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SESION 6: ATENCIN Y CONCENTRACIN

1.- CONCEPTO DE ATENCIN Nuestros receptores se ven afectados continuamente por numerosos estmulos. Sin embargo, en un momento determinado, slo somos conscientes de un nmero limitado de ellos, de aquellos que tienen una fuerte intensidad o de aquellos otros, que para nosotros, tienen una especial significacin, por responder a nuestros intereses y motivaciones. Los dems pasan inadvertidos o se perciben de una manera vaga e indiferenciada. En esto pues, consiste la atencin: en un proceso de orientacin mental selectivo hacia unos determinados estmulos en funcin del cual nuestra percepcin de ellos se hace clara y precisa, lo que implica la centracin de la actividad cognoscitiva en un estmulo o actividad y la inhibicin simultnea de los dems estmulos o actividades concurrentes. Para que el organismo atienda, el nivel de vigilancia es fundamental, lo que implica un determinado grado de activacin de los procesos nerviosos. En el ser humano pueden darse siete niveles de activacin medibles por el EEG: * NIVEL I: Estado emocional fuerte. Ondas de amplitud media o baja, rpidas y mal sincronizadas. Estado de vigilancia excesiva que se produce durante el curso de algunas emociones. La conducta en este nivel es poco eficaz y mal controlada. * NIVEL II: Estado de alerta o de vigilancia atenta. Ritmo Beta, de ondas pequeas, rpidas y bastantes sincronizadas. Estado en el que se encuentra el sujeto que piensa con intensidad o que presta una atencin selectiva. * NIVEL III: Estado relajado. Ritmo alfa. Ondas de poca amplitud, algo lentas y perfectamente sincronizadas. La atencin es "flotante" y no focalizada. * NIVEL IV: Estado de somnolencia. Ondas poco amplias, con rfagas de ondas en forma de espina, lentas y desincronizadas. La conciencia del mundo exterior es muy escasa. * NIVEL V: Estado de sueo ligero. Ritmo delta. Ondas grandes muy lentas e irregulares. El sujeto pierde prcticamente la conciencia de los estmulos del mundo exterior. * NIVEL VI: Estado de sueo profundo. Ondas de mayor amplitud, muy lentas e irregulares. La perdida de conciencia de los estmulos externos es total. * NIVEL VII: Estado de coma. No hay respuesta de tipo motor a los estmulos. 2.- CLASES DE ATENCION Se suele distinguir entre atencin involuntaria, cuando es atrada directamente por un estmulo sin que el sujeto se lo proponga, y atencin voluntaria que responde a un planteamiento consciente que hace el sujeto de su actividad. 3.- SELECTIVIDAD DE LA ATENCION En lneas generales hay dos tipos de modelos de explicacin de la selectividad de la atencin. Por un lado, se postula que el sistema humano para el procesamiento de la informacin es un canal de capacidad limitada, que slo se puede procesar una determinada cantidad de informacin, por lo que es necesario un "filtro" que, a la vez que proteja al organismo de un exceso de informacin, seleccione aquella que es relevante para l. Se trata pues en este tipo de modelos, de una limitacin estructural fija, de carcter fisiolgico en el sistema de procesamiento. Sin embargo, cabe la posibilidad de que ese soporte fisiolgico est dotado de una plasticidad que permita cierta variabilidad en los lmites de la capacidad en funcin del aprendizaje. Esto nos lleva al segundo tipo de modelos, en los que el inters se centra en estudiar como acta el organismo en la utilizacin de esta capacidad. Segn estos modelos, el organismo dispone de unos recursos limitados con los que debe hacer frente a las tareas que se han de realizar de manera simultnea. Dado que estos recursos son limitados, cuando las demandas de las tareas son escasas, el sujeto puede atenderlas sin deterioro en su realizacin. Ahora bien, si una de las tareas requiere la mayor parte de esos recursos, entonces la realizacin de la otra se ver muy deteriorada por la insuficiencia de los aplicados a esta.

Sin embargo, el organismo humano dispone de algunos recursos para hacer frente a esta limitacin. Uno de ellos es la automatizacin de determinadas tareas. La realizacin de procesos automticos requiere menos recursos de atencin que los procesos que se han denominado controlados, que si requieren un uso de la atencin. Estos modelos conceden as una gran influencia al aprendizaje en el proceso intencional. Si mediante el aprendizaje de una accin conseguimos automatizar determinadas conductas, el nivel de atencin requerido para llevarlas a la prctica ser menor y no interferir con otras actividades que se podrn realizar de manera simultnea. Ejemplo: la conduccin de vehculos. (Esta automatizacin no ocurre slo en las actividades motoras, sino tambin en las de orden intelectual). 4.- DETERMINANTES DE LA ATENCION A) Determinantes externos. Son aquellas cualidades de los estmulos que tienen como funcin llamar o atraer la atencin del individuo. Entre ellos estn: - Intensidad : Los estmulos fuertes llaman ms facilmente la atencin. Tambin, en un conjunto de estmulos llamar ms la atencin aquel que destaque por su intensidad. - Novedad : El ser nuevos o su singularidad con respecto a otros, hace ms fcil la atencin. Movimiento. - La significacin : El significado o el valor motivacional que pueda tener para el individuo. B) Determinandes internos. Son los determinantes inherentes al propio sujeto, bien de naturaleza fisiolgica, bien psicolgicas. - Determinantes fisiolgicos perifricos. - Adaptaciones de los receptores sensoriales: convergencia ocular, contraccin de la pupila, etc.. adaptaciones postulares. - Aumento de la tensin muscular. Estos movimientos, son una condicin necesaria e indispensable de la atencin, no son un efecto de la atencin ni un fenmeno concomitante. - Determinantes fisiolgicos centrales. Como hemos visto la atencin requiere un estado de vigilancia que depende de la activacin de la corteza cerebral, pero tambin es imprescindible la orientacin selectiva hacia un estmulo particular y la inhibicin simultnea de respuesta a estmulos irrelevantes. Estas acciones parece que se llevan a cabo en unas estructuras del cerebro llamadas formacin reticular, hipocampo y amgdala (en el cortex lmbico) y en los lbulos frontales. - Determinantes psicolgicos. a) Motivos y necesidades : La conducta humana va siempre dirigida hacia ciertos fines u objetos y gran parte de ellos estn relacionados con la satisfaccin de las necesidades. Atendemos preferentemente a aquellos aspectos de la realidad que son ms relevantes para nuestros motivos particulares. b) Expectativas: Introducen un ingrediente anticipatorio. Sus efectos repercuten a base de facilitar el proceso exploratorio al limitar su mbito al de lo esperable, al reducir las alternativas de interpretacin, de actuar como refuerzos cuando son confirmadas y de alertar al individuo anticipando el refuerzo o eventualmente la amenaza.

5.- LA ATENCION EN EL AULA

A.- Atencin y Aprendizaje. Es un dato no cuestionado por nadie que las adquisiciones perceptuales y conceptuales de los alumnos se apoyan fundamentalmente, en los procesos selectivos de la atencin. Mltiples estudios han confirmado la relacin existente entre atencin y xito escolar, encontrndose que la falta de atencin perjudica el rendimiento de alumnos con buena inteligencia y que un buen nivel de atencin puede compensar una inteligencia mediocre. B.- Como conseguir la atencin del alumno. Se puede hablar de ganar la atencin y de mantenerla. Para ganar o despertar la atencin se sealan tres operaciones principales: analizar los intereses bsicos en el aula, informar al alumno de las posibilidades de xito en el aprendizaje y del nivel real de las dificultades, y proporcionar contenidos estructurados y organizados. Para mantener la atencin se sealan las siguientes operaciones: - Variar los estmulos. - Incorporar algn tipo de actividad fsica al proceso de aprendizaje. - Crear una conciencia de satisfaccin hacia el rendimiento obtenido y mostrar un grado de actividad en el momento de transmitir la informacin. 1.- El inters: El inters por un objeto atrae la atencin hacia ese objeto. En el aula, el rango de intereses es muy amplio y estn relacionados con la edad, el sexo, el status socioeconmico, la capacidad, etc.. de los alumnos. Conocerlos y apoyar la accin pedaggica en ellos es fundamental para conseguir la atencin, especialmente en los primeros cursos donde todava predomina la atencin involuntaria. 2.- Incorporacin de actividad fsica: Por ejemplo una estrategia eficaz es instruir al nio a verbalizar los aspectos de las tareas a las que debe prestar atencin. 3.- Variedad de estmulos: Se ha comentado que un ambiente estimular montono disminuye el nivel de vigilancia por falta de excitaciones. Si hay cambios de estmulos o de actividad es ms fcil mantener la atencin. 4.- Conseguir que el alumno sienta satisfaccin por atender: Si percibe satisfaccin o alguna recompensa cuando presta atencin, es probable que esa conducta vuelva a repetirse en circunstancias similares.

6.-EVALUACION DE LA ATENCION La evaluacin de la atencin puede realizarse de dos formas: por observacin, a veces escasamente fiable, y por pruebas objetivas. Algunas de las existentes, con tipificacin a partir de los 8 o 9 ao son: Test de Hamburgo: Consiste en dibujar en una hoja de papel cuadriculado y durante cinco minutos, de manera sucesiva y sin alterar el orden, las siguientes figuras : X -- I I. Para su correccin, se concede un punto por cada serie de cuatro figuras dibujadas en el orden correcto, y se resta un punto por cada grupo de figuras en las que se altere el orden. Test de Toulouse-Pieron: Consiste en una hoja llena de pequeos cuadrados, con una lnea situada en diferentes posiciones. El sujeto tiene que tachar las figuras que sean iguales a tres modelos que se le proponen. Test de percepcin de diferencias (Caras): Compuesta de 60 elementos que semejan caras dibujadas de manera esquemtica, con las que se aprecia la aptitud del sujeto para discriminar objetos y para percibir rpidamente semejanzas y diferencias.

7.-PROGRAMA DE DESARROLLO DE LA ATENCION. A.- Modelo didctico. Es conveniente tener en cuenta las siguientes consideraciones: - Las actividades deben estar graduadas, de manera que los niveles de exigencia sean abordados de forma sistemtica y progresiva. - Es importante que haya una limitacin perceptiva de los estmulos que llegan al sujeto, de manera que el sujeto no disperse su atencin. - Es fundamental mantener con el alumno unas relaciones afectivas de carcter positivo, ya que esto motivar al alumno para conseguir los objetivos propuestos. - A la hora de plantear actividades de refuerzo de la atencin, es importante recordar la intensa relacin que tiene la misma con las siguientes reas de desarrollo: - Con la percepcin, especialmente la visual y la auditiva. - Con la psicomotricidad, especialmente con la relajacin. - Con el lenguaje, especialmente con el oral. - Es fundamental tener en cuenta los intereses y las aficiones del alumno. - La duracin de las actividades atencionales deben estar en relacin inversa a su dficit, es decir, a mayor dficit de atencin menor duracin de las actividades. B.- Objetivos. - Diferenciar y reconocer auditivamente sonidos, ruidos, fonemas, palabras, nmeros, etc. - Diferenciar y reconocer visualmente colores, formas bsicas, objetos, situaciones, palabras, etc. - Recordar objetos, situaciones, secuencias de acciones de forma verbal y motora. - Agrupar colores, formas y objetos teniendo en cuenta diversos criterios. - Relacionar objetos espacial y lgicamente.

C.- Actividades de desarrollo. 1.- De manipulacin de objetos. - Agrupacin de objetos teniendo en cuenta criterios. - Ensartado de cuentas. - Composicin de rompecabezas y puzles. - Continuacin de series manipulativas. 2.- De carcter psicomotor. - Lanzamiento y recogida de objetos. - Imitacin de movimientos. - Ejecucin de rdenes del profesor que impliquen la realizacin de determinados movimientos. - Actividades de relajacin. 3.- Sobre estmulos visuales. - Localizacin de figuras iguales a una dada. - Completacin de series de formas y colores bsicos. - Localizacin y conteo de animales, flores, etc., que aparezcan en una lmina. - Reconocer diferencias en dos dibujos similares. - Localizacin y conteo de letras, palabras, etc., que aparecen en un texto. 4.- Sobre estmulos auditivos.

- Reconocimiento de los elementos extraos que aparecen en una serie oral. - Continuacin de series orales iniciadas por el profesor - Identificacin con los ojos cerrados de la fuente de un sonido o ruido. 5.- Centradas en el recuerdo. - Enumeracin, con los ojos cerrados, de los objetos existentes en determinado espacio. - Enumeracin de las imgenes observadas previamente en una lmina. - Descripcin de las actividades realizadas durante un tiempo pasado. 6.- En el espacio grfico. - Recorrido de caminos y laberintos. - Completacin de figuras a las que le falta una parte. - Copiado de figuras y formas. BIBLIOGRAFIA * LURIA, A.R. : Atencin y Memoria. Fontanella 1979. * PINILLOS, J.L. : Principio de Psicologia. Alianza Editorial 1975. * WITTAKER, J.O. : Introduccin a la Psicologa. Interamericana 1977. * VEGA, M. de : Introduccin a la Psicologia cognitiva. Alianza Editorial, 1984. * HANKE, B., HUBER, G.L., MANDL, H. : El nio agresivo y desatento. Kapelusz 1979. * LINDSAY Y NORMAN : Introduccin a la Psicologa cognitiva. * VIDAL, J.G. Y PONCE, M.M. : Manual para la confeccin de programas de desarrollo individual. EOS 1989.

Fuente: http://www.marianistas-cr.org/formacion/atencion.htm