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ESO

Observatrio
Europeu
do Sul
Alcanando
Novos Horizontes
em Astronomia
O ESO e a Astronomia
2
O ESO a principal organizao astro-
nmica intergovernamental do mundo.
Destaca-se por conduzir um ambicioso
programa de trabalho, focado na con-
cepo, construo e funcionamento
de poderosas infraestruturas de obser-
vao astronmica em solo terrestre.
O ano de 2012 marcou o 50 aniversrio
da assinatura da Conveno do ESO,
que criou a organizao, enquanto que
2013 marcou o 50 aniversrio da longa
e frutfera colaborao entre o ESO
e o Chile, pas anftrio da instituio.
O ESO opera o Observatrio La Silla
Paranal, situado em dois locais na
regio do deserto do Atacama, no
Chile. La Silla acolhe vrios telescpios
com dimetros de at 3,6 metros.
A astronomia muitas vezes descrita
como a mais antiga de todas as cin-
cias. A viso da majestosa Via Lctea
cortando o cu numa noite lmpida e
escura deve ter sido uma fonte de inspi-
rao para pessoas de todas as pocas
e culturas, assim como hoje em dia.
Atualmente, a astronomia destaca -se
como uma das cincias mais modernas
e dinmicas, usando algumas das mais
avanadas tecnologias e sofsticadas
tcnicas disponveis aos cientistas.
Estas tecnologias permitem o estudo
de objetos nos mais longnquos locais
do Universo observvel e a deteco
da presena de planetas em torno de
outras estrelas. Podemos comear a
responder a uma questo fundamental
que a todos fascina: estamos ss no
Universo?
A infraestrutura emblemtica do ESO
o Very Large Telescope (VLT), insta-
lado no Cerro Paranal, cujo conceito,
instrumentos que o complementam
e modo de operao so referncia na
astronomia tica e infravermelha feita
a partir do solo. O Interfermetro do
Very Large Telescope (VLTI), juntamente
com os telescpios de rastreio, VST
(tico) e VISTA (infravermelho prximo),
potencializam ainda mais as capacida-
des destas instalaes nicas.
A cada ano so recebidas cerca de
1700 propostas para a utilizao dos
telescpios do ESO, solicitando de trs
a cinco vezes mais tempo de observa-
o do que as noites disponveis. Esta
procura parte do motivo que torna
O Observatrio do
Paranal do ESO, onde
se encontra instalado o
Very Large Telescope.
3
Tim de Zeeuw
Diretor Geral do ESO
o ESO o observatrio terrestre mais
produtivo do mundo. Diariamente mais
de dois artigos cientfcos baseados
em dados do ESO so publicados em
revistas especializadas com reviso por
pares (apenas em 2012 foram publica-
dos 871 artigos).
O ESO tambm o ponto focal da par-
ticipao europeia no Atacama Large
Millimeter/submillimeter Array (ALMA),
um projeto de cooperao interconti-
nental que conta com a participao da
Amrica do Norte, do Leste Asitico e
da Repblica do Chile. Os parceiros no
ALMA operam esta infraestrutura nica
no Chajnantor, um stio de elevada
altitude no altiplano chileno. O ALMA
foi inaugurado em 2013 pelo Presidente
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do Chile, Sebastin Piera, mas obser-
vaes cientfcas preliminares com
uma rede parcial de antenas tm sido
realizadas desde 2011.
O prximo passo do ESO, dentro de
sua misso de fora global promotora
da astronomia feita no solo, a cons-
truo do European Extremely Large
Telescope (E-ELT), que ter um espelho
primrio segmentado de 39 metros
de dimetro. O programa E-ELT foi
aprovado em 2012 e espera-se que as
operaes se iniciem por volta de 2023.
O E- ELT ser o maior olho do mundo
virado para o cu o maior telescpio
a trabalhar no tico e infravermelho
prximo.
LA SERENA LA SERENA
ANTOFAGASTA ANTOFAGASTA
SAN PEDRO
DE ATACAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA
Cerro
La Peineta
Cerro
La Peineta
Cerro Las
Campanas
Cerro Las
Campanas
Cerro
Cinchado
Cerro
Cinchado
Cerro Tololo Cerro Tololo
Cerro Pachn Cerro Pachn
Cerro
Guatulame
Cerro
Guatulame
Garching, Alemanha
Chile
4
As Instalaes do ESO
Principais, cada um com um espelho
primrio de 8,2 metros de dimetro.
Inclui ainda quatro Telescpios Auxilia-
res mveis, de 1,8 metros de dimetro,
que formam parte do Interfermetro
do VLT. Tambm esto instalados no
Paranal dois poderosos telescpios de
rastreio: o VST e o VISTA.
O futuro European Extremely Large
Telescope de 39 metros ser cons-
trudo no Cerro Armazones, a apenas
20 quilmetros do Observatrio do
Paranal, e ser integrado no sistema
operacional do Paranal.
O Atacama Large Millimeter/submilli-
meter Array com 66 antenas gigantes
de 12 e 7 metros de dimetro uma
parceria entre a Amrica do Norte, o
A regio norte do Chile, parcialmente
coberta pelo deserto do Atacama,
conta com cus excepcionalmente
lmpidos e escuros, oferecendo
magnfcas vistas do importante centro
da Via Lctea e das duas Nuvens de
Magalhes.
O primeiro observatrio do ESO foi
construdo em La Silla, a 2400metros
acima do nvel do mar e 600 quil-
metros ao norte de Santiago do Chile.
O observatrio foi equipado com
vrios telescpios ticos com espelhos
de at 3,6 metros de dimetro. O
telescpio de 3,6 metros do ESO
acolhe atualmente o principal caador
de exoplanetas do mundo, o HARPS
(High Accuracy Radial velocity Planet
Searcher).
O Paranal, a 2600 metros acima do
nvel do mar e uma das regies mais
ridas do planeta, acolhe o Very
Large Telescope. Este local situa-se
a cerca de 130 quilmetros ao sul de
Antofagasta, no Chile, e a 12 quil-
metros da costa do Pacfco. O VLT
no apenas um telescpio, mas sim
um conjunto de quatro Telescpios
Leste Asitico e a Repblica do Chile.
a mais alta de todas as instalaes do
ESO, situada no planalto do Chajnantor,
5000 metros acima do nvel do mar,
e um dos observatrios astronmicos
mais altos do mundo. tambm no
Chajnantor que se situa o Atacama
Pathfnder Experiment (APEX), um
telescpio de 12 metros que opera em
ondas milmetricas e submilimtricas.
A Sede do ESO, localizada em Garching,
perto de Munique, na Alemanha, o
centro cientfco, tcnico e administra-
tivo do ESO. O ESO mantm tambm
um escritrio em Santiago, no Chile.
Este mapa mostra onde
esto instalados os
observatrios do ESO
no Chile.
A Sede do ESO,
perto de Munique na
Alemanha.
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O Observatrio de
LaSilla.
O Atacama Large Milli-
meter/submillimeter
Array no planalto do
Chajnantor.
Vista area do Obser-
vatrio do Paranal.
No cume do Cerro
Paranal, esquerda,
encontra-se o Very
Large Telescope.
direita est o
telescpio de rastreio
infravermelho VISTA.
O European Extremely
Large Telescope no
Cerro Armazones
(concepo artstica).
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Destaques Cientfcos do ESO
1 Estrelas orbitando o buraco negro mas-
sivo da Via Lctea.
Os principais telescpios do ESO foram
utilizados durante um perodo de quase
vinte anos para capturar com detalhe
indito o movimento de estrelas em torno
do monstro situado no corao da nossa
Galxia.
2 Universo em acelerao
Duas equipes independentes de pesquisa-
dores, utilizando observaes de estrelas
em exploso, incluindo dados obtidos
com telescpios do ESO instalados em
LaSilla e no Paranal, demonstraram que o
Universo est se expandindo de maneira
acelerada. Este resultado foi agraciado
com o Prmio Nobel da Fsica em 2011.
3 Primeira imagem de um exoplaneta
O VLT obteve a primeira imagem de um
planeta fora do nosso Sistema Solar.
O planeta tem cinco vezes a massa de
Jpiter e encontra -se em rbita de uma
estrela fracassada uma an marrom
a uma distncia da estrela de cerca de
55vezes a distncia mdia entre a Terra e
o Sol.
4 Exploses de raios gama ligaes
entre supernovas e estrelas de nutrons
em fuso
Os telescpios do ESO resolveram um
antigo mistrio csmico ao fornecerem
provas defnitivas de que as exploses
de raios gama de longa durao esto
ligadas s exploses fnais de estrelas de
grande massa. Um telescpio em La Silla
conseguiu tambm observar pela primeira
vez a radiao visvel emitida por uma
exploso de raios gama de curta durao,
mostrando que estas exploses tm, muito
provavelmente, origem na coliso violenta
de duas estrelas de nutrons em fuso.
5 Medindo a temperatura csmica
O VLT detectou molculas de monxido
de carbono numa galxia situada a quase
11 bilhes de anos- luz de distncia, um
objetivo atingido ao fm de 25 anos de
pesquisas. Esta deteco permitiu aos
astrnomos obter uma medida indita e
muito precisa da temperatura csmica em
uma poca to remota do Universo.
6 A estrela mais velha conhecida na
ViaLctea
Utilizando o VLT do ESO, astrnomos
mediram a idade da estrela mais velha
conhecida na nossa Galxia. Com
13,2bilhes de anos, a estrela nasceu
na era mais primordial de formao estelar
no Universo. Tambm foi detectado urnio
numa outra estrela da Via Lctea, permi-
tindo obter uma estimativa independente
da idade da nossa Galxia.
7 Jatos emitidos pelo buraco negro
massivo da Via Lctea
O VLT e o APEX juntaram-se para
estudar jatos violentos prximos ao buraco
negro massivo situado no centro da
Via Lctea, revelando material que est
sendo esticado medida que orbita no
intenso campo gravitacional existente na
vizinhana do buraco negro central. Alm
disso, observaes minuciosas no infra-
vermelho, obtidas com o VLT, revelaram
intensos jatos emitidos a partir da regio
que circunda o buraco negro, o que sugere
fortemente que este objeto gira muito
rapidamente.
8 Medies diretas de atmosferas de
exoplanetas
A atmosfera em torno de um exoplaneta do
tipo super-Terra foi analisada pela primeira
vez com o auxlio do VLT. O planeta,
conhecido como GJ 1214b, foi estudado
no momento em que passava em frente
da sua estrela progenitora e consequente-
mente parte da radiao estelar passava
atravs da atmosfera do planeta.
9 Sistema planetrio mais rico em planetas
Com o auxlio do detector de planetas
HARPS, astrnomos descobriram um
sistema planetrio com pelo menos cinco
planetas em rbita da estrela de tipo solar
HD 10180. Dois outros planetas podem
tambm estar presentes, sendo que um
deles poder ser o de menor massa des-
coberto at agora. Alm disso, a equipe
encontrou evidncias de que as distncias
dos planetas sua estrela seguem um
padro regular, semelhante ao que
observado no nosso Sistema Solar.
10 O movimento de estrelas na Via Lctea
Aps mais de 1000 noites de observao
em La Silla, distribudas ao longo de
15 anos, astrnomos determinaram o
movimento de mais de 14 mil estrelas de
tipo solar situadas na vizinhana do Sol,
demonstrando assim que a nossa galxia
tem uma vida muito mais turbulenta e
catica do que se pensava anteriormente.
As dez principais descobertas astronmicas do ESO:
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4 6
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1 2 3
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A galxia CentaurusA
(NGC 5128). Esta
imagem foi obtida com
o instrumento Wide
Field Imager, instalado
no telescpio MPG/
ESO de 2,2 metros no
Observatrio de LaSilla,
no Chile.
Esta imagem espeta-
cular da maternidade
estelar IC 2944 foi divul-
gada para celebrar um
importante marco: os
15 anos do Very Large
Telescope do ESO.
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A Nebulosa Carina,
uma espetacular regio
de formao estelar,
capturada em grande
detalhe pelo VLT
Survey Telescope, no
Observatrio do Paranal
do ESO. Esta imagem
foi obtida com a ajuda
de Sebastin Piera,
Presidente do Chile.
10
O Very Large Telescope
O Very Large Telescope a principal
infraestrutura tica da astronomia
europeia no incio do terceiro milnio.
o instrumento tico mais avanado
do mundo, composto por quatro
Telescpios Principais com espelhos
primrios de 8,2 metros de dimetro e
quatro Telescpios Auxiliares mveis,
com espelhos de 1,8 metros, que
podem ser combinados para formar um
interfermetro.
Os Telescpios Principais de 8,2metros
podem tambm ser usados individual-
mente e so to poderosos que cada
um deles consegue obter imagens
de objetos celestes quatro bilhes de
vezes mais tnues do que aqueles que
conseguimos ver a olho nu.
O programa de instrumentao do VLT
o mais ambicioso j concebido para
um nico observatrio e inclui cmeras
e espectrgrafos que cobrem uma
extensa regio do espectro eletromag-
ntico, desde o ultravioleta (0,3 m) at
o infravermelho mdio (20 m).
Os telescpios de 8,2 metros esto
alojados em edifcios compactos e
climatizados, que giram de maneira
sincronizada com os telescpios. Esta
estrutura minimiza signifcativamente os
efeitos locais que afetam as condies
de observao como, por exemplo,
a turbulncia do ar no interior do tubo
do telescpio, que pode resultar de
variaes na temperatura e no fuxo de
vento.
O primeiro dos Telescpios Principais
entrou em funcionamento regular em
1de abril de 1999. O VLT j causou um
impacto incontestvel na astronomia
observacional. a mais produtiva
infraestrutura individual instalada em
solo. Os resultados obtidos com dados
do VLT levam publicao, em mdia,
de mais de um artigo cientfco por dia
em revistas especializadas com reviso
por pares.
O Very Large Telescope
ao pr do Sol.
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Instrumentos no Very
Large Telescope.
UT1 (Antu)
CRIRES
KMOS
FORS2
UT2 (Kueyen)
FLAMES
UVES
UT3 (Melipal)
ISAAC
SPHERE (2014)
X-SHOOTER
VIMOS
VST
OmegaCAM
VISTA
VIRCAM
VLTI
MIDI
AMBER
PRIMA
Instrumento visitante
GRAVITY (2015)
MATISSE (2015)
VLT
Foco combinado
incoerente:
ESPRESSO (2016)
LGS
UT4 (Yepun)
AOF (2015)
HAWK-I
SINFONI
NACO
MUSE
12
tica Adaptativa
espao. A tica adaptativa permite ao
sistema tico corrigido observar maiores
detalhes em objetos astronmicos muito
mais tnues do que seria possvel a partir
do solo sem esta correo.
A tcnica de tica adaptativa requer
uma estrela de referncia relativamente
brilhante localizada muito perto do objeto
em estudo. Esta estrela de referncia
usada para medir a distoro causada
pela atmosfera, de modo a que o espelho
deformvel a possa corrigir. Uma vez
que no existem estrelas apropriadas
disponveis em todas as regies do cu
noturno, os astrnomos conseguem criar
estrelas artifciais de referncia ao fazer
incidir um poderoso raio laser na atmos-
fera superior da Terra, a 90 quilmetros
de altitude. Graas a estas estrelas guia
laser, quase todo o cu pode ser obser-
vado utilizando tica adaptativa.
O ESO liderou o caminho no desen-
volvimento da tica adaptativa e das
tecnologias de estrelas guia laser e cola-
borou com vrios institutos e indstrias
europeias. As infraestruturas de tica
adaptativa do ESO tm obtido muitos
resultados cientfcos notveis, onde se
incluem as primeiras observaes diretas
de um exoplaneta (ver pgina 6), assim
como um estudo detalhado do meio que
circunda o buraco negro no centro da
ViaLctea (ver pgina 6).
A prxima gerao de tica adaptativa
ser instalada tanto no VLT como no
European Extremely Large Telescope,
incluindo o uso de vrias estrelas guia
laser no VLT e de instrumentos avana-
dos de tica adaptativa, como detectores
de planetas. Sistemas ainda mais avan-
ados, concebidos especifcamente para
enfrentar os desafos do E-ELT, esto em
desenvolvimento. Recentemente, pro-
gressos considerveis abriram caminho
no sentido de se conseguir um campo
corrigido muito maior, um resultado
que ter impacto no design dos futuros
sistemas de tica adaptativa do VLT e do
E-ELT.
A turbulncia na atmosfera terrestre
distorce as imagens obtidas at mesmo
nos melhores locais de observao da
Terra, incluindo os observatrios do ESO
no Chile. Esta turbulncia faz com que
as estrelas cintilem, o que maravilha os
poetas mas frustra os astrnomos, j que
retira nitidez das imagens e faz perder
os detalhes mais sutis do cosmos. Ao
observar diretamente a partir do espao,
os astrnomos evitam este efeito de
distoro nas imagens, mas o custo
elevado de construir e operar telescpios
espaciais comparado ao uso de infra-
estruturas em solo limita o tamanho e o
tipo de telescpios que colocamos fora
da Terra.
Os astrnomos resolveram este
problema usando um mtodo chamado
tica adaptativa. Sofsticados espelhos
deformveis controlados por computador
corrigem em tempo real a distoro
causada pela turbulncia atmosfrica,
conseguindo assim obter imagens quase
to ntidas como as obtidas a partir do
Raios de luz
Turbulncia atmosfrica
Esta ilustrao mostra
como funciona a tica
adaptativa.
Espelho secundrio
Espelho primrio
Espelho deformvel
Computador Medio da turbulncia
Cmara astronmica
13
Laser PARLA montado
no VLT. O laser
utilizado para criar
uma estrela artifcial na
atmosfera terrestre, a
cerca de 90 quilme-
tros de altitude.
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14 14
O Interfermetro do VLT
Os telescpios individuais do VLT
podem ser combinados para formar
o gigantesco Interfermetro do VLT,
permitindo observar detalhes com
preciso at 16 vezes superior dos
telescpios individuais e estudar
objetos celestes com detalhes sem
precedentes. Com o VLTI podemos
observar pormenores na superfcie das
estrelas e at estudar a vizinhana de
um buraco negro no centro de outra
galxia.
No VLTI os raios de luz so combina-
dos em tneis subterrneos atravs
de um complexo sistema de espelhos.
Para isso, o caminho percorrido pela
luz recebida por cada um dos teles-
cpios deve ter uma preciso de um
milionsimo de milmetro ao longo de
uma extenso de mais de 100 metros.
Com este enorme telescpio virtual
de 130metros, consegue-se efetuar
medies equivalentes a conseguir
distinguir a partir do solo a cabea de
um parafuso na Estao Espacial Inter-
nacional, em rbita 400 quilmetros
acima de ns.
Panormica do tnel
do Interfermetro do
Very Large Telescope.
Um dos quatro
Telescpios Auxiliares
de 1,8 metros, parte do
Interfermetro do Very
Large Telescope.
15 15
Os Telescpios Auxiliares do VLTI
Os ATs so telescpios muito dife-
rentes. Suas cpulas ultracompactas
abrigam a prpria eletrnica, ventila-
o e sistemas de hidrulica e refrige-
rao, tornando os autossufcientes.
Cada AT possui tambm o seu prprio
transportador, que ergue o telescpio e
o desloca de uma posio para outra.
Apesar dos quatro telescpios de
8,2metros poderem ser combinados
no VLTI, a maior parte das vezes
esses grandes telescpios so usados
individualmente para outros objetivos
e por isso s esto disponveis para
observaes interferomtricas durante
um nmero limitado de noites por ano.
De modo a aproveitar as capacidades
do VLTI todas as noites, esto dispon-
veis quatro Telescpios Auxiliares (ATs,
Auxiliary Telescopes) menores. Os ATs
esto montados em trilhos e podem ser
deslocados entre vrias posies de
observao defnidas de forma precisa.
A partir dessas posies, os raios de
luz so refetidos nos espelhos dos ATs
e combinados no VLTI.
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Os Telescpios de Rastreio
Mas o VISTA e o VST foram concebidos
para fotografar enormes reas no cu
de maneira rpida e profunda. Os dois
telescpios encontram-se atualmente
executando vrios rastreios cuidadosa-
mente planejados, criando vastos arqui-
vos de catlogos e imagens de objetos
que sero estudados pelos astrnomos
durante as prximas dcadas.
Os rastreios j esto fornecendo
resultados cientfcos e, alm disso, os
interessantes objetos descobertos por
estes telescpios sero alvo de estudos
mais detalhados feitos pelo VLT e por
outros telescpios no solo e no espao.
Ambos os telescpios de rastreio esto
alojados em cpulas situadas prximas
ao VLT, e por isso partilham das mesmas
condies excepcionais de observao e
do mesmo modelo efciente de operao.
O VISTA tem um espelho primrio de
4,1metros de dimetro e o mais
poderoso telescpio do mundo dedicado
ao rastreio do cu no infravermelho. O
corao do VISTA uma cmera de
3toneladas, composta por 16detectores
especiais sensveis radiao infra-
vermelha, num total combinado de
67 milhes de pixels, o que a torna a
cmera com maior cobertura de todas as
cmeras infravermelhas que existem.
O VST um telescpio de vanguarda
de 2,6 metros, equipado com a
OmegaCAM, uma gigantesca cmera
CCD de 268 milhes de pixels e com um
campo de viso correspondente a mais
de quatro vezes a rea da Lua Cheia.
Complementa o VISTA fazendo rastreios
do cu na luz visvel.
O VST o resultado de uma cooperao
entre o ESO e o Observatrio Astron-
mico de Capodimonte (OAC) em Npoles,
um centro de pesquisas do Instituto
Nacional Italiano de Astrofsica (INAF).
No Observatrio do Paranal do ESO
encontram-se dois poderosos teles-
cpios o Telescpio de Rastreio no
Visvel e Infravermelho para Astronomia
(VISTA, Visible and Infrared Survey
Telescope for Astronomy) e o Telescpio
de Rastreio do VLT (VST, VLT Survey
Telescope). So os telescpios mais
poderosos do mundo dedicados a
mapear o cu e esto contribuindo para
aumentar consideravelmente o potencial
de descobertas cientfcas feitas no
Observatrio do Paranal.
Muitos dos objetos astronmicos mais
interessantes desde as tnues
estrelas ans marrons da Via Lctea aos
quasares mais distantes so raros.
Encontr los como procurar uma agulha
num palheiro. Os grandes telescpios,
como o Very Large Telescope do ESO e
o Telescpio Espacial Hubble da NASA/
ESA, conseguem estudar apenas uma
parte minscula do cu de cada vez.
Interior da cpula do
VISTA.
O VST: o maior
telescpio do mundo
concebido para efetuar
rastreios do cu na luz
visvel.
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Esta imagem de grande
angular da Nebulosa
de Orion (Messier42),
situada a cerca de
1350 anos-luz de
distncia da Terra, foi
obtida com o VISTA,
no Observatrio do
Paranal do ESO, no
Chile.
A primeira imagem
divulgada do VST
mostra a espetacular
regio de formao
estelar Messier 17,
tambm conhecida por
Nebulosa mega ou
Nebulosa do Cisne. E
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O ALMA
so frequentemente escuras e opacas
radiao na luz visvel, mas brilham
intensamente nas bandas do milmetro
e do submilmetro.
O ALMA estuda os ingredientes das
estrelas, dos sistemas planetrios, das
galxias e da prpria vida. Ao fornecer
aos cientistas imagens detalhadas de
estrelas e planetas formando-se nas
vizinhanas do Sistema Solar, e ao
detectar galxias distantes formando-
se nos limites do Universo observvel,
o ALMA permitir aos astrnomos
abordar algumas das questes mais
profundas relativas s nossas origens
csmicas.
A radiao milimtrica e submilimtrica
abre uma janela para o enigmtico Uni-
verso frio, mas os sinais provenientes
do espao so fortemente absorvidos
pelo vapor dgua existente na atmos-
fera terrestre. Por isso, os telescpios
usados neste tipo de astronomia tm
de ser construdos em locais altos e
secos.
por esta razo que o ALMA, o maior
projeto astronmico da atualidade, foi
construdo 5000 metros acima do nvel
do mar no planalto do Chajnantor. O
local, situado cerca de 50 quilmetros
a leste de San Pedro de Atacama, no
norte do Chile, possui uma das atmos-
Nas alturas do planalto do Chajnantor
nos Andes chilenos, o Observatrio
Europeu do Sul, em conjunto com
seus parceiros internacionais, opera
o Grande Arranjo Milimtrico/submili-
mtrico do Atacama, o ALMA (Atacama
Large Millimeter/submillimeter Array).
O ALMA um telescpio de vanguarda
que estuda a radiao proveniente dos
objetos mais frios do Universo. Esta
radiao tem comprimentos de onda
tpicos da ordem de milmetros, entre
os raios infravermelhos e as ondas
de rdio, e por isso chamada de
radiao milimtrica e submilimtrica.
O ALMA observa o Universo nestes
comprimentos de onda com uma sensi-
bilidade e resoluo sem precedentes
e com uma nitidez at dez vezes supe-
rior do Telescpio Espacial Hubble,
complementando as imagens obtidas
com o Interfermetro do VLT.
A radiao nesta faixa de comprimen-
tos de onda provm de vastas nuvens
frias no meio interestelar, com tempe-
raturas muito baixas (at 263 graus
Celsius) e tambm de algumas das
mais primordiais e longnquas galxias
do Universo. Os astrnomos podem
usar esta radiao para estudar as con-
dies qumicas e fsicas nas nuvens
moleculares as regies densas de
gs e poeira onde novas estrelas esto
nascendo. Estas regies do Universo
feras mais secas do planeta. Os astr-
nomos encontram a condies mpares
de observao, mas tm de operar um
observatrio de ponta sob condies
muito difceis de falta de oxignio.
O Chajnantor encontra-se 750 metros
mais alto do que os observatrios no
Mauna Kea (Hava, EUA) e excede em
2400 metros o VLT, no Cerro Paranal.
O projeto ALMA uma parceria entre a
Europa, o Japo e a Amrica do Norte,
em cooperao com a Repblica do
Chile. O ALMA fnanciado na Europa
pelo ESO, no Japo pelos Institutos
Nacionais de Cincias da Natureza
(NSF), em cooperao com a Academia
Snica (AS) da Ilha Formosa, e na
Amrica do Norte pela Fundao Nacio-
nal para a Cincia dos Estados Unidos,
em cooperao com o Conselho Nacio-
nal de Investigao do Canad (NRC).
A construo e operao do ALMA
coordenada pelo ESO, em prol da
Europa, pelo Observatrio Astronmico
Nacional do Japo (NAOJ), em prol do
Leste Asitico e pelo Observatrio
Nacional de Rdio Astronomia (NRAO),
que gerido, pela Associao de
Universidades, em prol da Amrica do
Norte. O Joint ALMA Observatory (JAO)
fornece uma liderana e direo unifca-
das na construo e operao do
ALMA.
Vista area do planalto
do Chajnantor, situado
5000 metros acima do
nvel do mar nos Andes
chilenos, onde se situa a
rede de antenas ALMA.
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Uma antena ALMA
europeia, pesando
100toneladas, levada
pelo Lore, um dos trans-
portadores gigantes do
ALMA, no Centro de
Apoio s Operaes nos
Andes chilenos.
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As galxias Antenas
so um par de galxias
espirais, distorcidas e
em coliso, situadas a
cerca de 70 milhes de
anos-luz de distncia.
Esta imagem combina
observaes do
ALMA, obtidas em dois
domnios diferentes de
comprimentos de onda
durante a fase de testes
iniciais do observatrio,
com observaes no
tico do Telescpio
Espacial Hubble da
NASA/ESA.
O ALMA um instrumento nico de
design revolucionrio, composto
por 66antenas de alta preciso.
constitudo por uma rede principal de
50 antenas de 12 metros de dimetro
cada uma, trabalhando em conjunto
como um nico telescpio um
interfermetro e por uma rede
compacta adicional de 4 antenas de
12 metros e 12 antenas de 7 metros.
As antenas podem ser deslocadas
no planalto desrtico e colocadas em
locais separados por distncias que
vo dos 150 metros aos 16 quilmetros,
proporcionando ao ALMA um zoom
poderoso e varivel.
O supercomputador do ALMA, o
correlacionador, realiza 17 quatrilhes
de operaes por segundo e um dos
computadores dedicados mais rpidos
do mundo.
O ALMA foi inaugurado em 2013, mas
opera desde 2011 quando se iniciaram
as observaes cientfcas preliminares
com uma rede parcial de antenas. A
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O APEX
Formao estelar na
Nebulosa de Orion
vista pelo APEX.
Os astrnomos tm sua disposio
no Chajnantor uma outra infraestrutura
complementar para a astronomia
milimtrica e submilimtrica: o Expe-
rimento Pioneiro do Atacama (APEX,
Atacama Pathfnder Experiment).
OAPEX um telescpio de 12 metros,
baseado num prottipo de antena
do ALMA, que opera no mesmo local
do ALMA. Comeou a trabalhar muito
antes do ALMA e agora que a rede
maior est operacional, passou a
desempenhar um importante papel no
mbito de rastreios do cu.
Os astrnomos esto utilizando o
APEX para estudar as condies
no interior de nuvens moleculares,
tais como as que se encontram em
torno da Nebulosa de Orion, ou os
Pilares da Criao na Nebulosa da
guia. Os pesquisadores detectaram
nestas nuvens monxido de carbono e
molculas orgnicas complexas, bem
como molculas carregadas contendo
for, uma descoberta indita. Estas
descobertas ajudam a compreender
melhor estes berrios de gs, onde
nascem novas estrelas.
O APEX um projeto de colaborao
entre o Max-Planck-Institut fr
Radioastronomie, o Observatrio
Espacial de Onsala e o ESO. O teles-
cpio operado pelo ESO e segue
os passos trilhados pelo Telescpio
Submilimtrico SuecoESO (SEST), que
funcionou em La Silla entre 1987
e 2003, fruto de uma colaborao entre
o ESO e o Observatrio Espacial de
Onsala.
O APEX sob a Lua. E
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O E-ELT
O E-ELT ser maior do que todos os
telescpios ticos que existem hoje
em dia e coletar 13 vezes mais
radiao do que os maiores destes
telescpios atualmente em operao.
O E-ELT ser capaz de corrigir os
efeitos de distoro atmosfrica,
produzindo imagens 16 vezes mais
ntidas do que as do Telescpio
Espacial Hubble. O telescpio tem um
conceito inovador de cinco espelhos.
Seu espelho primrio composto por
798 segmentos hexagonais, cada um
medindo 1,4 metros de um lado ao
outro mas tendo apenas 5centmetros
de espessura.
Com o incio das operaes previsto
para 2023, o E-ELT abordar as
maiores questes cientfcas da
nossa poca, tendo como objetivo
Os telescpios de grandes dimenses
so vistos a nvel mundial como uma
das maiores prioridades da astronomia
feita a partir do solo. Estes telescpios
iro proporcionar um enorme avano no
conhecimento astrofsico, permitindo o
estudo detalhado de temas que incluem
planetas em torno de outras estrelas, os
primeiros objetos do Universo, buracos
negros de grande massa e a natureza
e distribuio da matria e energia
escuras, que dominam o Universo.
O revolucionrio Telescpio Europeu
Extremamente Grande (E-ELT, Euro-
pean Extremely Large Telescope) ter
um espelho principal de 39 metros de
dimetro e ser o maior telescpio do
mundo a operar no tico/infravermelho
prximo: o maior olho do mundo
virado para o cu.
ser pioneiro em vrios assuntos,
incluindo localizar planetas como a
Terra em torno de outras estrelas, em
zonas habitveis onde a vida possa
existir um dos maiores objetivos da
astronomia observacional moderna.
Executar tambm estudos de
arqueologia estelar ao estudar estrelas
velhas e populaes estelares em
galxias prximas, e dar contribuies
fundamentais no campo da cosmologia
ao medir as propriedades das primeiras
estrelas e galxias e investigando a
natureza da matria e energia escuras.
Adicionalmente, os astrnomos prepa-
ram-se para o inesperado novas e
imprevisveis questes que certamente
surgiro das descobertas feitas com o
E-ELT.
23
Esta imagem mostra
o Cerro Armazones
noite, local do futuro
European Extremely
Large Telescope.
Concepo artstica do
futuro E-ELT.
Vrios segmentos
de teste do espelho
primrio gigante do
E-ELT esto atual-
mente sendo testados
prximo da Sede do
ESO em Garching, na
Alemanha.
Trs planetas danam
sobre La Silla. Por cima
das cpulas redondas
dos telescpios, trs
dos planetas do nosso
Sistema Solar Jpiter
(em cima), Vnus
(embaixo esquerda)
e Mercrio (embaixo
direita) aparecem
depois do pr do Sol,
ocupados na sua dana
csmica.
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La Silla
controlado por computador (tica ativa),
uma tecnologia desenvolvida no ESO e
agora aplicada ao VLT e maior parte
dos grandes telescpios do mundo.
Tambm em La Silla, o telescpio de
3,6 metros do ESO est em funcio-
namento desde 1977. Aps grandes
remodelaes, este telescpio continua
na linha da frente dos telescpios da
classe dos 4 metros no hemisfrio sul
e aqui que est instalado o principal
detector de exoplanetas do mundo:
o HARPS, um espectrgrafo com uma
preciso sem paralelo.
La Silla tambm abriga telescpios
dos Estados Membros dedicados a
projetos mais especfcos, tais como
o telescpio suo Leonhard Euler de
1,2 metros, o Rapid Eye Mount (REM)
e o TAROT (Tlescope Action Rapide
pour les Objets Transitoires), ambos
detectores de exploses de raios gama.
Encontram-se tambm neste observa-
trio telescpios dedicados a estudos
mais gerais, tais como o telescpio
MPG/ESO de 2,2 metros e o telescpio
dinamarqus de 1,54 metros. O instru-
mento Wide Field Imager, uma cmera
de grande campo com 67 milhes de
pixels montada no telescpio MPG/
ESO de 2,2 metros, tem obtido muitas
imagens extraordinrias de objetos
celestes, algumas das quais se torna-
ram j cones.
O Observatrio de La Silla, situado
600quilmetros ao norte de Santiago
do Chile e a 2400 metros acima do
nvel do mar, tem sido o baluarte do
ESO desde os anos 1960. l que o
ESO mantm em funcionamento dois
dos melhores telescpios da classe
de 4 metros, o que permite a La Silla
manter a sua posio como um dos
observatrios mais produtivos do
mundo em termos cientfcos.
O Telescpio de Nova Tecnologia
(NTT, New Technology Telescope) de
3,58metros, desbravou terreno na
concepo e engenharia de telesc-
pios, tendo sido o primeiro telescpio
do mundo a ter um espelho primrio
26
Das Ideias aos Artigos Publicados:
o Fluxo de Dados
A operao dos telescpios do ESO
forma um processo contnuo que comea
quando os astrnomos submetem propos-
tas de projetos de observao que visam
abordar questes cientfcas especfcas.
As propostas so lidas por um jri de
pares composto por peritos da comuni-
dade, e os projetos aprovados so depois
transformados numa descrio detalhada
das observaes a serem executadas.
As observaes so feitas no telescpio
e os dados obtidos so imediatamente
postos disposio das equipes de
pesquisa correspondentes. As observa-
es cientfcas e os dados de calibrao
associados tambm so utilizados
pelos cientistas do ESO para controlar a
qualidade dos dados e o comportamento
dos instrumentos em pormenor, de modo
a garantir que o seu desempenho se
encontra sempre dentro das suas espe-
cifcaes. Todo este processo depende
da transferncia contnua de informao
entre os observatrios no Chile e a Sede
do ESO em Garching, na Alemanha.
Todos os dados cientfcos e de calibrao
coletados so arquivados no Arquivo
Cientfco do ESO, que contm todas as
observaes realizadas desde o incio
das operaes no Paranal: do Very Large
Telescope, do seu interfermetro e dos
telescpios de rastreio VISTA e VST.
O arquivo contm ainda observaes
obtidas com os telescpios instalados em
La Silla e com o radiotelescpio submi-
limtrico APEX, instalado no Chajnantor.
As observaes guardadas no arquivo
tornam-se geralmente pblicas um ano
depois de terem sido obtidas, permitindo
assim a sua utilizao por outros pesqui-
sadores.
O modo tradicional de observao
consiste em marcar datas fxas, durante
as quais os astrnomos viajam at o
telescpio para efetuarem as observaes
eles mesmos, ajudados pelo pessoal
especializado do observatrio. Conhecido
como modo de visitante, este processo
permite aos astrnomos adaptarem as
suas estratgias de observao medida
que os resultados vo sendo obtidos, e
conforme as condies atmosfricas. No
entanto, no h maneira de garantir que,
na poca das datas fxadas, as condies
de observao necessrias sejam
atingidas.
O ESO desenvolveu um sistema alterna-
tivo de servio de observao, no qual as
observaes, completamente explicitadas
pelos astrnomos que as propuseram,
so agendadas no telescpio de modo
fexvel e apenas executadas quando as
condies so ideais. Cada observao
pr-defnida tem por isso especifcadas
quais as condies aceitveis para que a
observao possa ser realizada de modo
a atingir os seus objetivos cientfcos.
Embora este tipo de horrio fexvel no
permita ao astrnomo decidir a estratgia
de observao em tempo real, tem imen-
sas vantagens, as quais fzeram deste
modo de servio o tipo de observao
escolhido por 70% dos utilizadores do
VLT.
O centro de dados
na Sede do ESO em
Garching, perto de
Munique, na Alemanha,
o qual arquiva e distri-
bui os dados obtidos
pelos telescpios do
ESO.
Parcerias
Uma das reas centrais da misso do
ESO fomentar a cooperao em astro-
nomia. O ESO teve um papel decisivo
na criao de uma rea de Pesquisa
Europeia para a astronomia e astrofsica.
Todos os anos, milhares de astrnomos
dos Estados Membros e outros pases
fazem pesquisas utilizando dados obtidos
nos observatrios do ESO. Muito frequen-
temente os astrnomos integram equipes
internacionais de pesquisa, com membros
de diversos pases. Os resultados do tra-
balho dessas equipes so publicados sob
a forma de centenas de artigos cientfcos
todos os anos.
O ESO tem um vasto programa de
bolsas para jovens astrnomos com
doutoramento (fellows) e estudantes,
contribuindo assim para a mobilidade dos
cientistas europeus. Cientistas seniores
dos Estados Membros e de outros
pases trabalham nas instalaes do ESO
como cientistas visitantes. Alm disso, o
ESO mantm um vigoroso programa de
conferncias internacionais sobre temas
cientfcos e tecnolgicos de vanguarda
na astronomia e d apoio logstico
revista cientfca internacional Astronomy
& Astrophysics.
Para equipar os seus utilizadores com
telescpios e instrumentos cada vez
melhores, o ESO coopera de perto
com um grande nmero de indstrias
europeias de alta tecnologia. De fato, a
indstria europeia tem um papel vital na
concretizao dos projetos do ESO. Sem
a participao ativa e entusistica de
parceiros comerciais de todos os Estados
Membros e do Chile, tais projetos no
seriam possveis.
No campo do desenvolvimento tecnol-
gico, o ESO mantm ligaes prximas
com muitos grupos de pesquisa em
institutos universitrios dos Estados
Membros e outros pases. Desta forma,
os astrnomos dos Estados Membros
esto profundamente envolvidos no pla-
nejamento e construo dos instrumentos
cientfcos para os atuais telescpios do
ESO, assim como para outros telescpios
existentes ou em fase de planejamento.
O desenvolvimento de instrumentos pro-
porciona oportunidades importantes aos
centros nacionais de excelncia, atraindo
muitos jovens cientistas e engenheiros.
27
Alvio Renzini na
conferncia ESO@50,
organizada no mbito
das celebraes dos
50anos do Observa-
trio Europeu do Sul.
A Comisso Europeia e
o EIROforum compro-
metem-se a ampliar a
sua colaborao.
Fotografa de grupo da
Conferncia Science
from Next Generation
Imaging Spectroscopic
Surveys.
Bandeiras dos Estados
Membros do ESO na
plataforma do Very
Large Telescope.
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08.2014 Portuguese/Brazil
Sede do ESO
Karl-Schwarzschild-Str. 2, 85748 Garching bei Mnchen, Alemanha
Telefone: +49 89 32006 0 | Fax: +49 89 3202362 | E-mail: information@eso.org
www.eso.org
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