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1 REPRESENTACIN GRFICA DE LA GEOLOGA Un mapa geolgico puede considerarse como un mapa que muestra la distribucin superficial de distintos tipos

de rocas, es decir las zonas donde aflorar diferentes tipos de rocas. Adems de la informacin litolgica se incluye informacin referente a la edad de las rocas, relaciones estructurales, etc. Los mapas geolgicos se construyen sobre los mapas topogrficos. La informacin geolgica referente a edades y litologas de las rocas se representa mediante tramas (litologas) y colores (edades). Existen una serie de convenios para establecer qu representan cada trama y color utilizados en cartografa geolgica. No obstante, un mapa geolgico siempre debe presentar una leyenda que nos permita interpretar toda la informacin reflejada en el mismo. Como la geometra de la mayora de los elementos estructurales que se representan en los mapas geolgicos puede asimilarse a planos (p. ej. un dique) o a lneas (p. ej. un eje de pliegue) es importante para la correcta interpretacin de los mapas geolgicos conocer como se orientan en el espacio y se representan en un mapa los planos y las lneas. Para la representar como estn orientados los elementos estructurales de un mapa se emplean una serie de smbolos que representan la orientacin y caractersticas de lo estratos, los contactos entre capas, las fallas, los pliegues, etc. CORTES GEOLGICOS Un corte geolgico puede definirse como una seccin vertical o perfil interpretativo de la superficie terrestre, para cuya realizacin se utilizan los datos obtenidos del mapa geolgico. Es decir, un corte geolgico es la interpretacin de la informacin geolgica disponible de una zona, representada en un corte o seccin. Mapas geolgicos son los requisitos ms importantes en la geologa y minera. La idea principal de un mapa geolgico es la representacin de una situacin geolgica en un mapa. Es decir se dibujan arriba de una carta topogrfica modificada en color o con simbologa la litologa. Cada estrato, unidad o formacin entones aparece con su propio color o smbolo. Mapas geolgicos permiten una interpretacin rpida de un sector de inters. Para confeccionar un mapa se trabajan en varias etapas:

2 Etapas de un proyecto de mapeo geolgicos: Etapa 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Mapa detallada Estudio de Antecedentes Anlisis de fotos areas Estratigrafa Topografa en detalle Estratigrafa (en terreno) Perfil litolgico Mapa regional

Definicin de unidades del mapeo Mapeo en terreno Mapeo litolgico Verificacin con fotos areas Levantamiento estructural Dibujo del mapa Confeccin de perfiles Informe con descripciones detalladas

Mapas geolgicos tienen una base topogrfica (tal vez simplificada). Como informaciones topogrficas importantes se incorporan infraestructura (caminos, ferrocarriles), ros, pueblos y curvas de nivel con cotas. No se traspasan tipo de vegetacin, smbolos especiales topogrficos. La base topogrfica normalmente tiene solamente un color (negro o caf). Todos los mapas geolgicos adems representan por gran parte un modelo geolgico, es decir en algunos sectores la informacin geolgica tiene su base en la interpretacin geolgica de los autores. Mejor sera la confeccin de mapas "verdaderas" significa mapas con una alta porcentaje de informacin real, solo con poca informacin interpretada. Cada mapa tiene su objetivo. Mapas geolgicos de la regin tienen un objetivo distinto como mapas para una impresa minera o mapas para una empresa de agua potable. Adems cada mapa refleja una situacin geolgica simplificada. La manera de la simplificacin pertenece al objetivo y del autor de la carta. Por eso mapas antiguos se ve tal vez bastante diferente como mapas modernos.

3 Objetivos de un mapeo: Objetivo Contenido Para reducir detalles

Mapas regionales Todas las formaciones Mapas para minera Mapas empresas sanitarias la

Todas las rocas, Todas las mineralizaciones, cuaternario tectnica slidas

para cuaternario, limites de rocas estratos, fallas, generalizadas manantiales

El mapa: Una carta geolgica no solamente es el mapa. Es decir adicionalmente contiene el titulo, escala (grfica y en nmeros), una leyenda topogrfica, una leyenda geolgica (con smbolos tectnicos), la ubicacin del mapa, los autores con fecha del mapeo en terreno (con ubicacin del trabajo), un (o ms) perfil(es) geolgico(s), flecha del Norte y las coordenadas en UTM y/o longitud/latitud. Aparte de la carta se publican normalmente un informe con descripciones ms detalladas del sector (como tipo de fsiles, columnas estratigrficas, descripciones de los estratos, formaciones y unidades.

4 El comienzo de un mapeo geolgico es un estudio profundo de los antecedentes de la regin. Antecedentes pueden ser: Mapas topogrficos Mapas geolgicos antiguos Mapas geolgicos de gran escala Publicaciones en revistas geolgicas Fotos areas Mapas topogrficos: Las informaciones que tienen mapas topogrficos son muy importante para la geologa. Adems para la realizacin del mapeo se necesitan una base topogrfico. Los informaciones ms importantes son la morfologa, red de drenaje, minas (en produccin y abandonadas), manantiales, lagos, acantilados. Fotos areas Las fotos areas apoyan un mapeo en varias partes: a) Deteccin de lmites litolgicos b) Deteccin de sectores geolgicamente interesantes c) Deteccin de fallas y otras estructuras tectnicas d) Acceso al sector

Estratigrafa El conocimiento de la estratigrafa de un sector es la base para realizar un mapeo. En esta etapa se toma todas las informaciones en terreno sobre la litologa de las rocas, los espesores de las capas, su contenido y las relaciones temporales (cronologa).

5 Informaciones litolgicas importantes: A) Se observa en terreno: Tipo de roca Resistencia contra meteorizacin Rompimiento Color Contenido comunes Sedimentaria, metamrfica volcnica, intrusiva,

la muy duro / duro / normal / blando / muy blando irregular / regular / liso / negro, verde, caf....

de minerales cuarzo, feldespatos, plagioclasa, biotita, .... epidota, malaquita, pirita, hornblenda, piroxeno... porfdica, clstica, fina, criptocristalino... estratificacin -fina, -cruzada, regular, irregular, flujo magm. Tipo de roca fsiles, marcas

Minerales especiales Textura Foliacin Techo / Piso Otros

Direccin de inclinacin y manteo: Se toma los datos de la foliacin primaria (estratificacin) con la brjula. Espesor real: Se mide al final el espesor real B) En laboratorio: Descripcin de la muestra ms detallada: Con lupa, estimacin del contenido modal. Reconocimiento de los fsiles: Grupo, especie y poca(s) de vida. Seccin transparente de la muestra: Conteo del contenido modal de minerales, identificacin de minerales accesorios. Anlisis qumicas (por difractometra de rayos x): Contenido de los elementos qumicos principales (Si, Al, Fe,..) y los elementos qumicos de traza como Ba, Sr, Rb... Todas las informaciones se resume en un informe y/o un listado muy detallado cronolgico. Lo mejor sera la elaboracin de una columna litolgica (vase abajo), con una gran cantidad de los informaciones y como manual del mapeo. Perfil Litolgico

6 Un perfil litolgico o columna litolgica representa grficamente la estratigrafa generalizada de un sector. Abajo se dibuja los estratos ms antiguos arriba los estratos ms jvenes. El eje horizontal representa la resistencia contra la meteorizacin. En la figura (ejemplo no real) abajo entonces las ignimbritas son muy resistentes contra la meteorizacin (y forman por eso lomos o cerros en el terreno).

Definicin de las unidades del mapeo

7 En un mapeo normalmente es una generalizacin de los informaciones litolgicos necesario. Es decir tenemos que juntar un grupo de estratos litolgicamente parecidas para definir un techo y un piso de la unidad del mapeo. Claro que en algunos unidades se encuentra capas "extraas" como una capa delgada de andesitas en la unidad de rocas clsticas. Adems conviene para la definicin de techo y piso de las unidades del mapeo el uso de capas vistosas. Mapeo litolgico: Mtodos: a) b) c) d) e) Mapeo por material suelto Mapeo por morfologa Mapeo en regiones cubiertas de vegetacin Morfologa y capas inclinadas Comportamiento de fallas tectnicas, diques y vetas en terreno

a) Mapeo por material suelto: En la mayora (no en el desierto) las capas no afloran directamente a la superficie, es decir una capa de suelo, vegetacin y/o bloques sueltos cubren las rocas slidas. En este caso los pocos afloramientos que existen son de alto valor. Con las informaciones de estos afloramientos (cortes de carreteras, canteras, minas, riberas de ros, acantilados, excavaciones profundos, perforaciones) y la ayuda de bloques sueltos, de la morfologa y de la vegetacin se puede interpolar las informaciones. En regiones ridas o desrticas este problema no es tan grave, pero tambin no siempre las rocas afloran en una manera satisfactorio. Arena, mares de bloques, barro, rellenos de quebradas o rocas sueltas cubren las informaciones. Entonces durante un mapeo se buscan cualquier tipo de informacin que puede ayudar en la confeccin del mapa geolgico. Solo en casos especiales se hacen perforaciones. En sectores horizontales normalmente los bloques sueltos vienen como producto de erosin y meteorizacin desde abajo de las rocas slidas. Pero casi siempre se observa cerca de los de lmites litolgicos un sector de mezcla de los bloques sueltos (por la agricultora o fenmenos fsicos). Pero estos sectores no son tan ancho, que al final en un mapa de escala de 1:10.000 este sector desaparece por la resolucin. Entonces la mitad de la zona de mezcla se usa como lmite litolgico.

Tambin en sectores inclinadas funciona el mtodo bastante bien. La regla ms importante es: "Rocas sueltas solo se caen hacia abajo". Es una regla muy simple pero muy importante. Significa abajo del cerro se puede encontrar una mezcla de todas los rocas sueltas que afloran arriba. Entones durante de un mapeo siempre se sube a los cerros en la bsqueda del ultimo trozo suelto de una roca determinada. Significa en el ejemplo abajo la persona tiene que subir al cerro para encontrar el ultimo trozo de arenisca (el trozo ms alto). Este punto marca el lmite litolgico. Eso se verifican en otras partes varias veces.

b) Mapeo por morfologa El mtodo ms eficiente es un mapeo por morfologa. Se puede usar este mtodo en regiones sin vegetacin y en regiones cubiertas de bosques y praderas. La idea principal es, que cada roca o estrato tiene su propia resistencia contra la erosin y meteorizacin. Estratos duros se ve como lomos con pendientes fuertes, estratos blandos muestran pendientes suaves o producen depresiones, valles o quebradas. Adems se puede determinar la manera del desgaste: Estratos duros producen mares

9 de bloques del tamao grande; estratos blandos producen partculas ms finas o un polvo. c) Mapeo en regiones cubiertas de vegetacin La vegetacin se puede usar como indicador litolgico. La idea es, que cada tipo de rocas permite el crecimiento de un conjunto de plantas especiales. En la naturaleza se observa entonces un cambio de la vegetacin brusco arriba de un lmite litolgico. Este mtodo de mapeo "indirecto" solo funciona en conjunto de informaciones litolgicas directas. Entonces se necesita un afloramiento qu ndica el cambio litolgico y se nota las diferencias de la vegetacin (como en un camino rural cual produce un afloramiento y esta cruzando un bosque). La continuacin del lmite se puede detectar solo por la vegetacin hasta un otro punto de referencia.

Este mtodo por supuesto solo funciona en regiones de densa vegetacin. Pero tambin en el desierto se nota algunas veces este cambio de la vegetacin por la litologa. Tambin este mtodo funciona bien para detectar fallas (zonas de fallas). Procedimiento de la confeccin : Fase 1 2 3 4 5 6 Titulo Diseo preliminar Margen del mapa Topografa Lmites geolgicos Simbologa Leyenda Palabras claves Ubicacin al papel del mapa, leyenda, titulo, perfil Dibujo del margen Dibujo de la topografa (papel diamante con grafo) Dibujo de los generalizacin lmites geolgicos,

Dibujo de los smbolos en negro (grafo) Diseo y dibujo en b/n de la leyenda

10 7 8 9 10 Titulo Dibujo del perfil Fotocopiar en b/n Dibujos en colores Titulo (letras grandes) Confeccin y dibujo del perfil Fotocopias a papel normal Relleno de los sectores con los colores correspondientes

Diseo preliminar:

Lmites geolgicos:

11 Para lmites geolgicos conocidos se usan lneas continuas (ancho: 0,35mm). Las lneas se dibujan a mano libre sin regla y nunca corren exactamente paralelo como estructuras artificiales como caminos (entre otros).

S un lmite geolgico est cubierto por cuaternario y no se conoce su ubicacin correcto (como en un relleno de una quebrada) se "esconde" tambin el lmite bajo cuaternario.

(amarillo=cuaternario) Recuerde: cuaternario solo cubre las rocas ms antiguas superficial:

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Cronologa: Durante del dibujo de la carta verifique que la cronologa de las estructuras del mapa corresponde con la naturaleza. Es decir: Estructuras jvenes cortan (interceptan) estructuras ms antiguas. Un dique de la poca jursica no puede cortar el terciario. Generalmente en depsitos cuaternarios no hay fallas y diques (solo existen pocas excepciones). En este ejemplo la falla corta y desplaza el dique, dique y falla afloran en trisico y jursico, dique y falla no afloran en los depsitos del cuaternario. Conclusin: Falla y dique son ms joven como las rocas del jursico y ms antigua como cuaternario. La falla es ms joven como el dique. Generalizaciones El traspaso de las informaciones del terreno al papel de una carta significa en gran partes una generalizacin de los informaciones. Informaciones no importantes se pierde, informaciones importantes se mantiene. El primer problema es la escala y la resolucin. Una escala 1:50.000 significa que una lnea de 1mm en el mapa tiene un

13 ancho equivalente en terreno como 50m. Es decir cuerpos geolgicos pequeos normalmente no salen en un mapa. Existen cinco posibilidades para generalizar: a) Juntar varios cuerpos iguales a un cuerpo grande:

En el caso que afloran cuerpos (importantes) de la misma roca en cantidades grandes de yacimientos pequeos, se puede juntar todos los afloramientos pequeos a un cuerpo grande.

b) Estratos: Juntar varios estratos parecidos para una unidad o formacin; o decir estratos de...

S aflora un conjunto de estratos litolgicamente parecidos y cada estrato tiene un espesor tan pequeo que no alcanza para dibujar en el mapa se puede juntar estos estratos a una "unidad". En la leyenda se puede decir: "Estratos de xx" o "Unidad xx". c) Uso de un smbolo:

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En el caso que afloran muchos cuerpos pequeos con alta importancia (como alteraciones o mineralizaciones) se puede marcar la ubicacin con un smbolo y adicionalmente se puede juntar los puntos a una zona "sector mineralizado". d) Aumento del tamao del cuerpo en el mapa (solo s es un cuerpo/estrato muy importante:

S aflora una estructura (dique, veta) o un estrato muy importante, se puede aumentar la escala de este estructura. Es decir se dibuje la estructura o el estrato ms ancho como aparece en la naturaleza. Pero eso se indica en la leyenda. Nota: En mapas topogrficos es un mtodo muy comn para caminos y casas (entre otros). Un camino de 10 m de ancho en la naturaleza tena en un mapa topogrfico de la escala 1:50.000 correctamente un ancho de 0,2 mm. Pero se dibujan normalmente caminos en un mapa ms grueso.

e) No dibujar el cuerpo (solo para estructuras no tan importantes p.e. cuaternario):

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Cuerpos pequeos sin importancia como por ejemplo cuaternario simplemente no se traspasa al mapa geolgico. Claro, que en este caso existe la posibilidad para juntar todas afloramientos a una mancha grande (vase "a"). El objetivo de la carta geolgica y el estilo del autor manejan al final el estilo del mapa. La generalizacin por "no dibujar" no se hace para rocas extraas de la zona ni por rocas importantes. En la mayora le toca solamente al cuaternario para desaparecer. 5. Simbologa: Se puede diferenciar entre smbolos generales como tnel, mina, cueva, fsiles y smbolos litolgicos, cuales determinan un cierto tipo de roca. Los smbolos litolgicos se pueden reemplazar por colores. Smbolos generales: Aparte de la simbologa litolgica se usan una gran cantidad se smbolos generales:

Lnea fina (0,3mm): Lmite geolgico Lnea gruesa (0.7mm): falla tectnica Lnea gruesa segmentada: Probablemente falla tectnica

Para mapas en color:

16 Solamente se dibujan los smbolos geolgicos como fallas, cabalgamientos, rumbo/manteo, ejes de pliegues, fsiles, toma de muestra, mina y edades absolutos. Adems se ingresan las letras de identificacin de los estratos. S se quiere una combinacin de colores y smbolos litolgicos adems se dibujan los sectores con smbolos en negro: Zonas alteradas, litologa especial-detallada, conos aluviales y dunas. 6. Leyenda En la leyenda litolgica o geolgica tienen que aparecer todas unidades y/o formaciones que existen en el mapa. Arriba vienen los unidades ms joven, abajo los ms antiguos. S hay dos facies (dos unidades con diferentes rocas, pero del misma edad) se dibuja al mismo nivel horizontal. S no se conoce la edad absoluto (cretcico o terciario ?) se dibujan el cajoncito arriba del lmite como en el caso del granito. Los cajoncitos contienen una identificacin de letras (por ejemplo: Qe) para facilitar la comparacin de los colores con el mapa. Adems se dan una descripcin de las unidades en una forma muy corta.

7. Titulo

Carta geolgica de [PAS] Hoja [Sector] Escala 1: XX.000

17 Cada carta [ORGANIZACIN, AUTOR] titulo y algunas adicionales como escala, autor y organizacin. necesita un informaciones

8. Dibujo del perfil Abajo de la carta se dibujan un perfil o mejor dos perfiles (longitudinal y transversal) pero un perfil tiene que ser perpendicular del rumbo general de los estratos. En mapas de color se usan en el perfil las mismas colores como en el mapa. En mapas en blanco y negro se usan la misma simbologa. Normalmente la escala horizontal del perfil es igual de la escala de la carta y la escala vertical del perfil es igual de la escala horizontal. 9. Fotocopias 10. Relleno con color (vase color) Normas para el uso de los colores: Normalmente, s es posible se usan los colores cuales corresponden por la poca y/o los colores cuales corresponden por un tipo de rocas. En mapas detallados se puede romper este esquema, pero con cuidado: amarillo claro siempre para cuaternario, rojo siempre para rocas intrusivas, rosada y violeta para rocas extrusivas, azul para calizas o rocas sedimentarias. Simbologa litolgica para mapas y perfiles en blanco y negro Una buena alternativa (ms econmico) sera la confeccin de un mapa en blanco y negro. Las unidades litolgicas se rellenan con smbolos. La desventaja de este tipo de mapas es la cantidad limitada de informacin. No es posible incorporar grandes cantidades de unidades litolgicos en este tipo de mapa. Pero para como mximo 6 unidades no hay problemas. La eleccin de los smbolos litolgicos tiene que ser bien hecha. Primero hay smbolos determinados (exclusivamente) para un tipo de rocas. Adems se puede variar el tamao de los smbolos: Smbolos grandes son ms fcil para dibujar pero en

18 afloramientos pequeos se ve feo o no se puede diferenciar. Generalmente existen smbolos orientados (como los ladrillos de la caliza) y smbolos sin orientacin (como arenisca). Grficamente se ve mejor una combinacin de los dos tipos de smbolos en una mapa (S la litologa lo permite!). El uso nico de smbolos orientados produce tal vez un desorden en el mapa. El problema general es, qu solo al final se ve la esttica del mapa. Puede ser qu por el conjunto de grandes cantidades de smbolos se produce un mal diseo, y no hay ninguna manera para borrar los smbolos.... Smbolos en perfiles o cortes geolgicos se adaptan a la orientacin de las rocas. Es decir en un pliegue tambin los smbolos son plegados. En capas inclinadas se inclinan tambin los smbolos (solo para smbolos orientados). Algunos programas computacionales como CorelDraw (entre otros) permiten la creacin de smbolos. Eso ayuda mucho, por que automticamente se puede rellenar un sector definido con un smbolo adecuado. S al final se ve feo rpidamente se puede cambiar el diseo sin dibujar el mapa completamente nuevo. Se puede elegir la combinacin esttica ms favorable. Para carbonatos como caliza, dolominas, margas y otras: Para calizas como rocas sedimentarias qumicas se usa normalmente una simbologa orientada como los "ladrillos. Diferentes tipos de calizas se puede diferenciar por tamao de los ladrillos.

Para rocas sedimentarias clsticas: Areniscas, Arcillas, Pizarras, Conglomerados y Brechas:

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Rocas volcnicas como Andesitas, Rocas intrusivas como Granito, Diorita, Sienita:

Basaltos,

Riolitas

para

Rocas metamrficas deformadas como Pizarras, Esquistosos, Eclogitas:

Otras tipos de rocas:

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Simbologa en color Mapas "ms profesionales" normalmente son de color. Se usan distintas colores para diferenciar entre unidades (formaciones) litolgicas. El uso de los colores est bajo de algunas normas. 1) Esquema "poca por color": Cada poca tiene 2) Esquema " litologa y color": Cada roca tiene su color propia su color propia.

En mapas regionales y oficiales se cumple esta norma por cien porcientos. Para mapas de sectores, cartas ms detalladas, algunas veces no se puede cumplir est norma. S un mapa detallada por ejemplo solo contiene una poca y se diferenciaron como 20 unidades litolgicas en est carta. Por la norma "color de poca" sera obligatorio para buscar 20 distintas tono del color principal. Por Ejemplo: Una carta contiene 15 unidades litolgicos del jursico. Bajo la norma sera obligatorio el uso de 15 distintas tonos de azul. Eso puede ser difcil y no se ve bueno. Entonces en el caso de mapas geolgicos especiales se puede romper este norma y usar otras colores. Pero con cuidado: 1. Siempre amarillo claro exclusivamente para cuaternario 2. Rojo solo para rocas intrusivas; violeta o rosado para rocas volcnicas

3. Azul para calizas o rocas sedimentarias 4. Se prefiere los colores asociados a la poca Colores por edad Edad Cuaternario Color amarillo muy claro

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Terciario Cretcico Jursico Trisico Permico Carbonfero Devnico Silrico Ordovcio Cmbrico Colores litolgicos

amarillo verde claro azl violeta caf-azul gris caf verde-azul verde oscuro gris-verde

Roca Intrusiva antigua Intrusiva jven Volcanita antigua Volcanita joven Caliza sedimentos blandas

Color rojo rosada violeta violeta clara azul amarillo

Lmites geolgicos Lmites geolgicos se dibujan con lnea negra fina. Los lmites normalmente (casi nunca) corren igual como caminos, lneas de ferrocarriles o otras estructuras artificiales.

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Depsitos del cuaternario en perfil y mapa Los depsitos del cuaternario solo cubren las rocas ms antiguas. En valles o quebradas el cuaternario es como un relleno.

Cuaternario (aluvio) cubre rocas slidas: Cuaternario en la paisaje normal tambin cubre solo las rocas ms antiguas: No hay continuacin hasta altas profundidades. El dibujo de cuaternario en terreno ser una capa delgada (s no hay otra informacin).

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Discordancias en perfil y mapa

Pliegues y estratos (horizontales) con morfologa En mapas sin curvas de nivel y smbolos del manteo puede aparecer una situacin geolgica parecida entre estratos horizontales y pliegues. En el ejemplo abajo se ve dos mapas geolgicos iguales, pero se puede interpretar como estratos horizontales o como estratos plegados.

24 Solucin del problema: Dibujar mapas con curvas de nivel y colocar smbolos del rumbo/manteo

Conjunto de lmites Casi nunca existe un conjunto de Falla, lmite litolgico y superficie. Sera mejor para cambiar el lmite (entre caf y rosada) un poco haca abajo. La situacin superficial no se cambia.

Bloque (valle)

Descripcin

Carta

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1. Vertical Estratos verticales: Los lmites geolgicos cortan las curvas del nivel en una forma recta.

2. Horizontal Estratos horizontales siempre producen lmites geolgicos del mismo sentido (paralelo) como las curvas del nivel.

3. Estratos inclinados: Inclinacin contra el pendiente Los estratos cruzan a las curvas del nivel, en el mismo sentido, pero con un radio menor.

4. Estratos inclinados: Inclinacin en el mismo sentido como el pendiente, pro con ngulo menor como el pendiente. Los estratos cruzan a las curvas del nivel, en el mismo sentido, pero con un radio mayor.

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5. Estratos inclinados: Inclinacin en el mismo sentido como el pendiente, pero con inclinacin mayor como el pendiente. Los estratos cortan las curvas del nivel en el sentido contrario.

ORIGEN Y EVOLUCION DEL HOMBRE

Son los seres vivos productos de la evolucin o de una intervencin divina?. Las nuevas corrientes creacionista dicen que la Teora de la Evolucin es una mentira que debera retirarse de la escuelas.

27 TEORIA DE LA EVOLUCION HUMANA EL ESTUDIO DE LOS RESTOS MATERIALES Para reconstruir el pasado de los hombres que todava no haban inventado la escritura slo es posible apoyarse en tcnicas especiales de investigacin. Estas tcnicas permiten extraer informacin de los restos materiales dejados por esos hombres, como por ejemplo sus huesos, los instrumentos que fabricaron con piedras, o los restos de alimentos. La arqueologa es la disciplina que estudia esos restos materiales. Pero el arquelogo no se limita a recoger objetos hermosos como si fuera un coleccionista. Su trabajo consiste en reconstruir la vida de los grupos humanos que dejaron restos materiales: debe deducir su antigedad, reconstruir las formas de subsistencia, sus costumbres y ritos, su organizacin social.

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La excavacin arqueolgica: Luego de realizar investigaciones bibliogrficas y sobre el terreno, el arquelogo llega al sitio donde supone que hallar restos materiales de culturas desaparecidas. Siglos, milenios de vida humana descansan bajo algunos metros de tierra. "Toda la historia no escrita de la humanidad se encierra en las hojas superpuestas del libro de la tierra, y la tcnica de la excavacin tiene como primer objetivo asegurar su lectura correcta", dijo un arquelogo contemporneo. Por esto, la tarea del arquelogo consiste en ir abriendo ese libro, hoja por hoja, cuidando de no dejar que desaparezca una sola palabra, porque se corre el riesgo de hacer quizs incomprensible el texto. Para lograrlo, se deben registrar con la mayor precisin posible las caractersticas de cada hallazgo (medirlo, dibujarlo, fotografiarlo); y establecer con exactitud el orden de sucesin de las distintas capas de tierra que contienen los restos. Aparicin de los mamferos Hace 200 millones de aos desaparecieron los grandes reptiles mados dinosaurios y comenz el desarrollo de los mamferos. E pequeos animales que dejaron el suelo para trepar a los rboles. El salto a la vida sobre los rboles se debi, posiblemente, a la necesidad de sobrevivir. Surgimiento de los primates Hace 40 millones de aos, entre los mamferos se desarrollaron diferentes tipos de monos llamados primates. Los primeros primates fueron animales pequeos, de hbitos nocturnos, que vivan (casi siempre) en los rboles. Con el tiempo, algunos de stos fueron cambiando sus hbitos y caractersticas fsicas: su crneo fue mayor, creci su cerebro, podan tomar objetos con las manos, adaptarse al da y alimentarse de frutas y vegetales.

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Los homnidos Se llama as a una de las dos familias de monos en que se dividi el grupo de los primates. Mientras que en la familia del orangutn, del gorila y del chimpanc no hubo cambios, hace 15 millones de aos en la familia de los homnidos comenz la evolucin hasta el hombre actual. Los primeros homnidos y el largo camino hacia el hombre Diversas fueron las especies que unieron al hombre actual con los primeros homnido. Las especies que representaron verdaderos saltos evolutivos, es decir, verdaderos momentos de cambio, fueron las siguientes: Australopithecus: fue el primer homnido bpedo (caminaba en dos patas y poda correr en terreno llano). Posea mandbulas poderosas y fuertes molares. Su cerebro tena un volumen inferior a los 400 centmetros cbicos. De aqu se deduce que el andar erguido se produjo mucho antes que la expansin del cerebro. El primer australopithecus fue encontrado en la dcada de 1960 en frica oriental.

30 Homo habilis: coexistiendo con el australopithecus apareci esta especie de homnidos. Tenan un cerebro ms grande, alrededor de 700 centmetros cbicos. Su caracterstica ms importante fue el cambio en su forma de alimentacin: ya no slo coman frutas y vegetales sino tambin animales. Actualmente los investigadores no estn de acuerdo sobre si el homo habilis cazaba intencionalmente y fabricaba utensilios para hacerlo. Homo erectus: algunos lo consideraron el representante directo del hombre, pero hoy se sabe que muchos austratopithecus anteriores posean rasgos semejantes. Son los primeros homnidos que se distribuyeron ampliamente por la superficie del planeta, llegando hasta el sudeste y este de Asia. Posean un cerebro mayor que el del homo habilis: alrededor de 800 centmetros cbicos. Conocan el uso del fuego y fabricaron la primera hacha de mano. El primer homo erectus fue encontrado en java (Oceana) a fines del siglo pasado. El hallazgo de restos de homnidos de esta especie en las cavernas de Pekn permiti la reconstruccin de algunos aspectos de su vida. Homo sapiens: vivi en Europa, en frica y en Asia. Los hallazgos arqueolgicos reflejan cambios importantes en el comportamiento de esta especie: utilizacin de instrumentos de piedra y hueso ms trabajados, cambios en las formas de cazar, uso y dominio del fuego, empleo del vestido, aumento en el tamao de las poblaciones, manifestaciones rituales y artsticas. El representante del homo sapiens ms antiguo es el hombre de Neanderthal (Alemania), y en tiempos ms modernos, el hombre de CroMagnon (Francia). Homo sapiens sapiens: Sus caractersticas fsicas son las mismas que las del hombre actual. Su capacidad cerebral es de alrededor de 1400 centmetros cbicos. Se cree que apareci en Europa hace alrededor de 40.000 aos. El homo sapiens sapiens es el que protagoniz, a partir del ao 10.000 a.C., cambios muy importantes en la organizacin econmica y social, como las primeras formas de agricultura y domesticacin de animales, y la vida en ciudades.

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CHARLES DARWIN EVOLUCION DEL CRANEO:

El crneo humano ha cambiado drsticamente durante los ltimos 3 millones de aos. La evolucin desde el Australopithecus hasta el Homo sapiens, signific el aumento de la capacidad craneana (para ajustarse al crecimiento del cerebro), el achatamiento del rostro, el retroceso de la barbilla y la disminucin del tamao de los dientes. Los cientficos piensan que el increble crecimiento de tamao del cerebro puede estar relacionado con la mayor sofisticacin del comportamiento de los homnidos. Los antroplogos, por su parte, sealan que el cerebro desarroll su alta capacidad de aprendizaje y razonamiento, despus de que la evolucin cultural, y no la fsica, cambiara la forma de vida de los seres humanos. CRANEO GORILA FRENTE A CRANEO HUMANO

34 Los seres humanos modernos son primates, as como los gorilas, los lemures y los chimpancs. En algn punto de la evolucin, el desarrollo humano continu por un camino distinto. A pesar de que existen muchas similitudes entre los seres humanos y los primates (especialmente con gorilas y chimpancs), hay diferencias fundamentales que atestiguan esa evolucin independiente en sus respectivos desarrollos. Esta ilustracin de los crneos de un gorila y un ser humano moderno presenta algunas de estas diferencias. El gorila posee largos caninos y su mandbula es ms prominente que la de los miembros de la lnea de los homnidos. El problema del origen del hombre moderno entre los paleoantroplogos se puede resumir en tres teoras diferentes, en las que se entremezcla una confusin entre Homo sapiens y Homo sapiens sapiens. En este texto son estos ltimos, a los que nos referimos como hombre moderno. El problema radica en saber qu sucedi entre los 500.000 aos en los que conocemos la morfologa del Homo erectus y, aproximadamente, los 40.000 aos en que se conoce al hombre moderno. Para algunos autores como Howells, el origen de neandertales y hombre moderno es nico y provienen del Homo sapiens arcaico. Esta teora ha sido denominada como arca de No. Otros investigadores se han basado en la gentica, derivando el hombre actual a partir de una pequea poblacin que se sita en Sudfrica. Es la teora de la Eva africana, que transmiti una mutacin a partir del ADN mitocondrial. Por ltimo, encontramos la llamada teora del candelabro, por la cual un sector de los investigadores, como Wolpoff, opinan que el hombre moderno aparece separadamente en distintas partes del globo, siendo su origen multirregional. La coetaneidad de neandertales y sapiens, u hombre moderno, hoy da est demostrada por los restos de varios yacimientos del Prximo Oriente, bien datados y estudiados recientemente, durante al menos 50.000 aos, estando todos ellos asociados a industrias del Paleoltico Medio. Los ejemplos ms conocidos son los restos de Zuttujeh, en Galilea, y Skhul y Qafzeh. Otros restos que hemos visto en el apartado de sapiens arcaicos en Asia y Africa, apuntan hacia el hombre moderno, reflejando algunos de ellos ciertos caracteres ms antiguos propios del Homo erectus. Dentro de las incertidumbres cronolgicas, sin embargo, son posteriores a este ltimo, y algunos autores piensan como probable un origen africano por continuidad de rasgos desde donde se distribuyen por Asia, en primer lugar, y despus por el resto del globo. A menudo el hombre moderno fsil se le conoce como hombre de Cro-Magnon, al ser stos los restos fsiles donde se detectaron las caractersticas del hombre actual, y mantenindose el origen de las razas humanas desde muy temprano, por los por los restos humanos fsiles de Grimaldi. Hoy da, al conocerse muchos ms restos, y revisarse algunas reconstrucciones como las de Grimaldi, todos quedan dentro de una variabilidad de poblaciones e individualidades, siendo mucho ms complicado y diverso el origen de las razas humanas actuales dentro siempre de la subespecie Homo sapiens sapiens.

35 LOS DINOSAURIOS Los dinosaurios aparecieron, se desarrollaron y se extinguieron misteriosamente sobre la faz de la tierra. Aunque se usa indistintamente el trmino Dinosaurio (deinos: terrible, saurus: reptil) para hacer alusin a todos los animales de la prehistoria, en realidad, los dinosaurios son una clasificacin especfica de estos animales. El grupo de los dinosaurios domin la tierra en la Era Mesozoica, durante unos 140 millones de aos, periodo en el cual se desarrollaron las bestias ms impresionantes que se pueda imaginar. En esta era proliferaron los grandes dinosaurios (animales terrestres), los plesiosaurios (animales marnos) y los pterosaurus (animales alados). La palabra dinosaurio, fue empleada por primera vez por un pionero de la paleontologa, Richard Owen, en el ao 1842, para designar a una serie de reptiles que se descubrieron en Inglaterra en esa poca. Hoy en da carece de categora sistemtica, puesto que agrupa a dos rdenes distintos: saurisquios y ornitisquios. El Jursico y el Cretcico son los perodos de verdadero apogeo, sobre todo para los dinosaurios. Al final del Cretcico algo debe haber ocurrido, como consecuencia de lo cual desaparecen los dinosaurios de la tierra, los pterosaurios del aire, los plesiosaurios e ictiosaurios del mar.

Desde la formacin de la Tierra hasta los primeros reptiles En primer lugar, creemos que es importante hablar del inicio de la vida, la situacin del planeta Tierra en sus primeros "das" y sobre todo, cul es el misterio de la vida, que es el responsable de nuestra existencia. La vida: Cmo se inici? 4 mil millones de aos

En esta ilustracin, puede observarse la posible historia de la vida en la tierra.

36 En el cielo, podemos contemplar el desarrollo de galaxias similares a la va lctea, con cometas, planetas y lunas que forman el sistema solar. Los rayos de nuestra estrella, el sol, nos proporcionan la energa necesaria para el desarrollo de la vida. Sobre el ocano (a la izquierda) puede apreciarse la formacin de las molculas que constituyen la base inicial de la vida. A la derecha aparece una bacteria, que fue la primera clula viva, seguida de formas marinas de vida ms sofisticadas. Los anfibios fueron capaces de abandonar el mar y caminar sobre la tierra. Finalmente, aparecieron sobre la tierra, animales tales como los dinosaurios y ms tarde, los seres humanos. Esta es la historia que nos muestran los fsiles, pero qu sucedi en realidad? Durante muchos aos las explicaciones religiosas fueron las nicas teoras aceptadas. En otras palabras: "Dios cre las plantas y los animales". Hasta la publicacin de "El origen de las especies" por Charles Darwin, no dispusimos de ninguna explicacin natural convincente. Darwin propona que la vida evolucion a travs de una serie de pequeas modificaciones accidentales denominadas mutaciones. La mayora de ellas no podan ayudar a la supervivencia de plantas y animales. Algunas incluso eran perjudiciales. Sin embargo, otras fueron beneficiosas. As, por ejemplo, algunos dinosaurios podan haber evolucionado desarrollando grandes cuellos que les permitieran alcanzar las hojas situadas en las copas de los rboles. La Tierra: El planeta que estuvo envenenado 4 mil millones de aos Durante los 1500 millones de aos posteriores a su formacin, la Tierra fue un planeta envenenado en ebullicin, lleno de volcanes y cubierto por oscuras nubes de vapor de agua y gases venenosos. No exista ningn tipo de vida. El aire, el agua y la tierra no presentaban el aspecto que conocemos hoy en da. Fueron necesarios cientos de millones de aos para que finalmente la superficie fundida de la tierra se enfriase y solidificase. Cuando esto ocurri, grandes cantidades de gases venenosos y vapor de agua fueron expelidos desde el corazn de la tierra creando la primera atmsfera primitiva. Ninguna forma de vida poda respirar en esta atmsfera, ya que no exista oxgeno y la mayora de los gases eran mortales. A lo largo de todo el planeta se sucedan las erupciones de volcanes y los lagos de lava. Con el paso del tiempo, la superficie de la tierra se enfri, de forma que el vapor de agua de la atmsfera comenz a condensar y cay en forma de lluvia. Durante millones

37 de aos, llovi de forma continuada sobre el planeta, rellenando las depresiones de la superficie con lo que hoy en da son los mares y ocanos. Finalmente, la lluvia se detuvo y las nubes cubrieron la tierra. Por primera vez en muchos millones de aos, el sol brill sobre la superficie del planeta. Al mismo tiempo, muchos de los gases venenosos de la atmsfera escaparon hacia el espacio exterior, comenzando el proceso de creacin de las primeras formas de vida. El misterio de la vida 1.000 millones de aos La primera cosa a tener en cuenta sobre las formas simples de vida es que no tienen nada de simples. La clula ms rudimentaria puede ser comparada con una factora que desarrolla tantas funciones diferentes como todas las industrias del mundo juntas. As pues, el misterio sigue cubriendo todava el proceso mediante el cual se iniciaron las primeras formas de vida, aunque los cientficos creen que en los orgenes del planeta las lluvias depositaron compuestos qumicos sobre la tierra y los ocanos disponiendo as los principios bsicos para el inicio de la vida. Aunque las molculas que forman los organismos vivos son mucho ms complejas que las que poblaron los ocanos primitivos, los experimentos han demostrado que cuando actan ciertas fuentes de energa, los compuestos qumicos originales pueden producir los aminocidos y las bases de nucletidos que forman los ladrillos del edificio de la vida. Otras teoras sugieren que estos ladrillos pudieron combinarse en forma de protenas y cidos nucleicos ms complejos para formar "protoclulas", los precursores de las verdaderas clulas vivas. Algunos cientficos suponen que despus de millones de reacciones entre los distintos compuestos qumicos, las protoclulas desarrollaron membranas que les permitan absorber nutrientes y crecer sin llegar a estallar. De forma gradual y con el paso de muchas generaciones, las protoclulas supervivientes fueron adquiriendo formas ms complejas hasta que algunas de ellas crecieron y se dividieron en dos copias idnticas de la clula original, pudiendo ser consideradas organismos vivos. Sin embargo, otros cientficos tales como el bioqumico y premio Nobel Francis Crick, consideran esta cadena de eventos altamente improbable y especulan con la posibilidad de que las primeras formas de vida procediesen del espacio exterior. Los cientficos siguen buscando respuestas definitivas al complejo misterio de la vida.

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Los reptiles Unos animales calumniados Existen palabras que poseen una fascinacin siniestra y que evocan en nuestra mente imgenes repulsivas, transmitidas mediante la literatura y el lenguaje popular. La palabra "reptil" es una de ellas. Deriva del latn, "reptilis" que significa "raptrero" y en este caso se utiliza como sinnimo de ruindad, falsedad, engao, peligro, traicin; porque, generalmente, el reptil es considerado como un animal viscoso y rarero, siempre dispuesto a encolerizarse y a atacar sin previo aviso. Aunque este trabajo no est escrito para intentar cambiar esa opinin, s quisiramos, al menos, hacer justicia a esa importante clase de vertebrados, protagonistas de extraordinarios y cautivadores acontecimientos. Para empezar, es preciso sealar que la piel de los reptiles no es viscosa (siempre est seca), siendo unas veces spera y rugosa, como la de los cocodrilos y las tortugas, y otras veces lisa y delicada, como la de las serpientes. Si es cierto que muchos reptiles se arrastran, pero tambin es verdad que estos son una minora respecto a los que se mueven de otra forma, a veces hasta elegante y agraciada, como en el caso de los lagartos. No obstante, la autntica importancia de los reptiles se basa en otros motivos. Los primeros autnticos vertebrados terrestres Hay que empezar por decir que los reptiles fueron los primeros vertebrados que se liberaron de la esclavitud del ambiente acutico para vivir y reproducirse sobre las tierras emergidas, incluso en ambientes ridos. No se trat de un acontecimiento insignificante, puesto que, si bien es verdad que la adaptacin a las nuevas condiciones

39 de vida result difcil y compleja, tambin es verdad que, una vez conseguida, represent la estructura bsica sobre la cual se construiran no slo la clase de los reptiles, sino tambin todas las otras clases que derivaran de ella. Los dinosaurios Dnde vivan? Los dinosaurios vivieron sobre la Tierra durante unos 140 160 millones de aos y no es sorprendente que su mundo cambiase sustancialmente en el transcurso de ese tiempo. Los continentes, que al comienzo slo eran una gran masa de tierra, fueron separndose hasta optar la disposicin moderna que nos es familiar. Esto significa que el clima cambi a la par, y esos dos factores influyeron en el tipo de plantas que crecan. Esos cambios se produjeron lentamente a lo largo de millones de aos, y los animales se fueron adaptando a ellos. A comienzo de la era de los dinosaurios, en el paisaje dominaban arbustos parecidos al helecho. Luego lleg un tiempo en el que aparecieron los bosques de colosales conferas y los bosquecillos de cicas. Ms adelante sucedi el cambio ms importante cuando aparecieron las primeras plantas de flores (fanergamas). Todava pueden verse hoy muchas de las plantas y flores iguales a las que los dinosaurios devoraron. La alimentacin de los dinosaurios Muchos de nosotros imaginamos a los dinosaurios como pavorosos seres carnvoros, pero algunos eran pacficos devoradores de plantas, que no hacan mas ramonear las copas de los rboles, mascando hojas. Otros dinosaurios tenan una dieta mixta de carne y plantas, como los humanos. Los que no eran vegetarianos, no se limitaban a comer carne de dinosaurio debieron de comer todo aquello que se mova, como insectos y aves. Los restos fsiles de dinosaurios nos brindan mucha informacin acerca de lo que el animal comi cuando estaba vivo. Los indicios ms importantes han sido aportados por la forma y disposicin de las mandbulas y dentaduras. Incluso, la forma general del cuerpo de un dinosaurio nos ofrece datos: los carnvoros suelen tener la cabeza grande y corta y el cuello poderoso, para poder arrancar bocados de carne a una vctima; en cambio, los cuellos largos de muchos citfagos eran muy tiles para conseguir alimento de las copas de los rboles. Algunos dinosaurios significativos Albertosaurus, hermano menor de Tyrannosaurus 70 millones AC 9 metros; 1,8 toneladas

40 ALBERTA, CANAD Con 9 metros de longitud, Albertosaurus tena solamente la mitad del tamao de su primo ms cercano, el Tyrannosaurus. A pesar de las diferencias de tamao, el Albertosaurus era muy similar a los restantes carnvoros. Dispona de una gran cabeza con poderosos msculos, llena de dientes afilados en forma de sierra y una poderosa mandbula capaz de triturar de un mordisco el cuello de sus vctimas. Al igual que Tyrannosaurus, Albertosaurus dispona de unas patas delanteras dbiles, demasiado cortas para llevar su comida hacia la boca. Con solamente dos dedos funcionales en sus manos, en lugar de tres la comida deba resultarle extremadamente difcil. Algunos cientficos creen que Albertosaurio utilizaba sus diminutos miembros para acoplarse a las hembras durante el apareamiento. Otros piensan que permitan a estos dinosaurios incorporarse cuando se encontraban tumbados sobre el suelo. Los paleontlogos continan especulando sobre si los Albertosaurus y las especies relacionadas eran depredadores veloces. Sus cuerpos eran demasiado pesados para atrapar a las presas capaces de alcanzar velocidades elevadas en largas distancias. Es ms probable que Albertosaurus acechase a sus vctimas y cargara sobre ellas. Una vez situados lo suficientemente cerca, clavaba sus poderosas mandbulas sobre el cuello de sus vctimas y propinaba un contundente golpe con sus poderosas patas. LOCALIZACION: Alberta, Canad; Montana, EEUU LONGITUD: 9 Metros PESO: 1,8 Toneladas

Ankylosaurus, el tanque acorazado 70 millones de aos 10 metros; 4 toneladas ALBERTA, CANAD Ankylosaurus fue probablemente el tanque acorazado de los dinosaurios. La complexin compacta de esta criatura, cercana a las cuatro toneladas de peso y 10 metros de longitud, la constitua como uno de los mayores gneros del grupo de dinosaurios acorazados conocidos como ankylosaurios.

41 Pocos depredadores eran capaces de atravesar sus defensas. Ankylosaurus se encontraba protegido desde el borde de su slido crneo hasta la punta de su poderosa cola con placas blindadas y enormes y resistentes espinas. Ankylosaurus tena un cuerpo que poda llegar hasta los 5 metros de ancho. Solamente su crneo alcanzaba los 75 centmetros de longitud, y dispona de robustos cuernos triangulares en los laterales de su cabeza. Una de las caractersticas ms interesantes del Ankylosaurus era una pesada maza sea situada en el extremo de su cola. Construido a base de huesos fusionados actuaba como un arma letal contra la mayora de los feroces depredadores. Ankylosaurus fue uno de los dinosaurios en sobrevivir al final del Perodo Cretcico, viviendo principalmente en Norte Amrica. Se alimentaba de plantas y pudo vivir en grupos reducidos. LOCALIZACION: Alberta, Canad; Montana, EEUU LONGITUD: 10 Metros PESO: 4 Toneladas

Apatosaurus, el lagarto atronador 145 millones de aos 21 metros; 33 toneladas UTAH, ESTADOS UNIDOS Todo comienza con el estrepitoso sonido de plantas y rboles pisoteados. A continuacin, la terrible sacudida de la tierra. En la distancia aparece una figura inmensa del tamao de un pequeo edificio. Apatosaurus es tambin denominado

42 "Brontosaurus", nombre que significa "lagarto atronador", en referencia al estruendo producido por estos enormes dinosaurios con un cuerpo de 33 toneladas en su deambular por las llanuras de Norte Amrica. Los cientficos han dejado de utilizar el trmino Brontosaurus, ya que los primeros fsiles descubiertos de esta criatura fueron denominados Apatosaurus. Apatosaurus fue probablemente uno de los mayores animales que caminaron por la tierra. Pertenecieron al grupo de comedores de plantas denominados Saurpodos, que inclua a los Diplodocus y Camarasaurios. Al igual que estos otros dinosaurios, los Apatosaurus disponan de un cuello extremadamente largo y una cola an mayor. Un Apatosaurus adulto poda alcanzar los 21 metros de longitud, con una cabeza diminuta en comparacin con su cuerpo (tan solo 55 centmetros). Aunque no era tan largo como su pariente relativamente cercano Diplodocus, Apatosaurus pesaba tres veces ms, ya que sus huesos eran compactos y su pesada cola poda tener unas 82 vrtebras. LOCALIZACION: Oklahoma, Utah, Wyoming, EEUU LONGITUD: 21 Metros PESO: 33 Toneladas

Archaeopteryx: El avesaurio 140 millones de aos 36 centmetros SOLNHOFEN, ALEMANIA

43 Era un dinosaurio? Un ave? O ambos? En 1861, cuando canteros alemanes descubrieron un fsil en perfectas condiciones de Archaeopteryx dentro de un bloque de piedra caliza de 140 millones de aos, no se saba qu hacer con l. Al principio, los cientficos pensaban que el fsil corresponda a un diminuto dinosaurio comedor de carne. Ms tarde, cayeron en la cuenta de que las lneas borrosas que rodeaban al esqueleto eran huellas de plumas. Con el tiempo, el descubrimiento del Archaeopteryx se revel como uno de los ms importantes hallazgos de dinosaurios jams realizados. Probaba lo que muchos cientficos haban supuesto durante largo tiempo. Exista un fuerte vnculo entre los antiguos dinosaurios y aves que conocemos hoy en da. Probablemente, Archaeopteryx era una especie de cruce entre un dinosaurio y un ave moderna. Con el tamao aproximado de una paloma, dispona de una pequea cabeza, grandes ojos y plumas que cubran la mayor parte de su cuerpo. Al igual que los dinosaurios, Archaeopteryx dispona de dientes en sus mandbulas, garras en sus dedos y una larga cola puntiaguda. LOCALIZACION: Alemania LONGITUD: 36 Centmetros

Dimetrodon y su vela 270 millones de aos 3 metros NORTEAMERICA

44 Dimetrodon significa literalmente "dos dientes largos". Este animal dispona de dientes afilados ideales para el consumo de pescado. El hecho de que hayan sido localizados fsiles de Dimetrodon cerca de antiguos emplazamientos de lagos, podra reafirmar la conviccin de que estos animales se alimentaban de peces, aunque es posible que fueran capaces tambin de comer otros animales. Dimetrodon poda orientar su vela al sol para calentarse rpidamente, o bien evitar los rayos solares con objeto de reducir su temperatura. Esta aleta, podra quizs disponer, adems, de colores brillantes y ser utilizada para ahuyentar a sus rivales o depredadores y servir como reclamo para atraer a sus parejas.

LOCALIZACION: Norte Amrica LONGITUD: 3 Metros

Edmontosaurus, los mil y un dientes 70 millones de aos AP 13 metros; 2,9-3,9 toneladas MONTANA, ESTADOS UNIDOS Edmontosaurus fue uno de los ms grandes hadrosaurios (picos de pato) buscadores de plantas de los antiguos bosques de Norte Amrica. Este gran dinosaurio de 13 metros de longitud tena un hocico ancho y plano cubierto por un estuche crneo, y un largo pico sin dientes de aspecto similar al de un pato. Mientras su pico careca de dientes, las zonas posteriores mandibulares de Edmontosaurus tenan de una gran cantidad de ellos. Estos dientes eran pequeos, afilados e ideales para pulverizar plantas y todo tipo de vegetales resistentes. Tan pronto como caa un diente, uno nuevo creca para sustituirlo. Edmontosaurus podra llegar a tener ms de mil dientes en su boca. La mandbula de Edmontosaurus era similar a la de Iguanodon. Ambos dinosaurios podan desplazar sus mandbulas en sentido horizontal, facilitando as la trituracin de las plantas fibrosas que formaban parte de su dieta bsica. Una de las extraas caractersticas de Edmontosaurus era sus enormes aperturas nasales. Los paleontlogos piensan que dichas aperturas podran estar cubiertas con grandes l minas de piel. Dichas aletas quizs se hincharan, permitiendo a

45 Edmontosaurus emitir determinados sonidos. Es posible que dispusieran tambin de colores llamativos que utilizaban durante la estacin de apareamiento o como smbolo de reconocimiento entre los distintos individuos. LOCALIZACION: Alberta, Canad; Montana, EEUU LONGITUD: 13 Metros PESO: 2,9 - 3,9 Toneladas

Iguanodon: La falsa iguana 125 millones de aos AP 9 metros; 5 toneladas BERNISSART, BELGICA En 1809 fue descubierta parte de la tibia de un Iguanodon en el sur de Inglaterra. En 1819 fueron descubiertos algunos dientes y huesos que llevaron a pensar a los cientficos de la poca que haban localizado un gigantesco mamfero similar al rinoceronte. Sin embargo, el gelogo Gideon Mantell observ que la dentadura era similar a la de una iguana moderna, por lo que bautiz a la criatura con el nombre de Iguanodon. Iguanodon fue el segundo dinosaurio descubierto antes incluso de que la palabra "dinosaurio" fuera acuada. Alcanzaba los 5 metros de alto por 9 de longitud y su peso rondaba las cinco toneladas. Vagaba por los hmedos y clidos paisajes del cretcico alimentndose de la abundante flora que cubra la tierra. Un gran nmero de esqueletos de Iguanodon han sido localizados en Inglaterra, Blgica y Alemania, lo que sugiere a los paleontlogos que el Iguanodon probablemente viajara en grandes manadas. Iguanodon dispona de pezuas en sus manos y pies. Sus patas eran largas y vigorosas. Este dinosaurio podra caminar sobre sus cuatro patas, aunque era capaz de erguirse sobre sus patas traseras para alcanzar arbustos y plantas elevadas e incluso caminar sobre ellas. LOCALIZACION: Oeste de de Africa, oeste de Norte LONGITUD: 9 metros Europa, Mongolia, norte Amrica

46 PESO: 5 toneladas

Plesiosaurus: Reptil marino 200 millones de aos AP 2 metros ALEMANIA Plesiosaurus fue uno de los primeros miembros del grupo de reptiles marinos denominados Plesiosaurios. Estos reptiles, de dos metros de largo, surcaban las aguas poco profundas de Inglaterra y Alemania en busca de sus presas: pequeos peces. En lugar de disponer de miembros como los restantes reptiles, Plesiosaurus desarroll largas y anchas aletas similares a las de los pinginos y una cola corta. Plesiosaurus utilizaba probablemente sus aletas de forma muy similar a como lo hacen las tortugas marinas actuales. En lugar de remar hacia adelante y atrs, Plesiosaurus agitaba sus palas arriba y abajo, de forma que pareca volar dentro del agua en lugar de nadar. Los Plesiosaurios ponan posiblemente sus huevos como lo hacen las tortugas, utilizando nidos que excavaban en la arena. Debido a su largo cuello y la carencia de cualquier coraza protectora, deban ser presa fcil para sus enemigos cuando se dirigan a la playa para desovar. Plesiosaurus era probablemente un experto atrapando peces. Manteniendo quiz su largo cuello por encima del agua, la cabeza del Plesiosaurus poda divisar los peces que pasaban bajo l, atrapndolos de un mordisco con sus afilados dientes. LOCALIZACION: Inglaterra; Alemania LONGITUD: 2 Metros

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Triceratops: El dinosaurio rinoceronte 70 millones de aos AP 9 metros; 11 toneladas WYOMING, ESTADOS UNIDOS Con sus poderosos tres cuernos sobre la cabeza y un pesado cuerpo acorazado, Triceratops debi ser un temible adversario para cualquier Tyrannosaurus hambriento. Ciertamente, no es posible decir que fuera un bocado fcil. Triceratops fue el ms conocido de los dinosaurios con cuernos denominados Ceratopsios. Tambin fue uno de los ltimos dinosaurios que poblaron el planeta antes de que se iniciara su misteriosa extincin. Los cientficos mantienen esta hiptesis debido a que los huesos de Triceratops han sido localizados en los ms recientes sedimentos que contienen fsiles de dinosaurio. Aunque por lo general era un pacfico comedor de plantas, Triceratops dispona de unas perfectas defensas contra los ataques de depredadores tales como Tyrannosaurios. Con una estructura compacta, un Triceratops adulto poda alcanzar los 9 metros de longitud y un peso superior a 11 toneladas (ms pesado que un elefante!). Su crneo presentaba la forma de un gigantesco escudo rodeado por un grueso collarn sobre el cuello, un pequeo cuerno sobre la nariz y dos ms grandes sobre las cejas que podan alcanzar cerca de un metro de longitud. Triceratops habit el planeta hace 70 o 65 millones de aos, vagando en manadas por el oeste de Norte Amrica. En 1900, el coleccionista de dinosaurios John Bell Hatcher recuper 32 crneos de Ceratopsios alrededor de Niobrara County (Wyoming), casi todos ellos pertenecientes al gnero Triceratops. LOCALIZACION: Wyoming, EEUU LONGITUD: 9 Metros PESO: 11 Toneladas

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El tirano Tyrannosaurus 67 millones de aos AP; 14 metros; 7 toneladas MONTANA, ESTADOS UNIDOS Uno de los ms feroces dinosaurios era el terrible comedor de carne de siete toneladas de peso conocido como Tyrannosaurus, cuyo nombre significa literalmente "rey de los lagartos tiranos". Tyrannosaurus fue probablemente el mayor depredador terrestre de todos los tiempos. Con su postura bpeda, poda alcanzar los 6 metros de altura. Con su cola compacta, insignificantes patas delanteras, poderosas mandbulas y largos dientes afilados de 18 centmetros de longitud, Tyrannosaurus cazaba dinosaurios comedores de plantas tales como los Hadrosaurios. Desde la nariz a la punta de su cola, Tyrannosaurus alcanzaba una longitud de casi 14 metros. Solamente su crneo era capaz de medir ms de un metro. Estos enormes depredadores vivieron hacia el final de la era de los dinosaurios y probablemente encontraban sus presas entre las manadas de Hadrosaurios (picos de pato) y los Triceratops. Segn puede observarse por sus fsiles, los Tyrannosaurus vagaban por Norte Amrica y buena parte de Asia. Algunos paleontlogos piensan que Tyrannosaurus era un carroero, aunque muchos suponen que se trataba de un terrible cazador, veloz sobre sus patas traseras y feroz en la batalla. LOCALIZACION: Montana, Texas, Montana, EEUU; Alberta, Saskatchewan, Canada; China; Mongolia LONGITUD: 14 Metros PESO: 7 Toneladas

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Tyrannosaurus: Rpido o lento? Si pudiera permanecer de pie junto a un Tyrannosaurus (suponiendo que no fuera devorado), apenas alcanzara su rodilla. Tyrannosaurus fue uno de los mayores dinosaurios comedores de carne, con un inmenso crneo y unos dientes que podan alcanzar los 18 centmetros. Algunos cientficos piensan que el animal de 14 metros y 7 toneladas que puede observar en esta imagen, era tan grande que sus movimientos deban ser necesariamente lentos. Por esta razn, suponen que aprovechara para su alimentacin la carroa producida por otros dinosaurios cazadores. Otra hiptesis sostiene que realizara ataques por sorpresa para matar a sus propias presas. Sin embargo, a travs del examen de las patas del Tyrannosaurus, otros paleontlogos afirman que era un animal rpido, capaz de alcanzar velocidades de 74 kilmetros por hora.

Pistas sobre la desaparicin de los dinosaurios. A la teora del impacto de asteroides, otros cientficos oponen la aparicin del murganucodn, pequeo mamfero, que pudo acabar con los huevos de los

50 gigantescos saurios que poblaron el planeta hasta hace unos 66 millones de aos, provocando su rpida y total extincin. Cientficos informaron que podran haber encontrado el contorno del sitio donde una lluvia de cometas o asteroides impactaron la Tierra, aumentando la posibilidad de una desaparicin en masa de los dinosaurios. Con base en observaciones de satlites de la pennsula de Yucatn en Mxico, investigadores de la Direccin Nacional del Espacio y Aeronutica (NASA) y de Geo Eco Arc Research en La Canad, California, han identificado una cadena semicircular "casi perfecta" de agujeros que parecen corresponder con el piso de un crter gigantesco. La mitad de un dimetro de unos 160 kilmetros parece yacer en la tierra y la mitad en el Golfo de Mxico. En los ltimos aos, simpatizantes de la teora extraterrestre de la extincin de dinosaurios han estado recolectando pruebas para sugerir que un asteroide "asesino" pudo haber cado en Tierra en la parte noreste de la pennsula de Yucatn. Anormalidades en los campos gravitacionales y magnticos, as como fragmentos de vidrio natural encontrados en Hait, han sugerido la existencia de un cometa enterrado o un crter de asteroide en el rea. "Prueba en superficie" Pero en una carta al diario britnico Nature, Kevin Pope de Geo Eco y sus colegas dijeron que los agujeros encontrados constituyen la "primera prueba de superficie" de un crter, que ha sido llamado Chiexulub. El debate sobre cules fueron las razones de la extincin de los dinosaurios y otras numerosas formas de vida al final del perodo Cretceo hace unos 66 millones de aos ha estado llamando la atencin desde 1980, cuando el Premio Nobel Luis Alvares y su hijo, Walter, propusieron que la extincin en masa fue causada por un enorme asteroide o cometa que cay en la tierra. Sin embargo, los oponentes aseguran que no es necesario buscar en el espacio para explicar la extincin en masa, diciendo que otras fuerzas de la Tierra como los volcanes podran considerarse para explicar la desaparicin de los dinosaurios y sus contemporneos. Pero Pope dijo: "la edad aparente, localizacin y tamao del presunto impacto en Yucatn lo hace como uno de los mejores candidatos del acontecimiento catastrfico global, aunque impactos mltiples permanecen como una posibilidad. Sin embargo, slo el impacto de Yucatn podra haber tenido una consecuencia devastadora en el clima, los animales y la flora en la Tierra".

51 Nueva Teora: "Invierno nuclear" provoc la muerte de los dinosaurios. Un meteorito que cay sobre la Tierra hace 65 millones de aos levant nubes de polvo suficientes para ocultar el Sol durante uno a dos meses, provocando un "invierno nuclear" que caus la extincin de los dinosaurios, segn estima un gelogo estadounidense. Los cientficos formularon hace tiempo teoras segn las cuales el impacto de un enorme meteorito fue el causante de la desaparicin de los dinosaurios en las postrimeras de la Era Cretcica. Jack Wolfe, de la Oficina Geolgica norteamericana, seal en la revista cientfica Nature que fue en realidad un "invierno de impacto" lo que provoc la extincin de los dinosaurios al impedir el crecimiento de plantas, su principal fuente de alimentacin. Estudiando hojas fosilizadas en Wyoming, Wolfe dijo que encontr que todas las plantas de tierra y mar murieron aproximadamente al mismo tiempo. Su estructura celular indica que perecieron por congelamiento y la etapa de desarrollo hace pensar que la fecha fue en junio. Formul la hiptesis de que un enorme meteorito cay en la pennsula de Yucatn en lo que ahora es Mxico y provoc gigantescas nubes de polvo y restos que impidieron el paso de la luz solar, como sucedera despus de una explosin nuclear. La desaparicin de la luz solar hizo que las temperaturas en todo el mundo cayeran desde un promedio de 19 grados centgrados a 10 grados bajo cero. Los lagos se congelaron y miles de especies de plantas perecieron. Segn Wolfe, el invierno por impacto fue seguido por un perodo de calentamiento global al desintegrarse las nubes de residuos y propagarse por toda la atmsfera, reteniendo el calor solar como lo hacen el anhdrido carbnico y otros gases de invernadero en la actualidad. De tal modo es muy probable que las plantas que lograron sobrevivir a ese perodo glacial fueron eliminadas durante la posterior etapa de calentamiento, y con ellas habran perecido los dinosaurios, dijo.

Cuando cayeron los dinosaurios.

52 El trgico fin de los dinosaurios tuvo su origen en remotas regiones del cosmos. Gracias a los recientes descubrimientos geolgicos se ha reforzado la teora de que la extincin de los dinosaurios hace 65 millones de aos se debi al choque contra la Tierra de un enorme asteroide que hizo su colosal impacto en la pennsula de Yucatn (Mxico), provocando un desastre de tal magnitud que el planeta qued sumergido en tinieblas por un largo lapso, lo que produjo la desaparicin de especies de animales y vegetales incapaces de alcanzar la sobre vivencia en condiciones climticas adversas. Estiman los gelogos que en su momento el impacto proyect a la atmsfera una mezcla de vapores, gases liberados, polvo, residuos rocosos y metlicos cuyas sustancias ms voltiles, suspendidas en el aire y mezcladas con el humo provocado por la frotacin del asteroide con la atmsfera, envolvieron al planeta en una gigantesca nube de oscuridad impenetrable por muchos aos. Los restos incandescentes cados sobre los bosques y pastizales provocaron pavorosos incendios que abarcaron ms del 70% de los continentes, interrumpieron la fotosntesis y redujeron prcticamente a cero el ndice de oxgeno, lo que hizo imposible toda posibilidad de vida tal como estaba dada en la Tierra. OTRAS TEORAS Teoras no convincentes: Suicido colectivo o autodestruccin de la especie: los carnvoros acabaron con todos los herbvoros y murieron de hambre. Degeneracin racial: hormonas defectuosas que significaron huevos frgiles. Plantas venenosas: las plantas posiblemente habran creado flores o frutos venenosos, lo que mat a los herbvoros. Virus: se postul que un virus provoc una epidemia y extermin a los dinosaurios. Teoras aceptadas: Cambios climticos: una posibilidad real sera el hecho que cambios climticos acentuados pudieron llevar a la muerte a los dinosaurios. Esto se puede apoyar en el dato que indica que en el Cretcico hubo cataclismos, maremotos, terremotos y descenso en las temperaturas. Erupciones volcnicas: ros de lava, nubes de dixido de carbono, y contaminacin general por diversos cidos quizs envenenaron la atmsfera, por consiguiente mat a los dinosaurios y otra fauna terrestre existente. Meteorito: el descubrimiento en 1979 de un depsito de iridio (elemento poco comn en la Tierra, pero presente en los meteoritos) y un crter en Chicxulub en Mxico dan pie a esta teora. Tal vez un asteroide choc contra la Tierra y

53 levant polvo, provoc maremotos y terremotos, fuertes vientos, lo que llev a la extincin de muchas especies animales.