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La argentina agroexportadora

Pierre Denis (1883-1951), francs, experto en Historia y

Geografa, recorri el mundo entre 1906 y 1908, consagrando estudi la Argentina. Como fruto de esa investigacin

sus

principales estudios geogrficos a Amrica del Sur. Entre 1912 y 1914 escribi LArgentine Moderne (1916) y La Rpublique Argentine. La mise en valeur du pays (1920), que contiene el pasaje aludido en la consigna. Su obra es considerada como el antecedente ms valioso de la contestacin a la visin reduccionista que identificaba al pas con la Pampa agrcola. En La Rpublique Argentine Denis introduce un intento de regionalizacin del pas no basado exclusivamente en los caracteres naturales sino en la colonizacin y los esfuerzos y tanteos de la industria humana para adaptar las prcticas agrcolas o pecuarias a las condiciones naturales1, adjudicando un papel fundamental a la historia, lo cual est patente en el fragmento citado, al hacer hincapi en el testimonio de trabajo y de coraje y en la esperanza y el optimismo que Denis advierte como un sentido comn de la poca , confiada al progreso indefinido. Entre los aos 1870 y 1880 se inicia un complejo proceso que funda la Argentina moderna. En primer lugar, se presentan las condiciones exteriores: la expansin del capitalismo industrial en Europa incrementa la demanda de alimentos y materias primas al mismo tiempo que por su propia ndole el proceso capitalista libera una gran cantidad de mano de obra, que est en condiciones de emigrar hacia el nuevo continente, y excedentes de capital acumulado susceptibles de
En La construccin de la particularidad patagnica a travs del discurso de las primeras Geografas regionales del territorio argentino de Pedro Navarro Floria, 3as Jornadas de Historia de la Patagonia (San Carlos de Bariloche, 6-8 de noviembre de 2008) recuperado de www.ub.edu/geocrit/sn/sn.
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A.L.Daz | 2 ser invertidos en las economas perifricas. Por otra parte, convergen: la ventaja comparativa de la pampa hmeda en la produccin de los bienes de mayor demanda, la escasez de mano de obra y capital locales, y las condiciones polticas logradas hacia 1880 en Argentina. La nacin se hallaba organizada en un rgimen federal bajo el liderazgo de Buenos Aires, haba sentado sus bases polticas y un orden jurdico afirmado en el liberalismo (aunque era una democracia limitada en los hechos). Todo lo cual concurri para lograr un crecimiento extraordinario. Paulatinamente, Argentina fue dejando de ser productora casi exclusivamente de productos ganaderos para transformarse en granero del mundo
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y mercado privilegiado para el capital financiero,

especialmente el britnico. El trigo pas a ser el principal rubro de exportacin, reemplazando a la lana, que lo haba sido desde mediados del siglo XIX (como se ve en el incremento del rea sembrada en el cuadro de E. Gallo, en La Pampa gringa, de 111.400 a 6.100.000 ha para el periodo 1875-1911). La produccin cerealera destinada a la exportacin en un principio provena de las colonias agrcolas de Santa Fe (en el citado cuadro 31% del total del rea sembrada en 1875 y alrededor del 50 % durante 1888 y 1895) Pronto, otras zonas de la regin pampeana la siguieron en la produccin de cereales: Buenos Aires, el sur de Santa Fe y Crdoba, Entre Ros y el nordeste de La Pampa, como se ve en los porcentajes crecientes de superficie sembrada. La regin cerealera se constituy en el polo dinmico del desarrollo econmico argentino, concentrando la mayor poblacin y afluencia de capitales. La produccin de ganado ovino se desplaz hacia la Patagonia. Buenos Aires era, no slo el puerto que monopolizaba las importaciones y las exportaciones, era el centro de mayor poder econmico y de
Segn cuadro del Anuario geogrfico argentino (1941), entre 1880/1914 los ingresos por exportaciones agrcolas crecieron ms de 60 veces mientras que los de origen pecuario escasamente se triplicaron.
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A.L.Daz | 3 decisin poltica, mientras las otras regiones del pas, cuyas

producciones no se destinaban al mercado internacional, quedaron rezagadas y pasaron a depender de la economa pampeana. Las provincias se vieron forzadas a reorientar su economa para abastecer a Buenos Aires y su zona de influencia. Entre 1881 y 1914 ms de 4.200.000 personas llegaron a Argentina, casi la mitad eran italianos (2 millones), seguidos de espaoles (1,4 millones) y en menor proporcin franceses, rusos, polacos y de otras nacionalidades. Eran mayoritariamente hombres jvenes adultos y se radicaron en el rea litoral, particularmente en las grandes ciudades, donde era mayor el mercado de trabajo. Se ven dos fases de expansin cortadas por la crisis de 1890 (el Cuadro de Tornquist declara el ao 1891 como el primero con saldo negativo) durante la presidencia de Jurez Celman, cuyos desmanejos econmicos (corrupcin, emisin incontrolada de moneda, etc.) y polticos (el unicato) culminaron en la llamada Revolucin del Parque, conducida por Mitre y Alem, y que por ms que fue sofocada culmin con la renuncia presidencial. El vicepresidente Pellegrini asumi y enfrent la dura crisis, que haba destruido el crdito, arruinado a los ahorristas y comprometido seriamente la economa. En 1891 los retornos llegando de los inmigrantes superaron a los ingresos en aproximadamente 50 mil personas, sin embargo aumentara despus a un pico de cerca de 380 mil personas en 1912, para descender despus debido a la Gran Guerra de 1914. Durante este periodo hay una gran afluencia de capitales destinados a la construccin de ramales ferroviarios, mediante concesiones y autorizaciones del Congreso. Los ferrocarriles cumplieron la funcin de vasos comunicantes que desembocaban en los puertos, especialmente el de Buenos Aires, que colocaba la produccin cerealera

A.L.Daz | 4 y pecuaria a disposicin de los mercados de ultramar. El Ferrocarril Oeste se fund en 1857 y era propiedad de la provincia de Buenos Aires. Desde 1860, tuvo un papel importante en el traslado de la lana hacia el puerto. El Ferrocarril del Sur ejerci similar funcin entre Buenos Aires y Chascoms en 1864. El Ferrocarril Central Argentino una Rosario con Crdoba y luego se extendi a Tucumn, representando el transporte de azcar el 5 % de sus ingresos. Estos dos ltimos eran de capitales britnicos y contaban con garanta estatal que aseguraba una rentabilidad mnima. Hacia la dcada de 1890 el trazado de la red ya estaba prcticamente definido, y fue condicionante en relacin a la especializacin de ciertas reas. Ms del 70 % de la red se instal en la regin pampeana. En la primera dcada del siglo XX la tendencia fue concentrar las lneas en torno a un radio de 600 km en torno a Buenos Aires. En el crecimiento del sector agrcola tuvo relevancia el desarrollo de las colonias agrcolas de Santa Fe, Corrientes y Entre Ros, pero tambin jugaron factores como el desarrollo de una ganadera refinada que necesitaba pasturas implantadas (los terratenientes daban los campos en aparcera a cambio de que los aparceros dejaran los campos con alfalfares como fin de rotacin), la ampliacin del espacio cultivable que produjo el xito de la campaa al desierto y la expansin de los ferrocarriles, ya que el transporte era crucial en la comercializacin. Hacia 1910, el transporte de cereal significaba el 40 % de la carga total de los trenes. La produccin de trigo fue en constante aumento. Como consecuencia de la insercin de la Argentina en el mercado mundial el desarrollo de la ganadera en Mendoza deja de ser rentable. Frente a la crisis regional, la elite local impulsa el modelo agroindustrial vitivincola como opcin de desarrollo.

A.L.Daz | 5 Tambin en Tucumn, el crecimiento de la produccin de azcar experiment un cambio importante en 1876 con la llegada del ferrocarril, que permiti la llegada de nuevos trapiches de hierro, motores de vapor y nuevos conocimientos tcnicos. Adems, ahora el producto poda entrar al mercado del litoral. Con esta modernizacin vino una consolidacin en la produccin, al mismo tiempo, con la nueva capacidad de los ingenios aument la cantidad de caaverales. El crecimiento de la agroindustria permiti el desalojo del azcar importado en el mercado nacional en 1895. Ambas agroindustrias producan con destino al abastecimiento del mercado interno. La Argentina se form sobre una matriz agroexportadora, con profundos desequilibrios regionales, encajando en la divisin internacional del trabajo como productora de bienes primarios. Nunca tuvo una reforma agraria (ni en agenda) y no alcanz la industrializacin que muchas veces pretendi. Ms all de diferencias en los recursos naturales, que en Argentina no son escasos, estas desigualdades tienen su origen en deliberadas polticas que privilegiaron la inversin slo en determinadas regiones del pas. Las economas regionales constituyen un compendio de problemas que est lejos de resolverse, sobre todo porque el federalismo (como antao) sigue siendo meramente discursivo y los subsidios y ddivas, la correa de las provincias. El trigo ayer, la soja hoy; la matriz prevalece, pero por causas (me animo a decir) mas histricas que naturales. Amanda Daz