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TRONCO ENCEFLICO Es una estructura con una organizacin segmentaria, pero ms cercana a los suprasegmentos; derivada de las vesculas

cerebrales posterior y media, donde las sustancias gris y blanca muestran una organizacin diferente, sin perder la continuidad morfofuncional con la mdula espinal. El tronco enceflico es la continuacin de la mdula espinal a nivel del agujero magno y est constituido por tres porciones: la mdula oblongada (bulbo raqudeo), el puente o protuberancia y el mesencfalo. Situacin El tronco enceflico est situado en la fosa craneal posterior, descansa en la porcin basilar del occipital, por delante del cerebelo y por debajo del diencfalo, formado por el tlamo, hipotlamo y epitlamo. Sus relaciones morfofuncionales con el cerebelo se establecen a travs de tres pares de brazos de sustancia blanca: los pednculos cerebelares superiores, extendidos entre el cerebelo y el mesencfalo, los pednculos cerebelares inferiores entre el cerebelo y la mdula oblongada, y los pednculos cerebelares medios como una continuacin lateral del puente En correspondencia con su desarrollo embriolgico a partir del cerebro posterior y cerebro medio, a este nivel la luz del tubo neural est representada por el acueducto mesenceflico y el cuarto ventrculo, los que constituyen sus cavidades. El IV ventrculo constituye la cavidad del rombencefalo, situado dorsalmente al tronco enceflico, por su forma recuerda una tienda de campaa, con un piso constituido por la fosa romboidea formada por la cara posterior de la medula oblongada y el puente y un techo formado por los velos medulares superior e inferior. Por arriba el IV ventrculo se comunica con el tercero a travs del acueducto del cerebro y caudalmente con el canal ependimario y con el espacio subaracnoideo a travs de los orificios denominados; aperturas mediana y laterales del IV ventrculo. Configuracin externa En el aspecto externo del tronco enceflico se distinguen una vista o cara anterior y otra

posterior. Al estudiar los aspectos referidos a su configuracin externa deber tenerse en cuenta un ordenamiento por superficies y porciones; considerando que sus caractersticas externas son expresiones de estructuras internas asociadas a diferentes funciones. Superficie anterior del tronco enceflico En la superficie anterior sus porciones se encuentran bien delimitadas. La mdula oblongada se separa de la mdula espinal por un plano convencional que se traza por el borde inferior de la decusacin de las pirmides, el puente a su vez se encuentra delimitado de las estructuras vecinas por los surcos protuberanciales inferior (bulbopontino) e superior (pontopeduncular) y los pednculos cerebrales que son la representacin del mesencfalo en la vista anterior; presentan como lmite superior a las cintillas pticas. En esta vista pueden apreciarse los orgenes aparentes de los nervios craneales excepto el Troclear que aunque se ve aparecer lateralmente a los pednculos cerebrales tiene su origen aparente en la cara posterior del mesencfalo. En la cara anterior de la mdula oblogada se distinguen a ambos lados de la lnea media, las pirmides, expresin de los tractos corticoespinales, que descienden desde la corteza a la mdula espinal. Lateralmente a las pirmides se observa una elevacin redondeada, las olivas, expresin de los ncleos olivares de sustancia gris, delimitadas por los surcos lateral anterior (preolivar) y lateral posterior (retroolivar). El puente se sita directamente por encima de la mdula oblongada, por delante del cerebelo y mide alrededor de 2,5 cm de largo. En su parte media se destaca una depresin, el surco basilar, huella de su relacin con la arteria basilar. La parte anterior del mesencfalo la constituyen los pednculos cerebrales, por ellos pasan los axones de los tractos corticoespinales. Los pednculos delimitan la fosa interpeduncular. En la cara anterior del tronco enceflico se observa el origen aparente de los nervios craneales: III nervio: Fosa interpeduncular V nervio: cara anterior del puente, en el lmite con el pednculo cerebelar

medio. VI, VII y VII nervios: surco protuberancial inferior (bulbopontino). IX, X y XI nervios: surco lateral posterior (retroolivar) de la mdula oblongada. XII nervio: surco lateral anterior (preolivar) de la mdula oblongada. Superficie posterior del tronco enceflico En la vista posterior no es posible establecer una delimitacin externa tan precisa entre sus partes. La parte inferior de la mdula oblongada se contina con la mdula espinal conservando un aspecto bastante semejante. En su parte ms inferior se distinguen 2 elevaciones que se corresponden con la proyeccin de los ncleos grcil y cuneiforme. Sin embargo en su parte media, los funculos posteriores se abren y forman el tringulo inferior de la fosa romboidea. La cara posterior del puente constituye la parte superior o tringulo superior de la fosa romboidea. Las bases de ambos tringulos coinciden con las estras medulares dispuestas transversalmente en la superficie. La fosa romboidea sirve de piso al IV ventrculo y en la misma se proyectan estructuras que forman relieves como el ncleo del nervio Hipogloso que forma el trgono del mismo nombre y los ncleos vestibulares hacia sus ngulos laterales, que delimitan el rea vestibular. La cara posterior del mesencfalo, denominada tegmento (techo mesenceflico), est constituida por una lmina cuadrangular con cuatro elevaciones redondeadas, los colculos mesenceflicos superiores e inferiores donde se localizan centros subcorticales de la visin y la audicin respectivamente. Por debajo de los colculos inferiores se observa el origen aparente del nervio Troclear. Configuracin interna Al estudiar los aspectos relativos a la estructura interna del tronco enceflico, se hace teniendo en cuenta los componentes y la organizacin de las sustancias gris y blanca. La sustancia gris en el tronco enceflico forma pequeos ncleos y columnas muchos de los cuales son homlogos funcionalmente a los cuernos de la mdula espinal. De ellos una parte constituyen ncleos de origen o de relevo de las fibras motoras y sensitivas respectivamente de los nervios craneales, como lo fueron en mdula para los nervios

espinales; otros estn vinculados a diferentes funciones y no directamente a los nervios craneales, de manera que hay ncleos asociados a los nervios craneales y ncleos propios. Ncleos asociados a los nervios craneales Los ncleos asociados a nervios craneales se distribuyen en los tres segmentos del tronco enceflico, aunque algunos ncleos como el Trigmino tienen ncleos que abarcan ms de un segmento. Teniendo en cuenta su significacin funcional pueden ser aferentes o sensitivos y eferentes o motores Somticos y viscerales, y constituyen los ncleos de origen (real) de los nervios craneales. NCLEOS EN LA MDULA OBLONGADA: Ncleo espinal del trigmino, V (Sensitivo) N. Salivatorio Inferior ,IX (Vegetativo) N. Dorsal del Vago, X (Vegetativo) N. motor somtico del Hipogloso, XII N. Ambiguo: Comn a los nervios IX, X y XI (Motor Especial) N. Del Tracto solitario, VII, IX y X (Sensitivo) NCLEOS EN EL PUENTE: Ncleo Pontino del Trigmino, V (Sensitivo) N. motor especial del V N. motor somtico del Abductor, VI N. Motor especial del VII N. Salivatorio Superior, VII (Vegetativo) N. del Tracto Solitario, VII, IX y X (Sensitivo) N. Vestibulares (4) y Cocleares(2),VIII (Sensitivos) NCLEOS EN EL MESENCFALO N. Motor somtico del nervio oculomotor, III N. Accesorio y Mediano impar, III (Vegetativo) N. Motor somtico del Nervio troclear, IV Ncleo mesenceflico del nervio trigmino, V (Sensitivo) Ncleos propios del tronco enceflico (no asociados a los nervios craneales) En la sustancia gris del tronco enceflico encontramos tambin una serie de ncleos que no tienen semejanza con los de la mdula espinal, es decir, no asociados a nervios craneales. Un grupo importante de estos ncleos constituyen la formacin reticular, localizada en todas las porciones del tronco enceflico, con amplias conexiones a muchos niveles del sistema nervioso central y otra parte se encuentran intercalados en las vas de

conduccin nerviosa de esta regin, que cumplen importantes funciones vinculadas a la motricidad involuntaria. Otros centros nerviosos autnomos importantes del tronco enceflico son el "centro vasomotor" localizado en la formacin reticular central, y el "centro respiratorio" situado en la vecindad de los ncleos vegetativos y vinculados con las neuronas motoras del nervio frnico; y desde el punto de vista qumico con los cambios de la presin parcial de CO2 en sangre fundamentalmente. NCLEOS PROPIOS EN LA MDULA OBLONGADA: Ncleo Grcil y Cuneiforme: Se sitan en la porcin dorsal del bulbo y en ellos terminan las fibras que constituyen los fascculos grcil y cuneiforme. Los axones ascienden hacia el tlamo formando el Lemnisco medial. N. Olivar Inferior: Son dos ncleos de una forma peculiar, dentada, que se corresponden con las prominencias ovoideas de la superficie de la mdula oblongada, denominadas olivas, corresponden en su interior a sendos ncleos con una forma peculiar, dentada, tal como se observa en esta figura. Se trata del ncleo olivar inferior (antiguo ncleo olivar). Este ncleo tiene amplias conexiones con la mdula espinal mediante los tractos espino-olivar y olivo-espinal (ascendente y descendente, respectivamente). Tambin el ncleo olivar inferior enva fibras al cerebelo, mediante el tracto olivo-cerebeloso, as como que recibe conexiones aferentes de ese suprasegmento. Tambin este ncleo recibe fibras aferentes de la corteza cerebral (crtico-olivares as como del cuerpo estriado (conjunto de ncleos del telencfalo) y ncleo rojo (en el mesencfalo) entre otros. NCLEOS PROPIOS EN EL PUENTE: Ncleos pontinos: pequeos acmulos de sustancia gris, diseminados entre las fibras longitudinales y transversales de la porcin ventral del puente. Estos ncleos reciben aferencia proveniente de la corteza cerebral (fibras corticopontinas) y sus axones cruzan la lnea media, dirigindose al cerebelo por los pednculos cerebelosos medios de cada lado, constituyendo las fibras pontocerebelosas. Estos ncleos y fibras forman parte de la va crtico pontocerebelosa, importante en la influencia y control de la corteza cerebral sobre el cerebelo. Ncleos del cuerpo trapezoide: estructura que divide al espesor delpuente en una parte dorsal y otra ventral, y est relacionada con la va auditiva. NCLEOS PROPIOS EN EL MESENCFALO: Sustancia negra: ncleo alargado en forma de lmina que se extiende separando la base de los pednculos cerebrales, de la regin del tegmento mesenceflico. Debe su nombre a que se puede observar macroscpicamente por

su pigmentacin oscura pertenece al sistema motor extrapiramidal. Las neuronas dopaminrgicas , que se originan en la sustancia negra y se proyectan sobre los ganglios basales del cerebro ayudan a controlar la actividad muscular subconsciente. La prdida de estas neuronas est asociada con la Enfermedad de Parkinson. Ncleo rojo: Se sita por detrs de la sustancia negra en el tegmento mesenceflico. Constituye una masa grande de sustancia gris, que presenta una coloracin rosada en la pieza fresca a causa de su rica vascularizacin y de la presencia de un pigmento frrico en los cuerpos neuronales. Recibe conexiones aferentes de la corteza cerebral y del cerebelo, principalmente, para la coordinacin de los movimientos musculares. De este ncleo parte el tracto rubroespinal, que se extiende hasta los cuernos anteriores de la mdula espinal. Otras fibras que parten de este ncleo rojo es un componente importante del sistema motor extrapiramidal. N. De los colculos superiores: Centro subcortical de la visin. N. De los colculos inferiores: Centro subcortical de la audicin. En la sustancia blanca del tronco enceflico se localizan fibras nerviosas de tres tipos: Fibras largas: Fibras o haces que se extienden a otras partes del encfalo y la mdula espinal, constituyendo haces ascendentes y descendentes. Tractos ascendentes: Ascienden desde los diferentes segmentos de la mdula espinal conduciendo a la corteza cerebral y al cerebelo la informacin aferente, como los: tractos espinotalmicos (sensibilidad trmica y dolorosa y tctil superficial), fascculos Grcil y Cuneiforme (sensibilidad propioceptiva consciente y tctil discriminativa), que forman el lemnisco medial y los tractos espinocerebelares (Sensibilidad propioceptiva inconsciente). Tractos descendentes: Los que descienden desde el cerebro hasta los segmentos de la mdula espinal como el tracto corticoespinal que ocupa un importante volumen en la porcin anterior de los pednculos cerebrales y del puente y que ms caudalmente constituyen las pirmides bulbares, cuyas fibras en su gran mayora cruzan al lado contrario en la parte inferior de la mdula oblongada formndose la decusacin de las pirmides (el 90 % de las fibras cruzan al lado contrario, y es lo que explica por qu cad lado del cerebro controla la mitad opuesta del cuerpo. Fibras intermedias: Fibras que se originan en el tronco y se dirigen a otras porciones del sistema nervioso o se originan en estructuras fuera del tronco y vienen a terminar en l. Se originan en el tronco los tractos: Retculoespinal. Rubroespinal. Vestbuloespinal.

Olivoespinal. Terminan en el tronco los tractos: Pontocerebelar. Bulbotalmico. Fibras cortas: Un tercer tipo de fibras une estructuras dentro del propio tronco, en este grupo merece sealarse el fascculo longitudinal medial que enlaza los ncleos motores oculares con los ncleos vestibulares y cocleares y con el ncleo motor del nervio espinal, garantizando la coordinacin de los movimientos de la cabeza y los ojos y sus reacciones reflejas ante estmulos auditivos y del equilibrio. En la actualidad se dispone de tcnicas diagnsticas imagenolgicas como la resonancia magntica, que nos permiten estudiar con gran fidelidad las caractersticas morfolgicas del tronco enceflico e incluso de sus componentes estructurales. Se hace resumen parcial y preguntas de comprobacin. Contina la proyeccin de la videorientadora desde la Diapo 27 hasta la 32, en el minuto se realiza la parada. FORMACIN RETICULAR La formacin reticular es una de las estructuras ubicadas en el tronco enceflico, reviste gran importancia para el funcionamiento del sistema nervioso y en la prctica mdica. Es una zona localizada en toda la extensin del tronco enceflico, desde la porcin superior de la mdula espinal hasta la parte inferior del diencfalo. La formacin reticular es la parte ms antigua desde el punto de vista de filogentico, que consiste en un sistema difuso de clulas y fibras en forma de retculo, con gran nmero de sinapsis. Presenta conexiones aferentes y eferentes con otras regiones del sistema nervioso, participando en diversas funciones de integracin somtica y autnoma. FUNCIONES DE LA FORMACIN RETICULAR 1. Control de la actividad motora somtica. 2. Mecanismos del sueo y la vigilia. 3. Mecanismos de atencin y orientacin. 4. Control de la entrada aferente. 5. Control de la actividad respiratoria. 6. Control de la actividad gastrointestinal. 7. Control de la actividad cardiovascular. Las neuronas de la formacin reticular tienen funciones sensitivas (ascendentes) y motoras (descendentes).

Una porcin de la formacin reticular, el sistema activador reticular ascendente (SARA), consiste en axones sensitivos que proyectan a la corteza cerebral y contribuye al mantenimiento de la conciencia y se activa en el momento del despertar del sueo. La formacin reticular regula las funciones vegetativas, de importancia vital como: la funcin cardaca, vasomotora, respiratoria, y digestiva; y participa en la regulacin de diversos mecanismos reflejos como: la tos, el vmito, deglucin, insalivacin y el estornudo. La formacin reticular acta como un regulador de los procesos de excitacin e inhibicin de los niveles superiores e inferiores del sistema nervioso central y ejerce su influencia indirecta sobre numerosas funciones del organismo mediante sus conexiones con el cerebelo, el cerebro y la mdula espinal. La principal funcin motora de la formacin reticular es la regulacin del tono muscular. El tono muscular es la contraccin permanente e involuntaria, de grado variable y carcter reflejo, encaminado a conservar una actitud y a mantener dispuesto el msculo para una contraccin voluntaria subsiguiente. Cuando el tono est disminuido se habla de flacidez y cuando est incrementado, de espasticidad. Un grupo de ncleos de la formacin reticular controla el nivel de actividad de las motoneuronas gamma a travs de las vas retculo-espinales. A nivel del puente y extendindose hasta el mesencfalo hay ncleos a ambos lados de la lnea media que ocupan una posicin lateral y posterior donde se originan los axones que forman el haz reticulo-espinal medial, cuyo efecto funcional es excitador sobre las motoneuronas gamma, aumentando el tono muscular. En la formacin reticular bulbar o de la mdula oblongada existen otros ncleos en posicin medial y anterior, de cuyas neuronas se originan los axones que forman el haz retculoespinal lateral, cuyo efecto funcional es disminuir el nivel de actividad de las motoneuronas gamma y en consecuencia el tono muscular. Los haces de la formacin reticular despus de pasar por el tlamo, ejercen efectos sobre el nivel de actividad cortical, lo que explica su participacin en procesos como la atencin, el

aprendizaje, la vigilia y el sueo entre otros. Diferentes estructuras suprasegmentarias influyen sobre la formacin reticular modificando la actividad de sus porciones y consecuentemente el tono muscular, en concordancia con la actividad motora que se desarrolla. Entre las estructuras que ejercen este tipo de accin sobre la formacin reticular podemos enumerar, por ejemplo: la corteza cerebral, el cerebelo, los ganglios basales, el aparato vestibular y el ncleo rojo. Adems, se representan sus efectos sobre las motoneuronas alfa y gamma de msculos flexores y extensores y en consecuencia sus efectos facilitadores o inhibidores del tono muscular. Normalmente existe equilibrio entre las acciones de los ncleos vestibulares, la formacin reticular pontina y bulbar que se refleja en una postura erecta adecuada. Una lesin a nivel mesenceflico intercolicular produce un desequilibrio a favor de las estructuras del tronco que favorecen el tono extensor antigravitatorio, ya que la zona inhibidora de la formacin reticular bulbar queda privada del efecto estimulador que ejercen en forma constante las fibras corticoreticulares, se produce entonces la rigidez de descerebracin. CONCLUSIONES El tronco enceflico es una pequea e importante estructura del sistema nervioso central que aunque con carcter segmentaria por establecer relaciones directas de aferencia y eferencia con la periferia a travs de los nervios craneales, contiene importantes ncleos suprasegmentarios principalmente relacionados con el sistema motor extrapiramidal. La superficie del tronco enceflico presenta mltiples caractersticas que son expresin de la organizacin interna de las sustancias gris y blanca a este nivel as como de sus relaciones aferentes y eferentes con las estructuras corporales. El tronco enceflico representa una importante encrucijada de fibras que no solo permiten el paso de fibras en ambas direcciones, sino que constituye origen o terminacin de un grupo de ellas adems de que presenta fibras extendidas entre distintas parte de sus componentes, lo cual explica su participacin no solo en funciones de integracin sensorial y motora, sino tambin en funciones superiores del sistema nervioso. La sustancia gris del tronco enceflico se organiza en dos grandes grupos de ncleos: aquellos relacionados directamente con los nervios craneales y

otros de significacin suprasegmentaria. El ajuste del tono muscular se realiza a travs de los cambios que sobre la actividad de las motoneuronas gamma ejerce la formacin reticular a travs de las vas reticuloespinales y otras.