas de la modernidad: al mismo tiempo, la prisin descrita por Foucault, la fbrica capitalista de la que hablaba Marx, "la organizacin cientfica del trabajo" de Taylor, la administracin racional/burocrtica segn Max Weber. Este ltimo haba intuido, como lo subraya Marcuse, la transformacin de la razn occidental en fuerza destructiva. Su anlisis de la burocracia como mquina "deshumanizada", impersonal, sin amor ni pasin, indiferente a todo lo que no es labor jerrquica, es esencial
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para comprender la lgica reificada de los campos de la muerte. Esto vale tambin para la fbrica capitalista, que estaba presente tanto en Auschwitz, como en las oficinas de trabajo esclavo de la empresa IG Farben y en las cmaras de gas, lugares de produccin de muertos "en cadena". Pero la "solucin final" es irreducible a toda lgica econmica: la muerte no es ni una mercanca ni una fuente de lucro. Traverso critica, de forma muy convincente, las interpretaciones del nazismo inspiradas, en un grado u otro, por la ideologa del progreso y del genocidio como producto de la historia del irracionalismo alemn (Georges Lukcs), de una "salida" de Alemania de la cuna occidental (Jrgen Habermas) o de un movimiento de "descivilizacin" (Entzivilisierung) inspirado por una ideologa "preindustrial" (Norbert Elias). Si el proceso civilizador significa, ante todo, la monopolizacin estatal de la violencia como lo muestran, despus de Hobbes, tanto Weber como Elias, hay que reconocer que la violencia de Estado est en el origen de todos los genocidios del siglo xx. Auschwitz no representa una "regresin" al pasado, a una edad brbara primigenia, sino claramente uno de los rostros posibles de la civilizacin industrial occidental. Constituye al mismo tiempo una ruptura con la herencia humanista y universalista del siglo de las luces y un ejemplo aterrador de las potencialidades negativas y destructivas de nuestra civilizacin. Si el exterminio de los judos por el Tercer Reich es comparable con otros actos brbaros, no por ello deja de ser un acontecimiento singular. Hay que rechazar las interpretaciones que suprimen las diferencias entre Auschwitz y los campos soviticos, o las masacres coloniales, los pogromos, etctera.[12] El crimen de guerra que tiene ms afinidades con Auschwitz es Hiroshima, como comprendieron tan bien Gnther Anders y Dwight MacDonald: en ambos casos nos topamos con una mquina de muerte formidablemente moderna, tecnolgica y "racional". No por ello deja de haber diferencias fundamentales. En primer lugar, las autoridades americanas no tuvieron nunca como objetivo como las del Tercer Reich ejecutar el genocidio de toda una poblacin: en el caso de las ciudades japonesas, la masacre no era, como en los campos nazis, un fin en s mismo, sino un simple "medio" para alcanzar objetivos polticos. El objetivo de la bomba atmica no era el exterminio de la poblacin japonesa como fin autnomo. Se trataba, ms bien, de acelerar el fin de la guerra y de demostrar la supremaca militar norteamericana frente a la Unin Sovitica. En un informe secreto de mayo de 1945 al presidente Truman, el Target Comittee el "Comit del Blanco", compuesto por los generales Groves, Norstadt y el matemtico Von Neuman observa con frialdad: La muerte y la destruccin van a intimidar no slo a los japoneses que sobrevivan a aceptar la capitulacin, sino que adems (como beneficio suplementario) asustarn a la Unin Sovitica. En sntesis, los Estados Unidos podran terminar ms rpidamente la guerra y, al mismo tiempo, ayudar a forjar el mundo de posguerra.[13] Para obtener estos objetivos polticos, se utilizaron la ciencia y la tecnologa ms avanzadas, y fueron masacrados centenares de miles de civiles inocentes, hombres, mujeres y nios, por no hablar de la contaminacin de las futuras generaciones a causa de la radiacin nuclear. Otra diferencia con Auschwitz es, sin duda, el nmero muy inferior de vctimas. Pero la comparacin de las dos formas de barbarie burocrtico-militar es muy pertinente. Los propios dirigentes norteamericanos eran conscientes del paralelo con los crmenes nazis: en una conversacin con Truman del 6 de junio de 1945, el secretario de Estado Stimson describa sus sentimientos: "Le dije que estaba inquieto por este aspecto de la guerra [], porque yo no quera que los americanos se ganaran la reputacin de superar a Hitler en atrocidades"[14]. En muchos aspectos, Hiroshima representa un nivel superior de modernidad, tanto por la

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novedad cientfica y tecnolgica representada por la bomba atmica, como por el carcter todava ms distante, impersonal, puramente "tcnico" del acto exterminador: apretar un botn, abrir la escotilla que libera la carga nuclear. En el contexto limpio y asptico de la muerte atmica expedida por va area, quedaron lejos ciertas formas manifiestamente arcaicas del Tercer Reich, como las explosiones de crueldad, sadismo y furia asesina de los oficiales de las SS. Esta modernidad la volvemos a encontrar en la cpula norteamericana que toma la decisin despus de haber sopesado cuidadosa y "racionalmente" los pro y los contra de exterminar a la poblacin de Hiroshima y Nagasaki: un organigrama burocrtico complejo, integrado por cientficos, generales, tcnicos, funcionarios y polticos tan grises como Harry Truman, en contraposicin con la irracionalidad de los ataques de odio de Adolfo Hitler y sus secuaces. Durante los debates que precedieron a la decisin de lanzar la bomba, ciertos oficiales, como el general Marshall, manifestaron sus reservas, en la medida en que ellos defendan el antiguo cdigo militar, la concepcin tradicional de la guerra, que rechazaba la masacre intencionada de los civiles. Fueron derrotados por un nuevo punto de vista, ms "moderno", fascinado por la novedad cientfica y tcnica del arma atmica; un punto de vista que no tena nada que ver con cdigos militares arcaicos y al que no le interesaba ms que el clculo de prdidas y ganancias, es decir, criterios de eficacia poltico-militar.[15] Tendramos que aadir que un cierto nmero de cientficos que haban participado, por conviccin antifascista, en los trabajos de preparacin del arma atmica, protestaron contra la utilizacin de sus descubrimientos sobre la poblacin civil de las ciudades japonesas. Unas palabras sobre el gulag estalinista: si bien tiene mucho en comn con Auschwitz campos de concentracin, rgimen totalitario, millones de vctimas, se distingue, sin embargo, por el hecho de que el objetivo de los campos soviticos no era el exterminio de los prisioneros sino su explotacin brutal como fuerza de trabajo esclava. En otras palabras: pueden compararse Kolyma y Buchenwald, pero no Goulag y Treblinka. Ninguna contabilidad macabra como la fabricada por Stphane Courtois y otros anticomunistas profesionales puede borrar esta diferencia. El gulag era una forma de barbarie moderna en la medida en que estaba administrado burocrticamente por un Estado totalitario y puesto al servicio de proyectos estalinistas faranicos de "modernizacin" econmica de la URSS. Pero se caracteriza tambin por rasgos ms "primitivos": corrupcin, ineficacia, arbitrariedad, "irracionalidad". Por esta razn, se sita en un grado de modernidad inferior al sistema de los campos de concentracin del Tercer Reich.[16] Por ltimo, la guerra estadounidense en Viet Nam, atroz por el nmero de vctimas exterminadas por los bombardeos, el napalm o las ejecuciones colectivas constituye, en varios aspectos, una intervencin extremadamente moderna: se basa en una planificacin "racional" con la utilizacin de computadoras y de un ejrcito de especialistas, que moviliza un armamento muy sofisticado, utilizando la tecnologa de punta de los aos sesenta y setenta: los aviones bombarderos B-52, napalm, herbicidas, bombas de fragmentacin, etctera.[17] Esta guerra no fue un conflicto colonial como los otros: baste recordar que la cantidad de bombas y explosivos lanzados sobre Viet Nam fue superior a la utilizada por todos los beligerantes durante la segunda guerra mundial. Como en el caso de Hiroshima, la masacre no era un objetivo en s, sino un medio poltico; y si bien la cifra de muertos es muy superior a la de las dos ciudades japonesas, no encontramos en Viet Nam aquella perfeccin de modernidad tcnica e impersonal, esa abstraccin cientfica del homicidio que caracteriza a la muerte atmica.[18] La naturaleza contradictoria del "progreso" y de la "civilizacin" moderna se encuentra en el

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corazn de las reflexiones de la Escuela de Frankfurt. En La dialctica de la razn (1944), Adorno y Horkheimer constatan la tendencia de la racionalidad instrumental a transformarse en locura asesina: la "luz helada" de la razn calculadora "hace crecer la semilla de la barbarie". En una de las notas redactadas en 1945 para Minima Moralia, Adorno utiliza la expresin "progreso regresivo" para intentar dar cuenta de la naturaleza paradjica de la civilizacin moderna.[19] Sin embargo, hasta estas expresiones son todava tributarias, a pesar de todo, de la filosofa del progreso. En verdad, Auschwitz e Hiroshima no son de ninguna manera una "regresin a la barbarie" o, sencillamente, una "regresin": no hay nada en el pasado comparable con la produccin industrial, cientfica, annima y racionalmente administrada del asesinato de nuestra poca. Basta comparar Auschwitz e Hiroshima con las prcticas guerreras de las tribus brbaras del siglo iv de nuestra era para darse cuenta de que no tienen nada en comn: la diferencia no es solamente de escala, sino de naturaleza. Es posible comparar las prcticas ms "feroces" de los "salvajes" muerte ritual del prisionero de guerra, canibalismo, reduccin de cabezas, etc. con una cmara de gas o una bomba atmica? Son fenmenos totalmente nuevos, que slo seran posibles en el siglo xx. Las atrocidades en masa, perfeccionadas tecnolgicamente y organizadas burocrticamente, pertenecen nicamente a nuestra civilizacin industrial avanzada. Auschwitz e Hiroshima no son "regresiones": son crmenes irremediable y exclusivamente modernos. Existe, sin embargo, un mbito especfico de la "barbarie civilizada" en el que se puede hablar efectivamente de regresin: se trata de la tortura. Como lo subraya Eric Hobsbawn en su admirable ensayo de 1994, Barbarie: una gua para el usuario: A partir de 1782 la tortura fue formalmente eliminada del procedimiento judicial de los pases civilizados. En teora, ya no era tolerada en el aparato coercitivo del Estado. El prejuicio contra esta prctica era tan fuerte que no pudo reanudarse sino tras la derrota de la Revolucin Francesa, que la haba, por supuesto, abolido. [...] Se puede sospechar que en los reductos de la barbarie tradicional que se resistan al progreso moral por ejemplo, en las prisiones militares o en instituciones anlogas no haba desaparecido totalmente[20] Ahora bien, en el siglo xx, bajo el fascismo y el estalinismo, en las guerras coloniales Argelia, Irlanda, etc. y en las dictaduras latinoamericanas, la tortura se emplea de nuevo a gran escala. Los mtodos son diferentes la electricidad sustituye al fuego y a las tenazas, pero, durante el siglo xx, la tortura de prisioneros polticos se convirti en una prctica rutinaria aunque no oficial de regmenes totalitarios, dictatoriales e, incluso, en ciertos casos (las guerras coloniales), "democrticos". El trmino "regresin" es pertinente, en la medida en que la tortura era practicada en muchas sociedades premodernas, y tambin en Europa, desde la Edad Media hasta el siglo xviii. Una prctica brbara que el proceso civilizador pareca haber suprimido en el siglo xix reapareci en el xx bajo una forma ms "moderna" desde el punto de vista de las tcnicas, pero no menos inhumana. En conclusin: valorar la barbarie moderna del siglo xx exige abandonar la ideologa del progreso lineal. Esto no quiere decir que el progreso tcnico y cientfico sea intrnsecamente portador de maleficios, ni tampoco lo contrario. Simplemente, la barbarie es una de las manifestaciones posibles de la civilizacin industrial/capitalista moderna, o de su copia "socialista" burocrtica. Tampoco se trata de reducir la historia del siglo xx a sus momentos de barbarie: esta historia conoci tambin la esperanza, los levantamientos de los oprimidos, la solidaridad internacional, los combates revolucionarios, las revueltas democrticas: Mxico, en 1914; Petrogrado, en 1917; Budapest, en 1919; Barcelona, en 1936; Pars, en 1944; Budapest, en

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1956; La Habana, en 1961; Pars, en 1968; Lisboa, en 1974; Managua, en 1979; Dnzig, en 1980; Berln, en 1989; Chiapas, en 1994. stos fueron algunos de los momentos intensos, aunque efmeros, de esa dimensin emancipadora del siglo. Constituyen preciosos puntos de apoyo para la lucha de las generaciones futuras por una sociedad humana y solidaria. Traduccin para Herramienta revisada por Carlos Cullar. * Socilogo brasileo e investigador del Consejo Nacional de Investigacin Cientfica (CNRS) de Francia. Autor, entre otros, de: Sublevacin de melancola: el romanticismo de contramano con la modernidad; El pensamiento del Che; La revolucin en el Joven Marx; Dialctica y Revolucin; Marxismo y Teologa de la Liberacin. [1] Norbert Elias, La dynamique de lOccident, Pars, Calmann-Lvy, 1975, pgs. 181-190. [2] Norbert Elias: La civilisation des moeurs, Pars, Calmann-Levy, 1973, pg. 280. La referencia al combatiente abisinio suena extraa en momentos en que Etiopa combata por su libertad contra la invasin colonial del fascismo italiano, portador de una pretendida misin "civilizadora". [3] Carlos Marx: El capital, vol. I, pgs. 557-558 y 563. * Workhouses: segn la ley sobre los pobres de Inglaterra, aprobada en 1834, se toleraba una sola forma de ayuda a los pobres: su alojamiento en casas de trabajo con rgimen carcelario; los obreros ejecutaban en ellas labores improductivas, montonas y extenuadoras; estas casas de trabajo fueron denominadas por el pueblo bastillas para los pobres. [NdT] [4] Marx, "Arbeitslohn", 1847, Kleine konomische Schriften, Berln, Dietz Verlag, 1955, pg. 245. [5] Luxemburgo, La crise de la social-democratie, 1915, Bruselas, ditions La Taupe, 1970, pg. 68. [6] Kafka, "In der Strafkolonie", Erzhlung und kleine Prosa , Nueva York, Schocken Books, 1946, pgs. 181-113. * IG Farben: abreviacin de Interessengemeinschaft Farbenindustrie AG, empresa qumica alemana fundada en 1925, que en vsperas de la segunda guerra mundial ocupaba el primer puesto en Alemania y en el mundo, y empleaba a ms de 200.000 personas; Luftwaffe: fuerza area alemana [N. del T.]. [7] Walter Benjamin, "Le surralisme. Le dernier instantan de lintelligence europenne", Mythe et violence, Pars, Lettres Nouvelles, 1971, pg. 312. [8] Recordemos que el gran trust qumico IG Farben no solamente utiliz masivamente mano de obra esclava en Auschwitz, sino que tambin produjo el gas Zyklotron B, que serva para exterminar a las vctimas del sistema de los campos de concentracin. [9] Zygmunt Bauman, Modernity and the Holocaust, Londres, Polity Press, 1989, pgs. 15 y 28. [10] Citado por Zygmunt Bauman, op cit., pg. 71. [11] Traverso, Lhistoire dchire. Essai sur Auschwitz et les intellectuels, Pars, Cerf, 1997.

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[12] Sobre ese tema, remito a la excelente puntualizacin de Enzo Traverso "La singularit dAuschwitz. Hypothses, problmes et drives de la recherche historique", Pour une critique de la barbarie moderne. Ecrits sur lhistoire des Juifs et de lantismitisme, Lausana, Page deux, 1997. [13] Citado, siguiendo los archivos histricos recientemente abiertos al pblico, en Barton J. Bernstein, "The Atomic Bombings Reconsidered", Foreign Affairs, febrero de 1995, pg. 143. [14] Ibd., pg. 146. [15] Sobre las reservas de Marshall, cf. Barton J. Bernstein, nota 13, pg. 143. [16] Como escribiera recientemente el escritor Jorge Semprn ex prisionero en Buchenwald, poco sospechoso de simpatas (en la actualidad) por el comunismo sovitico: "tal vez fueran el arcasmo, la insuficiencia tcnica quienes dieran ms humanidad a los campos soviticos" [en comparacin con los campos nazis]. Jorge Semprn, "Lcriture ravive la mmoire", Le Monde des Dbats, n. 14, mayo de 2000, pg. 13. [17] "En realidad, es completamente racional, si razn significa racionalidad instrumental, aplicar la fuerza militar norteamericana, los B-52, el napalm y todo lo dems en Viet Nam bajo dominacin comunista (claramente un objeto indeseable), cual operador para transformarlo en objeto deseable." Joseph Weizenbaum, Computer Power and Human Reason: From Judgement to Calculation, San Francisco, W.H. Freeman, 1976, pg. 252. [18] Hubo otras guerras coloniales en el siglo xx en Indochina, en Argelia, en el frica colonial portuguesa, pero ninguna alcanz el grado de modernidad como la de Viet Nam. En comparacin parecen arcaicas, primitivas. [19] T.W. Adorno, M. Horkheimer, La dialectique de la raison, Pars, Gallimard, 1974, pg. 48, y T.W. Adorno, Minima Moralia, Pars, Payot, 1983, pg. 134. [20] Eric Hobsbawm, "Barbarism: a users guide", On History, Londres, Weidenfelds and Nicholson, 1997, pgs. 259-263. Revista Herramienta N 22 Marxismo Ediciones Herramienta. Se autoriza la reproduccin de los artculos en cualquier medio a condicin de la mencin de la fuente.
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