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El colapso de las construcciones se debe principalmente a errores de diseo y empleo de materiales de baja calidad.

Fallas tcnicas
La mayora de las estructuras de los edificios fallan como consecuencia de un evento inesperado y severo ajeno al inmueble. Pero si una construccin se cae sola o comienzan a surgirle grietas, significa que hay un serio error en la construccin, principalmente por una falla de clculo estructural.

Desastres debido a errores de


diseo y materiales de baja calidad.

Aeropuerto Charles de Gaulle, Pars


Fecha: 23 de mayo de 2004 Muertos: 15

A las 7:00 las grandes planchas de concreto y metal de la Terminal 2E del aeropuerto Charles de Gaulle, construido a las afueras de Paris, Francia, por el arquitecto francs Paul Andreu, se vinieron abajo pesadamente. Esta rea tena apenas once meses de haber sido construida, con un costo de 900 millones de dlares. Estaba conformada por dos largos tneles como estructura principal, los cuales eran conectados por un callejn central.

El lugar que se derrumb era una seccin de 30 metros de longitud perteneciente a la parte superior de la estructura, donde estaban ubicadas las salas de embarque. Minutos antes se haban detectado unas grietas en la estructura y cada de polvo, por lo que varios policas haban comenzado a instalar un permetro de seguridad, y sin darse cuenta, por lo sorpresivo del derrumbe, quedaron bajo los escombros. Causa De acuerdo con la investigacin, la cada se debi a una falla de diseo. Esta zona de la Terminal haba mostrado signos de inestabilidad varias semanas antes del por lo que poco despus del incidente se comenzaron a instalar refuerzos temporales para evitar un nuevo derrumbe.

El siniestro puso al descubierto irregularidades durante la construccin; por ejemplo, comenz a funcionar con una semana de retraso porque la comisin de seguridad de Francia no haba firmado el acuerdo para su habilitacin. Un da antes del trgico hecho las autoridades del aeropuerto reconocieron que durante la construccin del inmueble se haban detectado fisuras en los pilares que sostenan el techo.

Puente lnjaka, Sudfrica


Fecha 6 de julio de 1998 Muertos 14 El puente estaba diseado para cruzar el ro Ngwartsane. La encargada de materializar la seria la empresa Concor Holdings.

Consista en una estructura de siete paneles continuos que recorran una distancia de 300 metros y se fijaran a travs del mtodo de acoplamiento. Una parte clave era la que funga como nariz al principio y final de cada segmento, pues reduca la presin y el peso durante el acoplamiento. gin embargo, al momento de colocar el cuarto segmento la construccin se vino abajo con 33 personas, de las que 14 murieron, entre ellas Maralize Gouws, el ingeniero que dirigi la obra.

Segn el peritaje realizado por Johan Bischoff, director del VKE Pretoria Structural Departmen, y Rolf Heese, de Concor, la causa del colapso del ente Injaka fue que la estructura de metal no era lo suficientemente rgida, el tiempo de acoplamiento de acoplamiento no fue el apropiado, ni tampoco la direccin fue haba tomado el propio puente

Ibrox Park, Escocia

Fecha 5 de abril de 1902 Muertos 26

Los aficionados ingleses al ftbol se haban dado cita en el Ibrox Park de Escocia para presenciar el partido final de la liga del Reino Unido entre Escocia e Inglaterra. A medida que avanzaba el encuentro, la emocin de los asistentes creca y comenzaron a brincar en sus lugares, hasta que una seccin de las gradas del ala norte del estadio se derrumb. Centenares de espectadores cayeron de una altura de 12 metros hasta el piso. El saldo fue 26 personas muertas y ms de 500 heridas.

Causa

Luego de un peritaje llevado a cabo por Gregor Patterson, director del Scottish Minister for Home Affairs, se descubri que el marco de acero que sostena la viga del mismo material sobre la que descansaban las entonces gradas de madera del Ibrox Park, no resisti el peso de los espectadores pues le faltaba la suficiente solidez y con los empujes de los saltos se desprendi, lo cual provoc que la viga cayera de forma estrepitosa junto con las personas. Despus de aquel accidente, este tipo de armazones dejaron de utilizarse y se cambiaron por estructuras de concreto reforzado.

Veirsales Wedding Hall, Jerusaln


Fecha 25 de mayo de 2001 Muertos 25 Assi y Karen Sror acababan de ser declarados marido y mujer cuando ocurri un percance que termin con la velada. Ya haba concluido la ceremonia religiosa y cientos de invitados se concentraron en la pista de baile para festejar con los esposos. Sara Pinhas, pariente del novio, dijo a los presentes que haba llegado el momento de poner al novio sobre la silla -una tradicin en la celebracin juda-, pero de pronto Assi desapareci por un hueco que se abri en el suelo y con l los invitados que bailaban en el saln ubicado en un segundo piso del Veirsales Wedding Hall de Jerusaln, Israel. Se haba derrumbado una parte del edificio, donde murieron 25 personas y 300 ms resultaron heridas de gravedad.

Causa El ministro de Seguridad Pblica de Jerusaln, Uzi Landau, asegur que en la investigacin para establecer el origen del percance se encontraron varios problemas en la construccin del saln de fiestas. El director de The Standards Institutic of Israel, Ziza Patir, confirm las sospechas de Landau, pues se comprob que el inmueble se haba edificado con materiales baratos, ligeros y poco resistentes -tpicos de las construcciones de los aos ochenta- para dar forma a los delgados muros, pilares y techos que fueron los causantes del colapso.

Puente Tay, Escocia


Fecha 28 de diciembre de 1879 Muertos 75 E n febrero de 1878 se termin de construir un puente ferroviario sobre el ro Tay de Escocia diseado por Thomas Bouch, el cual una, a travs del sistema de trenes de Dundee, a las ciudades de Fife y Edimburgo. Sin embargo, a los once meses de su construccin el puente se derrumb cuando un tren de pasajeros lo atravesaba en medio de una tormenta. El suceso fue relatado por William McGonagall en el libro The Toy Bridge Disaster. En 1887 la construccin siniestrada fue reemplazada por el que seria el puente para ferrocarriles ms grande de Europa, el de Oresund.

Causa A finales de siglo XIX la mayor parte de los puentes se construa a partir de un enrejado de vigas sostenido por columnas esbeltas de hierro fundido reforzadas con pavones forjados de acero. Pero el puente de Bouch, con una longitud de 3 kilmetros -el ms grande del mundo en ese entonces-, estaba diseado con 85 segmentos, soportados por una hilera de barandas que dejaban espacios intermedios de 30 metros, los cuales no contaban con ningn refuerzo. El da del accidente fue precisamente uno de los espacios el que cedi ante el peso del ferrocarril y la fuerza del viento de la tormenta. La Corte determin que la causa del accidente haba sido un mal diseo de la estructura que permita sobrecargar distintas zonas de la construccin. Bouch slo fue destituido de su cargo.

Mercado Basmanny, Rusia


Fecha 12 de febrero de 2004 Muertos 56 La oleada de fro que azot Europa durante 2004 tuvo consecuencias graves en las estructuras de algunas edificaciones mal construidas. Eso fue lo que ocurri en el mercado de Mosc, conocido como Bauman o Basmanny, que se desplom a las 5:30 cuando los comerciantes acomodaban su mercanca antes de abrir el establecimiento al pblico. Con el desplome 56 personas murieron y 32 ms resultaron heridas bajo los escombros del inmueble, diseado por el arquitecto Nodar Kancheli, actualmente procesado por su presunta responsabilidad en la cada, ese mismo ao, del techo del parque acutico moscovita Transvaal Park, que dej 14 muertos y 200 heridos.

Causa
De acuerdo con los peritos de la Fiscala General de Rusia, el hundimiento de ese techo se debi a errores de clculo en el proyecto. El techo del mercado Basmanny, de un concreto relativamente liviano de 80 metros de dimetro, no tena pilares en el interior y estaba sostenido por tensores que cedieron al peso de la nieve acumulada tras las tormentas de los das previos. Fue el tercer gran edificio que se derrumb debido a la nieve en Europa desde enero.

Centro de exposiciones, Polonia

Fecha 28 de enero de 2004 Muertos 65 L a muestra internacional Paloma 2006, celebrada en la localidad polaca de Chorzow, acab en una tragedia con al menos 65 muertos y ms de 150 heridos al derrumbarse el techo del centro de exposiciones. El sbado 28 de enero de 2004, cuando era ms visitada y afuera se registraba una temperatura de -15 oC, la estructura de metal, concreto y acrlico del techo cay sobre un grupo de 500 asistentes.

Causa
Responsables gubernamentales indicaron que un error importante en la ltima dcada del siglo pasado, durante el auge en la construccin de edificios comerciales en Polonia, es que se utilizaron materiales y diseos de pases con clima ms clido, como Espaa y Gran Bretaa, lo que hace temer por su seguridad estructural cuando la nieve se acumula en los tejados. Kazimierz Krzowski, jefe de la brigada polaca de bomberos, dijo que el peso de la nieve acumulada en el techo del edificio, que cubra una superficie de 10.000 m1y la poca resistencia del material empleado en las estructuras causaron el derrumbe.

Presa de St. Francis, EE.UU


Fecha 12 de marzo de 1928 Muertos 500 T res minutos antes de la medianoche, miles de millones de litros de ajua corrieron a travs del Valle Santa Clara, en Los Angeles, California, Estados Unidos, con direccin al ocano Pacifico, distante unos 84,5 kilmetros. La prolongada longitud del valle fue devastada antes de que el agua disminuyera su flujo entre Oxnard y Ventura. La inmensa ola, que parti de la presa Saint Francis luego de la ruptura de su pared frontal, alcanz 23 metros de altura y destruy todo a su paso: casas, edificios, vas de ferrocarril, comercios, puentes... Cuando termin de pasar por la pequea ciudad de Ventura, sta se encontraba sumergida en 15 metros de lodo y escombros.

Causa La presa Saint Francis fue construida por el ingeniero autodidacta William Mulholland, quien la erigi sobre suelo defectuoso e ignor la geologa del can circundante. Los cimientos de la construccin estaban apoyados en formaciones de rocas inestables que cedieron ante las miles de toneladas de concreto. Adems, Mulholland ignor las grietas que se vislumbraron cuando se llen por primera vez la presa, y que una noche antes del colapso haba visto ms grandes. A pesar de que la investigacin posterior al desastre determin que gran parte de la responsabilidad era del ingeniero constructor, nunca se le levantaron cargos legales, slo se afect su reputacin.

Hotel Hyatt Regency, EE.UU.


Fecha 17 de julio de 1981 Muertos 114 Cerca de 2.000 personas se haban reunido en el atrio del Hotel Hyatt Regency de Kansas City, Estados Unidos, con el propsito de presenciar un concurso de baile. El espectculo tuvo una audiencia mayor de la esperada, as que los asistentes se situaron en los pasillos en forma de puente elevado del segundo, tercer y cuarto pisos para poder admirar a los concursantes. Al poco tiempo de iniciada la competencia, las pasarelas entrelaza das entre los distintos pisos del atrio del hotel se desplomaron en cascada, lo que provoc que una lluvia de restos cayera sobre los participantes y espectadores. El saldo fue de 114 personas muertas y ms de 200 heridas.

Causa

El grupo de arquitectos Jack D. Gillum and Associates fue el responsable de dirigir la construccin de esta parte del hotel; el error fue que los pasillos del cuarto piso estaban apoyados directamente sobre lo, soportes del segundo. Los del tercer nivel, aunque ms alejados, tambin descansaban en este ltimo. Por ello no resistieron el peso de la gente y se vinieron abajo. Tras un peritaje dirigido por el ingeniero en estructuras Wayne Lischka, se determin que las vigas fabricadas por la compaa The Havens Steel slo podan soportar 30% de la carga a la que fueron sometidas ese da, por lo que nunca debieron utilizarse en esas estructuras. Los familiares de las vctimas recibieron 140 millones de dlares como indemnizacin.

Daos en edificacin debidos a terremotos

QU DAOS SUELE CAUSAR UN TERREMOTO?


La principal causa de daos ocasionados por los terremotos es la propia sacudida. Dicha sacudida provoca la cada de numerosos objetos y el derrumbamiento de edificios. El colapso de edificios provoca sus habitantes queden atrapados entre los escombros, siendo frecuente que perezcan por aplastamiento. Por otra parte la cada de objetos puede causar numerosas heridas, llegando incluso a la muerte si se trata de objetos muy pesados (muebles, lmparas pesadas, falsos techos, etc.) o cortantes (fragmentos de vidrios de ventanas).

EFECTOS SOBRE CONSTRUCCIONES E INFRAESTRUCTURAS

Daos graves

Colapso de construcciones, sobre todo aquellas de mala calidad y sin caractersticas sismorresistentes. Destrucciones y derrumbamiento parciales de edificaciones (cadas de techos, fachadas, tabiques, balcones, muros exteriores, etc.), grietas en los muros, etc. Incendios producidos por cortocircuitos, escapes de gas y materias inflamables. Inundaciones por roturas de embalses, conducciones de agua, etc.

Daos ligeros.

Fisuras en muros, chimeneas, juntas, etc. Caiga de trozos de revestimiento, aleros, chimeneas, tejas, macetas, etc. Cada de cristales rotos y aplacados cermicos, especialmente peligrosos cuando caen desde los pisos altos. Cada de muebles, objetos colgados, etc.

Daos en infraestructuras.
Daos en los sistemas de suministro esenciales (electricidad, agua, gas, etc.), e instalaciones. Daos parciales en las vas de comunicacin (carreteras, puentes, tneles, vas de ferrocarril, etc.) debido a los asentamientos, desprendimientos y deslizamientos. Cada de postes y cables de alta tensin.

MANIFESTACIN DEL SISMO EN UNA EDIFICACIN.

El sismo se manifiesta por vibraciones en cualquier sentido y se traduce a efecto de clculo en un empuje horizontal por plantas. Tambin pueden existir vibraciones verticales en la estructura que hacen que se produzcan trepidaciones, especialmente cerca del epicentro, estos terremotos son conocidos como terremotos burbujeantes.

El movimiento brusco del suelo, se transmite al edificio a travs de la cimentacin dando origen a fuerzas de inercia que se oponen a este movimiento. Estas son las fuerzas ssmicas que actan sobre el edificio.
Si el edificio est lejos del epicentro sufre casi en su totalidad movimientos horizontales, y si est cerca en mayor cuanta vibraciones verticales (terremotos burbujeantes) y tambin horizontales.

Las vibraciones verticales afectan especialmente a los voladizos y vigas de grandes luces, aumentando el momento e incluso pudiendo llegar a trabajar de forma invertida. Los efectos del sismo pueden incrementarse debido a la resonancia, pudiendo decirse que un movimiento ssmico de baja intensidad y larga duracin es a veces ms peligroso que otro de intensidad alta y corta duracin, pues el primero est ms expuesto a entrar en resonancia.
Las caractersticas vibratorias pueden cambiar en el transcurso del sismo, quedando interrumpida la resonancia.

El empuje de sismo afecta de la siguiente forma:

Aumenta considerablemente la cuanta de la armadura superior en vigas y viguetas al incrementarse el momento en stas, siendo ms acentuado en las plantas inferiores. Aumenta el cortante en vigas y viguetas. Incrementa el momento, cortante y axial en pilares. Aumenta las cargas en cimentacin.

Las bvedas de eje vertical (torres, bsides, cpulas, etc.) resisten perfectamente las sacudidas ssmicas. En cambio, las bvedas de eje horizontal son las ms castigas por los movimientos ssmicos.

Una de las formas ms econmicas de reforzar un edificio que se encuentre en una zona de alto riesgo ssmico (en este caso se trata de un centro comercial de San Francisco, U.S.A.), contra el efecto de piso blando, es incluir como se puede ver en la fotografa, dos vigas metlicas formando una cruz de San Andrs.

LICUEFACCIN DEL TERRENO

Si un movimiento ssmico origina sorpresas no son menos las que pueden ocasionar algunos tipos de terrenos, como los licuables, (aquellos que ante esfuerzos vibratorios pierden su resistencia al esfuerzo cortante), que durante el terremoto se transforman en una especie de barro fluido que provoca el hundimiento de edificios, muros de embalses, carreteras etc., debido a que se quedan sin base de apoyo.

La licuefaccin es un fenmeno que se producen en terrenos blandos saturados de agua durante sacudidas ssmicas fuertes y largas. El suelo se comporta y fluye como lquido debido a que las vibraciones ssmicas aplican fuerzas al fluido que rellena los huecos entre los granos de arena, causando la salida de agua y fango a la superficie durante la sacudida. Esto compacta finalmente los granos de arena y provoca asentamientos del terreno o deslizamiento, al producirse una sensible prdida de resistencia en los estratos afectados.

La licuefaccin ocurre particularmente cuando el nivel del agua subterrnea es superficial y en zonas como lechos fluviales, estuarios, rellenos artificiales, etc. Las vibraciones tambin pueden producir asientos en rellenos y suelos granulares flojos.

Como se produce la licuefaccin con las sacudidas ssmicas fuertes

Debido a la licuefaccin del suelo sobre el que se sustentaban, estos edificios han volcado hundindose parcialmente. Ni la estructura ni los cerramientos han sufrido grandes daos, debido a su gran rigidez y a estar preparado para soportar empujes horizontales. De no ser as, hubieran partido los pilares por el incremento de momentos que se originan al quedar inclinado.

El edificio se ha hundido en el terreno aproximadamente media planta, mientras que el resto de la estructura no ha sufrido daos.

DESPLAZAMIENTO DE LAS TIERRAS.

Es conveniente no confundir una licuefaccin con un desplazamiento de tierras, siendo ste ms frecuente en terrenos que forman taludes, cuando existen muros de contencin.

En los rellenos flojos o insuficientemente compactados. Despus de un terremoto, suelen producirse asientos que afectan a las edificaciones existentes, surgiendo fisuras y grietas en ellas o arrastrndolas pendiente abajo.

FALLA POR CORTANTE

El tipo de rotura ms frecuente es por aplastamiento del hormign en la cabeza del pilar y por cortante con fisuras como la que se indica en las figuras siguientes.

FALLA POR CORTANTE EN EDIFICIOS

FALLA POR CORTANTE EN COLUMNAS

Corte completo del pilar Posible rotura de armaduras longitudinales.

CAUSAS Dimensionamiento inadecuado para resistir los esfuerzos producidos por la accin ssmica.

Rotura con expulsin de material, pandeo de armaduras longitudinales y posible apertura de ganchos de cercos o rotura de estos.

CAUSAS

Fisuras debidas a defectos locales, tales como baja resistencia del hormign en cabeza de pilar, estribos con disposicin inadecuada para zonas ssmicas, etc., que son puestos en evidencia por la accin ssmica. Dimensionamiento inadecuado para resistir los esfuerzos producidos por la accin ssmica.

Otro tipo de fisuras que pueden aparecer en la cabeza de los pilares, son las siguientes:

Fisura ortogonal a la directriz. Ancho muy grande, hasta 2 mm.

Fisura ortogonal a la directriz Ancho muy grande, 3-6 mm. Que permite, frecuentemente, ver la armadura.

Fisuras inclinadas respecto a la directriz.

Ancho muy alto 0,3 - 1,0 mm.

Las causas de estas fisuras son las siguientes:

Fisuras debidas a defectos locales, tales como baja resistencia del hormign en cabeza de pilar, estribos con disposicin inadecuada para zonas ssmicas, etc., que son puestos en evidencia por la accin ssmica. Dimensionamiento inadecuado para resistir los esfuerzos producidos por la accin ssmica.