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La Papaya: la fruta de los ngeles

As es como llam Cristbal Coln a la Papaya en su viaje de descubrimiento a Amrica, la fruta de los ngeles. Se dio cuenta de que los nativos eran muy fuertes y longevos y no padecan de indigestin, frecuente en los navegantes y atribuy esas cualidades de salud y longevidad a la Papaya. Y no es de extraar; esta increble fruta aporta innumerables beneficios para la salud con un alto valor nutritivo, tanto que en Costa Rica se la conoce como La fruta de la buena salud Pero tiene muchos ms nombres.

Otros nombres
Alemn: Melonenbaum; Bengal: PenPe; Castellano: papaya, papayo, lechosa, fruta bomba; Cataln: papaia; Chino: mugua; Filipino: papaya; Francs: papayer commun; Gallego: mameiro;Holands: meloenboom; Indoneso: pepaya; Ingls: papaw, melon tree; Javans: kates; Malayo:betik; Portugus: mamo (Brasil); Puerto Rico: lechosa o lechoza; Repblica Dominicana: lechosa o lechoza; Swahili: papai; Tailands: malakau; Venezuela: lechosa o lechoza.

Descripcin

La Papaya es una fruta Tropical La Papaya es una fruta Tropical procedente de Amrica y que se cultiva con xito en pases de clima tropical como Hawi, Florida, India, Sudfrica, Malasia, Islas Canarias, frica Oriental y Australia. Es el fruto del Papayo, una planta grande (entre 3 y 6 metros de altura, aunque pueden llegar a los 9 metros) que parece un rbol. Las flores del Papayo pueden ser masculinas, femeninas o hermafroditas y pueden cambiar de sexo dependiendo de factores externos (as es la Naturaleza ). Las flores macho no dan fruto, las flores hembra producen Papayas redondeadas y las flores hermafroditas pueden producir Papayas redondeadas, alargadas o no producir fruto, dependiendo de varios factores, como la temperatura.

Papayo

Su forma recuerda a la de la Pera, pero de tamao mucho mayor. Su longitud suele estar entre 10 y 25 centmetros y un dimetro entre 7 y 15 centmetros de dimetro, aunque las hay mayores. El peso suele estar entre 500 gramos y 1 kg, aunque se pueden encontrar algunas Papayas de ms de 5 Kg. Su pulpa va desde un color amarillo hasta un color rojizo, pasando por tonos naranjas. Que sea de un color u otro depende de la cantidad presente de Licopeno, un colorante natural que lo protege de la luz solar y que posee grandes beneficios para nuestra salud (es el mismo componente que da el color rojo a los Tomates). Si la Papaya es de carne amarilla es que contiene poco licopeno.

Papaya con poco contenido en licopeno

Papaya con mucho contenido en licopeno

Consejos de compra
Elegiremos una Papaya de piel amarilla o anaranjada, con poco color verde; es frecuente que presenten manchas marrones, pero no afecta a la calidad de la pulpa.

Papayas maduras No deben tener zonas muy blandas, ni presentar ningn tipo de golpe o abertura que deje expuesta la pulpa. Sabremos que estn maduras, adems de por el color, porque al palparlas con la palma de la mano ceden un poco (si ceden demasiado pueden estar demasiado maduras) y porque en la zona del tallo, la ms estrecha, desprende un aroma dulce; una Papaya verde o inmadura no desprende olor.

La Papaya es una fruta que madura muy rpido, hay que consumirla al poco de comprarla. Si la intencin es consumirla varios das despus de comprarla es mejor elegir una que tenga la piel todava un poco verde y que termine de madurar en casa. Si la Papaya ha sido recolectada muy pronto, es posible que no llegue a madurar y quede inspida, pero todava se puede comer, preparndola como una verdura, cocinndolas. Las Papayas todava verdes se pueden utilizar en tiras finas para una ensalada, ya que son crujientes, aunque no tengan sabor.

Manejo adecuado para su consumo

Quizs pensis que la fruta, que acabis de comprar en el Mercado, cumple con todas las garantas de Seguridad Alimentaria y seguramente es as; pero tened siempre presente que mucha gente acostumbra a tocar la fruta en el Mercado, lo que supone un riesgo para la salud, por mucho que la recoleccin y manipulacin por parte del distribuidor haya sido exquisita en todo el proceso. Una parte muy importante del proceso de Seguridad Alimentaria somos nosotros, como consumidores finales y tenemos que tener en cuenta una serie de cuidados y Advertencias para evitar cualquier riesgo.

Nos lavaremos bien las manos antes de tocar la fruta. Si se ha manipulado antes alimentos crudos, asegurmonos de que la superficie y los utensilios que se han utilizado y nuestras manos estn perfectamente limpios antes de ponerlos en contacto con la fruta.

Sacar cuanto antes la Papaya de cualquier bolsa de plstico o envoltorio que hayamos utilizado para transportarla, para que pueda respirar.

Manipular la Papaya con cuidado, es una fruta delicada; hay que evitar cualquier dao que deje al aire la pulpa, hasta el momento en que la preparemos para su consumo.

Mantener la fruta separadas de otros alimentos crudos, como carne, pescados y mariscos crudos y tambin de los utensilios de cocina que se utilicen para esos productos.

Mantener lejos de otras frutas o alimentos daados, para evitar cualquier contagio.

Lavar bien con agua y un cepillo para frutas toda la superficie externa, aunque luego la pelemos para comer y la secaremos bien con un pao limpio o con papel de cocina, para eliminar el mximo de contaminantes y bacterias posible.

Preparacin
Partimos la Papaya a lo largo y retiramos las semillas con una cuchara.

Retiramos las semillas de la Papaya con una cuchara Las semillas son comestibles, con un sabor picante similar al de la pimienta y se suelen usar en ensaladas.

ATENCIN: Las semillas de la papaya son muy laxantes! Al retirar las semillas con la cuchara, tambin retiramos algo de pulpa; una forma fcil de separar las semillas de la pulpa que queda es ponerlas en un colador y bajo el grifo, lavarlas bien, agitndolas con los dedos. Todava quedar algo de pulpa, pero ser ms fcil de separar de las semillas.

La pulpa la podemos retirar tambin con una cuchara, ya que es muy blanda, con una cuchara de helados, para hacer bolas, o podemos cortarla en rodajas, como un meln y eliminar la cscara.

Si la pelamos, es mejor utilizar un pelador exclusivo para frutas y verduras (mejor de cabezal pivotante), para eliminar slo la cscara y dejar la pulpa mas externa, la que mas vitaminas contiene. Si lo hacemos con un cuchillo intentaremos que el corte no sea muy profundo.

Conservacin adecuada
La Papaya debe guardarse a temperatura ambiente para que termine de madurar y la meteremos en nevera slo una vez abierta, donde puede mantenerse aproximadamente durante 7 das. Tapar bien el recipiente donde pongamos la Papaya ya preparada. La Papaya que tengamos en nevera la sacaremos poco antes de servirla, no dejarla sin refrigerar mucho tiempo; cuando hayamos terminado, si sobra, taparla bien y de nuevo a la nevera.

Informacin nutricional
La Papaya contiene una gran cantidad de agua, casi 88 grs de agua por cada 100 grs de pulpa y muy poca cantidad de hidratos de carbono, protenas y grasa. Es muy rica en vitamina C, superando a la Naranja y tambin en provitamina A (100 grs. de pulpa de Papaya aportan el 130% de las necesidades diarias de vitamina C y el 18% de vitamina A). Tambin contiene mucho Potasio y cantidades apreciables de calcio, magnesio, fsforo y hierro. La Papaya es una buena fuente de fibra (principalmente insoluble), que mejora el trnsito intestinal, evitando el estreimiento y protege frente al cncer de colon y la enfermedad cardiovascular. Es una fruta fcil de digerir y algunos autores la recomiendan en afecciones de estmago, digestin pesada, dispepsia, gastritis, ...

Para una informacin nutricional ms detallada, consultar este enlace. http://www.nal.usda.gov

Recetas
La forma ms sencilla y rpida de preparar la Papaya es pelarla, quitarle las semillas y trocearla. Ya as es deliciosa y combina muy bien con platos de carne y pescado o integrada en una ensalada. Si queris potenciar su sabor, podis rociar la pulpa troceada con zumo de naranja o de lima. Para algo ms elaborado, os recomendamos este

Batido Tropical
Ingredientes: 1 Pltano 1 Kiwi Mango Naranja Papaya

Preparacin: Pelamos y cortamos en trocitos cada una de las frutas y los ponemos en la licuadora. Servimos en copa o vaso.

De esta forma tan sencilla tendremos un Batido de 5 frutas, rico en protenas, carbohidratos, fibra, sodio, calcio y vitaminas A y C. Eso s, tened en cuenta que este batido aporta casi 200 caloras.

Sin duda Cristbal Coln tena razn: La Papaya es la Fruta de los ngeles no creis? .