Anda di halaman 1dari 912

WILBUR SMITH

A Foly Istene

Ezt a knyvet, mint mr eddig is oly sokat, a felesgemnek, Daniella Antoinette-nek ajnlom. Mindketten rabjai vagyunk a Nlusnak, mely keresztlhmplyg ezen a trtneten. Hossz napokon t hajkztunk vizn, s heversztnk ttlen boldogsggal e csods foly partjn. Hozznk hasonlan, a Nlus is a mi Afriknk teremtmnye. m e hatalmas foly nem rad oly ervel, s nincs oly mly, drgm, mint az n irntad rzett szerelmem.

A foly olyan slyosan, olyan csillogn nehezedett r a sivatagra, akr a kohbl kicsordul, olvadt fm. Az eget fstknt homlyostotta el a forrsg, s a nap oly perzseln, oly ervel tztt, akrha a rzmves kalapcsa csapdott volna folyvst a hsunkba. A hsg vibrl kprzatban olyb tnt, mintha a Nlust szeglyez sivr dombok beleremegnnek e kalapcs csapsaiba. Hajnk szinte kzvetlenl a part menti papiruszsstblk mellett siklott el; elg kzel ahhoz, hogy a vzen t, a fldek fell halljuk a saduf hossz, ellenslyozott emelkarjn a vizesvdrk nyikorgst. Ez a hang harmonizlt a haj orrban l lnyok nekvel. Lostris tizenngy ves volt. A Nlus legutbbi radsa pontosan azon a napon kezddtt, midn els zben megnylt asszonyisgnak vrs holdja, s ezt a vletlen egybeesst Hpi papjai rendkvl kedveznek tartottk. Az asszonynv, Lostris, amit k vlasztottak neki, hogy felvltsa immron megsznt gyermeknevt, azt jelentette, hogy A vizek lenya. Rendkvl elevenen l bennem a kp, hogy milyen volt azon a napon. Az vek multval szpsge csak ntt, tartsa szebb, kirlynibb lett, de soha tbb nem sugrzott belle oly ervel a szzies asszonyisg ragyogsa. A fedlzeten minden frfi tisztban volt ezzel, mg az evezk mellett l harcosok is. Egyikk sem tudta levenni rla a szemt. Bennem sajt hinyossgom rzett s mlysges, mindent elnt vgyakozst keltett; br jmagam eunuch vagyok, de azutn kasztrltak, hogy mr megismertem az asszonyi test gynyreit. Taita szltott , nekelj velem! s midn engedelmeskedtem parancsnak, boldogan

elmosolyodott. A hangom volt egyik oka annak, hogy amikor csak tehette, maga mellett tartott; tenorom tkletesen kiegsztette gynyr szoprnjt. Egy rgi, szerelmes parasztdalt nekeltnk, melyet n tantottam neki s mg mindig az egyik kedvence volt: Szvem verdes, mint sebzett frjmadr, ha ltom imdott arct, s mosolya, mint kel nap az eget, orcmat prral festi meg... A haj tatjbl egy msik hang csatlakozott a minkhez. Frfihang volt, mly s ers, de nem volt oly tiszta s cseng, mint az enym. Ha az n hangom olyan volt, akr a hajnalt ksznt rig, akkor az v inkbb egy fiatal oroszlnhoz hasonltott. Lostris fejt htrafordtotta s mosolya most gy csillogott, akr a napsugarak a Nlus vizn. Br a frfi, akire gy mosolygott, a bartom volt, taln az egyetlen igaz bartom, mgis reztem, hogy a fltkeny irigysg keser epeknt geti a torkomat. Azrt ert vettem magamon, s igyekeztem ppoly szeretetteljesen mosolyogni Tanusra, akr Lostris. Tanus apja, Pianki, Harrab r, egyike volt az egyiptomi nemessg legelkelbbjeinek, m az anyja egy felszabadtott tehenu rabszolga lnya volt. Mint npbl oly sokan, ez az asszony is szke haj volt s kk szem. Tanus mg gyermek volt, amikor a mocsrlz elvitte, gy n sem emlkszem r tl jl. Mindazonltal az ids asszonyok gy mondjk, hogy a kt kirlysgban egyttvve is ritkn lt az ember olyan szpsget, amilyen volt. Msrszt viszont ismertem s csodltam Tanus

apjt mr azeltt is, hogy elvesztette volna risi vagyont s hatalmas birtokt, mely egykoron mg a fra gazdagsgval is vetekedett. A bre stt volt s egyiptomi szeme ragyogott, akr a csiszolt obszidin, megjelenst sokkal inkbb a frfias er, mint a szpsg jellemezte, de a szve j volt s nemes taln azt is mondhatnnk, hogy tl j, tlsgosan megbzott mindenkiben, hisz nyomorban halt meg, szvt azok trtk ssze, kikrl azt hitte, bartai, gy stt magny jutott osztlyrszl, nem lvezhette tbb a fra kegynek melenget sugarait. m gy tnt, Tanus mindkt szljtl a legjobb vonsokat rklte, kivve a vilgi gazdagsgot. Termszete s ereje az apj; szpsge az anyj volt. Hogyan is vehetnem zokon rnmtl, hogy szerette? Hisz n is szerettem, meg aztn egy ilyen szerencstlen kasztrlt, mint n, jl tudtam, Lostris sosem lehetne az enym, mg akkor sem, ha az istenek kiemelnnek a rabszolgasorbl. Mgis ilyen az emberi termszet perverzitsa, vgytam arra, ami sosem lehet enym, s lmodoztam a lehetetlenrl. Lostris prnjn lt a haj orrban, lbnl rabszolgalnyai hevertek, kt kis fekete lny Ksbl, kik hajlkonyak, akr a prduc s a nyakukon lv aranygallrtl eltekintve, teljesen meztelenek voltak. Lostris maga is csak egy fehrtett vszonszoknyt viselt, mely ropogs volt s fehr, akr egy nemeskcsag szrnya. Felstestt a nap simogatta s a szne olyan volt, akr az olajozott cdrusfa, mely Bblosz vrosn tl, a hegyekben n. Keble akkora volt s oly formj, akr az rett fge, mely arra vr, hogy leszedjk, bimbja meg, mint kt rzsaszn grntk. Elrsos parkjt flredobta s sajt haja, oldalt

sszefogva, mint valami stt, vastag ktl hullt al egyik mellre. Szemnek vonalt porr trt malachit ezstzldje emelte ki, melyet mesterien vittek fel a fels szemhjra. A szeme is zld volt, de sttebb, tisztbb zld, mint a Nlus vize, midn kincset r iszapjt lerakva visszahzdik medrbe. Kt melle kzt egy aranylncon a Nlus istennjnek, Hpinak szobrocskja lgott, mely aranybl s csods lazurkbl kszlt. Termszetesen gynyr munka volt, hisz magam ksztettem neki. Tanus hirtelen felemelte klbe szortott jobbjt. Az evezsk egy emberknt lltak meg s vztl cspg, felemelt evezik laptjn megcsillant a napfny. Aztn Tanus kemnyen elfordtotta a kormnylaptot, s a bal oldalon l frfiak, eveziket mlyre mertve, htrafel hztak, minek kvetkeztben a zld vz felsznt tengernyi apr rvny trte meg. A jobb oldal ersen elrehzott. A haj oly lesen fordult, hogy a fedlzet rmiszten megbillent. Majd mindkt oldal egyszerre hzta meg az evezket s sebesen megindultunk elre. Az les hajorr, a rfestett kk Hrusz-szemmel, ttrt a sr papiruszsson, s a foly sodrt odahagyva, a mgtte elterl, csndes, sekly vizekre trt. Lostris abbahagyta az neklst s szemt bernykolva meredt elre. Ott vannak! kiltotta s kecses kis kezvel mutatta is. Tanus rajnak tbbi hajja behlzta a lagnk dli szakaszt, gy elzrtk a f kijratot a nagy folyhoz, s elvgtk arrafel a menekls tjt. Termszetesen Tanus az szaki rszt vlasztotta magnak, mivel tudta, hogy a vadszat mindig itt a leghevesebb. Azt kvntam, brcsak ne lenne gy. Nem mintha gyva lennk, de nekem mindig szem

eltt kellett tartanom rnm biztonsgt. Sok ravaszkods s fondorlat tjn, melybe, mint mindig, engem is alaposan belekevert, sikerlt feljutnia a Hrusz lehelete fedlzetre. Ha apja megtudja, amint bizonnyal meg fogja tudni, hogy lenya ott volt a vadszat srjben, akkor az elg baj lesz nekem, de ha mg arrl is tudomst szerez, hogy n vagyok a felels, amirt egy teljes napot Tanus trsasgban tlttt, akkor mg kivltsgos helyzetem sem ment meg haragjtl. E fiatalemberre vonatkoz utastsai egyrtelmek voltak. Mindazonltal gy tnt, hogy a Hrusz lehelete fedlzetn rajtam kvl egy llek sem volt zaklatott. A tbbiek mind reszkettek az izgalomtl. Tanus egy hatrozott kzmozdulattal meglltottk az evezsket, a haj lassan siklott, majd megllt s szelden himbldzott a zld vzen, mely oly nyugodt volt, hogy amikor belenztem, sajt tkrkpem nzett vissza rm, s mint mindig, most is meglepdtem, hogy szpsgem mily jl killta a ml id prbjt. Nekem gy tnt, hogy arcom szebb volt, mint az azt vez, gsznkk ltuszvirg. m nem sok idm maradt, hogy csodljam, mert a legnysg nem frt a brbe. Tanus egyik tisztje felhzta az rbocra a sajt lobogt. Ez egy kk krokodilt brzolt, mely hatalmas, tarajos farkt mereven tartotta s szja ttva volt. Csupn a Legjobb Tzezer kz tartoz tiszteknek volt joguk a sajt lobogra. Tanus ezt a rangot a Kk Krokodil hadosztly, a fra sajt testrsgnek parancsnoki cmvel egytt, mr a huszadik szletsnapjt megelzen elnyerte. Az rbocra felvont lobog jelezte, hogy a vadszat megkezddik. A lthatron a raj tbbi hajja a

tvolsgtl aprnak tnt, de evezik ritmikus mozgsba lendltek, gy emelkedtek s sllyedtek, akr a repl vadludak szrnya, mikzben nedvesen csillogtak a napfnyben. A hajk fara mgtt a sodor keltette apr hullmok vgigfutottak a nyugodt vzen s sokig fodroztk a felsznt, akrha agyagbl gyrtk volna ket. Tanus a haj farban leeresztette a gongot. Ez egy hossz, bronzbl kszlt cs volt. Hagyta, hogy a vge a vz al merljn. Ha egy ugyanezen fmbl kszlt kalapccsal rtnek, akkor az az les, ttn kicseng hang a vzben tovbbterjed s a zskmnyt megrmti. Sajnos, lelkem nyugalmnak nagy krra, tudtam, hogy ez felbszlt, gyilkos rjngss is vlhat. Tanus rm nevetett. Mg izgalmban is megrezte szorongsomat. Durva katona ltre szokatlanul rzkeny s j megfigyel volt. Gyere fel ide a tattoronyba, Taita! parancsolta. Megtheted neknk a gongot. Legalbb egy kis ideig nem azzal foglalkozol, hogy sajt, gynyr irhd biztonsgban van-e. Bntott lha komolytalansga, de ugyanakkor megknnyebbltem, mert a torony magasan a vz felett volt. Parancst mltatlan sietsg nlkl teljestettem, s amint elhaladtam mellette, meglltam, hogy szigoran figyelmeztessem: gyelj rnm biztonsgra. Hallod, amit mondok, fiam? Ne buzdtsd t vakmersgre, mert minden zben ppoly vad, mint te. Azrt beszlhettem gy a Tzezer egy jeles parancsnokval, mert egykoron tantvnyom volt s ndplcm szmtalanszor pholta el e hs katona fenekt. Most ppgy vigyorgott rm, mint annak idejn, ppoly kihvn s

pimaszul. Knyrgk, bzd nyugodtan gondjaimra e hlgyet, reg bartom. Hidd el nekem, ennl szvesebben semmire sem vllalkoznk! Nem dorgltam meg tiszteletlen hangnemrt, mert nmi sietsggel igyekeztem elfoglalni helyemet a toronyban. Onnan figyeltem, amint felveszi jt. Ennek az jnak akkor mr az egsz hadseregben hre volt, valban, a nagy foly mentn, a kataraktktl egszen a tengerig mindenki ismerte. n terveztem neki, amikor mr nem elgtettk ki azok a gyenge kis fegyverek, melyekhez addig hozzjutott. Azzal a javaslattal lltam el, hogy meg kne prblnunk jat kszteni valami j anyagbl, ami ms, mint a mi keskeny folyvlgynkben tallhat, trkeny fink; taln valami idegen fldrl szrmaz faanyag kne, mint a hettitk olajfinak kemnye, vagy az benfa Ksbl; vagy tn mg ennl is klnsebb anyagbl, mint a rinocroszszarv vagy az elefntcsont. Alighogy belevgtunk, nyomban tengernyi nehzsgbe tkztnk, elsknt ezen idegen anyagok merevsge okozott fejtrst. Termszetes llapotban egyik anyag sem hajlthat anlkl, hogy el ne pattanjon, s csupn a legnagyobb, imigyen a legdrgbb elefntcsont alkalmas arra, hogy elksztsk belle a teljes jat. Aztn megoldottam mindkt problmt oly mdon, hogy vkony szilnkokra hastottam egy kisebb elefntcsontot, majd megfelel mennyisgben s mretben sszeragasztottam, hogy kialakuljon belle egy teljes j. Sajnos, gy is tl merev lett ahhoz, hogy brki megfeszthesse. Mindazonltal ettl a ponttl mr knny s

nyilvnval lpsknt kvetkezett, hogy rtegesen sszedolgozzam mind a ngy, ltalunk vlasztott anyagot az olajft, az benft, a rinocroszszarvat meg az elefntcsontot. Termszetesen az anyagok arnynak megllaptsa hnapokig tart ksrletezst jelentett s ki kellett prblni klnbz ragasztkat is, hogy megtalljuk a megfelelt. Vgl aztn ezt az utols gondot is megoldottam gy, hogy arany-ezst tvzet szllal az egszet betekertem, nehogy sztessen. Kt hatalmas frfi segtett Tanusnak, hogy egyeslt ervel tekerjk fel a szlat addig, amg forr a ragaszt. Miutn lehlt, szinte tkletesen egyestette magban az ert s a rugalmassgot. Ezutn cskokra szabdaltam egy hatalmas, fekete srny oroszln beleit, melyet Tanus ejtett el bronzhegy lndzsjval a sivatagban. Ezeket kicserzettem, majd sszefontam, hogy elksztsem belle az j hrjt. Az eredmny pedig ez a ragyog, oly rendkvl ers j lett, melyet tbb szz frfi kzl, kik megprblkoztak vele, csupn egy volt kpes teljesen megfeszteni. A hadseregben az jszok kikpzse gy trtnt, hogy szembe kellett llniuk a cllal, majd az j hrjba helyezett nylvesszt a mellcsontig kellett hzni, aztn amg cloznak, ott kellett tartani, vgl parancsra kilni. m ez esetben mg Tanus ereje sem volt elg ahhoz, hogy az j jjal clozni tudjon. gy knytelen volt kidolgozni egy egszen j mdszert. Bal vlla fltt, oldalvst llt a clnak, majd kinyjtott bal karjval hirtelen felemelte az jat, s egy grcss erfesztssel htrahzta a nylvesszt egszen addig, mg tolla ajkhoz nem rt, mikzben kar- s mellizmai mrhetetlenl kiduzzadtak, mivel

ehhez rendkvli er kellett. Abban a pillanatban, hogy az j teljesen megfeszlt, ltszlag clzs nlkl kiltte a vesszt. Eleinte a nylvessz olyan vaktban replt, akr a vadmhek, midn elhagyjk a kast, de hnapokon t, nap mint nap gyakorolta. Jobb kezn ujjait csnyn felsebezte a hr, de aztn begygyult s a bre megkemnyedett. A bal karja bell, ott, ahol a hr a nylvessz kilvsekor nekicsapdott, csupa horzsols s zzds volt, de n brbl ksztettem neki egy vdt. Tanus pedig csak llt a cltbla eltt s egyfolytban gyakorolt. Vgl mr n sem hittem benne, hogy sikerl megfelel mdon hasznlni a fegyvert, de Tanus nem adta fel. Aztn lassan, knosan lassan, mgis sikerlt rr lennie rajta olyannyira, hogy a vgn egyszerre hrom vesszt tudott kilni olyan gyorsan, hogy mindhrom egyazon pillanatban volt a levegben. A hrom kzl legalbb kett beletallt az emberfej nagysg, rz cltblba, mely Tanustl tven lpsnyire llt. Akkora ereje volt ezeknek a nylvesszknek, hogy ttttk a fmet, mely olyan vastag volt, mint a kisujjam. Tanus e remek fegyvernek a Lantana nevet adta, mely egszen vletlenl rnm elvetett gyermekneve volt. Most ott llt a hajorrban, s mellette az asszony, kinek nvrokont bal kezben tartotta. Csods pr voltak, s ez oly nyilvnval volt, hogy lelkem bkjt ersen megzavarta. les hangon odakiltottam: rnm! Nyomban gyere vissza ide! Ott, ahol most llsz, nem biztonsgos. Mg arra sem mltatott, hogy a vlla fltt htrapillantson, ellenben a hta mgtt egy bizonyos jelet mutatott nekem. Ezt a glya legnysge

is jl ltta, mire a legmerszebbje rhgni kezdett. Nyilvn valamelyik szolglja, az egyik kis ravasz, fekete rka tanthatta meg Lostrisnak ezt a mozdulatot, mely sokkal inkbb illett a part menti kocsmk hlgyeihez, mint Intef hznak elkel szlets lnyhoz. Fontolgattam, hogy megdorglom rte, de ezt nyomban el is vetettem, mivel meggondolatlansg lett volna, hisz rnmet, hangulattl fggen, csak nagy ritkn lehetett brmitl is visszatartani. Ehelyett inkbb nekilttam, hogy olyan lendletesen ssem meg a gongot, mely kellkppen leplezi bosszsgomat. Az les, ttn kicseng hang vgigfutott a tkrsima vzen, s abban a pillanatban a leveg megtelt szrnysuhogssal, majd egy rny takarta el a napot, amint a papiruszss kzt, az apr tavakban meg a nylt vizeken tanyz vzimadarak hatalmas felhje az gbe emelkedett. Szzfle fajta: feketefehr biszek, melyeknek keselyszer fejk van, s a foly istennjnek szent madarai; ggogva szrnyal, rozsdavrs toll vadlibk, melle kzepn mindnek egy-egy apr, rubinvrs folt; szrkskk vagy jfekete gmek, melyeknek csre, akr a kard, s slyos szrnycsapsokkal emelkednek a magasba; vgl olyan temrdek kacsa, hogy tmegk lttn az ember mr-mr nem hisz a szemnek. A szrnyasvadszat az egyiptomi nemessg egyik legkedveltebb foglalatossga, m aznap ms vadra vrtunk. Abban a pillanatban messze elttnk szrevettem, hogy a tkrsima felszn zavaross vlt. Slyos, tmr test mozgst jelezte, s szvem sszeszorult, mert tudtam, hogy szrny vad mozdult meg odalenn. Tanus is ltta, de r ez egsz ms mdon hatott. Olyan hangon kiltott, akr egy

vadszkutya, s emberei, mikzben nekifeszltek az evezknek, harsnyan egytt kiltoztak vele. A Hrusz lehelete sebesen nekildult, mintha egyike lenne azon madaraknak, melyek elstttettk az eget felettnk, rnm pedig izgatottan sikongatott, mikzben egyik apr klvel pflte Tanus izmos vllt. Elttnk a vz ismt felkavarodott, s Tanus jelt adott kormnyosnak, hogy kvesse a mozgst, n meg ezalatt egyfolytban vertem a gongot, hogy tplljam, erstsem btorsgomat. Elrtk azt a helyet, ahol utoljra mozgst lttunk, s mikzben a haj csndesen siklott, majd megllt, fedlzetn mindenki izgatottan figyelte a vizet. Csupn n nztem htra a haj farbl. Alattunk a vz sekly volt s mr-mr oly ttetszen tiszta, akr az g flttnk. ppoly lesen s hangosan sikoltottam, akr rnm, mikzben a korlttl htraugrottam, mivel a szrnyeteg pontosan alattunk volt. A vzil hzillata Hpinak, a Nlus istennjnek. Csupn kln engedlyvel vadszhattunk r. Ezen oknl fogva Tanus, rnmmel az oldaln, aznap reggel imdkozott s ldozatot mutatott be az istenn templomban. Termszetesen Hpi volt Lostris prtfog istennje, de ktlem, hogy csupn ez lett volna az oka, hogy oly lelkes rsztvevje volt a szertartsnak. Az llat, melyet kzvetlenl alattunk lttam, egy hatalmas, reg bika volt. Szememben akkornak ltszott, mint a glynk, risi rnyknt dbrgtt vgig a vz fenekn, mikzben mozgst a vz ellenllsa lelasstotta, s gy olyb tnt, mintha egy rmlom teremtmnye elevenedett volna meg. Pati

nyomn iszapfelh emelkedett a magasba, pp gy, mint a porfelh, midn a nyrsas antilop vgigszguld a sivatag homokjn. Tanus a kormnylapttal megfordtotta a hajt s sebesen a bika nyomba eredtnk. m hiba, hogy vgtja oly lass s kimrt volt, mgis gyorsan tvolodott tlnk. Stt rnya elhomlyosult a vz zld mlysgben. Hzd! Szt bzs leheletre, hzztok meg! vlttte Tanus az embereinek, m amikor egyik tisztje sztrzta a korbcs csomzott szjt, Tanus homlokt rncolva megrzta a fejt. Sosem lttam, hogy szksgtelenl hasznlta volna a korbcsot. Elttnk az llat hirtelen a felsznre trt s tdejbl bzs prt fjt a levegbe. Ez az irtztat szag minket is elrt, annak ellenre, hogy a vad jval ltvolon kvl volt. A hta egy pillanatra ragyog grnitszigetknt emelkedett a felsznre, majd spolva nagy levegt vett s a vizet rvnyln felkavarva ismt eltnt. Utna! bmblte Tanus. Ott van kiltottam, mikzben mutattam az irnyt , visszafordul. Jl van, reg bartom nevetett rm Tanus , mg a vgn harcost faragunk belled. Ez az elkpzels nevetsges volt, mivel n rnok vagyok, blcsel s mvsz. Az n hsiessgem a gondolkodsban rejlik. Ettl fggetlenl, bszke rm radt szt bennem, mint mindig, ha Tanus megdicsrt, zaklatott flelmeimet pedig pillanatnyilag elnyomta a hajsza izgalma. Tlnk dlre a raj tbbi glyja is buzgn vetette bele magt a vadszatba. Hpi papjai szigoran ellenriztk e hatalmas llatok ltszmt, s a kzelg

Ozirisz-nnepre sszesen tven vzil lemszrlst engedlyeztk. Ily mdon az istenn jszgaibl kzel hromszz marad a templom lagnjban, s ezt a ltszmot a papok tkletesnek tartottk ahhoz, hogy a folyt tisztn tartsk a burjnz vzinvnyektl, megvdjk a termfldet a papiruszss terjeszkedstl, vgl biztostva legyen a templom lland hstartalka. A vzil hsbl, az Ozirisznnep tz napjt kivve, csupn maguk a papok ehettek. gy ht folyt a vadszat szerteszt a vzen, mint valami kusza, vad tnc, melyben a raj haji forogtak, prgtek, mikzben a ktsgbeesetten rjng llatok menekltek ellk, lebuktak, majd fjtatva, hrgve a felsznre trtek, hogy aztn ismt lebukjanak. m mind rvidebb ideig brtk a vz alatt, a felszn rvnylse egyre gyakoribb vlt, mivel nyomukban mindentt ott voltak az ldz hajk, gy tdejket nem tudtk rendesen teleszvni, hamarabb knyszerltek arra, hogy a mlybe merljenek. Ekzben a glyk tattornyban mindvgig szltak a bronzgongok, s les csengsk elvegylt az evezsk izgatott rikoltozsval meg a kormnyosok buzdt kiltsaival. Teljes volt a lrma meg a zrzavar, s n azon kaptam magam, hogy egytt vltk meg ujjongok a legvrszomjasabbakkal. Tanus minden figyelmt az els s legnagyobb bikra sszpontostotta. Nem trdtt a ltvolban felbukkan nstnyekkel meg fiatalabb llatokkal, csak kvette e hatalmas llat minden mozdulatt, s valahnyszor a felsznre trt, krlelhetetlenl egyre kzelebb kerlt hozz. Mg izgalmamban is knytelen voltam csodlattal adzni annak a mesteri gyessgnek, mellyel Tanus irnytotta a Hrusz

lehelett, s annak, ahogy a legnysg teljestette minden egyes utastst. Persze mindig is rtette a mdjt annak, hogyan hozza ki a legtbbet alrendeltjeibl. De ht vagyon s befolysos prtfog tmogatsa nlkl, msknt nem is emelkedhetett volna ily magas rangra ennyire rvid id alatt. Amit elrt, azt sajt magnak ksznhette, pedig rosszindulat ellensgei szmtalanszor megprbltak akadlyt grdteni tjba. A bika, alig harminc lpsnyire a haj orrtl, hirtelen a felsznre trt. A napfnyben ragyogva emelkedett ki a vzbl, irtzatosan fekete s rmiszt volt, orrlikbl gzlgve szllt a vzpermet a magasba, mint azon alvilgi lnyeknl, kik felfaljk a szvt azoknak, akiket az istenek vtkesnek tallnak. Tanus az j hrjba helyezte a nylvesszt, majd a magasba emelte a hatalmas jat s mg ugyanabban a pillanatban el is ltte a vesszt. Szlt Lanata szrny, vibrl zenje s a nylvessz oly gyorsan szkkent tjra, hogy szem nem tudta kvetni. Mikzben mg sziszegve svtett a levegben, mris kvette egy msik, majd egy harmadik. A hr gy szlt, akr a lra, s a nylvesszk egyms utn clba rtek. A vzil felbdlt, amint teljes hosszukkal szles htba frdtak, s ismt lebukott a mlybe. Tanus olyan nyilakat hasznlt, melyeket kln erre a clra talltam ki. A vessz tollai helyett apr, baobabfbl kszlt szkat tettem, amilyeneket a halszok hasznlnak, hogy hlikat fenntartsa. gy cssztattuk r a nyl vgre, hogy a levegben rajta maradtak, m amint az llat lemerlt, meglazultak s a felsznre emelkedtek. Finom pamutszllal voltak a bronz nylhegyhez erstve, mely, amint az sz levlt, nyomban letekeredett a vesszrl. gy most,

midn az llat sebesen meneklt a vz mlyn, a hrom apr sz a felsznen jelezte tjt. Feltn srga sznre festettem ket, hogy vonzzk a tekintetet, gy brhol legyen is az llat, brmily mlyen, ezek nyomban elruljk rejtekt. Imigyen Tanus elre lthatta a vzil minden vratlan mozdulatt s a Hrusz leheletvel sebesen elbe kerlt, majd amint a csillog, fekete ht ismt kiemelkedett, jabb hrom nylvessz frdott bele. Mostanra a bika mr szp srga fzrt vonszolt maga utn, s krtte az rvnyl vz vrtl piroslott. Az elszabadult, vad izgalom ellenre, szntam ezt a szerencstlen jszgot, hisz valahnyszor a felsznre bukott, jabb, gyilkosan sziszeg nylvesszk zpora fogadta. Sznakoz egyttrzsemben ifj rnm nem osztozott, ott llt a zrzavar kells kzepn s izgatottan, retteg gynyrsggel sikoltozott. Az llat, kzvetlenl elttnk, ismt a felsznre bukott, m ezttal szembefordult a fel kzeled Hrusz leheletvel. Szjt akkorra ttotta, hogy lelttam egszen a torkig. lnkvrs, l csatorna volt, egy embert egszben is knnyedn lenyelhetett. llkapcsbl oly hatalmas tpfogak meredeztek, hogy elllt a llegzetem s testemet kiverte a hideg vertk. Als llkapcsban hatalmas csontsarlk voltak, melyek arra valk, hogy levghassa a lbon ll papiruszss kemny, rostos szrt. Fels llkapcsban olyan vastag, vakt fehr nyilak meredeztek, mint a csuklm, melyeket oly knnyedn belemlyeszthetett volna a Hrusz lehelete trzsbordiba, miknt n harapok bele egy finom lepnybe. Nem sokkal azeltt lehetsgem nylt r, hogy megvizsgljam egy parasztasszony holttestt, aki, midn papiruszsst vgott a folyparton,

megzavart egy vziltehenet, mely pp akkor szlte meg borjt. Az asszony teste oly tkletesen volt kettvgva, mintha a leglesebb bronzpengvel sjtottak volna le r. Most pedig ez a felbszlt szrnyeteg, szjban ezekkel a villog fogakkal, egyenesen neknk tmad s br a toronyban magasan, a lehet legmesszebb voltam tle, a rmlettl, akr egy templomi szobor, gy megdermedtem, hogy hangom elnmult s mozdulni sem tudtam. Tanus elltt egy jabb nylvesszt, mely egyenesen a ttong torokba mlyedt, m az llat knjai mr oly iszonyak voltak, hogy gy tnt, ezt az jabb sebet, mely vgl mindenkpp hallosnak bizonyult, szre sem vette. Habozs nlkl, egyenesen nekirontott a Hrusz lehelete orrnak. E megknzott torokbl a dh s a hallos kn flelmetes vltse oly ervel trt fel, hogy valahol mlyen megpattant egy artria s nyitott szjbl kifrccsent a vr. A kilvell vr a napfnyben vrsl felhv vlt, mely egyszerre volt gynyr s irtztat. Ezutn a bika vakon nekirontott glynk orrnak. A Hrusz lehelete oly sebesen szelte a vizet, akr egy gazella, de a bika dhben mg gyorsabb volt s teste oly kemny, hogy gy tnt, mintha hajnk szikls partra futott volna. Az evezsk szanaszt repltek a padokrl, n meg olyan ervel csapdtam a korltnak, hogy tdmbl kiszorult a leveg, s helyette a fjdalom nehezedett kemny kknt a mellkasomra. De mg sajt knjaim kzepette is csupn rnmrt aggdtam. A fjdalom knnyein t lttam, hogy az tkzs kvetkeztben elrezuhant. Tanus karja nyomban fellendlt, megprblta elkapni, de is

elvesztette egyenslyt, s bal kezben az j akadlyozta a mozgsban. Csak annyira tellett tle, hogy egy pillanatra meglltsa a zuhans lendlett, de aztn Lostris, karjval ktsgbeesetten kapldzva, csak billegett a korltnl, mikzben hta elregrblt. Tanus! sikoltotta s fel nyjtotta a kezt. Tanus egy akrobata frgesgvel visszanyerte egyenslyt s megprblta elkapni Lostris kezt. Ujjaik egy pillanatra sszertek, de aztn Lostris elrebukott s kizuhant. Magaslati helyzetembl jl lttam esst. A levegben megprdlt, akr egy macska, szoknyja felfel libegett s felfedte tkletes szpsg, hossz combjt. Nekem gy tnt, mintha zuhansa egy rkkvalsgig tartott volna, s rmlt kiltsom sszekeveredett ktsgbeesett sikolyval. Gyermekem! kiltottam. Kicsikm! Biztos voltam benne, hogy rkre elvesztettem. gy tnt, hogy lete, ahogy n ismertem, teljes egszben lejtszdott a szemem eltt. jbl lttam totyog aprsgknt, hallottam becz ggygst, amivel engem, imd dajkjt, halmozott el. Lttam, amint nv cseperedik s emlkeztem minden rmre, minden szvfjdalomra, amit okozott nekem. Abban a pillanatban, amikor azt hittem, elvesztem, jobban szerettem, mint brmikor e hossz tizenngy v sorn. A felbszlt bika hatalmas, vres htra esett, egy pillanatig ott hevert elterlve, mint egy emberldozat, valamifle ocsmny, kegyetlen valls oltrn. A bika hirtelen megfordult, magasan kiemelkedett a vzbl s hatalmas, torz fejt htrafordtva, megprblta elrni Lostrist. Vrben forg malacszeme dhng rlettl

villogott, fogai csattogtak, amint Lostris fel kapott. Lostrisnak valahogy sikerlt megkapaszkodnia kt nylvesszben, melyek, mint valami foganty lltak ki a bika htbl. Kitrt karral s sztvetett lbbal hevert az llat htn. Mr nem sikoltozott, minden gyessgre s erejre szksge volt ahhoz, hogy letben maradjon. Ahogy a bika a levegben csikorgatta fogait, azok a hajlott agyarak gy csattogtak, akr a prviadalt vv harcosok pengi. Minden egyes acsarkod harapsnl gy tnt, pp csak egy ujjnyival vtette el, s n minden pillanatban azt vrtam, hogy lemetszi rnm valamely gynyr vgtagjt, akrha gynge szlhajts volna, s des, ifj vre a szemem eltt fog sszekeveredni az llat sebeibl ml, durva vrrel. Tanus a hajorrban gyorsan felocsdott. Egy pillanatra lttam az arct s iszony volt. Flrelkte az jat, mivel most mr nem hasznlhatta, helyette megragadta kardjnak markolatt s kirntotta krokodilbr hvelybl. Villog, hossz bronzpenge volt, olyan hossz, mint a karja, s leit addig fente, mg kzfejrl knnyedn leborotvlhatta vele a szrt. Flpattant a glya peremre s egy pillanatig ott egyenslyozott, mikzben figyelte, hogyan forgoldik alatta a hallosan sebzett vzil. Aztn kivetette magt, kardjt kt kezbe fogva, gy zuhant lefel, mint egy zskmnyra lecsap slyom. Sztvetett lbakkal a bika vastag nyakra huppant, mintha arra kszlne, hogy az alvilgba lovagoljon vele. Teljes testslya s ugrsnak lendlete nvelte azt az ert, mellyel kardja lesjtott. A penge felig belemlyedt a vzil nyakba, pontosan a koponyaalapnl s Tanus lovagllsben lt az

llaton, mikzben gytrte tovbb, karjnak s szles vllnak erejvel egyre mlyebbre dfte les kardjt. A penge hatsra a bika rjngeni kezdett. Mostani kitrshez kpest eddigi kzdelme szinte semminek tnt. A bika hatalmas teste mr-mr teljesen kiemelkedett a tbl s ahogy a fejt doblta, sr vzfggny emelkedett a magasba, mely a glya fedlzetre zdult s szinte teljesen eltakarta a ltvnyt rmlt tekintetem ell. Egsz id alatt figyeltem a szrnyeteg htn vergd prt. Az egyik nylvessz, melyben Lostris kapaszkodott, elpattant, s rnm majdnem a vzbe zuhant. Ha ez megtrtnik, a bika bizonnyal nekiesik s cafatokra tpi. Tanus egyik karjval htranylt s megtmasztotta, m jobbjval ezalatt is egyre mlyebbre dfte bronzpengjt a vzil nyakba. Miutn kptelen volt elrni ket, az llat sajt hsba mart s oldaln oly hatalmas, ttong sebeket ejtett, hogy a glya krl a vz tven lpsnyire mindentt megpirosodott, s Lostris meg Tanus a feje bbjtl a talpig karmazsinvrs lett a kilvell vrtl. Arcuk groteszk larcc vlt, melybl csak szemk fehrje vilgtott. A bika vad halltusja messzire vetette ket a glytl s elsknt n trtem magamhoz. Odakiltottam az evezsknek: Kvesstek ket! Ne hagyjtok, hogy messzire kerljenek tlnk mire a legnyek nyomban a helykre pattantak s a Hrusz lehelete a nyomukba eredt. Abban a pillanatban gy tnt, hogy Tanusnak sikerlt pengje hegyvel beletallnia a szrnyeteg kt csigolyja kz s a kard egyenesen clba rt. A hatalmas test megrndult s nyomban megmerevedett. A bika a htra fordult, lbai az

gnek meredtek, majd Tanust s Lostrist magval ragadva, lesllyedt a t fenekre. Elnyomtam azt a ktsgbeesett kiltst, mely torkomat fesztette s vltve parancsot adtam a fedlzetnek. Htra! Nehogy rjuk menjetek! szk a hajorrba! Mg engem is meglepett hangom ereje s hatrozottsga. A glya mr nem haladt elre s mg mieltt vgiggondolhattam volna, hogy mit teszek, azon kaptam magam, hogy hatalmas termet harcosok ln rohanok t a fedlzeten. Valsznleg brmely ms tiszt vzbeflst ljenezve figyeltk volna, de nem az Tanusukt. Ami engem illet, akkorra mr lerntottam ktnyemet, s meztelen voltam. Ms krlmnyek kztt szz korbcstssel sem knyszerthettek volna r, hogy ezt megtegyem, mert csupn egyetlen ember lthatta azokat a sebeket, melyeket oly hossz idvel ezeltt az llami tlet-vgrehajt ejtett rajtam, s ez az a szemly volt, ki elrendelte, hogy az a szrny ks megcsonktson. Ez egyszer azonban teljesen megfeledkeztem frfiassgom irtztat csonkasgrl. J sz vagyok, br gy visszatekintve elborzaszt vakmersgem, mgis bizton hiszem, hogy belevetettem volna magam abba a vrtl pirosl vzbe s leszom a mlybe, hogy megprbljam rnmet megmenteni. m ahogy ott lltam ugrsra kszen a haj peremn, kzvetlenl alattam a vz sztnylt s kt fej jelent meg, mindkettrl csurgott a vz, s egymshoz oly kzel voltak, mint kt prosod vidra. Az egyik stt volt, a msik meg szke, de mindkettbl oly lehetetlenl elkpeszt hang trt fel, amilyet mg letemben nem hallottam. Nevettek.

Vistva pukkadoztak a nevetstl, ahogy a haj fel evickltek, mikzben karjukkal olyan szorosan leltk egymst, hogy n biztosra vettem, komolyan veszlyeztetik egyms lett. Ltvn ezt a knnyelm nyeglesget, s belegondolvn abba az rltsgbe, amit mr-mr elkvettem, minden eddigi rettegsem s izgalmam tombol haragg vltozott. Olyan voltam, mint az az anya, ki sztneinek els sugallatra, midn megtallja, jl elveri elveszettnek hitt gyermekt, s hallottam, hogy hangombl nyomtalanul eltnt a korbbi mly hatrozottsg, helyette rikcsoln, nyvogva trt a magasba. Mg akkor is kzismert kesszlsommal korholtam rnmet, midn tucatnyi segtksz kar Tanusszal egytt kihzta a vzbl s a fedlzetre emelte. Te meggondolatlan, zaboltlan kis vadc! keltem ki hevesen ellene. Te vatlan, nz, fktelenl rakonctlan leny! Meggrted nekem! Megeskdtl az istenn szzessgre, hogy... Odafutott hozzm, s mindkt karjval tlelte a nyakamat. Jaj, Taita! kiltotta, mikzben mg mindig bugyogva trt fel torkbl a gyngyz kacags. Lttad? Lttad, hogyan ugrott utnam Tanus, hogy megmentsen? Ht hallottl mr ennl nemesebb tettrl? Pont gy, mint azok a hsk, kik legjobb mesidben szerepelnek. Az a tny, hogy n is ppen azon a ponton voltam, hogy hasonl hsiessgnek adjam tanjelt, teljesen elkerlte a figyelmt s ez csak mg inkbb nvelte bosszsgomat. Radsul hirtelen szrevettem, hogy Lostris szoknyja elveszett, s az a hideg, nedves test, mely hozzm simult, teljesen meztelen volt. Egsz Egyiptom legszebb s legfeszesebb kis fenekt tette ki

a tisztek s a legnysg otromba pillantsainak. Felkaptam a hozzm legkzelebb es pajzsot, hogy eltakarjam mindkettnk testt, mikzben odakiltottam a rabszolgalnyoknak, hogy kertsenek neki egy msik ltzetet. A lnyok kuncogsa is csak tpllta dhmet, s amint mindkettnk megjelense jbl illend volt, nyomban Tanusra tmadtam. Ami pedig tged illet, te feleltlen haramia, beszmolok rlad Intef uramnak! gy megkorbcsoltat majd, hogy br nem marad rajtad. Te nem teszel ilyesmit nevetett rm Tanus, majd egyik nedves, izmos karjval tlelte a vllam s gy megszorongatott, hogy felemelkedtem a fldrl , mivel akkor rajtad ppgy nem maradna br. Mindettl fggetlenl, ksznm, reg bartom, megrendt aggodalmadat. Karja mg mindig vllamon volt, midn gyorsan krlpillantott s arca elkomorult. A Hrusz lehelete eltvolodott a raj tbbi hajjtl, de mostanra a vadszat mr vget rt. A mienket kivve minden glya megszerezte a papok ltal engedlyezett zskmny rjuk es rszt. Tanus a fejt csvlta. Ht nem hasznltuk ki minden lehetsgnket, igaz? mordult fel s utastotta egyik tisztjt, hogy vonja fel a rajnak szl visszahv jelet. Ezutn mosolyt erltetett az arcra. Igyunk meg egytt egy j kancs srt, mivel hossz lesz a vrakozs, s ez tikkaszt munka volt. A haj orrba ment, ahol a rabszolgalnyok Lostris krl srgldtek. Eleinte mg olyan mrges voltam, hogy semmi ron sem csatlakoztam volna ehhez a fedlzeten rgtnztt mulatsghoz. Ehelyett mltsgteljes zrkzottsggal lldogltam a haj

tatjn. hagyjuk, hadd duzzogjon egy kicsit mondta Lostris jl hallhatan Tanusnak, mikzben serlegt jratlttte habz srrel. A drga reg rettenten megrmlt, de tl lesz rajta hamarosan, amint meghezik. Annyira szereti a hast. Ht rnm maga a megtesteslt igazsgtalansg. n nem szoktam duzzogni s nem vagyok haspk, radsul akkoriban alig voltam harmincves, mbtor egy tizenngy vesnek hszon fll mindenki reg. Ami pedig az evst illeti, el kell ismernem, hogy oly kifinomult zlssel rendelkezem, ami csak az igazi nyencekre jellemz. A slt vadliba fgvel, amit rnm oly feltnen rakott ki, egyike volt kedvenceimnek, amint ezt is nagyon jl tudta. Hagytam ket szenvedni mg egy darabig s csak akkor kegyeskedtem engedni egy kicsit, amikor Tanus sajt kezleg hozott oda nekem egy kors srt, s minden varzst latba vetette, hogy sikerljn a haj orrba vezetnie. Mg mindig egy kicsit mereven viselkedtem velk, egszen addig, mg Lostris arcon nem cskolt, majd j hangosan, hogy mindenki hallja, azt mondta: A lnyok azt meslik, hogy gy vetted t a haj parancsnoksgt, akr egy vetern s a vzbe akartad vetni magad, hogy kiments engem. Jaj, Taita, mihez is kezdenk n nlkled? Csak ekkor mosolyogtam r s fogadtam el azt a kis libapecsenyt, amit annyira rm erltetett. Rendkvl zletes volt, a sr pedig kivl minsg. Ennek ellenre igen mrtktartan ettem, mivel gondolnom kellett az alakomra, meg aztn rnm tvgyammal kapcsolatos, korbbi gnyoldsa is bntott mg egy kicsit. Tanus raja szanaszt szrdott a tavon, de most

mr kezdtek felzrkzni. Lttam, hogy hozznk hasonlan mg nhny glya megsrlt. Az ldzs hevben kt haj sszetkztt, msik ngynek pedig a megsebzett zskmny rohant neki. Mindazonltal gyorsan gylekeztek s elfoglaltk helyket az alakzatban. Aztn rbocaikon a vidman libeg jelzszlkkal, melyek arra voltak hivatottak, hogy mindenkinek tudtra adjk a glya zskmnynak nagysgt, sorban, egyms utn elhztak mellettnk. Ahogy a Hrusz lehelete mell rtek, minden haj legnysge hangosan ljenzett. Tanus klbe szortott kzzel fogadta kszntsket s a Kk Krokodil lobog diadalmas dvzlsknt lengedezett az rbocon, mintha pp most arattak volna hatalmas gyzelmet valamifle flelmetes ellensg felett. Meglehet, hogy ez amolyan gyermeki hivalkods, m n is elgg gyermeteg voltam ahhoz, hogy lvezzem ezeket a katonai pardkat. Amint a vgre rtek, a raj ismt felvette a szablyos alakzatot s az evezkkel meg a kormnylapttal gyesen tartottk helyzetket a feltmad, knny szllel szemben. Termszetesen a lemszrolt vzilovaknak mg nyoma sem volt a vz sznn. Br mindegyik glya legalbb egyet elejtett, akadt olyan, mely kettt, st hrmat is, a tetemek lesllyedtek s most mg mindet a t zld mlysge rejtette. Tudtam, Tanus most titkon kesereg, hogy nem a Hrusz lehelete lett a legsikeresebb haj, mivel a bikval val, hosszra nylt kzdelem kvetkeztben csupn egyetlen llatot tudtunk elejteni. Megszokta mr, hogy mindig, mindenkit fellmlt. Akrhogy is, most valahogy hinyzott belle a tle megszokott elevensg, s hamarost ott is hagyott minket a hajorrban, hogy ellenrizze a

hajtest srlseinek javtst. A bika tmadsa megrepesztette a haj vz alatti palnkjait, gy annyi vz radt be, hogy brvdrkkel egyfolytban merni kellett a hajfenkbl. Ez az eljrs nem volt igazn hatkony, mivel evezsket s harcosakat vont el feladatuk teljeststl. Magamban arra gondoltam, hogyan lehetne ezen valahogy javtani. gy aztn, mg arra vrtunk, hogy az elejtett vadak tetemei a felsznre emelkedjenek, elkldtem az egyik rabszolgalnyt a kosrrt, melyben az rszereim voltak. Aztn, nmi gondolkods utn, nekilttam, hogy felvzoljam, hogyan lehet egy csata kells kzepn mechanikus ton eltvoltani a vizet egy harci glya fenekbl oly mdon, hogy ez ne ksse le a legnysg felt. Ez ugyanazon az elven alapult, mint a saduf vzkiemel vdrei. gy vltem, hogy ennek mkdtetshez, a jelenlegi egy tucat helyett kt ember is elegend. Midn elkszltem a vzlattal, azon az tkzsen kezdtem tprengeni, mely magt a srlst okozta. Trtnetileg, folyami glyarajok kzti csatban, ugyanazt a taktikt alkalmaztk, mint a szrazfldi tkzeteknl. A hajk egyms mellett llnak s zporoznak a nyilak. Aztn sszecsapnak, megcsklyzzk az ellensg hajjt, majd tmennek s a fedlzeten a kardok dntik el vgrvnyesen a csata kimenetelt. A glyk kapitnyai mindig is igyekeztek elkerlni az tkzst, mivel az azt jelentette, hogy rossz hajsok. De mi van akkor jutott eszembe hirtelen s nyomban nekilttam, hogy felvzoljak egy megerstett orr glyt. Ahogy az tlet kikristlyosodott, mg megtoldottam egy, a

vzvonalon elhelyezett szarvval, mely olyan volt, mint a rinocrosz. Ezt kemnyfbl lehetne kifaragni s bronzzal bevonni. Ha ezt elrehajl szgben, kiss lefel helyezzk el, akkor, nekirontvn az ellensges hajtestnek, azt knnyedn sztroncsolhatjuk. Annyira elmerltem a munkban, hogy nem is hallottam, amint Tanus mgm lpett. Kikapta lembl a papirusztekercset s mohn tanulmnyozni kezdte. Termszetesen nyomban megrtette, hogy mire gondoltam. Amikor apja elvesztette vagyont, megprbltam minden tlem telhett, hogy talljak neki egy gazdag patrnust, aki tmogatn, hogy rnoktanoncknt bejusson egy templomba, s folytathassa tanulmnyait. n ugyanis komolyan hittem, hogy segtsgemmel minden eslye megvan r, hogy Egyiptom egyik legels elmjv vljon s nevt idvel tn Imhotep nevvel egytt emlegessk, ki ezer vvel ezeltt azokat az els, csodlatos, szakkarai piramisokat tervezte. Prblkozsom termszetesen nem jrt sikerrel, mivel ugyanaz az ellensg, kinek rosszindulat s alattomos rmnykodsa tnkretette Tanus apjt, tjt llta Tanusnak is. Nem volt az orszgban olyan ember, ki gyzedelmeskedhetett ily rt befolyssal szemben. gy aztn csak abban segthettem Tanusnak, hogy bejusson a hadseregbe. Csaldottsgom s balsejtelmeim ellenre, ez volt az a plya, amit kiszemelt magnak mr abban a pillanatban, hogy elszr felllt s fakardjt forgatva vvni kezdett a tbbi aprsggal a jtktren. Szt feneknek karbunkulusra! kiltott fel, mikzben rajzaimat tanulmnyozta. Te, meg ez a tervezecseted, tbbet r nekem, mint tz teljes raj! Az, amikor Tanus ilyen knnyedn kromolja Szt,

a nagy isten nevt, mindig megrmt. Br mi mindketten Hrusz nphez tartozunk, mgsem hiszem, hogy okos dolog ilyen pkhendin srtegetni az egyiptomi istenek gylekezetnek brmely tagjt. n szemly szerint sosem megyek el egy szently eltt gy, hogy ne imdkoznk, vagy ne mutatnk be egy kisebb ldozatot, legyen brmily szerny vagy jelentktelen az az istensg, ki benne lakozik. Ezt szmomra a jzan sz diktlja, s j biztostknak tartom. pp elg ellensgnk akad az emberek kztt, nincs szksg r, hogy szntszndkkal mg az istenek kzt is keressnk magunknak. n klnskpp alzattal viseltetem Szt irnt, mivel rettent hre megrmt. Az a gyanm, hogy mindezt Tanus is tudja s ezt szndkosan teszi, hogy bosszantson. Mindazonltal dicsretnek melenget sugaraitl kellemetlen rzseimrl hamar megfeledkeztem. Ezt hogy csinlod? krdezte. n katona vagyok s ma n is mindazt lttam, amit te. Nekem mirt nem jutnak eszembe ugyanezek az tletek? Nyomban lnk beszlgetsbe kezdtnk, melynek sorn megvitattuk terveimet. Mindebbl termszetesen Lostris nem maradhatott ki tl sok, gy hamarosan csatlakozott hozznk. Szolgli megszrtottk a hajt, majd jbl befontk, s kiigaztottk arcn a festket. Szpsge elvonta figyelmemet, klns tekintettel arra, hogy mellettem llt s karcs karjval knnyedn tlelte a vllam. Nyilvnosan sosem rne gy egy frfihoz, mert ez srten a szoksokat meg a szemrmet. n azonban nem vagyok frfi s br teste testemhez rt, szemt egy pillanatra sem vette le Tanus arcrl. Tanussal kapcsolatos elfogultsga rgi eredet,

akkor kezddtt, amikor megtette az els lpseket. Imdattal bukdcsolt a dlyfs, tzves Tanus mgtt s hsgesen megprblta utnozni minden szavt, minden mozdulatt. Ha Tanus kptt, is kptt egyet. Ha kromkodott, is ugyanazt az tkot selypegte, mgnem Tanus egyszer keseren kifakadt nekem: Nem tudod rvenni, Taita, hogy hagyjon bkn engem? Mostansg azonban szrevettem, hogy nemigen van panasza Lostris kzelsge miatt. Az orrban ll r kiltsa vgre flbeszaktott minket, mire mindnyjan elrerohantunk s kvncsian psztztuk a vizet. Az els vziltetem a felsznre emelkedett. Hassal flfel jelent meg, mivel zsigerei megteltek gzokkal s belei gy felfvdtak, akr a gyerekek kecskehlyagbl kszlt leveggmbjei. Mereven gnek ll lbakkal bukkant fel a vz sznn. Az egyik glya sebesen odahzott, hogy sszeszedje. Egy matrz kimszott a tetemre s egyik lbra ktelet erstett. Amint ezzel megvoltak, a glya elvontatta a tvolabbi part fel. Most mr a hatalmas tetemek egyms utn buktak a felsznre. A glyk mindet sszeszedtk s el vonszoltk. Tanus kettt ktztt a tat horgonyktelre s az evezsk nekifeszltek laptjaiknak, hogy a vzen t elinduljanak velk. Ahogy kzeledtnk a parthoz, szememet bernykoltam a lemen nap sugarai ellen s elremeredtem. gy tnt, mintha minden frfi, n s gyerek, ki Fels-Egyiptomban l, ott vrakozott volna a parton. Hatalmas tmeg volt, tncoltak, nekeltek s plmalevelekkel integetve dvzltk a berkez flottt. Fehr kntseik nyughatatlan mozgsa olyan volt, mint a vihar, egy szeld t viznek hullmai. Ahogy a glyk egyms utn partot rtek,

mindegyikhez a legaprbb gykktt visel frfiak gzoltak hnaljig a vzbe, hogy kteleket erstsenek a felpuffadt tetemekre. Izgalmukban nem is trdtek azzal az lland veszllyel, amit a homlyos, zld vzben lesben ll krokodilok jelentettek. Ezek a vrengz srknyok minden vszakban emberek szzait faljk fel. Nha annyira vakmerk, hogy mg a szrazfldre is kirontanak s elragadnak egy, a vz mellett jtsz gyermeket vagy egy-egy mos, csaldjnak vizet hz parasztasszonyt. Most azonban, midn mindenkit hatalmba kertett ez a hatrtalan hshsg, az embereket csupn ez az egy dolog rdekelte. Megragadtk a kteleket s a hatalmas llatok testt kihztk a partra. Ahogy a tetemek kisiklottak az iszapos partra, velk egytt tengernyi apr halat is kihztak, melyek a sebeken lakmroztak, s nem voltak elg gyorsak ahhoz, hogy lemondjanak a finom falatokrl. A parti iszapra vetetten csapkodtak, reszkettek, mint megannyi fldre hullt csillag. A frfiak meg az asszonyok kseket, fejszket forgatva nyzsgtek a testeken, akr a hangyk. A moh irigysg rletben, acsarkodva tmadtak egymsnak, akr a keselyk meg a hink az oroszln zskmnya felett, elvitattak egymstl minden kis foszlnyt, melyet kihastottak a hatalmas testbl. A nyiszl, marcangol pengk nyomn a leveg megtelt vrrel s temrdek csontszilnkkal. Aznap este hossz sorok llnak majd a templom eltt s arra vrnak, hogy a papok rt adjanak sebeikre, a hinyz ujjakra meg a gondatlanul megcssz pengk ejtette, csontig hatol, mly srlsekre. Nekem is lesz dolgom fl jszaka, mivel bizonyos negyedekben orvos hrben llok s mg Ozirisz

papjainl is nagyobb bizalmat lvezek. Szernyen el kell ismernem, hogy hrnevemet nem egszen rdemtelenl szereztem, s Hrusz a tudja, hogy raim mennyivel tisztessgesebbek, mint a szent embereki. Uram, Intef, engedlyezte, hogy keresetem egyharmadt megtartsam magamnak. Imigyen, rabszolga mivoltom ellenre, meglehetsen vagyonos embernek szmtok. A Hrusz lehelete tattornybl figyeltem az emberi gyarlsg alant lejtszd nmajtkt. A npessg a zskmnybl a res rszt hagyomnyosan a parton fogyaszthatja el mindaddig, mg a hst el nem viszik. Mivel mi a nagy foly ltal megtermkenytett s ntztt, zldell vidken lnk, az emberek ltalban jl tplltak. Mindazonltal a szegnyebb osztlyok trendje zmben gabonbl ll, hshoz sokszor hnapokig nem jutnak. Mindehhez mg az is hozzjrul, hogy az nnep ideje alatt flredobjk a mindennapok szort korltait. Erre az idre engedlyeztk a test mindenfle kicsapongst, legyen az tel, ital vagy rzki szenvedly. Msnap aztn jn az g gyomor, a fejfjs s a hzastrsi vdaskods, de ez volt az nnep els napja s ilyenkor korltlan az tvgy. Mosolyogva figyeltem egy anyt, ki derkig meztelenl, tettl talpig vrrel s zsrral bortva, elbukkant egy vzil hasregbl s a kezben szorongatott, csszs mjdarabot odahajtotta a porontynak, ki a tetem krl nyzsg, sikoltoz gyerekseregben tolongott. Aztn az asszony ismt eltnt a szrnyeteg bensejben, mikzben a gyerek, zskmnyt markolva, elszguldott a parton lobog tbb szz tzhely egyikhez. Ott egyik idsebb fivre kikapta kezbl a mjdarabot s a parzsl sznre

vetette, mikzben egy csapatnyi kisebb klyk gylt kr trelmetlenl, csrg nyllal, akr egy falka kiskutya. A legidsebb gyerek egy zld gallyal kiemelte a tzbl az alig tslt mjat, testvrei pedig rvetettk magukat s nyomban felfaltk. Amint eltntettk, mris jabbat kveteltek, mikzben arcuk csupa maszat volt s cspgtt a zsr az llukrl. A kisebbek kzl sokan taln mg sosem kstoltk a foly tehennek zletes hst. Ez a hs des, lgy, finoman erezett, s mindenekfelett zsros, zsrosabb, mint a marha vagy a cskos vadszamr, s a csontvel olyan finomsg, mely valban mlt maghoz Oziriszhez, a nagy istenhez. Npnk ki van hezve az llati zsrra s annak ze egszen megvadtja ket. Most aztn jl teletmik magukat, mivel ezen a napon joguk van r. n nyugodt elgedettsggel tarthattam magam tvol ettl a lrms tmegtl, abban a boldog tudatban, hogy Intef uram intzi megszerzik a legfinomabb hsokat s a velt a palota konyhjnak, ahol a szakcsok tkletesen fogjk elkszteni a nekem jr telt. Senkinek nem volt olyan kedvezmnyezett helyzete a vezr hzban, mint nekem, mg hznagynak s a testrsg parancsnoknak sem, kik mindketten szabadnak szlettek. Errl termszetesen nyltan sohasem beszltek, de hallgatlagosan mindenki tudomsul vette kivltsgos, kiemelt helyzetemet, melyet csak kevesen merszeltek ktsgbe vonni. Figyeltem az intzk munklkodst, hogyan veszik birtokba azt a rszt, mely uramat, Fels-Egyiptom huszonkt nomosznak kormnyzjt s nagyvezrt illeti. Hossz gyakorlat szlte szakrtelemmel suhogtattk hossz plcikat s rhztak minden

elbk kerl, csupasz htra vagy meztelen fenkre, mikzben harsogva kiltoztk kvetelseiket. Az llatok agyara a vezrt illeti, gy aztn az intzk egytl egyig mindet begyjtttk. Ezek ppoly rtkesek, mint azok az elefntcsontok, melyeket a kereskedk hoznak be Ksbl, a kataraktkon tli terletekrl. Az utols elefntot Egyiptom terletn kzel ezer ve, a IV. dinasztia frainak uralkodsa idejn ltk meg, legalbbis halotti templomaikban a feliratokon errl bszklkednek a hieroglifk. Termszetesen uramtl elvrtk, hogy rszestse a vadszat gymlcseibl Hpi papjait, akik az istenn jszgnak rizi voltak. Mindazonltal az adomny mrtkt uram beltsra bztk, s n, kinek feladatai kz tartozott a palota szmadsnak vezetse, jl tudtam, hogy vgl hov kerl a kincsek oroszlnrsze. Uram, Intef, nem hve a flsleges nagylelksgnek, mg akkor sem, ha egy istennrl van sz. Ami a vzilovak brt illeti, azt a hadsereg kapja meg, melybl a testrsg tisztjeinek ksztenek harci pajzsokat. A hadsereg gazdszati tisztjei felgyeltk a nyzst s kezelst ezeknek a hatalmas brknek, melyek mr-mr akkork voltak, mint egy beduin stor. Azt a hst, ami a parton nem fogyott el, ss lbe teszik, felfstlik vagy megszrtjk. Ez ltszlag azt a clt szolglja, hogy ellssk a hadsereget, a brsgok tagjait, a templomokat s az llam ms tisztviselit. m valjban nagy rszt titkon eladjk, s az ebbl szrmaz haszon, termszetesen, uram ldiba csordogl. Amint mr mondtam, uram, a fra utn, a Fels-Kirlysg leggazdagabb embere s vagyona vrl vre nvekszik.

Mgttem jabb hangzavar tmadt, mire gyorsan megfordultam. Tanus raja mg mindig mozgsban volt. A glyk orrtl farig, a partvonallal prhuzamosan, m attl tven lpsnyire, ott, ahol a vz mlylni kezd, csatasorba lltak. Minden glya peremn szigonyosok lltak s bevetsre ksz fegyverrel figyeltk a t vizt. A vrrel szennyezett vz odavonzotta a krokodilokat. Nemcsak a tbl, de mg tvolabbrl, a Nlus f folysbl is jttek, hogy lakomra gyljenek. m a szigonyosok vrtk ket. Minden hossz szigonyrd vgn egy-egy meglehetsen kicsi, flelmetesen hegyes bronzfej villogott. Ers lenktelet fztek t a fmfej nylsn. A szigonyosok gyessge lenygz volt. Amint egy ezek kzl a pnclos gykok kzl hatalmas, pikkelyes farkt csapkodva, akr egy stt rny, gyilkos nmasggal tsiklott a zld vzen, mr vrtak r. Hagytk, hogy a krokodil elsszon a brka alatt, majd, midn felbukkant a tls oldalon, s a hajtest eltakarta elle a szigonyos mozgst, kihajoltak fl s lefel dftek. Nem volt ez kemny csaps, csak gy finoman meglendlt a bot. A bronzfej olyan hegyes volt, akr a sebszt, s teljes hosszban belemlyedt a vastag, szarupnclos, pikkelyes brbe. A szigonyosok htul a nyakat cloztk meg s ezek a dfsek oly gyakorlott gyessgrl tanskodtak, hogy legtbbszr beletalltak a gerincagyba s az llat nyomban kimlt. m ha egy-egy esetben elvtettk, akkor magasba csapott a vz, amint a krokodil grcssen vonaglani kezdett. A rudat megcsavartk, mire a fmfej levlt, s benne maradt a szarupncl bortotta nyakban. Ezutn ngy ember megragadta a lenktelet, hogy az

llat dhdt vergdst kordban tarthassk. Ha a krokodil nagy volt s egyik-msik ngyszer akkora volt, mint egy kitertett ember , akkor a ktl a hajperemen fstlgve, sebesen letekeredett s perzseln felhastotta azoknak a tenyert, kik tartani prbltk. Ilyenkor a parton tolong, hes tmeg egy pillanatra megtorpant, hogy ljenezzen s hangosan biztassa ket, mikzben nztk, amint a krokodilt vgl megfkezik, vagy hangosan, akr egy korbcsts, elpattan a ktl s a matrzok hanyatthomlok htrazuhannak a fedlzetre. De az ers lenktl ltalban kitartott. Amint a legnysgnek sikerlt a hll fejt maguk fel fordtani, az mr nem tudott kiszni a mlybe. Akkor a felkavart, fehren habz vzben a haj oldalhoz hztk, ahol mr vrta egy msik csapat, hogy hatalmas bunksbottal sszezzzk a kkemny koponyt. Amikor a krokodiltetemeket partra vonszoltk, n is lementem, hogy szemgyre vegyem ket. Tanus regimentjnek llatnyzi mr ott voltak. Jelenlegi uralkodnk nagyatyja volt az, aki a megtisztel Kk Krokodil Grda elnevezst s a kk krokodil lobogt adomnyozta nekik. Harci pajzsuk ezen srknyszrnyek pikkelyes brbl kszl. Megfelel kezels s kikszts utn elg kemny lesz ahhoz, hogy felfogja a nylvesszket s elvegye az ellensges kardcsapsok lt. Ez sokkal knnyebb, mint a fmbl kszlt pajzs s nem olyan forr viselet a sivatagi napstsben. Ha Tanus megjelent strucctollakkal dsztett, krokodilbr sisakjban s ugyanezen brbl kszlt, bronzrozettkkal kirakott mellvdjben, az ellensg szvbe rmlet kltztt s a zavart izgalomtl

sszerndult minden ifj leny gyomra, ki pillantst re vetette. Amint lemrtem s feljegyeztem minden egyes tetem hosszt meg krmrett s kzben figyeltem a nyzk munkjt, egy pillanatig sem reztem mg annyi sznalmat sem ezek irnt az ocsmny szrnyetegek irnt, mint ami akkor futott t rajtam, amikor lttam a foly teheneinek lemszrlst. Szememben a krokodilnl nincs visszatasztbb teremtmnye a termszetnek, kivve tn a mrges spis kgyt. Utlatom csak megszzszorozdott, midn az egyik nyz felhastotta ezen borzalmas llatok egyik legnagyobbiknak gyomrt, s abbl egy fiatal leny flig megemsztett maradvnyai hullottak a parti iszapra. A krokodil derktl felfel, egyben nyelte le. Br hst lggy s fehrr martk az emsztnedvek, s koponyjrl a br levlt, a lny feje bbja mg rintetlen volt, haja szpen befonva gndrdtt irtztatan sztroncsolt arcra. Mg htborzongatbb volt az, hogy nyakn mg most is ott volt nyaklnca s csukljnak csontmaradvnyait szp, kk s vrs kermia gyngykbl fztt karkt dsztette. Alig kerltek napvilgra e rmiszt maradvnyok, les, szvszaggat sikoly hastott t a tmeg morajlsn, majd egy asszony trt magnak utat a katonk kztt s trdre hullt e sznalmas holttest mellett. Ruhjt megszaggatta s szrny jajgatssal siratni kezdte. Lnyom! Kicsi lnykm! Ugyanaz az asszony volt, ki elz nap a palotba jtt, hogy bejelentse lnya eltnst. A hivatalnokok azt mondtk neki, hogy a gyereket valsznleg elrabolta s eladta rabszolgnak valamelyik, a vidket rettegsben tart

rablbanda. Ezek a bandk igen megersdtek, kihvan, fnyes nappal, egszen a vroskapuig merszkedve kvettk el trvnytelen gaztetteiket. A palota hivatalnokai kzltk az asszonnyal, hogy nem tehetnek semmit lnya visszaszerzse rdekben, mivel az llam erejt meghaladja ezen bandk ellenrzse s megfkezse. Ez egyszer ijeszt jslatuk megalapozatlannak bizonyult. Az anya felismerte az kszereket, melyek mg mindig ott keskedtek e sznalmas kis holttesten. Majd megszakadt a szvem ezrt a bnat sjtotta asszonyrt, mikzben elkldtem egy rabszolgt, hogy hozzon egy res boroskancst. Br nem ismertem sem az asszonyt, sem a gyermeket, mgis knnyek szktek a szemembe, midn segtettem neki sszegyjteni s a kancsba tenni a maradvnyokat, hogy tisztessggel eltemethesse. Amint az asszony, a kancst mellhez szortva, elbotorklt a gondtalanul dorbzol tmegen t, arra gondoltam, hogy minden szertarts s imdsg ellenre, amit ez az anya lnynak ldoz, mg abban a szinte lehetetlen esetben is, ha kpes lenne megfizetni a legalapvetbb mumifikls iszonyan magas kltsgeit, a gyermek rnya akkor sem lelhet halhatatlansgra a sron tli vilgban. Ahhoz ugyanis a holttestnek a balzsamozs eltt pnek s srtetlennek kell lennie. Szvem legmlybl szntam ezt a szerencstlen anyt. Ez egyik gyngesgem, hogy oly sokszor kesergek, hogy magamra veszem minden utamba kerl szerencstlen bjt-bajt. Knnyebb dolgom lenne, ha a szvem kemnyebb s gondolkodsom sokkal szenvtelenebb lenne. Mint mindig, ha elszomorodom, vagy csggedt vagyok, most is ecsetem s tekercsem utn nyltam,

hogy feljegyezzem mindazt, ami krlttem folyik, mindent, a szigonyosokat, a gyszol anyt, a foly halott teheneinek meg a krokodiloknak a megnyzst s felszabdalst a parton, egszen az nnepl, dorbzol npsg felszabadult, minden ktttsget feled viselkedsig. Azok, kik bendjket mr megtmtk hssal, s srrel alaposan lebltettk, ott horkoltak, ahol sszeestek s nem reztk, ha beljk rgtak, vagy rjuk lptek azok, kik mg kpesek voltak megllni a lbukon. A fiatalabbak s szemrmetlenebbek tncoltak meg lelkeztek, s a srsd sttsg, a ritks bokrok meg a letaposott papirusz alig valamit takar leple mgtt, nyltan kzsltek. Ez az erklcstelen, feslett viselkeds csupn tnete volt annak a betegsgnek, mely mr hatalmba kertette az egsz orszgot. Ez nem lett volna gy, ha erskez frank van s ha Nagy Thba nomosznak kormnyzata erklcss s becsletes. Az egyszer emberek mindig a flttk llk pldjt kvetik. Br mindezt ersen helytelentettem, mindazonltal hsgesen beszmoltam rla. Imigyen telt el egy ra, mialatt lbamat keresztezve, teljesen elmerlten rtam s vzolgattam a Hrusz lehelete tatfedlzetn. A nap lement s gy tnt, belemerlt a nagy folyba, a vzen csupn rzszn csillogs maradt utna s valami fstlgn gomolyg ragyogs a nyugati gen, mintha lngba bortotta volna a papiruszgyakat. A tmeg a parton mg durvbb, mg gtlstalanabb lett. A szajhk lnk zletet bonyoltottak. Figyeltem a szerelem egy kvr, idsebb papnjt, ki homlokn viselte hivatsa megklnbztet amulettjt, amint az egyik glyrl a tzeken tli homlyba vezet egy sovny matrzt, ki fele akkora volt, mint . A tzek

fnykrn tl szoknyjt ledobta s letrdelvn a porba, feltrta kliense eltt hatalmas, reng fenekt. A kis fick egy boldog kiltssal nyomban rvetette magt, akr a kutya a szukra s msodperceken bell a szajha is ppoly hangosan visongott, mint a matrz. Nekilttam, hogy felvzoljam ezt a nevetsgesen furcsa prt, de a fny gyorsan hanyatlott, gy knytelen voltam abbahagyni. Amint flretettem tekercsemet, hirtelen riadtan dbbentem r, hogy rnmet a halott gyermek megtallsa eltt lttam utoljra. Rmlten pattantam fel. Hogy lehettem ennyire hanyag? rnm szigor nevelst kapott, errl magam gondoskodtam. J s erklcss gyermek volt, teljes mrtkben tisztban volt a trvny s a szoks ltal re rtt feladatokkal s ktelezettsgekkel. Szem eltt tartotta magas rang csaldja becslett is s tudta, hogy milyen helyet foglal el a trsadalomban. Mi tbb, is ppoly rettegve flte atyja hatalmt s haragjt, mint n. Termszetesen megbztam benne. ppgy megbztam benne, mint egy ilyen jszakn brmely ers akarat, fiatal teremtsben, kit elszr perzselt meg az asszonyi szenvedly lngja s egyedl van valahol a sttsgben egy fiatal, legalbb oly szenvedlyes katonval, akibe flig szerelmes. Rmletem oka nem annyira rnm trkeny szzhrtyja volt, az az rk talizmn, melyet, ha elvesztnk, ritkn gyszolunk, sokkal inkbb az a tekintlyes veszly, ami sajt irhmat fenyegette. Msnap visszatrnk Karnakba, Intef uram palotjba, ahol temrdek a rossz nyelv, mely nyomban tudomsra hozza urunknak minden vtknket s mulasztsunkat. Uramnak voltak kmei a trsadalom minden

rtegben, behlztk az egsz orszgot, ott voltak a dokkokban, a fldeken, mg magnak a franak a palotjban is. Sokkal tbben dolgoztak neki, mint nekem, mivel tbb pnze volt, hogy gynkeit fizesse, br sokan kzlk rszrehajls nlkl, mindkettnket szolgltak, hlzatunk tbb szinten is sszefondott. Ha Lostris szgyent hozott rnk, atyjra, csaldjra meg rm, neveljre s rzjre, akkor Intef uram errl reggelre ppgy tudni fog, mint n. A haj egyik vgbl a msikba rohangszva kerestem. Felmsztam a tattoronyba s ktsgbeesetten frksztem a partot. Nem lttam sehol sem t, sem Tanust, gy megersdni ltszott az, mitl legjobban tartottam. Azt sem tudtam, hol keressem ket ebben az rlt jszakban. Azon kaptam magam, hogy tehetetlen knomban a kezemet trdelem, m nyomban ert vettem magamon s abbahagytam. Mindig gyeltem arra, hogy elkerljem a niessg minden ltszatt. Mindig is irtztam azoktl az elhjasodott, affektl s pzol teremtmnyektl, kiket hozzm hasonl mdon megcsonktottak. n mindig megprbltam inkbb frfiknt, mint eunuchknt viselkedni. Nagy erfesztsek rn sikerlt rr lennem magamon s arckifejezsem ppoly hvs s hatrozott lett, mint Tanus a harc srjben, gy aztn sszeszedtem magam s ismt jzanul tudtam gondolkodni. Eltprengtem, vajon rnm miknt viselkedhetett. Termszetesen igen jl ismertem. Vgl is tizenngy vem volt r, hogy tanulmnyozzam. Rjttem, hogy tisztban van vele s tlsgosan knyesen gyel nemesi rangjra ahhoz, hogy elvegyljn a parton tolong, rszeg, faragatlan tmegben, vagy a bokrok kz bjva llatknt

henteregjen, mint az a matrz meg az reg, kvr szajha. Tudtam, senkit sem krhetek meg r, hogy segtsen, mivel azzal biztostanm, hogy a dolog mindenkpp Intef uram tudomsra jusson. Nekem kell, teljesen egyedl, megkeresnem. Milyen titkos hely lehet az, hov Lostris megengedte, hogy elvigyk? Mint a legtbb korabeli, fiatal lnyt, t is elbvlte a romantikus szerelem gondolata. Ktlem, hogy valaha is komolyabban fontolra vette a dolog sokkal inkbb fldi, fizikai jellegt, annak ellenre, hogy az a kt kis fekete nmber megtett mindent, hogy felvilgostsa. Mg akkor sem mutatott klnsebb rdekldst a dolog gyakorlati rszt illeten, midn ktelessgemhez hven megprbltam inteni, legalbbis kellkppen megvni t nmagtl. Ekkor rjttem, hogy olyan helyen kell keresni, mely megfelel a szerelemmel kapcsolatos elvrsainak. Ha lett volna egy kabin a Hrusz leheletn, akkor nyomban oda sietek, de a mi folyami glyink kicsik, pusztn hadihajknt hasznltk ket, ezrt a sebessg s a knny manverezs rdekben csak a legszksgesebb felszerelssel voltak elltva. A legnysg a puszta fedlzeten aludt s mg a kapitnynak meg a tiszteknek is csupn egy ndtet szolglt jjeli menedkl. Ez pillanatnyilag mg nem volt fellltva, gy aztn nem volt olyan hely a fedlzeten, hov elbjhattak volna. Karnak s a palota fl napi jrsra voltak innen. A rabszolgk mg csak most lltottk fel strainkat azon az egyik kis part menti szigeten, mely arra volt fenntartva, hogy trsasgunk elklnlhessen a kzemberek nyjtl. Hanyagsg volt a szolgktl, hogy ennyit kslekedtek, de ket is magval ragadta

az nnep hangulata. A fklyafnyben lttam, hogy mikzben a fesztktelekkel kszkdtek, j nhny kiss bizonytalanul llt a lbn. Mg nem hztk fel Lostris szemlyes strt, gy a sznyegek, a hmzett draprik, a pehellyel tlttt matracok s a finom vszonlepedk fnyz knyelme mg nem llt a szerelmesek rendelkezsre. Akkor ht hol lehetnek? Abban a pillanatban, tvolabb a vzen, szrevettem egy fklya lgy, srga fnyt. sztns megrzsem nyomban mkdsbe lpett. Rjttem, hogy tekintettel rnm Hpi istennhz fzd kapcsolatra, a t kzepn, azon a festi kis grnitszigeten ll temploma lesz az a hely, mely Lostrist ellenllhatatlanul vonzza. tkutattam a partot, hogy talljak valamit, amivel tjuthatok a szigetre. Br rengeteg apr brka sorakozott ott, a rvszek zme rszegen hevert. Aztn szrevettem Kratast a parton. Sisakjn a strucctollak magasan a tmeg fl emelkedtek s bszke tartst mr messzirl felismerni. Kratas! kiltottam oda neki, meg felm fordult s integetett. Kratas volt Tanus fhadnagya s temrdek bartja kzl, rajtam kvl, a leghsgesebb. Kratasban megbzhattam gy, ahogy senki msban nem mertem. Szerezz nekem egy csnakot! rikoltottam. Brmilyen csnakot! Annyira zaklatott voltam, s a hangom annyira les, hogy tisztn hallotta szavam. Jellemz volt r, hogy krdssel vagy ttovzssal egy pillanatot sem vesztegetett. Hatrozott lptekkel odament a legkzelebbi kis vitorlshoz. A hajs, akr egy fadarab, sajt csnakja fenekn hevert. Kratas tarkn ragadta s kiemelte. Ledobta a partra, s a hajs meg se mozdult, csak hevert ott az olcs bor

bdulatban s egy kicsit megvonaglott abban a testtartsban, ahogy Kratas letette. Kratas maga lkte vzre a csnakot, majd tasztott rajta nhnyat a tolrddal s mr ott is volt a Hrusz lehelete mellett. Sietsgemben megbotlottam s beestem a kis haj orrba. A templomhoz, Kratas knyrgtem neki, mikzben feltpszkodtam , s adja a drga Hpi istenn, nehogy tl ks legyen! Az esti szell belekapaszkodott hromszglet vitorlnkba s knnyedn siklottunk t a stt vzen a templom kbl plt kiktgtjhoz. Kratas odaerstette a ktelet az egyik kiktgyrhz, s megmozdult, hogy kvessen a partra, de n meglltottam. Nem miattam, Tanus rdekben mondtam neki , krlek, ne kvess. Egy pillanatig habozott, majd blintott. Figyelni fogok, hogy halljam, ha hvnl. Kihzta kardjt s markolatt nyjtotta felm. Erre szksged lesz? Megrztam a fejem. Nem ilyen veszlyrl van sz. Meg aztn itt a trm. De azrt ksznm bizalmadat. Otthagytam a csnakban s a grnitlpcskn felsiettem Hpi templomnak bejrathoz. A bejrat magas oszlopain, a tartkban lobog fklyk vrs, imbolyg fnyben, mintha letre keltek s tncolni kezdtek volna a falakat dszt dombormvek. Hpi istenn egyike a kedvenceimnek. Szigoran vve se nem isten, se nem istenn, hanem egy furcsa, szakllas, hermafrodita lny, hatalmas hmvesszvel s ppoly mly vaginval meg telt, duzzad keblekkel, melybl mindenkinek jut tej. a Nlus isteni megtesteslse

s az arats istennje. Egyiptom mindkt kirlysga s a benne l emberek mind tle s a nagy foly periodikus radstl fggnek, mely nem ms, mint az istenn hasonmsa. Kpes r, hogy megvltoztassa nemt, vagy, Egyiptom sok ms istenhez hasonlan, felvegye brmely llat alakjt. Hpi legszvesebben vzil kpben jelenik meg. Annak ellenre, hogy az isten neme ktes, rnm, Lostris mindig is nnek tartotta, csakgy, mint n. Meglehet, hogy Hpi papjai errl msknt vlekednek. Kpei a kfalon hatalmasak s olyan anyaiak voltak. A fest lnk alapszneket, pirosat, srgt s kket hasznlt s az istenn a foly egy kedves tehennek fejvel, sugrzan mosolygott le rnk, mintha arra szltan fel az egsz termszetet, hogy legyen termkeny s sokasodjk. Ez a burkolt felhvs, tekintettel zaklatott lelkillapotomra, most egyltaln nem volt helynval. Attl fltem, hogy a rm bzott kincs taln pp most hasznlja ki az istenn engedkenysgt. A mellkoltrnl egy papn trdelt, n odarohantam hozz, megragadtam kntse szeglyt s trelmetlenl rngattam. Szent nvrem, mondd meg nekem, lttad-e itt Lostris rhlgyet, a nagyvezr lnyt. Nemigen akadt polgra Fels-Egyiptomnak, ki ltsbl ne ismerte volna rnmet. Szpsgrt, vidmsgrt, kedves termszetrt mindenki szerette, s ha az utcn vagy a piacon jrt, kr gyltek s megljeneztk. A csupa rnc, fogatlan papn rm vigyorgott s egyik csontos ujjt az orrhoz rintette, olyan mindentud, csalafinta kppel, hogy megerstette bennem legvadabb flelmeimet. Ismt megrztam, de jval szeldebben. Hol van,

mlyen tisztelt anym? Knyrgve krlek, beszlj! Ehelyett azonban csak biccentett s szemt a bels szently ajtaja fel fordtotta. Sebesen futottam a grnitlapokon, mikzben szvem szaporbban vert, mint ahogy a lbamat szedtem, de mg ktsgbeessemben is eltprengtem rnm merszsgn. Br szrmazsa alapjn, lvn a legelkelbb nemessg tagja, joga volt hozz, hogy belpjen a legbels szentlybe, de akad-e rajta kvl brki egsz Egyiptomban, ki kpes szerelmi tallkjhoz pp egy ilyen helyet vlasztani? A szently bejrata eltt meglltam. Jl sejtettem, nem csalt meg sztnm. Attl tartottam, bekvetkezett, ott voltak mindketten. Annyira elmerltem sajt felttelezsem bizonyossgban, hogy mr-mr rjuk kiltottam, hogy meglltsam ket. De aztn mgis ert vettem magamon. rnm teljesen fel volt ltzve, mg a szokottnl is jobban, mivel ezttal melleit is eltakarta s fejre egy kk gyapjstlt bortott. Hpi hatalmas szobra eltt trdelt. Az istenn, kk vzililiom-fzrekkel dsztve, sugrz mosollyal nzett le r. Tanus mellette trdelt. Fegyvereit s vrtjt flretette. Ott hevertek egy halomban a szently ajtajban. Csak vszonbl kszlt kis als ktny, rvid knts s szandl volt rajta. A fiatal pr egyms kezt fogta s arcuk szinte sszert, amint nneplyes komolysggal, suttogva beszlgettek. Alantas gyanm ezennel megdlt s csak gy mardosott a lelkiismeret meg a szgyen. Hogyan is ktelkedhettem rnmben? Csndesen elindultam, hogy visszavonuljak, br csak a mellkoltrig mentem volna, hogy hlt rebegjek az istenn vdelmrt s diszkrten szemmel tarthassam a

tovbbi fejlemnyeket. Akkor azonban Lostris felllt s flnken elindult az istenn szobra fel. Annyira lenygztt lnyos bja, hogy egy pillanatig mg elidztem, hogy nzhessem. Nyakbl lekapcsolta az istenn lazurk szobrocskjt, amit n csinltam neki. Ekkor szvembe nyilallt, hogy ldozatknt akarja felajnlani. Az kszert gy ksztettem, hogy benne volt minden szeretetem s annyira fjt ltnom, amint elhagyja a neki sznt helyet. Lostris lbujjhegyre emelkedett s a blvny nyakba akasztotta. Ezutn letrdelt s megcskolta a kbl faragott lbat, mikzben Tanus mg mindig ugyanott trdelt s figyelte. Lostris felllt s megfordult, hogy visszamenjen hozz, m akkor szrevett engem az ajtban. Megprbltam eltnni a homlyban, mivel rettenten zavarban voltam, hogy kilestem egy ilyen benssges pillanatot. Arca azonban felderlt, s mg mieltt elmeneklhettem volna, odafutott hozzm s megragadta a kezemet. Jaj, Taita, gy rlk, hogy itt vagy hogy pp te! Pont te kellesz ide. gy minden annyira tkletes. Bevezetett a szentlybe, Tanus pedig felllt s mosolyogva elm jtt, hogy megfogja a msik kezem. Ksznm, hogy eljttl. Tudom, hogy rd mindig szmthatunk. Azt kvntam, brcsak indtkaim oly tisztk lettek volna, amint k hittk, gy aztn bns szvemet szeretetteljes mosoly mg rejtettem. Trdelj le ide! parancsolt rm Lostris. Ide, ahonnan jl hallhatsz minden szt, amit egymsnak mondunk. Te leszel tannk Hpi s Egyiptom minden istene eltt. Trdre nyomott, majd Tanusszal egytt ismt elfoglaltk helyket az istenn eltt, megfogtk

egyms kezt s mlyen egyms szembe nztek. Lostris szlalt meg elszr. Te vagy az n napom suttogta. Nlkled minden sttbe borul krttem. Te vagy szivemnek Nlusa mondta neki Tanus csndesen , szerelmed vize tpllja lelkemet. Te vagy az n trsam ezen a vilgon s az eljvend vilgok mindegyikben. Te vagy az n trsam s zlogul tied minden szerelmem. Eskszm neked Hrusz leheletre s vrre mondta Tanus oly tisztn s nyltan, hogy szavai vgigvisszhangzottak a kbl plt teremben. Elfogadom zlogodat, s n szzszorost adom neked kiltotta Lostris. Soha, senki nem llhat kznk. Semmi nem vlaszthat el minket egymstl. Mi mr rkre egyek vagyunk. Lostris Tanus fel nyjtotta arct s mlyen, hosszasan megcskolta. Amennyire n tudom, ez volt az els csk, amelyet vltottak. Kivltsgosnak reztem magam, hogy szemtanja lehettem egy ilyen benssges pillanatnak. Ahogy sszelelkeztek, a t fell hirtelen, fagyos szl rvnylett t a templom halvnyan megvilgtott termein s a lngok gy imbolyogtak, hogy egy pillanatra szemem eltt elmosdott a kt szeret arca s olyb tnt, mintha az istenn szobra megmozdult s sszerezzent volna. A szl, amilyen gyorsan jtt, pp olyan gyorsan ellt, de susogsa a hatalmas koszlopok krl olyan volt, mint az istenek tvoli, gnyos nevetse, s a babons flelemtl sszeborzadtam. Veszlyes dolog az isteneket felingerelni tlzottan szeszlyes krsekkel s Lostris pp az imnt a lehetetlent krte. Ez volt az a pillanat, melyrl vek ta tudtam, hogy eljn, s sokkal jobban rettegtem

tle, mint sajt hallom napjtl. Azt a fogadalmat, amit Tanus s Lostris tettek egymsnak, sosem tarthatjk be. Brmily komolyan is gondoltk, ez lehetetlen. reztem, hogy nyomban megszakad a szvem, amikor vgre kibontakoztak a cskbl s mindketten felm fordultak. Mirt vagy ilyen szomor, Taita? krdezte Lostris sugrzan boldog arccal. rlj velem, hisz ez letem legboldogabb napja. Mosolyt erltettem ajkaimra, de nem talltam egyetlen szt sem, mellyel btorthattam, vagy szerencst kvnhattam volna nekik, nekik, kiket a vilgon a legjobban szerettem. Ott maradtam trden, az a brgy mosoly az ajkamra fagyott s lelkem vigasztalan bnattal volt tele. Ekkor Tanus felsegtett s tlelt. Ugye, beszlsz a nevemben Intef rral? krdezte, mikzben szeretetteljesen maghoz szortott. igen, Taita csatlakozott hozz esdekelve Lostris. Apm tged meghallgat. Te vagy az egyetlen, aki ezt megteheti neknk. Ugye, nem hagysz cserben minket, Taita? Sohasem tettl ilyet, egyetlenegyszer nem fordult el letemben, hogy cserbenhagytl volna. Ugye most is segtesz? Mit mondhattam volna nekik? Nem lehettem olyan kegyetlen, hogy megmondjam nekik a szntiszta igazsgot. Kptelen voltam szavaimmal elhervasztani ezt a boml, zsenge szerelmet. Arra vrtak, hogy megszlaljak, hogy egytt rljek velk s segtsget, tmogatst grjek nekik. De egyszeren megnmultam, a szm olyan szraz volt, mintha retlen grntalmba haraptam volna. Taita, mi a baj? Csak nztem, hogy tnik el az rm rnm imdott arcrl. Mirt nem rvendesz

velnk? Tudjtok, hogy mennyire szeretlek benneteket, de... kptelen voltam folytatni. De? Mi az, hogy de, Taita? krdezte Lostris. Mirt mondod azt, hogy de s vgsz ilyen savany kpet ezen a ltez legboldogabb napon? Most mr kezdett mregbe gurulni, ajka makacsul megfeszlt, m ugyanakkor szeme mlyn gylekez knnyek csillogtak. Nem akarsz segteni neknk? Ennyit r ht az a sok gret, amit az vek sorn tettl nekem? Odalpett hozzm s fejt kihvan felemelte. rnm, krlek, ne beszlj gy. Nem rdemlem meg, hogy gy bnj velem. Nem, hallgass meg! Ujjamat az ajkra tettem, hogy elbe vgjak egy jabb kitrsnek. Nem rlam van sz. Atydrl, Intef uramrl... Pontosan. Lostris trelmetlenl ellkte szjrl a kezemet. Az apm! Egyszeren odamsz hozz s beszlsz vele gy, ahogy mskor is teszed s akkor minden rendben lesz. Lostris kezdtem jra s ez ktsgbeesettsgem jele volt, hogy nevt ilyen bizalmasan hasznltam , mr nem vagy gyerek. Nem szabad gyermeki brndokkal ltatnod magad. Te is tudod, hogy atyd ebbe sosem egyezik bele... Nem volt hajland meghallgatni, nem akarta hallani az igazsgot, gy aztn gyorsan kzbevgott, hogy szavaimat elfojtsa. Igen, tudom, hogy Tanusnak nincs vagyona. De csods jv ll eltte. Eljn az az id, amikor majd vezeti az egyiptomi seregeket. Eljn az az id, amikor majd hatalmas csatkat vv, hogy jbl egyesljn a kt kirlysg s n mindentt ott leszek mellette. rnm, krlek, hallgass vgig. Nem csupn arrl

van sz, hogy Tanusnak nincs vagyona. Tbbrl, sokkal tbbrl. Akkor taln a szrmazsa s a neveltetse? Ez az, ami gondot okoz neked? Te is pontosan tudod, hogy csaldja ppoly nemes, mint a mink. Pianki, Harrab r apmmal egyenrang volt s a legjobb bartja. Flt bezrta elttem. Nem fogta fel annak a tragdinak a mlysgt, melynek vizn hajnk most elindult. Sem , sem Tanus, de vgl is n voltam tn az egyetlen az egsz kirlysgban, ki ezzel teljes egszben tisztban volt. veken t vtam t az igazsgtl s termszetesen Tanusnak sem voltam kpes elmondani. Akkor most hogy is magyarzhattam volna el neki? Hogyan trhattam volna fel eltte azt a mlysges gylletet, mellyel apja viseltetett az irnt a fiatalember irnt, akit annyira szeretett? Ezt a gylletet a bntudat s az irigysg szlte, gy ezen oknl fogva mg krlelhetetlenebb. m Intef uram ravasz, fondorlatos ember volt. Kpes volt r, hogy a krltte lvk eltt leplezze rzseit. Jl el tudta titkolni gyllett s rosszindulatt, megcskolta azt, akinek vesztre trt, gazdag ajndkokkal s des hzelgssel halmozta el. Olyan trelmes volt, akr a krokodil, mely azon a helyen, hov az llatok inni jrnak, a foly iszapjba bjva vrja a gyantlan gazellt. Vrt veket, akr mg egy vtizedet is, m amint lehetsge addott, oly gyors volt, akr az a kegyetlen hll, midn lecsap s a vz al vonszolja ldozatt. Lostrisnak halvny sejtelme sem volt apja rosszindulat gylletnek mlysgrl. Mg azt is elhitte, hogy gy szerette Piankit, Harrab urat, amint Tanus apja szerette t. De ht hogyan is tudta volna

az igazsgot, hisz n mindig is eltakartam elle? des rtatlansgban Lostris mg azt is elhitte, hogy apja ellenvetsnek oka csupn a vagyon s a csald lehet. Te is tudod, hogy ez gy van, Taita. Tanus nemessgben egyenrang velem. Ez ott ll a templom feljegyzseiben, mindenki lthatja. Ezt apm hogyan is tagadhatn? s te hogyan tagadhatod? rnm, nem az n dolgom, hogy brmit is tagadjak, vagy brmibe beleegyezzek... Akkor ugye beszlsz apmmal az rdeknkben, ugye megteszed, drga Taita? Mondd, hogy igen, krlek, mondd, hogy megteszed! Csupn megadan blintani tudtam, s kzben igyekeztem elrejteni tekintetemet, mely remnytelensggel volt tele. tban vissza Karnak fel a flotta jcskn meg volt terhelve. A glyk mlyen merltek a vzbe nyers brbl s szott hsbl ll rakomnyuk slya alatt. Imigyen, a Nlus folysval szemben, jval lassabban haladtunk, mint idefele, de nehz szvemnek s egyre nvekv rettegsemnek mg ez is tl gyors volt. A kt fiatal vidm volt s hatrtalan boldogsggal lveztk egymsnak megvallott szerelmket, mert bztak bennem, hogy tjukbl elgrdtek minden akadlyt. Nem vitt r a llek, hogy megtagadjam tlk ezt a boldogsggal teli napot, mivel tudtam, hogy ez lesz tn az egyik legutols, melyet megoszthatnak egymssal. Azt hiszem, ha szlni tudtam volna nekik, ha ssze tudtam volna szedni btorsgomat, akkor arra buzdtottam volna ket, amit elz este annyira elleneztem, hogy nyomban hagyjk beteljeslni szerelmket. Mg egyszer nem lesz r eslyk, azutn semmikppen sem, miutn

eleve hallra tlt hzassgkzvettsi ksrletemmel felhvom rjuk Intef uram ber figyelmt. Amint megtudja, hogy mire kszlnek, nyomban kzbk ll s rkre elvlasztja ket egymstl. gy aztn ppoly vidman nevettem s mosolyogtam, mint k, mikzben megprbltam eltitkolni ellk flelmemet. Annyira elvaktotta ket a szerelem, hogy sikerrel jrtam, pedig rnm mskor nyomban tltott volna rajtam. Majdnem olyan jl ismer engem, mint ahogy n ismerem t. Ott ltnk hrmasban a hajorrban s Ozirisz szenvedseinek jbli eladsrl beszlgettnk, mely az nnep fnypontja lesz. Intef uram engem bzott meg a ltvnyos lkp mvszeti vezetsvel, s n mindkettjkre, Lostrisra s Tanusra is fszerepet osztottam. Az nnepsget ktvente, Ozirisz teliholdjnak feljvetelekor tartjk. Egykoron ezt vente megnnepeltk. m az udvar Elephantine-bl Thbba kltztetse igen kltsges, s nagy szakadst jelent a kirlyi csald letben, ezrt a fra elrendelte, hogy hosszabb id teljk el kt nnep kztt. A mi frank mindig is megfontolt ember volt, ha az aranyrl volt sz. A ltvnyos lkppel kapcsolatos tervezgets remekl elterelte figyelmemet az Intef urammal val tallkozsrl, mely fenyegeten kzelgett, gy aztn a kt szerelmessel a szvegket prbltam. Lostris ziszt, Ozirisz felesgt jtszotta, mg Tanus Hrusz fontos szerept kapta. Mindkettjket rendkvli mdon szrakoztatta az a gondolat, hogy Tanus Lostris fit jtssza, s nekem el kellett magyarznom nekik, hogy az istenek kortalanok s nagyon valszn, hogy az istenn akr fiatalabbnak is tnhet

magzatnl. j szveget rtam az lkphez, ahelyett, melyet immron kzel ezer ve vltozatlanul jtszottak. A rgi nyelvezete archaikus volt, s mr nem felelt meg a modern kor nzinek. A fra dszvendge lesz az eladsnak, melyet az nnep utols estjn, Ozirisz templomban mutatunk be, gy klnsen igyekeztem, hogy sikeres legyen. A konzervatvabb nemessg s a papsg rszrl mr tkztem ellenllsba ezzel az j vltozattal. Csupn Intef uram kzbelpsvel sikerlt fellkerekedni rajtuk. Uram nem az a mlyen vallsos ember, gy a teolgiai vitk ltalban nemigen rdeklik. n azonban rtam nhny sort, mely kifejezetten azon clbl kszlt, hogy t szrakoztassam s neki hzelegjek vele. Ezeket, a szvegkrnyezetbl kiragadva, felolvastam neki, majd tapintatosan cloztam r, hogy vltozatom legfbb ellenzje, Ozirisz fpapja, egy fontoskod regember, aki egyszer gtat vetett Intef uram kzeledsnek egy bjos, ifj paptanonchoz. Ezt a vtsget uram sosem bocstotta meg a fpapnak. Imigyen az n vltozatom ekkor kerlt els zben bemutatsra. Rendkvl fontos volt, hogy a sznszek kiemeljk kltszetem teljes szpsgt, klnben meglehet, hogy ez marad egyben az utols alkalom is, midn mvem hallhat. Mind Tanus, mind Lostris beszdhangja csodlatos volt s eltkltk, hogy megjutalmaznak azrt, amirt meggrtem, hogy segtek nekik. Tehetsgk legjavt adtk, ily mdon a prba oly elmlylt volt, eladsuk oly lenygz, hogy egy idre teljesen belefeledkeztem. Aztn az istenek szenvedsnek csodlatbl az r

kiltsa rntott vissza sajt, evilgi gondjaimhoz. A flotta a foly utols kanyarulatban jrt s mr ott is volt az ikervros, Luxor s Karnak, mely egyttesen alkotta Nagy Thbt, s gy terlt el elttnk a folyparton, a vakt, egyiptomi napstsben, akr egy ragyog gyngy nyakk. A mi rendkvli kzjtkunk vget rt s ismt szembe kellett nznnk a valsggal. Ahogy feltpszkodtam, kedvem elborult s mlysges nyugtalansg kertett hatalmba. Tanus, mg mieltt kzelebb rnnk a vroshoz, t kell tenned Lostrist, meg engem Kratas glyjra. Uram kegyencei figyelni fognk minket a szrazfldrl. Nem szabad minket a te trsasgodban ltniuk. Mintha ezzel egy kicsit elkstl volna mosolygott rm Tanus. Erre taln nhny nappal korbban kellett volna gondolnod. Apm gyis hamarosan tudni fog rlunk csatlakozott Lostris Tanus ellenvetshez. Taln meg is knnyten a dolgodat, ha nem ri teljesen kszletlenl hzassgi szndkunk. Ha ti jobban tudjtok, mint n, akkor csinljtok a magatok mdjn s akkor n a tovbbiakban nem veszek rszt ebben a ti rltsgetekben. A lehet legkimrtebb s legsrtettebb arckifejezst ltttem magamra, gy aztn nyomban engedtek. Tanus jelzett Kratas glyjnak, hogy lljon mellnk, s a szerelmeseknek csupn nhny pillanatuk maradt, hogy bcst vegyenek egymstl. A fl flotta szeme lttra nem mertk meglelni egymst, de azok a pillantsok s szerelmes szavak, amiket vltottak, mr-mr ugyanannyit jelentettek. Kratas hajjnak tattornybl integettnk a Hrusz leheletnek, amint szitaktszrnyknt villan

evezivel elfordult tlnk s lassan kzeledett a Luxor vrosa eltt lv horgonyzhelyhez, mi pedig folytattuk utunkat felfel a folyn, a nagyvezr palotjhoz. Amint megrkeztnk a palota kiktjbe, nyomban rdekldtem, merre tallom uramat s legnagyobb megknnyebblsemre megtudtam, hogy tkelt a foly nyugati partjra, a fra srjnak s halotti templomnak gyors ellenrzsre. Az uralkod templomnak s srhelynek ptse meglls nlkl folyt az elmlt tizenkt v sorn, pontosan attl a naptl kezdve, hogy a fejre kerlt a kt kirlysg ketts koronja. Az ptkezs immron vgre befejezshez kzeledett, s az uralkod mr izgatottan vrta, hogy az nnep vgeztvel, amint lehet, nyomban megtekinthesse. Intef uram is izgatott volt, nehogy uralkodnk csaldott legyen. Uram sok cme s kitntet tisztsge kzl az egyik a Kirlyi Srok rizje volt, s ez komoly felelssget jelentett. Tvollte egy jabb naphoz juttatott, melynek sorn elkszthettem az gyet s kigondolhattam stratgimat. m a kt szerelmes kicsikart bellem egy nneplyes gretet, miszerint az els adand alkalommal szszljuk leszek, s tudtam, hogy ez a kvetkez nap lesz, midn uram szoksos heti kihallgatst tartja. Amint gondoskodtam arrl, hogy rnmet biztonsgba helyezzem a hremben, sajt lakrszembe siettem, a palotnak azon szrnyba, melyet a nagyvezr klnlegesen kedvelt bizalmasai szmra tartottak fenn. Intef uram hztartsnak elrendezse ppoly fondorlatos volt, mint egsz lnye. Nyolc felesge volt,

kik mindannyian tekintlyes hozomnyt vagy jelents befolyssal br politikai kapcsolatokat hoztak magukkal a nszgyba. Kzlk azonban mindssze hrom asszony szlt neki gyermeket. Lostris rnmn kvl mg kt fia volt. Amennyire n tudtam, s n mindenrl tudtam, ami a palotban trtnik, uram az elmlt tizent vben egyszer sem kereste fel hremt. Lostris nemzse volt az utols alkalom, midn teljestette hzastrsi ktelezettsgt. Szexulis zlse ugyanis ms irny volt. A nagyvezr kedvelt bizalmasai, kik a palota ltalam is lakott szrnyban ltek, azon legcsinosabb rabszolgafik voltak, kikre az ember FelsEgyiptomban lelhet, ahol is az elmlt szz v sorn, a nemessg zmnek kedvenc idtltseknt, a pederasztia vltotta fel a madarszatot meg a vadszatot. Ez is csupn egy jabb tnete volt annak a betegsgnek, mely csods fldnket sjtotta. Vlogatott rabszolgafiinak trsasgban n voltam a legidsebb. Ellenttben oly sok ms fival, kiket uram az vek sorn, midn szpsgk elhalvnyult, vagy rjuk unt, kikldtt a rabszolgapiacra, hogy elrverezzk ket, n maradtam. Szpsgemen kvl felismerte egyb ernyeim rtkt is. No nem mintha az brmit is halvnyodott volna pp ellenkezleg, ahogy korosodtam, szpsgem mg szembetnbb lett. Nem szabad, hogy hinak higgyenek, amirt errl emltst teszek, de eltkltem, hogy hven beszmolok mindenrl s csakis a szntiszta igazat rom. Mindez lszernysg nlkl is pp elg jelents. Nem, uram akkoriban mr csak ritkn elgtette ki rzki vgyait velem, s e mellzsrt n igazn hls voltam. Ha mgis megtette, az ltalban azrt trtnt,

hogy megbntessen. Teljes egszben tisztban volt azzal a fizikai fjdalommal s megalztatottsggal, melyet ilyetn figyelme okozott nekem. Br mg gyermek voltam, midn megtanultam undoromat leplezni s kjt sznlelni azon perverz aktusok sorn, melyeket rm knyszertett, mgsem sikerlt t soha megtvesztenem. Furcsa md undorom s iszonyodsom eme termszetellenes kzslssel szemben sose cskkentette uram lvezett, st mg inkbb fokozta. Intef uramban nem volt se gyngdsg, se knyrlet. Az vek sorn szzval szmoltam ssze azon rabszolgafikat, kiket srva, sztrepesztve hoztak hozzm a gazdmmal tlttt, els szerelmes jszaka utn. Sebket ellttam s megtettem mindent, hogy megvigasztaljam ket. Taln ezrt is neveztek engem a rabszolgafik lakrszben gy, hogy Akh-Ker, ami azt jelenti, hogy btynk. Meglehet, hogy mr nem n vagyok gazdm kedvenc jtkszere, m annl sokkal tbbre tart engem. Sok minden mst is jelentettem szmra orvosa voltam s mvsze, zensze, rja, ptsze, knyvelje, tancsadja s bizalmasa, mrnke s lnynak dajkja. Nem vagyok oly naiv, hogy azt higgyem, szeretett engem, vagy megbzott bennem, de azt hiszem, idnknt oly kzel jutott hozzm, amennyire ez tle egyltaln tellett. Ez volt az oka, hogy Lostris rvett, szljak az rdekben. Intef uramat egyetlen lenya csupn annyiban rdekelte, hogy frjhezmeneteli rtke a legkedvezbb szinten legyen, s ez is egyike volt azon feladatoknak, melyet teljes egszben rm ruhzott. Elfordult, hogy a Nlus egyik radstl a msikig, egyetlen szt sem vltott Lostrisszal. Szemmel

lthatlag nem mutatott semmifle rdekldst rendszeres jelentseim irnt, melyeket Lostris nevelsrl s tanulmnyairl tettem neki. Termszetesen mindig is igyekeztem leplezni eltte Lostris irnti valdi rzseimet, mivel tudtam, hogy az els adand alkalommal felhasznlta volna ket ellenem. Eltte igyekeztem olyan benyomst kelteni, mint aki Lostris nevelst s oktatst unalmas feladatnak tartja, st, gy tettem, mintha egy kicsit mg neheztelnk is r, amirt rm erszakolta. Hadd higgye, hogy n is osztozom a ni nem irnti utlatban s megvetsben. Nem hiszem, hogy valaha is rjtt volna, hogy kasztrlsom ellenre n egy igazi frfi rzseivel s vgyaival fordultam a msik nem fel. Mivel uramat lenya ennyire nem rdekelte, rnm unszolsra idnknt ksrtsbe estem s belementem ilyen rlt kockzatot jelent kalandokba, mint ez a legutbbi a Hrusz lehelete fedlzetn. De azrt mindig volt legalbb egy hajszlnyi eslynk arra, hogy baj nlkl megsszuk. Aznap este korn visszavonultam lakrszembe s els dolgom az volt, hogy megetessem s egy kicsit ddelgessem az n drgimat. Nagyon szeretem a madarakat meg az llatokat, s annyira jl tudok bnni velk, hogy azon idnknt mg magam is elcsodlkozom. Benssges barti viszonyban voltam egy tucatnyi macskval, pedig egy macskt soha, senki nem mondhat igazn a magnak. Ellenben n igen. Msrszt viszont volt egy falknyi szp kutym. Tanusszal gyakran vadsztunk velk nyrsas antilopra meg oroszlnra a sivatagban. A vadon l madarak csapatostul gyltek teraszomra, hogy lvezzk vendgszeretetemet. Vadul

harcoltak egymssal, hogy meglhessenek a vllamon vagy a kezemben. A legmerszebbjk az telt ajkaim kzl is kivette. Szeldtett gazellm a lbamhoz drgldztt, akr egy macska s kt slymom a teraszon lv lrdjrl rikoltozott felm. Ritka, sivatagi vadszslymok voltak, gynyrek s vadak. Ha szert ejthettk, Tanusszal mindig kivittk ket a sivatagba, hogy nagy test tzokra vadsszunk velk. Mindig hatalmas lvezettel nztem gyorsasgukat s fensges kecsessgket, amint lecsaptak zskmnyukra. Brki is prblta megcirgatni ket, nyomban megrezte azoknak a kamps, srga csrknek az lt, de velem oly szeldek voltak, akr kt kis verb. Miutn ellttam llatseregletemet, csak akkor szltottam a szolgkat, hogy hozzk be a vacsormat. A Nlus szlesen elterl, zld vizre nz teraszomon lveztem azt a pomps, kecsketejben s mzben ftt frjet, melyet a fszakcs hazatrtem alkalmbl kln nekem ksztett. Innen jl lthattam, amint uram brkja visszatr a tlpartrl. A lemen nap ragyogva vilgtotta meg egyetlen, ngyszgletes vitorljt s reztem, amint a kedvem elszll. Lehet, hogy mg az este rtem kld s n mg nem lltam kszen arra, hogy szembenzzek vele. Aztn megknnyebblten hallottam, amint Rasfer, a palotarsg parancsnoka, uram pillanatnyi kedvencrt, egy kknyfekete szem, alig tzves beduin firt kilt. Egy kis id mlva hallottam a gyermek rmlten tiltakoz kiltozst, amint Rasfer elvonszolta ajtm eltt a nagyvezr szobinak elfggnyztt bejrata fel. Br ezt oly sokszor hallottam mr, mgsem tudtam soha igazn megkemnyteni magam a gyerekek rmlt hangjval

szemben, s megint reztem azt a jl ismert, szvszorongat sznalmat. Mindazonltal mgis megknnyebbltem, hogy nem n voltam az, kit aznap este hvattak. Szksgem volt egy nyugodt alvsra, hogy msnap reggel a lehet legjobb sznben tnhessek fel. Mr virradat eltt felbredtem, s a rettegs mg mindig ersen a hatalmban tartott. Nem enyhtett rajta mg szoksos, szertartsos szsom sem a Nlus hideg vizben. Visszasiettem szobmba, ahol kt rabszolgafi mr vrt rm, hogy beolajozzk testemet s kifsljk a hajamat. Utltam az arcfestst, mely j divatknt hdtott a nemessg kreiben. n nem szorultam r, a brm anlkl is szp volt, de uram szerette, ha fiki hasznljk a festket, s aznap klnsen a kedvben akartam jrni. Br sajt kpem a bronztkrben megnyugtatnak tnt, mgsem volt tvgyam, nem tudtam megreggelizni. n voltam az els, ki uram kzvetlen krnyezetnek tagjai kzl megrkeztem a vzikertbe, hogy uramra vrjak, ki reggelente itt tartotta a kihallgatsokat. Mialatt arra vrtam, hogy az udvar sszegyljn, figyeltem a jgmadarak munklkodst. A vziudvar az n terveim alapjn s irnytsval kszlt el. Egymsba tfoly tavak s csatornk csodlatos egyttese volt. A virgz nvnyeket a kirlysg minden rszbl, st azon is tlrl gyjtttk ssze, s sznpompjuk kprzatos volt. A tavakban ott volt az a tbb szz klnbz hal, melyet a Nlus tenged a halszok hljnak, de a jgmadarak fosztogatsa miatt nap mint nap jabbakkal kellett ptolni. Intef uram lvezettel nzte a levegben lazurk kszerknt krz madarakat, melyek nylsebesen

lecsaptak a vzre, majd hossz csrkben egy ezstsen reszket kis testtel, ismt a magasba emelkedtek. Azt hiszem nmagt is egy ilyen zskmnyra lecsap fosztogatnak, emberhalsznak ltta, gy ezeket a madarakat rokonainak tekintette. Sohasem engedte meg a kertszeknek, hogy e madarakat elriasszk. Lassanknt sszegylt krlttem az udvar. Sokan kzlk zilltak voltak s stoztak az lmossgtl. Intef uram szeret korn kezdeni s vgezni az llamgyek nehezvel, mg mieltt a nap elviselhetetlen hevvel delelre hg. A nap els sugarainak fnyben, tisztelettudan vrakoztunk urunkra. Ma reggel j hangulatban van sgta oda nekem a kamars, amint elfoglalta helyt mellettem s rajtam vgigfutott egy aprcska remny. Taln mgis sikerl elkerlnm Lostrisnak tett, meggondolatlan gretem komoly kvetkezmnyeit. Amikor Intef uram belpett kznk, mozgolds, zg morajls tmadt, mint amikor a foly fell szell susog t a papiruszssok kztt. Jrsa fensges, tartsa pazar, mivel a kitntet tisztelet s a hatalmas slya naggy, fontoss tette. Nyakban viselte a Dicssg Aranyt, a loti aranybnybl val, tiszta aranylncot, melyet a fra sajt kezleg helyezett oda. Mgtte dicst dalnoka jtt, egy dongalb trpe, akit torz teste s sztentori hangja miatt vlasztottak erre a posztra. Uramat szrakoztatta, hogy klnlegessgekkel veszi krl magt, legyen az szp, vagy ppensggel nevetsgesen csf. A trpe grbe lbain ugrndozva, szkdcselve kntlta uram temrdek cmt s kitntetst.

Nzztek Egyiptom tmaszt! dvzljtek a Nlus Vizeinek rizjt! Hajoljatok meg a Fra Trsa eltt! Ezeket a cmeket az uralkodtl kapta, s j rszk klnleges feladatokat s ktelezettsgeket rtt r. Pldul a Vizek rizjnek az volt a feladata, hogy megfigyelje s ellenrizze a Nlus idszaki radsnak szintjt s ramlst, melyet termszetesen truhzott hsges s fradhatatlan rabszolgjra, Taitra. Fl vet tltttem Asszunban, egy mrnkkbl s matematikusokbl ll csoport ln azzal, hogy mrtnk s bevstk a sziklkba, ily mdon pontosan meg tudtuk hatrozni az emelked vz szintjt s elre kiszmtottuk az rads mrtkt. Ezeknek a szmoknak az alapjn hnapokkal elre meg tudtam llaptani az arats megkzelt termseredmnyeit. Imigyen elre lthat volt a vrhat hnsg vagy a bsg, s a kzigazgats idejekorn felkszlhetett. A fra el volt ragadtatva munkmtl s jabb kitntetseket meg jutalmakat adomnyozott Intef uramnak. Hajtsatok trdet Karnak Nomarkhosza s FelsEgyiptom mind a huszonkt nomosznak Kormnyzja eltt! dvzljtek a Holtak Vrosnak Urt s a Kirlyi Srok rizjt! Ezen cmeknl fogva uram felels volt minden rg halott fra s a mg lk sremlknek tervezsrt, ptsrt s karbantartsrt. E feladatok ismt egy sokat szenvedett rabszolga vllra kerltek. A kt vvel ezeltti Ozirisz-nnep ta uram elz nap kereste fel els zben a fra srjt. n voltam az, akit kikldtt a porba s a hsgbe, hogy hzelgssel meg szitkokkal brjam munkra a heversz ptket meg a velk egy hron pendl kmveseket. Gyakorta

megbntam, hogy hagytam gazdm tudomsra jutni, mily szertegaz tehetsggel rendelkezem. Most gy vlasztott ki a tbbiek kzl, mintha ltszlag nem is tette volna. Az a srga szempr, mely oly krlelhetetlen, akr egy leoprd, a szemembe nzett, s fejvel alig lthatan intett. Amint elhaladt mellettem, mg lptem, s mint mindig, most is megdbbentem magassgtl, meg attl, hogy milyen szles a vlla. Felhbortan jkp frfi volt, lbai hosszak s tkletesek, a hasa pedig lapos s izmosan kemny. A feje, akr egy oroszln, a haja sr s csillog. Ekkor negyvenves volt s ebbl n mr kzel hsz ve voltam a rabszolgja. Intef uram a kert kzepn lv barrazzba, abba a nddal fedett ptmnybe vezetett minket, melynek nem voltak falai, gy nyitva llt a foly fell rkez, hst szl eltt. Lbait keresztezve lelt a kvel kirakott padlra, a mell az alacsony asztal mell, melyen az llam tekercsei sorakoztak, n meg elfoglaltam mgtte szoksos helyemet. A nap megkezddtt. Uram a dleltt sorn ktszer hajolt kiss htra felm. Nem fordtotta meg a fejt s nem szlt egy szt sem, de ezzel a mozdulattal a tancsomat krte. n, ajkaimat alig mozdtva, egszen halkan vlaszoltam, hogy rajta kvl senki se hallja, s a jelenlvk kzl szinte alig akadt valaki, aki beszlgetsnket egyltaln szrevette. Egyszer azt dnnygtem: Hazudik , msodszor pedig azt: Retik alkalmasabb erre a posztra s t aranygyrt ajnlott ajndkba uram magnkincstra szmra. s ezt ugyan akkor nem emltettem, de nekem is felajnlott egy aranygyrt, amennyiben az llst megkapja.

Uram dlben elbocstotta a hivatalnokok s a krelmezk gylekezett, majd ebdjt krette. Aznap els zben maradtunk magunkra, csupn Rasfer volt jelen, aki a palotarsg parancsnoka volt s egyben az llam hivatalos tlet-vgrehajtja is. Most elfoglalta helyt a kert kapujban, a barrazztl lttvolsgon bell, de halltvolsgon kvl volt. Uram egy mozdulattal maga mell hvott, hogy megkstoljam azokat az zletes tkeket s gymlcsket, melyeket elbe helyeztek. Mikzben arra vrtunk, hogy brmifle lehetsges mrgezs hatsa megmutatkozzk rajtam, rszletesen megbeszltk a dleltt sorn felmerlt gyeket. Ezutn a Hpi tavn tett utazsrl meg a nagy vzilvadszatrl krdezgetett. Elbeszltem neki az egszet, majd ismertettem vele a szmokat, melyek a hsbl, a brbl s a foly teheneinek fogbl vrhat hasznot jeleztk. Egy kicsit felnagytottam a becslt profit mrtkt, s elmosolyodott. Mosolya nylt s rendkvl megnyer. Ha valaki ezt egyszer ltja, akkor knnyebb megrteni, hogyan kpes Intef uram olyan ravaszul befolysolni s irnytani az embereket. Ez a mosoly mg engem is megnyugtatott, pedig n mr igazn tudhattam volna, hogy mennyit r. Ahogy beleharapott egy levesesen zletes, hideg vzilszeletbe, nagy levegt vettem s sszeszedtem a btorsgomat, hogy belekezdjek mondkmba. Uram mr bizonyra tudja, hogy lenynak megengedtem, hogy velem tartson erre az tra. A szembl lttam, hogy mr tudott rla s arra szmtott, hogy megksrlem majd leplezni eltte. Az eszedbe sem jutott, hogy eltte engedlyt krj tlem? krdezte szelden, s n igyekeztem elkerlni

a tekintett, egy szlszemre figyeltem, melyet neki hmozgattam, mikzben gy vlaszoltam: Csak az induls eltti pillanatban szlt nekem. Mint tudod, Hpi istenn az prtfogja s azt mondta, szeretne imdkozni s ldozatot bemutatni az istenn tavi templomban. De engedlyemet akkor sem krted, ugye? ismtelte meg s n fel nyjtottam a szlszemet. Ajkai sztnyltak s hagyta, hogy a szjba cssztassam. Ez csak azt jelentette, hogy jindulattal van irntam, vagyis nyilvn mg nem ismeri a teljes igazsgot Tanusrl s Lostrisrl. Uram akkor pp Asszun nomarkhoszval trgyalt. Nem mertem megzavarni. Meg aztn a dolog nem tnt rtalmasnak, legalbbis n nem lttam benne semmi rosszat. Egyszer, mindennapos dntsnek tnt, melyrl gy vltem, nem rdemes figyelmedre. Olyan remekl forog a nyelved, drgm, igaz? kuncogott. s ma olyan gynyr vagy. Tetszik, ahogy kifestetted a szemhjadat, s milyen illatot hasznlsz? Ibolya szirmaibl kszlt prlatot feleltem. rlk, hogy megnyerte tetszsedet, uram, mivel hoztam neked aprcska ajndkknt egy vegcsvel. Elvettem ersznyembl az vegcst s trdre borulva nyjtottam fel. Ujjt az llam al tette s felemelte arcom, majd szjon cskolt. n szolglatkszen viszonoztam cskjt, mgnem vgre visszahzdott s megveregette az arcom. Brmit is forgass a fejedben, Taita, mg mindig nagyon vonz vagy. Ennyi v utn is kpes vagy mosolyt csalni az arcomra. De mondd csak, ugye jl gyeltl Lostris rnre? Egy pillanatra sem

tvesztetted szem ell, igaz? Mint mindig, uram helyeseltem buzgn. Teht vele kapcsolatban nincs semmi klnsebb, amirl be akarnl szmolni, igaz? Mg mindig eltte trdeltem s amit ezutn szerettem volna mondani, bennem ragadt. A szm kiszradt, hangom cserbenhagyott. Ne nyiszogj itt nekem, drga, reg kedvesem nevetett. Szlj nyltan, ahogy egy frfihoz illik, mg akkor is, ha nem vagy az. Kegyetlen kis gnyolds volt, de ez ert nttt belm. Valban van itt valami, amit szeretnk szernyen uram figyelmbe ajnlani mondtam. s ez valban Lostris rnvel kapcsolatos. Amint arrl mr beszmoltam neked, lnyod vrs holdja els zben a nagy foly radsval egyidben kelt fel. Azta holdja havonknt, ers folyssal, rendszeresen felkl. Uram arcn egy kis utlkoz grimasz jelent meg, a ni test lettana undortotta. Ezt kiss nevetsgesnek tartottam, tekintettel arra, mily elmlylt rdekldst tanstott a frfitest sokkal kevsb lvezetes rszeinek mkdse irnt. Sietve folytattam: Lostris rn immron hzasuland korba rt. Szenvedlyes, szerelmes termszet n. gy vlem, blcsen tennnk, ha a lehet leghamarabb frjet tallnnk szmra. Semmi ktsg, gondolom, nyomban javasolni akarsz egyet? mondta szrazon s n blintottam. Igen, valban van itt egy kr, uram. Nem egy, Taita. Te ugyebr egy jabbra gondolsz? n legalbb hatrl tudok, kztk Asszun nomarkhosza s Lot kormnyzja, akik mr nyilatkoztak is. n egy msikra gondolok, de ezttal olyanra, akit

Lostris rn is szvesen fogadna. Ha visszaemlkszel, a nomarkhosza csak gy utalt, hogy az a kvr varangy, a kormnyzt meg kznsgesen, vn kecsknek nevezte. A gyermek tetszse vagy nemtetszse szmomra teljesen mellkes. Megcsvlta a fejt, majd mosolyogva megcirgatta az arcom, hogy btortson. De folytasd csak, Taita, ruld el nekem e szerelemtl eped lovag nevt, ki azon tisztessgben rszestene, hogy vejem lesz Egyiptom leggazdagabb hozomnya ellenben. Nekigyrkztem, hogy vlaszoljak, de meglltott. Nem, vrj! Hadd talljam ki. Arcn megjelent az az alattomos, sunyi mosoly, amit oly jl ismertem, s akkor rjttem, hogy egsz id alatt csak jtszott velem. Hogy Lostrisnak is tetsszk, ahhoz nyilvn fiatalnak s jkpnek kell lennie. gy tett, mintha eltndne ezen. s ha te szlsz az rdekben, akkor nyilvn bartod vagy vdenced az illet. Ennek az eszmnyi frfinak valamikpp nyilvnvalan lehetsge nylt r, hogy bejelenthesse szndkt s tmogatsodat krje. Vajon ez mikor s hol trtnhetett? Lehetsges lenne, hogy esetleg jflkor Hpi templomban? J irnyba tapogatdzom, Taita? reztem, hogy elspadok. Honnan tudhat ilyen sokat? Kezt a fejem mg cssztatta s megcirgatta a tarkmat. Gyakran volt ez nla a szeretkezs eljtka s most ismt megcskolt. Az arcodra van rva, hogy kzel jrok a clhoz. Belemarkolt a hajamba s knnyedn megcsavarta. Most mr csak az maradt htra, hogy kitalljam e mersz szerelmes nevt. Esetleg Dakka? Nem, nem,

Dakka nem olyan ostoba, hogy magra vonja haragomat. Ismt megtekerte a hajamat, m ezttal elg kemnyen ahhoz, hogy knnyek szkjenek a szemembe. Akkor Kratas? jkp s elg meggondolatlan ahhoz, hogy vllalja a kockzatot. Mg kemnyebben tekerte meg a hajam s reztem, hogy egy csom, kiszakadvn, a kezben marad. Elfojtottam a torkomat szorongat vinnyogst. Vlaszolj nekem drgm, Kratas volt az? Arcomat az lbe nyomta. Nem, uram suttogtam fjdalmasan. Dbbenten tapasztaltam, hogy gyka teljesen merev. Arcomat egszen rnyomta s ott tartotta. Nem Kratas, biztos vagy benne? Dbbenetet sznlelt. Ha nem Kratas volt, akkor el sem tudom kpzelni, ki lehetett olyan pimasz, srt s hallosan ostoba, hogy Fels-Egyiptom nagyvezrnek szz lenyhoz kzeledjen. Vratlanul megemelte a hangjt. Rasfer! kiltotta. Fejemet elfordtotta az lben, gy knnyez szemmel lttam, ahogy Rasfer kzeledik. Elephantine szigetn, Asszunban, a fra llatseregletben volt egy hatalmas, fekete medve, melyet vekkel ezeltt, Keletrl hozott magval az egyik kereskedelmi karavn. Az a dhdt, sebhelyekkel teli vadllat mindig is ersen emlkeztetett uram testrsgnek parancsnokra. Ugyanaz a hatalmas, formtlan test s nyers, kegyetlen er, mely egy embert brmikor hallra zzhat. Mindazonltal a medve kpe szebb s termszete messze kedvesebb volt, mint Rasfer. Most figyeltem, ahogy Rasfer kzeledik, nehz, tuskszer lbai s duzzadt, szrs hasa ellenre meglepen frgn s gyorsan getett, engem pedig e

ltvny hossz vekkel ezelttre reptett vissza, ahhoz a naphoz, melyen frfiassgomtl megfosztottak. Mindez oly ismersnek tnt, mintha knytelen lettem volna jbl tlni azt a szrny napot. Minden rszlete mg mindig oly tisztn jelent meg elttem, hogy legszvesebben felsikoltottam volna. A szereplk abban a rges-rgi tragdiban is ugyanezek voltak. Intef uram, Rasfer, a vadllat s jmagam. Csupn a lny hinyzott. gy hvtk, Alyda. Ugyanolyan ids volt, mint n, des, rtatlan, tizenhat ves. Hozzm hasonlan is rabszolga volt. Most gy rmlik, gynyr volt, de meglehet, hogy emlkezetem megcsal, mivel ha az lett volna, akkor bizonnyal valamely nagy hz hremben kt ki s nem konyhai munkt osztanak r. Azt azonban biztosan tudom, hogy a bre olyan szn volt s gy ragyogott, mint a borostynk, rintse pedig lgy volt s meleg. Sosem fogom elfelejteni, hogy milyen rzs volt Alyda teste, mivel ilyet soha tbb nem rezhetek. Nyomorsgunkban vigaszra s enyhlsre leltnk egymsban. Sosem jttem r, hogy ki rult el bennnket. Alapjban vve nem vagyok bosszll ember, de mg mindig lmodom arrl, hogy megtallom azt, aki feladott minket. Akkoriban n voltam Intef uram kedvence, az kln kis drgasga. Amikor megtudta, hogy htlen voltam hozz, ez annyira srtette nrzett, hogy mr-mr az rlet hatrn volt. Rasfer jtt rtnk. Olyan knnyedn vonszolt minket uram szobjba, mintha kt kismacskt vitt volna a kezben. Ott aztn meztelenre vetkeztetett minket, mialatt Intef uram lbt keresztezve lt a fldn, csakgy, mint most. Rasfer nyers marhabr szjakkal sszektzte Alyda csukljt s bokjt, aki

spadt volt s reszketett, de nem srt. Abban a pillanatban volt a legersebb irnta rzett szerelmem s imdattal csodltam btorsgt. Intef uram intett, hogy trdeljek le el, majd megfogta egyik haj frtmet s gyngd szavakat suttogott a flembe. Szeretsz, Taita? krdezte, s mert fltem, mert valahogy homlyosan azt hittem, gy megvhatom Alydt a szenvedstl, azt feleltem: Igen, uram, szeretlek. Szeretsz mg rajtam kvl mst is, Taita? krdezte selymesen simogat hangon, s amilyen gyva rul voltam, azt feleltem: Nem, uram, csak tged szeretlek. Csak akkor hallottam, hogy Alyda srni kezd. Ez volt az egyik legszvszaggatbb hang, amit letemben hallottam. Uram odaszlt Rasfernek: Hzd ide azt a nmbert. gy helyezd el, hogy jl lssk egymst. Taitnak ltnia kell mindent, amit vele csinlunk. Ahogy Rasfer a ltterembe lkte a lnyt, lttam, hogy milyen szrny vigyor l a kpn. Ezutn gazdm kiss megemelte a hangjt: Jl van, Rasfer, kezdheted. Rasfer sszehurkolt nyersbr fonatot cssztatott Alyda homlokra. A brn sr egymsutnban csomk sorakoztak, gy olyan volt, mint a homlokpnt, amit a beduin asszonyok hordanak. Rasfer a lny mgtt llt s egy rvid, ers kis olajfa plct nyomott a hurokba, majd addig csavarta, mg a br meg nem feszlt Alyda sima, makultlan brn. A nyers brcsomk belemlyedtek hsba s Alyda arca fjdalmas grimaszba rndult. Lassan, Rasfer figyelmeztette t uram. Mg sok van htra. Az olajfa plca jtkszernek tnt Rasfer hatalmas,

szrs mancsban. Egszen vatosan tekerte, mindig csak egy negyed fordulatnyit. A csomk egyre mlyebbre hastottak s Alyda szja kinylt, ahogy a fjdalom lihegse kiszortotta tdejbl a levegt. Minden szn kifutott az arcbl, olyan szrke lett, akr a holt hamu. Kszkdtt, hogy tdejt megtltse levegvel, s az egy hossz, veltrz sikolyban szakadt ki belle. Rasfer mg mindig vigyorogva tekerte a plct s a brcsomk mr egszen belemlyedtek Alyda homlokba. Koponyjnak formja kezdett elvltozni. Elszr azt hittem, hogy ez csak tlfesztett agyam rzki csaldsa, de aztn rjttem, hogy fejt az egyre jobban szorul hurok valban zsugortotta s megnyjtotta. Sikolya most mr egyetlen, tretlen hang volt, mely gy hastott szvembe, akr egy kard. s ez gy ment tovbb, rettent sokig, mintha sohasem akarna vge szakadni. Aztn a koponyja sztpattant. A csont olyan hanggal roppant ssze, mint a plmadi az elefnt llkapcsa kztt. Az a szrny, that sikoly hirtelen megszakadt, mintha elvgtk volna, ahogy Alyda holtteste sszerogyott Rasfer kezei kzt, s lelkem csordultig megtelt bnattal meg ktsgbeesssel. Aztn egy id mlva, ami egy rkkvalsgnak tnt, uram felemelte a fejemet s a szemembe nzett. Arca szomor volt s sznakoz, midn azt mondta: Vge, Taita, meghalt. Gonosz volt, tvtra vezetett tged. Gondoskodnunk kell rla, hogy ilyesmi soha tbb ne trtnhessen. Meg kell vnunk tged minden tovbbi ksrtstl. Ismt jelt adott Rasfernek, aki sarknl fogva kivonszolta Alyda meztelen testt a teraszra. Az sszezzott fej ztykldve tdtt a lpcsnek s a

haja sztomolva utna. Rasfer hatalmas vllnak egyetlen mozdulatval kihajtotta, bele a folyba. Ernyedt vgtagjai zilltan hnykoldtak a levegben, majd teste a vzbe zuhant. Gyorsan elsllyedt, a haja gy lebegett krltte, mint valami vzinvny. Rasfer elfordult s a terasz vgbe ment, ahol kt ember faszenet izztott. A tz mellett egy fatlcn sebszszerszmok sorakoztak. Rasfer vgignzett rajtuk, majd elgedetten blintott. Ezutn visszatrt s meghajolt Intef uram eltt. Minden kszen ll. Gazdm ujjval vgigsimtott knnyztatta arcomon, majd szjhoz emelte, mintha meg akarn zlelni bnatomat. Jer, gynyr drgasgom suttogta, mikzben fellltott s kivezetett a teraszra. Annyira zaklatott voltam s knnyeim gy elvaktottak, hogy amg a katonk meg nem ragadtak, nem jttem r, mily veszly leselkedik rm. Lehajtottak a fldre s kezemet, lbamat sztfesztve, gy a terrakotta kvezethez szortottak, hogy csak a fejemet tudtam megmozdtani. Gazdm a fejemnl trdelt, Rasfer pedig sztfesztett combjaim kztt. Ilyen gonosz dolgot tbb nem teszel, Taita. Csak ekkor vettem szre azt a bronzszikt Rasfer jobb kezben. Gazdm blintott, mire Rasfer msik kezvel megragadott, mgnem gy reztem, hogy gykomon t nyomban kiszakad egsz bensm. Ej de szp tojsaink vannak! vigyorgott Rasfer s felmutatta a szikt, egszen a szemem el nyomta. De n megetetem a krokodilokkal, pp gy, ahogy a kis bartndet. Megcskolta a pengt. Krlek, uram rimnkodtam , knyrlj de esdeklsem les sikolyba flt, ahogy Rasfer lesjtott a szikvel. gy reztem, mintha izz kardot nyomtak

volna fel a hasamba. Bcszz el tlk, szpfi. Rasfer a spadt, rncos brzacskt, sznalmas tartalmval egytt a magasba emelte. Aztn fl akart llni, de uram meglltotta. Mg nem vgeztl mondta csndesen Rasfernek. Az egszet akarom. Rasfer egy pillanatig dbbenten meredt r, nem rtette a parancsot. Aztn kuncogni kezdett, mgnem vgl az egsz hasa csak gy rzkdott a nevetstl. Hrusz vrre harsogta , mostantl, szpfi, le kell guggolnod, akr egy lnynak, ha vizelni akarsz! Azzal ismt lesjtott s majd megszakadt a nevetstl, amint magasra emelte azt az ujjforma hsdarabot, mely egykoron testem legbenssgesebb rsze volt. Ne is trdj vele, fi. Sokkal knnyebben fogsz jrni gy, hogy nem kell ezt a slyt magaddal cipelned. A nevetstl dlnglve elindult a terasz szle fel, hogy mindet behajtsa a folyba, de uram ismt les hangon rszlt. Add ide nekem! parancsolta, s Rasfer engedelmesen kezbe tette egykori frfiassgom vres maradvnyait. Uram nhny msodpercig kvncsian vizsglgatta, majd ismt hozzm intzte szavait. Nem vagyok oly kegyetlen, hogy rkre megfosszalak tged ezektl a remek trfektl, drgm. Elkldm a balzsamozkhoz, s amint elkszltek vele, gyngykkel s lazurkvel kestve, mindet egy nyaklncra ttetem. Ezt kapod majd tlem ajndkba a kvetkez Ozirisz-nnepre. Imigyen temetsed napjn a srba tehetik veled, s ha az istenek kegyesek hozzd, tlvilgi leted sorn ismt hasznukat veheted. Ezen szrny emlkeknek el kellett volna tnnik azzal a pillanattal, midn Rasfer egy mertkanlnyi

forr balzsammal ellltotta a vrzst s az elviselhetetlen fjdalomtl a vilg ldott sttsgbe borult krlttem, m most mgis megragadtam ebben a rmlomban. Mindez jbl megtrtnt. Csak ezttal hinyzott a kis Alyda, s Rasfer hatalmas, szrs markban a kasztrlks helyett egy vzilbr korbcs lapult. A korbcs olyan hossz volt, mint Rasfer karja s a vge fele fokozatosan vkonyodott, de mg mindig olyan vastag volt, mint a kisujjam. Lttam, amikor sajt kezleg farigcslta, les pengvel leborotvlta a hossz, kiksztett brcsk durva, fels rtegt, mikzben idnknt meg-megllt, hogy ellenrizze a szilrdsgt s a slyt oly mdon, hogy addig hastotta vele a levegt, mg olyan les, svt hangot nem adott, mint a sivatagi szl a loti hegyek szurdokaiban. A szne olyan volt, akr a borostyn s Rasfer szvvel-llekkel addig fnyestette, mgnem sima s ttetsz lett, akr az veg, mgis olyan rugalmas, hogy medvemancsai kzt tkletes vv hajlott. Hagyta, hogy tbb szz ldozatnak vre rszradjon s szlt fnyl patinval vonja be, mely eszttikai szempontbl valban szp volt. Rasfer mvsze volt szrny szerszmnak. Tudott vele gy odacsapni, hogy csupn egy vrs hurkt hagyott egy fiatal lny combjn s a brt nem hastotta fel, mikzben az ts oly kegyetlenl mart, akr a skorpi s ldozata a kntl srva vonaglott; de egy tucatnyi, sziszeg csapssal kpes volt gy lenyzni a brt s a hst egy frfi htrl, hogy csupaszon ltszottak bordi s csigolyinak csonttarja. Most ott llt flttem s kezben hajltgatta a hossz korbcsot. Rasfer szerette a munkjt s

gyllt engem, gyllt, mert irigyelt s kisebbsgi rzst keltett benne eszem s mveltsgem, szpsgem meg a rm sugrz kegy. Intef uram megcirgatta csupasz htamat s felshajtott. Nha olyan gonoszul haszontalan tudsz lenni, drga, reg kedvesem. Megprblsz becsapni engem, akinek a legmlysgesebb hsggel tartozol. Nem is, tbbrl van itt sz, mint egyszer hsgrl tulajdonkppen nekem ksznheted ltezsedet. Ismt felshajtott. Mirt knyszertesz ilyen kellemetlensgre? Tbb eszed is lehetne, mint hogy ennek a fiatal semmirekellnek a krsvel zaklass. Ez egy nevetsges prblkozs volt, de azt hiszem, tudom, hogy mirt tetted. Ez a gyermekded egyttrzs egyike szmos gyngesgednek s egy nap valsznleg teljes buksodat okozza majd. Mindazonltal ezt idnknt kedvesen mulatsgosnak, megnyernek tallom, s ksz vagyok megbocstani rte, m nem hunyhatok szemet a fltt a tny fltt, hogy ezttal a gondjaidra bzott ru piaci rtkt veszlyeztetted. Felemelte a fejemet, annyira, hogy szm, szabadd vlva, vlaszolni tudjon. Ezrt most knytelen vagyok megbntetni tged. rted? Igen, uram suttogtam, de szememet a Rasfer kezben lv korbcs fel fordtottam. Intef uram lbe temette arcom, majd a fejem fltt szlt oda Rasfernek. Csak gyesen, Rasfer. Krlek, ne hastsd fel a brt. Nem szeretnm, ha ez a gynyr, sima ht rkre elcsfulna. Kezdetnek elg lesz tz. Szmold neknk fennhangon. Szz vagy tn mg annl is tbb szerencstlent figyeltem mr, amint elszenvedik ezt a bntetst, kik kzt akadtak harcosok, st felmagasztalt hsk is.

Rasfer korbcsnak csapsai alatt egyikk sem maradt nma. Klnben sem lett volna blcs dolog gy tenni, mivel a hallgatst szemlyes, szakmai tudsa s gyessge elleni kihvsnak tekintette. n mindezt jl tudtam, mivel nem elszr jrtam ezen az ton. Kszen lltam, hogy lenyeljem minden ostoba bszkesgemet s hangos vltssel adzzak Rasfer mvszetnek. Nagy levegt vettem, hogy tdm kszen lljon. Egy! mordult fel Rasfer s a korbcs muzsiklni kezdett. Ahogy az asszonyok idvel elfelejtik a szls minden fjdalmt, gy n is elfelejtettem, hogy milyen lesen mar bele az ember brbe s mg annl is hangosabbat vltttem, mint amire kszltem. Szerencsd van, drga Taitm dnnygte Intef uram a flembe. Ozirisz papjaival tegnap este megvizsgltattam az rut. Mg rintetlen. Vonaglottam az lben. Nem csupn a fjdalomtl, hanem inkbb attl a gondolattl, hogy a templombl azok a buja, vn kecskk az n kicsi lnyomon kutakodtak s tapogattak. Rasfernek megvolt a maga kis szertartsa, hogy elnyjtsa a bntetst s biztostsa magnak is, meg ldozatnak is, hogy a pillanatot teljes egszben kilvezhesse. Minden egyes csaps utn knyelmesen krbefutotta a barrazzt, mikzben drmgve buzdtotta, btortotta magt s a korbcsot gy tartotta a kezben, mint valami ritulis kardot. Miutn befejezte a krt, ismt bellt a kvetkez tshez s a korbcsot magasra emelte. Kett! kiltotta s n jbl felvltttem. Lostris egyik rabszolgalnya vrt lakrszem szles teraszn, amint a kertbl fjdalmasan felbicegtem a

lpcsn. rnm parancsa, hogy nyomban jelenj meg eltte mondta dvzlskppen. Mondd meg neki, hogy gyenglkedem prbltam meg kibjni a parancs all, s mikzben az egyik rabszolgafirt kiltottam, hogy lssa el sebeimet, besiettem a szobba, htha gy megszabadulhatok a lnytl. Mg nem tudtam volna szembenzni Lostrisszal, mert fltem attl a pillanattl, amikor be kell szmolnom neki kudarcomrl s vgre szembestenem kell t a valsggal, hogy Tanus irnti szerelme lehetetlen. A fekete lny kvetett, mikzben kjes borzalommal nzegette a htamon vrsl hurkkat. Eredj s mondd meg rndnek, hogy megsrltem, s most nem tudom felkeresni csattantam r a vllam fltt. Mondta nekem, hogy megprblsz majd kibjni alla, de azt is mondta, hogy maradjak itt s ne hagyjam. Szemtelensged hatrtalan ahhoz kpest, hogy rabszolga vagy mordultam r szigoran, mikzben a fi sajt kszts gygybalzsamommal kenegette a htamat. Az helyeselt a kis pimasz csitri vigyorogva. De te is az vagy. Aztn knnyedn kitrt az ell a gyenge pofon ell, melyet fel irnyoztam. Lostris tlsgosan engedkenyen bnik szolglival. Menj s mondd meg rndnek, hogy t fogok menni hozz adtam meg magam. Azt mondta, vrjalak meg, hogy biztosan teljestsd gretedet. gy ht ksrm is volt, midn elhaladtam a hrem kapujnak rei mellett. Az rk eunuchok voltak,

mint jmagam, de velem ellenttben kvrek s hermafroditk. Hatalmas testk ellenre, vagy taln ppen azrt, erejk s kegyetlensgk hatrtalan. m n voltam az, ki befolysom rvn biztostottam nekik ezt a knyelmes llst, gy tiszteletteljes dvzlssel engedtek t a ni lakrszbe. A hrem kzel sem volt olyan nagy s knyelmes, mint a rabszolgafik lakrsze, ami vilgosan mutatta Intef uram rdekldsnek valdi irnyt. Magas fallal krlvett, vlyogtglbl plt kunyhtbor volt, kert s dszts csupn csak annyi benne, amennyit Lostris s szolgli az n segdletemmel magukra vllaltak. A vezr felesgei tlsgosan kvrek s lustk voltak, meg aztn annyira lektttk ket a hremen belli botrnyok s piszkldsok, hogy nagyobb erfesztsre mr nemigen tellett tlk. Lostris lakrsze volt a legkzelebb a fkapuhoz, szp kis kert vezte, vzililiomos tavacskval s mindentt ndkalitkba zrt madarak csicseregtek. A vlyogfalakat sznes falfestmnyek dsztettk, megannyi nlusi jelenet, halakkal, madarakkal meg istennkkel, melyeket n segtettem neki megfesteni. Rabszolgalnyai lehangoltan kuporogtak az ajtban s kzlk nem egy srt. Arcuk knnytl volt maszatos. Sietve belptem mellettk a hvs sttbe s nyomban meghallottam rnm zokogst a bels szobbl. Besiettem hozz, mikzben szgyelltem, hogy olyan gyvn megprbltam kivonni magam a ktelessg all, mellyel neki tartozom. Arcra borulva fekdt az alacsony gyon s egsz teste csak gy rzkdott a szrny nagy bnattl, de hallotta, amint belptem, leperdlt az gyrl s odarohant hozzm.

Jaj, Taita! Elkldik Tanust. A fra holnap rkezik Karnakba s apm rbeszli, hogy rendelje fel Tanus rajt Elephantine-hoz, a kataraktkhoz. Soha tbb nem lthatom. Brcsak meghalnk. Bevetem magam a Nlusba, hadd faljanak fel a krokodilok. Nem akarok Tanus nlkl lni. Mindez egyetlen, ktsgbeesett, egyre gyorsabban rad jajkiltsknt trt el belle. Csendesedj, gyermekem ringattam t karjaim kztt. Honnan tudod te ezt a sok szrny dolgot? Lehet, hogy ebbl semmi sem trtnik meg. Jaj, de igen. Tanus zenetet kldtt nekem. Kratas egyik fivre apm testrsgben van. Hallotta, amint apm errl trgyal Rasferrel. Apm valamikpp tudomst szerzett Tanusrl meg rlam. Tudja, hogy egyedl voltunk Hpi templomban. Jaj, Taita, apm idekldte a papokat, hogy megvizsgljanak. Azok a koszos vnemberek szrny dolgokat csinltak velem. Annyira fjt, Taita. Gyngden magamhoz leltem. Nem tl gyakran fordul el, hogy erre lehetsgem nylik, m most is minden erejvel, szorosan tlelt. Gondolatai sajt sebeirl ismt szerelmese fel fordultak. Soha tbb nem lthatom Tanust srta s akkor eszembe tltt, hogy valjban mg mennyire fiatal, szinte gyerek, oly knnyen sebezhet s a bnat teljesen maga al temette. Az apm tnkre fogja tenni. Mg apd sem nylhat Tanushoz prbltam lelket nteni bel. Tanus a fra sajt seregnek egyik parancsnoka. az uralkod embere. Tanus egyenesen a fratl kap parancsot s Egyiptom ketts koronjnak teljes vdelmt lvezi. Azt persze nem tettem hozz, hogy valsznleg csupn ez

volt az oka, hogy apja eddig mg nem tette tnkre, inkbb szelden gy folytattam: Ami pedig azt illeti, hogy soha tbb nem lthatod Tanust, ht egytt jtszotok a darabban. Majd teszek rla, hogy a felvonsok kzt legyen lehetsgetek beszlni egymssal. Apm most mr nem fogja megengedni, hogy egytt jtsszunk benne. Nincs ms vlasztsa, hacsak nem akarja tnkretenni a munkmat s ezzel megkockztatni, hogy a fra elgedetlen legyen, de abban biztos lehetsz, hogy ilyet sosem tenne. El fogja kldeni Tanust s ms szereplvel jtszatja el Hrusz szerept zokogta. Arra mr nincs id, hogy egy msik szereplvel prbljunk. Tanus fogja jtszani Hrusz istent. Ezt majd n tisztzom Intef urammal. Nektek meg Tanusszal lesz lehetsgetek r, hogy beszljetek. Majd kitallunk valamit. Lenyelte knnyeit s teljes bizalommal nzett fel rm. Jaj, Taita. Tudom, hogy kitallsz valamit. Mindig tallsz megoldst. Hirtelen elhallgatott s megvltozott az arca. Keze vgigsiklott a htamon s felfedezte a dudorod hurkkat, Rasfer korbcsnak nyomait. Sajnlom, rnm, gretemhez hven, megprbltam elhozakodni Tanus krsvel s ez lett ostobasgom jutalma. Lostris mgm lpett s felemelte azt a knny vszontunikt, amit azrt ltttem magamra, hogy eltakarjam srlsem, s felszisszent. Ez Rasfer mve. Jaj, szegny, drga Taitm, mirt nem figyelmeztettl, hogy ez lesz belle, hogy apm ilyen hevesen ellenzi frigyemet Tanusszal?

Igazn nehezemre esett, hogy el ne ttsam a szm egy ilyen nylt, mesterkletlen arctlansg hallatn, hisz n voltam az, aki knyrgtem nekik, figyelmeztettem ket, mire k egyszeren htlensggel vdoltak. Mindazonltal sikerlt megriznem nyugalmamat, br a htam mg mindig kibrhatatlanul lktetett. Legalbb felleti srlseim egy kis idre elfeledtettk rnmmel sajt nyomorsgt. Rm parancsolt, hogy ljek le az gyra s vegyem le a tunikmat, majd a gondjaiba vett, s szinte szeretete meg egyttrzse jrszt ptolta az orvosi gyakorlat hinyt. Mivel ez figyelmt teljes egszben lekttte, lassanknt kiemelkedett a ktsgbeess stt mlysgbl. Hamarosan a tle megszokott lelkesedssel csevegett, terveket sztt, hogyan jtszhatna ki apja haragjt s lehetne jbl egytt Tanusszal. E tervek kzt akadt nhny, mely jl pldzta jzan esznek erejt, de volt olyan is, mely csupn azt mutatta, hogy tele van a fiatalsg bz hitvel s mg nincs tapasztalata a vilg gonoszsgrl. Olyan remekl fogom jtszani zisz szerept jelentette ki egy ponton , s annyira kedvben jrok a franak, hogy nem lesz olyan kegy, amit meg ne adna nekem. Akkor aztn knyrgni fogok neki Tanusrt, hogy a frjem lehessen, s azt fogja mondani itt aztn utnozni kezdte az uralkod fennklt, nneplyes beszdt, mghozz annyira jl, hogy knytelen voltam elvigyorodni , s azt fogja mondani: Bejelentem Tanus, Harrab r, Pianki finak s Lostris rn, Intef lnynak kzfogjt, tovbb j szolgmat, Tanust, Egyiptom Nagy Oroszlnjnak rangjra emelem s kinevezem seregem fparancsno-

knak. Azonkvl elrendelem, hogy atyjnak, a nemes Piankinak, Harrab rnak egykori birtokai adassanak vissza. Ekkor vratlanul abbahagyta srlseim kezelst s karjt hirtelen a nyakam kr fonta. Ez megtrtnhet, ugye, drga Taita? Krlek mondd, hogy megtrtnhet! Nincs olyan szletett frfi, ki ellent tudna llni neked, rnm mosolyogtam ezen a naiv bolondsgon. Mg maga a nagy fra sem. Ha akkor tudtam volna, hogy szavaim mily kzel jrnak az igazsghoz, azt hiszem, inkbb izz szenet tettem volna a nyelvemre, mieltt megszlalok. Arcn ismt ott ragyogott a remny. Nekem ez volt a legnagyobb jutalom, gy aztn magamra ltttem tunikmat, hogy vget vessek annak a lelkes kezelsnek, mellyel htam knjait prblta enyhteni. Most azonban, rnm, ha valban gynyr s ellenllhatatlan zisz akarsz lenni, akkor pihenned kell. Hoztam magammal egy adagot az lomvirgporbl, amit vrs mkonynak neveznek. Ennek az rtkes virgnak a magjt a tvoli kelet hegyeibl rkez karavnok hoztk be Egyiptomba. A vrs virgokat most mr a kertemben neveltem, s amikor a szirmok lehullottak, megkarcoltam a mag hjt egy hromg aranyvillval. Sr, fehr tej folyt ezekbl a sebekbl, melyet sszegyjtttem, megszrtottam s sajt receptem alapjn elksztettem. Ez a por altat, klns lmokat idzhet el s enyhti a fjdalmat. Maradj mg itt velem egy kicsit, Taita dnnygte, ahogy lefekdt az gyra s sszegmblydtt, akr egy kiscica. lelj t, amg elalszom, mint akkor, amikor mg kisbaba voltam. Mg most is kisbaba gondoltam, ahogy karjaimba

vettem. Minden jra fordul, ugye? suttogta. Ezentl boldogan lnk majd, mg meg nem halunk, akrcsak a mesidben, ugye, Taita? Amikor elaludt, gyngden megcskoltam a homlokt s mieltt kiosontam volna a szobjbl, egy szrmvel betakartam. Az Ozirisz-nnep tdik napjn a fra megrkezett Karnakba Elephantine-szigeti palotjbl, mely tz napnyira van egy gyors, folyami glyn. Hatalmas pompval s teljes ksrettel jtt, hogy megtisztelje az isten nnept. Tanus raja hrom nappal korbban elhagyta Karnakot, elresietett, hogy fogadja a nagy flottillt, s az t utols szakaszn ksrje, gy sem Lostris, sem n nem lttuk, mita visszamentnk a nagy vadszatrl. Ezrt aztn mindkettnk szmra kln rmet jelentett, amint megpillantottuk az ramlaton ers sivatagi oldalszllel sebesen kzeled glyt a foly kanyarulatban. A Hrusz lehelete llt az len, dlrl vezette a flottt felfel. Lostris a nagyvezr ksretben, kt btyja, Menset s Sobek mgtt llt. A kt fi jkp, j megjelens volt, de az n zlsemnek tl sok volt bennk az apjukbl. Mensetben, az idsebbikben klnsen nem bztam, a fiatalabb meg mindenben a btyjt kvette. n htrbb, az udvaroncok s alacsonyabb rang tisztviselk csoportjban lltam, ahonnan szemmel tarthattam Lostrist s Intef uramat is. Lttam, hogy Lostris nyakt elnti az rm s az izgalom prja, amint megpillantotta Tanus magas alakjt a Hrusz lehelete tattornyban. Krokodilbr mellvrtjnek pikkelyei csillogtak a napfnyben, s ahogy a glya

haladt, sisakjnak strucctoll bokrtja libegett a knny szlben. Lostris izgatottan ugrndozott s mindkt karcs karjt magasra emelve integetett, de kiltozsa s szkdcselse beleveszett a tmeg vltsbe, hisz az emberek mind ott tolongtak a Nlus mindkt partjn, hogy dvzlhessk frajukat. Thba a vilg legnpesebb vrosa s szerintem legalbb negyedmilli llek jtt ki az uralkod dvzlsre. Ekzben Tanus nem nzett se jobbra, se balra, hanem mereven, egyenesen llt s kihzott kardjt arca eltt tartva tisztelgett. Rajnak tbbi hajja Valakban, gynevezett nemeskcsag-alakzatban kvette, melyet e madarak utn neveztek gy, mivel naplementekor ily mdon rplnek vissza nyugvhelykre. Minden zszljuk s csatban szerzett kitntetsk, szemet kprztat sznpompval ott lobogott a glykon, s e nemes ltvny a tmeget ljenzsre, heves integetsre ksztette. Beletelt egy kis idbe, mire a fraj els hajja megjelent mgttk a kanyarban. Az uralkodi ksret hlgyei s nemesei utaztak rajta. Ezt egy jabb kvette, majd kisebb-nagyobb hajk hatalmas, rendezetlen serege. Nagy tmegben rajzottak lefel a folyn a palota szolgival s rabszolgival meg ruhkkal s egyb kellkekkel megrakott szllt hajk, a konyha szmra krkkel, kecskkkel meg csirkkkel teli brkk, aztn aranyozott s vidm sznekkel kifestett hajk sora kvetkezett, melyekre a palota, a nemesek meg kisebb szemlyek btorait s kincseit halmoztk olyan kusza sszevisszasggal, amilyen a hajsokra cseppet sem jellemz. Mily szges ellenttben llt mindezzel Tanus raja, mely

szlirnyba fordult s a Nlus sebes ramlsval szemben is tartotta geometriai pontossg alakzatt! Vgre a fra nnepi brkja is megjelent nehzkesen a kanyarban s a tmeg ujjong ljenzse a tetfokra hgott. Ez a hatalmas haj, melynl nagyobbat ember mg nem ptett, mltsgteljes lasssggal kzeledett a nagyvezr palotja alatti, kbl plt kikthz, ahol dvzlsre sszegyltnk. Temrdek idm volt r, hogy tanulmnyozzam s eltprengjek rajta, hogy mrete, formja s kormnyzsa mily tallan tkrzi a mi Egyiptomunk jelenlegi llapott s kormnyzatt Egyiptomot, mely fltt tizenkettedik ve uralkodik Mamose fra, a nyolcadik e nven, s a leggyngbb egy gynge, ttovz dinasztia uralkodinak sorban. Az uralkodi brka olyan hossz volt, mint t harci glya egyttvve, s ehhez szlessgnek arnya annyira rossz volt, hogy ez mr komolyan srtette mvszi rzkemet. A hatalmas hajtest, a kor divatja szerint, buja, ers sznekben pompzott, s az orrszobrot, mely Oziriszt brzolta, valdi aranylapok bortottk. m ahogy kzelebb rt a kikthelyhez, lttam, hogy az lnk sznek helyenknt mr megfakultak s sttbarna zebracskok tarktjk ott, ahol a legnysg az rlkt a vzbe eresztette. A haj kzepn egy magas fedlzeti ptmny llt, a fra szemlyes szllsa, melyet oly nagyra ptettek vastag, rtkes cdrusfa deszkkbl s annyira be volt btorozva, hogy ez igen szerencstlenl befolysolta a brka hajzsi jellemzit. E klns ptmny tetejn, friss liliomokbl sztt, gazdagon dsztett korlt mgtt, finoman kiksztett, gyesen

sszevarrt gazellabr tet alatt, melyre rfestettk a legfontosabb istenek s istennk kpt, ott lt fensges elszigeteltsgben maga a fra. Lbn finom, aranyszlbl kszlt szandl, s kntse oly tiszta, fehr vszon, hogy vaktva ragyogott, akr nyr derekn a habz gomolyfelhk. Fejn ott volt a magas, ketts korona: Fels-Egyiptom fehr koronja, a keselyistenn, Nehbet fejvel s vele egytt a vrs korona, a deltavidk kgyistennjnek, Utnak kobrafejvel. A korona ellenre az a keser igazsg, hogy ez a mi szeretett uralkodnk mr tz ve elvesztette a deltavidket. A mi nyughatatlan, viharos napjainkban egy msik fra uralkodott AlsEgyiptomban, aki szintn a ketts koront viselte, vagy legalbbis annak egy sajt zlse szerint talaktott vltozatt s ez a trnkvetel uralkodnknak hallos ellensge volt, ellennk vezetett, lland hadjratai kiszipolyoztk mindkt kirlysgot, fogyott az arany s hullott a fiatal frfiak vre. Egyiptomot megosztotta s kettszaktotta ez a belviszly. J ezredves trtnelmnk sorn gy volt ez mindig, midn gynge ember lttte magra a fra kntst. Ers, hatrozott s blcs emberre lett volna szksg, ki kemnyen kzben tartja mind a kt kirlysgot. Annak rdekben, hogy ezzel az ormtlan hajval rfordulhasson az ramlatra s kikthessen a palota kiktjben, a kapitnynak egszen a tlpartra kellett volna kormnyoznia. Ha gy tett volna, akkor a fordulhoz rendelkezsre ll a Nlus teljes szlessge. Mindazonltal, nyilvnvalan rosszul becslte fel a szl s a vz sodrnak erejt s a fordult kzprl indtotta. A brka nehzkesen thimblzott az

ramlaton s ersen az oldalra dlt, mivel a magas fedlzeti ptmnybe, akr egy vitorlba, belekapaszkodott a forr, sivatagi szl. Fl tucatnyi fedlzetmester jrklt dhdten, korbccsal a kezben az als fedlzeten, s a vzen t is jl hallatszottak a meztelen vllakra csapd korbcstsek. A korbcs hatsra az evezsk erteljes csapsokkal, olyan rlt sebesen dolgoztak, hogy csak gy habzott a vz a hajtest krl, ahogy szz-szz evez egyms ellen hzott, mikzben senki sem prblta meg sszhangba hozni a csapsokat. tkaik s kiltsaik sszemosdtak a ngy kormnyos vltve kiadott utastsaival, akik kzben a haj farban a kormnylapttal kszkdtek. Ezalatt a hts emeleti fedlzeten Nembet, az elaggott flottafparancsnok s a brka kapitnya tehetetlen knjban hol satnya, hossz, sz szakllt fslgette ujjaival, hol meg kezvel verdesett ktsgbeesetten. E fltt a rettenetes zrzavar fltt, a magasban ott lt a fra, mozdulatlan volt, akr egy szobor, s mindettl tvol tartotta magt. Bizony, bizony, ez volt a mi Egyiptomunk. Aztn a brka forduljnak mrtke addig cskkent, mg vgl mr nem himbldzott, hanem az ramlat sodrnak s a szl ellenttes irny lkseinek bilincsben egyenesen a part fel tartott, oda, ahol mi lltunk. Minden ktsgbeesett s kapkod erfeszts ellenre, gy tnt, a kapitny s a legnysg kptelen arra, hogy befejezze a manvert s a sodrs irnyba forduljon, vagy a vitorlval lavrozva meglljon s megakadlyozza, hogy a hatalmas, aranyozott hajorr teljes ervel a kiktgt grnittmbjeibe rohanjon.

Ahogy fokozatosan mindenki rdbbent, hogy mi fog trtnni, a vrakoz tmeg dvrivalgsa lassanknt elhalt s a Nlus mindkt partjra fojtott csnd borult, melyben mg tisztbban hallatszott a nagy hajrl a kiltozs s a fejetlen felforduls zaja. Aztn hirtelen minden szem lefel fordult, amint a Hrusz lehelete elhagyta helyt s a hajraj lrl visszafordulva, erteljes evezcsapsokkal, sebesen szguldott felfel a folyn. Azok az evezk tkletes sszhangban merltek a vzbe, hztak, kiemelkedtek, majd ismt lemerltek. A glya olyan lesen vgott be a brka orra alatt, hogy a tmeg felszisszent s ez a hang ersebb volt, mint amikor a szl svt t a papiruszss kztt. gy tnt, az tkzst mr nem lehet elkerlni, m Tanus az utols pillanatban, sszeszortott klt a magasba emelve, jelt adott embereinek. Az evezsk mindkt oldalon nyomban htrafel kezdtek evezni s a kormnyos kemnyen elfordtotta a kormny laptot. A Hrusz lehelete megllt s utnaeresztve kitrt a hatalmas, tehetetlenl sodrd brka ell. A kt haj oly knnyedn rt egymshoz, akr egy szzies csk s egy pillanatig a Hrusz lehelete tattornya szinte egy magassgba kerlt a brka ffedlzetvel. Abban a pillanatban Tanus a torony korltjn egyenslyozott. Lergta szandljt, levetette vrtjt s ledobta fegyvereit. Egy knny lenktl vge volt a dereka kr erstve. A ktelet maga utn hzva elrugaszkodott s tugrotta a kt haj kzti tvolsgot. Mintha valami bdult lombl brednnek, a tmeg megmozdult s letre kelt. Ha akadt mg kztk olyan, aki nem ismerte Tanust, az ezen a napon megismerte. Termszetesen Tanus mr komoly

hrnevet szerzett magnak a harcok sorn, melyet a folyn vvtak Als-Egyiptom trnbitorljnak csapatai ellen. m tetteit csupn sajt csapatai lttk. Annak, amirl csak beszlnek, sosincs oly slya, mint annak, amit az ember a sajt szemvel lt. Tanus most a fra, a kirlyi flotta s Karnak egsz npnek szeme lttra ugrott t egyik hajrl a msikra, s oly knnyedn rt a fedlzetre, akr egy leoprd. Tanus! biztosra veszem, hogy rnm, Lostris volt az, ki elsknt kiltotta a nevt, de a kvetkez n voltam. Tanus! vltttem s a krttem llk mind kiltani kezdtek velem. Tanus! Tanus! Tanus! kntltk, mint valami dt egy jonnan felfedezett istenhez. Amint fldet rt a brka fedlzetn, Tanus nyomban megprdlt s az orrba rohant, mikzben kezvel egyfolytban hzta be a vkony ktelet. A glya legnysge egy karvastagsg vontatktelet erstett a hordktl vghez. Most ezt hajtottk t, mikzben Tanus nekifeszlt a ktl slynak. Ahogy behzta, karjn az izmok megfeszltek s a hta vertktl csillogott. Ekkorra a brka legnysgnek nhny tagja is rjtt mr, hogy mire kszl, s elrerohantak, hogy segtsenek neki. Tanus irnytsa mellett, a vontatktl vgt hromszor a brka orrfjra tekertk, majd amint sikerlt jl odaersteni, Tanus jelzett a glynak, hogy indulhat. A Hrusz lehelete belevetette magt az ramlatba, mikzben rohamosan nvelte sebessgt. Aztn hirtelen megfeszlt a vontatktl s a msik vghez

erstett nehz haj a knny glyt htravetette. Egy szrny pillanatig azt hittem, hogy felborul s almerl, de Tanus erre is szmtott, jelzett legnysgnek, hogy a hossz evezkkel gyesen htrlva, cskkentsk a megfeszlt ktl okozta kilengst. Br a glya annyira mlyre sllyedt, hogy a fart mr zld vz nttte el, mgis killta a prbt, hirtelen ismt felbukkant s nekifeszlt a vontatktlnek. Egy hossz pillanatig nem trtnt semmi. A glya jelentktelen slya mit sem vltoztatott a hatalmas haj nehzkes mozgsnak irnyn. A kt haj gy kapaszkodott ssze, mint amikor a krokodil orrnl fogva kap el egy reg bivalyt, de kptelen bevonszolni a partrl a vzbe. Aztn Tanus a brka orrban a zillt legnysg fel fordult. Egyetlen hatrozott mozdulattal magra vonta figyelmket s jelents vltozs kvetkezett be. Mind Tanus parancsra vrt. Nembet volt a fra flottjnak parancsnoka, aki az Egyiptom Nagy Oroszlnja rangot viselte. vekkel ezeltt ers volt, egyike a leghatalmasabb embereknek, de most mr megregedett s az ereje is elfogyott. Tanus oly knnyedn vette t tle az irnytst, mintha ez termszetes lenne, mint az ramlat vagy a szl ereje, s a brka legnysge nyomban engedelmeskedett neki. Hzztok! intett a bal oldali evezsknek, s azok minden erejkkel, egyknt feszltek neki a laptoknak. Htra! bktt sszeszortott klvel a jobb oldal fel, s azok eveziket mlyen a vzbe mertettk. Tanus a korlthoz lpett s jelzett a Hrusz lehelete kormnyosnak, majd mesterien sszehangolta a kt

haj legnysgnek megfesztett munkjt. A brka mg mindig a kiktgt fel tartott s mr csak egy keskeny vzsv vlasztotta el a grnittmbtl. Aztn vgre lassan, tlontl lassan, mgis engedelmeskedni kezdett. A riktan tarkabarka orr, ahogy a glya hzta, lassanknt a sodrs irnyba fordult. Az ljenzs ismt elhalt s megint az a baljs nmasg ereszkedett rnk, amint arra vrtunk, hogy a hatalmas haj a gtnak csapdva, sszezzdik a sziklkon. Ha ez megtrtnik, semmi ktsg, hogy az milyen kvetkezmnyekkel jr Tanusra nzve. tvette az irnytst az elaggott admirlistl, gy teljes egszben vllalnia kell a felelssget az regember hibirt. Ha a fra az tkzs kvetkeztben leesik a trnrl, a ketts korona minden mltsgval egytt vgiggurul a fedlzeten, majd a kirlyi brka sllyedni kezd alatta s alattvalinak szeme lttra gy hzzk ki a vzbl, mint egy fuldokl kiskutyt, akkor a srtett Nembet admirlis s Intef uram is megtesznek majd mindent, hogy a fra haragja tombol ervel sjtson le erre a pimaszul vakmer, fiatal senkihzira. Csak lltam ott tehetetlenl s reszkettem drga batromrt, amikor megtrtnt a csoda. A brka mr-mr partnak futott s Tanus oly kzel volt hozzm, hogy tisztn hallottam a hangjt. Hatalmasz Hrusz, most segts! kiltotta. Szmomra az nem ktsges, hogy az istenek gyakorta beavatkoznak az ember dolgba. Tanus Hrusz szolgja, s Hrusz a szl istene. A sivatagi szl mr teljes hrom napja a Szahara nyugati rsze fell fjt. Egsz id alatt, egyfolytban kzepes erssg szllksek ksrtk, de most egyszerre teljesen ellt. Nem fokozatosan cskkent,

hanem egyszeren nem fjt tovbb. A vz felsznt tarkt hullmfodrok kisimultak s a parti plmk, melyek eddig lnken rztk leveleiket, lecsndesltek, oly mozdulatlanok lettek, mintha megdermedtek volna. A szl szortstl megszabadulva, a brka ismt szablyosan szott a vzen s engedett annak az ernek, amivel a Hrusz lehelete hzta. Ormtlan nagy orra a sodrsba fordult s pontosan akkor kerlt prhuzamba a kiktvel, amikor oldala a simra csiszolt kvekhez rt, mikzben a Nlus sebes sodrsa kioltotta elre irnyul mozgst s meglltotta a vzben. Tanus mg kiadott egy utols parancsot, mieltt a brka elindulhatott volna htrafel, a kteleket kidobtk a gtra, ahol buzg kezek felszedtk s a kiktclpkhz erstettk. A hatalmas kirlyi brka knnyedn, akr egy vzen lebeg tollpihe, nyugodtan s biztonsgban llt be kiktjbe, mikzben a fra trnja s fejn a magas korona a helyn maradt. Mi, a nzk, egyszerre harsogva kezdtk dicsteni a hstettet s a fra helyett inkbb Tanus neve volt nyelvnkn. Tanus szernyen s nagyon okosan mg csak tudomst sem vett lelkes nneplsnkrl. Ha a figyelem tovbbra is r szegezdik, azzal csorbtja az uralkodnak kijr, nneplyes dvzlst, ami valban ostobasg lett volna, mivel bizonnyal semmiss tett volna minden uralkodi kegyet, mit e hstettvel esetleg kirdemelt. A fra mindig is fltkenyen gyelt r, hogy kirlyi mltsgt semmi s senki ne csorbtsa. gy aztn Tanus lopva a brka mell intette a Hrusz lehelett. Amikor a kis glya, a brka hatalmas teste mgtt eltnt a szemnk ell,

tugrott r, sietve elhagyta a sznpadot, melyen az imnt oly megklnbztetett szerepet jtszott s most mr teljes egszben tadta uralkodjnak. Ettl fggetlenl, amikor a fra mgtt partra lpett, Nembet, az elaggott admirlis, Egyiptom Nagy Oroszlnja arcn dht s bosszsgot lttam, s nyomban tudtam, hogy Tanus jabb befolysos ellensget szerzett magnak. Mg aznap este, midn az nnepi jtk szereplivel jelmezes prbt tartottam, sikerlt valra vltanom Lostrisnak tett gretemet. A fprba kezdete eltt kzel egy rnyit tlthetett egytt, kettesben a kt szerelmes. Az Ozirisz-templom terletn, mely aznap jtkunk rvn sznhzz alakult, a fbb szereplk szmra kln ltzstrakat lltottam fel. Lostris strt szndkosan kiss tvolabb helyeztem a tbbitl, st, eltakarta egyike azon hatalmas koszlopoknak, melyek a templom tetejt tartjk. Mialatt n a stor bejrata eltt rkdtem, Tanus felemelte a tloldali storlapot s beosont. Igyekeztem nem hallani boldog kiltozsukat, amint elszr megleltk egymst, sem suttog turbkolsukat, sem a fojtott nevetst s az ezt kvet, megengedett szerelmi jtkot ksr, apr nygseket s lihegseket sem. Br ekkor mr meg sem ksreltem volna megakadlyozni ket, mgis biztos voltam benne, hogy szeretkezsk nem jut el a vgkifejletig. Ebben jval ksbb, Lostris s Tanus is, egymstl fggetlenl megerstett. rnm szz volt eskvje napjn. Vajon msknt cselekedtnk volna, ha akkor brmelyiknk is sejti, hogy az eskv mily kzel van?

Br tkletesen tisztban voltam vele, hogy minden perc, amit egytt tltenek a storban, egyre nagyobb veszlybe sodor mindnyjunkat, mgsem vitt r a llek, hogy lelltsam s sztvlasszam ket. Br htamon Rasfer korbcsnak nyoma mg mindig gett s lelkem ingovnynak mlyn, hov gyarl gondolataimat s sztneimet prblom elrejteni, pp oly fjdalmasan gett a szerelmesek irnti irigysgem, mgis a kelletnl jval tovbb hagytam, hogy egytt maradhassanak. Nem hallottam, hogy Intef uram kzeledik. Szandljait mindig a legpuhbb kecskebrbl kszttette, hogy elfojtsa lpteinek zajt. Oly halkan jrt, akr egy szellem s sok udvaronc, meg rabszolga rezhette magn Rasfer korbcst vagy ktelnek hurkt egy vatlan szrt, melyet Intef uram zajtalan kborlsai sorn hallott meg a palota valamelyik termben vagy folyosjn. Bennem azonban az vek sorn kialakult egy sztn, melynek segtsgvel, tbbnyire mg az eltt, hogy ellpett volna a homlybl, megreztem jelenltt. Ez az sztn nem volt csalhatatlan, de aznap este j szolglatot tett. Amikor hirtelen krlnztem, mr majdnem ott volt mellettem, gy siklott, olyan karcsn, magasan s hallosan az oszlopterem hatalmas oszlopai kzt, akr egy tmadsra ksz kobra. Intef uram! kiltottam, olyan hangosan, hogy kellkppen buzdtsam magam , micsoda megtiszteltets, hogy eljttl megtekinteni prbnkat. Mlysges hlval veszem minden tancsod s javaslatod sszevissza locsogtam, hogy megprbljam leplezni zavaromat s riasszam a szerelmeseket a mgttem ll storban. Mindkt trgyban sikeresebb voltam, mint jogom

lett volna remlni. Bentrl, az ltzstorbl hallottam a dbbent riadalom kapkodst, amint a szerelmesek sztrebbentek, majd a hts storlap lebbenst, ahogy Tanus sietve kiosont ott, ahol bement. Mskor biztosan nem sikerlt volna ily knnyen becsapnom Intef uramat. Bnmet oly tisztn leolvasta volna arcomrl, ahogy n olvasom a templomfalak hieroglifit, vagy ezen tekercsen sajt jeleimet; m aznap este elvaktotta sajt haragja s csupn azzal volt elfoglalva, hogy szememre hnyja legutbbi vtkemet. Mrgben nem tombolt s nem vltztt velem. Uram akkor volt a legveszlyesebb, amikor hangja szeld volt s a mosolya selymesen sima. Drga Taita. Olyan halkan beszlt, hogy szinte suttogott. Hallom, hogy szemlyes utastsom ellenre, a darab els felvonsban egy-kt dolgot megvltoztattl. Nem akartam elhinni, hogy ilyen vakmeren szemtelen voltl. Knytelen voltam magam idejnni ebben a hsgben, hogy megbizonyosodjam rla. Tudtam, hogy hasztalan rtatlansgot vagy tudatlansgot sznlelnem, ezrt lehajtottam a fejem s igyekeztem minl srtettebbnek tnni. Uram. Nem n voltam az, ki a vltoztatsokat elrendelte. szentsge, Ozirisz templomnak fpapja... Uram azonban trelmetlenl a szavamba vgott: Igen, ht persze, hogy volt az, de csak azutn, hogy te rbeszlted. Azt hiszed, hogy nem ismerlek n mindketttket, tged, meg azt a vn, motyog papot? Soha letben nem fordult meg a fejben egyetlen eredeti gondolat se, mg a tid csak azzal van tele. Uram! tiltakoztam.

Ezttal melyik ravasz kis fogsodat alkalmaztad? Egyike azoknak a mindig kznl lv lmoknak, melyet valamelyik isten kld rd? krdezte uram s hangja oly halk volt, mint a templomban hemzseg szent kobrk zizzen suhogsa, amint vgigsiklanak a klapokon. Uram! Megtettem mindent, hogy dbbenet ljn ki arcomra a vd hallatn, br az igazat megvallva, valban fantziads beszmolt tartottam a j fpapnak arrl, hogyan keresett fel lmomban, fekete holl kpben Ozirisz, hogy felpanaszolja nekem a templomban kszl vrontst. Egszen addig a papnak nem volt kifogsa az ellen a teljesen valsgh sznhz ellen, melyet Intef uram a fra szrakoztatsra agyalt ki. Miutn uramat minden erfesztsem ellenre sem sikerlt lebeszlnem rla, knytelen voltam az lmokhoz folyamodni. Mlysges iszonyattal tlttt el, hogy rszese legyek egy olyan borzalomnak, melynek vghezvitelt a darab els felvonsban uram rendelte el. Termszetesen tisztban vagyok vele, hogy a keleti vidkek egyes vad npei emberldozatot mutatnak be isteneiknek. Hallottam, hogy a kassuk, kik a kt folyn, a Tigrisen s az Eufrteszen tl lnek, jszltteket vetnek a lngok kz. A karavnvezetk, kik jrtak ezen tvoli fldeken, meslnek mg ms szrnysgekrl is, melyeket a valls nevben hajtanak vgre, mint pldul amikor ifj szzek lemszrlsval kvnjk elsegteni a b termst, vagy amikor egy hromfej isten szobra eltt lefejezik az ellensg elfogott harcosait. Mi egyiptomiak azonban civilizlt emberek vagyunk, akik blcs s igazsgos isteneket tisztelnk, s nem ilyen vrben tombol szrnyetegeket.

Megprbltam gazdmat meggyzni errl. Rmutattam, hogy eddig csupn egyetlen fra mutatott be emberldozatot; akkor trtnt, midn Menotep elvgta ht lzad herceg torkt Szt templomban, majd testket felngyelte s a bebalzsamozott rszeket figyelmeztetsl elkldte minden nomosz kormnyzjnak. A trtnelem mg mindig utlkozssal emlkezett e tettre. Menotepet a mai napig a Vres Uralkod nvvel illetik. Ez nem emberldozat cfolta meg rveimet gazdm. Pusztn egy jl megrdemelt kivgzs, melyet kiss szokatlan mdon hajtunk vgre. Azt ugye te sem tagadhatod, drga Taita, hogy a hallbntets mindig is fontos rsze volt igazsgszolgltatsi rendszernknek? Tod tolvaj. A kincstrbl lopott s meg kell halnia, ha msrt nem, ht azrt, hogy elrettent pldaknt lljon msok eltt. Ez roppant sszeren hangzott, csupn az volt a baj, hogy n tudtam, t egyltaln nem az igazsgszolgltats izgatja, hanem sajt kincseinek vdelme, meg az, hogy elkprztassa a frat, aki annyira szereti az isteni jtkokat meg a sznhzat. Ezutn mr nem maradt ms vlasztsom, mint hogy lmodjak s ezzel a j fpap rdekt szolgljam. Most Intef uram ajka mosolyra hzdott s elvillant tkletes fogsora, m ettl a mosolytl ereimben megfagyott a vr, s a hideg futkrozott a htamon. Adok neked egy tancsot suttogta, mikzben egszen az arcomhoz hajolt. Azt ajnlom, hogy ma este legyen egy jabb lmod, melyben, brmely isten volt is az, ki legutbb megjelent neked, most lehetsget kap r, hogy visszavonja a fpapnak szl, korbbi utastst s tmogatja az n

rendelkezsemet. Ha az nem trtnik meg, akkor knytelen leszek Rasfert jabb munkval terhelni ezt nneplyesen meggrhetem neked. Ezutn megfordult s nagy lptekkel tvozott, n meg ott lltam egyszerre megknnyebblten, mivel a szeretket nem fedezte fel, ugyanakkor ktsgbeesetten nyomorultul, mert mgis knytelen voltam nekiltni annak az irtztat jtknak, amire parancsot adott. Mindettl fggetlenl, gazdm tvozsa utn a prba oly remnyt kelten sikeres volt, hogy kedvem jjledt. Lostrisrl gy sugrzott Tanusszal val tallkjnak boldogsga, hogy szpsge valban isteni volt, Tanus pedig fiatalsgval s erejvel maga volt a megtesteslt ifj Hrusz. Termszetesen feldlt, amikor Oziriszem megjelent a sznpadon, mivel immron tudatban voltam annak a sorsnak, amit Intef uram rendelt neki. Oziriszemet egy Tod nev, jkp, kzpkor frfi jtszotta, aki egyike volt az intzknek, mg rajta nem kaptk, hogy belenylt Intef uram kincsesldjba, hogy tmogathasson egy fiatal s drga kjnt, kibe szenvedlyesen beleszeretett. Egyltaln nem voltam bszke arra, hogy a szmadsok vizsglatakor a hinyra pp n dertettem fnyt. Uram kiengedte a fogsgbl, ahol hivatalos trgyalsra s az tletre vrt, hogy eljtszhassa az alvilg istennek szerept. Uram meggrte neki, hogy az gynek nem lesz folytatsa, ha kielgten jtssza Oziriszt. A szerencstlen Tonak sejtelme sem volt arrl a fenyegetsrl, mi ebben az ajnlatban rejlett s megrendt lelkesedssel vetette magt a jtkba, mivel azt hitte, hogy gy bocsnatot nyerhet. Azt nem tudhatta, hogy kzben uram alrta a kivgzsi

parancsot s a tekercset tadta Rasfernek, aki nemcsak az tlet-vgrehajt volt, hanem a mi is eladsunk ltalam kivlasztott Sztje is. Az volt uram szndka, hogy e kt szerepet egyestse msnap este, midn e ltvnyos lkpeket eladjuk a fra eltt. Br Rasferre tkletesen illett Szt szerepe, de bntam mr, hogy r osztottam, mikzben figyeltem, miknt prblja a kezd jelenetet Toddal, s beleborzongtam, amikor elkpzeltem, hogy ez az igazi elads sorn mennyire msknt fog lezajlani. A prba utn rendkvl kellemes ktelessgem volt, hogy rnmet visszaksrjem a hrem lakrszbe. Aztn nem hagyott elmenni, maga mellett tartott, hogy vgighallgassam a nap rendkvli esemnyeinek izgatott sszefoglaljt, meg azt, hogy mindebben Tanus milyen szerepet jtszott. Lttad, miknt fohszkodott a nagy istenhez, Hruszhoz, s hogy az isten nyomban a segtsgre sietett? Nyilvnval, hogy Hrusz minden kegyt s vdelmt lvezi, igaz? Most mr bizonyos vagyok benne, Hrusz nem fogja hagyni, hogy brmi vsz sjtson minket. Csak gy radt belle ez a boldog kpzelgs s mr sz sem esett elvlsrl meg ngyilkossgrl. Mily gyorsan vltozik az ifj szerelem szele! Azutn, amit ma Tanus tett, ahogy megmentette a kirlyi brkt a szerencstlensgtl, azzal bizonyosan kirdemelte a fra legmagasabb kegyt, nem igaz, Taita? Az isten s a fra kegye most mr megakadlyozza apmat abban, hogy Tanust sikerljn elkldenie, ugye, Taita? Minden egyes boldog gondolat utn, mely eszbe tltt, nyomban hozzm fordult, hogy megerstsem, s nem engedett el addig, mg emlkezetembe nem

vstem legalbb egy tucatnyi, soha el nem ml szerelmrl szl zenetet, majd megesketett, hogy mindet szemlyesen adom t Tanusnak. Midn kimerlten vgre sajt lakrszembe rtem, mg mindig nem pihenhettem. Szinte az sszes rabszolgafi ott vrt rm s mind legalbb olyan izgatott s beszdes volt, mint rnm. k is hallani akartk vlemnyemet a nap esemnyrl, klns tekintettel arra, ahogy Tanus megmentette a fra hajjt s milyen jelentsge van a tettnek. Mikzben llataimat etettem, krm gyltek a foly fltti teraszon s egymssal versengve igyekeztek magukra vonni figyelmemet. Btynk, igaz az, hogy Tanus az istenhez fohszkodott segtsgrt s Hrusz nyomban kzbelpett? Te lttad? Vannak, akik mg azt is mondjk, hogy az isten slyom kpben megjelent s vdszrnyait kiterjesztve, ott lebegett Tanus feje fltt. Igaz ez? Igaz, Akh, hogy a fra Tanust a Fra Trsv lptette el s jutalmul egy tszz feddanos birtokot adott neki, j, termkeny fldet a foly mentn? Btynk, azt mondjk, hogy a sivatagi Thotszently, a blcsessg istennek jsdja fellltotta Tanus horoszkpjt. A jslat azt mondja, hogy lesz a mi Egyiptomunk trtnetnek legnagyobb harcosa, s hogy egy napon a fra kegye mindenkinl magasabbra emeli. Mulatsgos dolog most visszagondolni ezekre a gyermekded locsogsokra s rjnni, mily klns igazsgok sejlettek bennk, m akkor ppoly megjtszott szigorral utastottam el ket, akr a gyerekeket. Ahogy nyugovra trtem, utols gondolatom az volt, hogy az ikervros, Luxor s Karnak npe

teljesen szvbe zrta Tanust, m ez a megklnbztet elismers slyos s ktes. A hrnv s a npszersg magas helyeken irigysget szl s a tmeg tmjnez dicsrete szeszlyesen ingatag. Az emberek, midn runtak, ppoly lelkes lvezettel dntik le blvnyaikat, mint amilyen lelkesen a magasba emeltk. Jval biztonsgosabb lthatatlanul, szrevtlenl lni, gy, ahogy n prblom pergetni napjaim. Az nnep hatodik napjnak dlutnjn a fra nneplyes menettel elindult a villjbl, mely az uralkodi birtokon, a Karnak s Luxor kzti nylt terleten llt, vgigment a grnitoroszlnokkal szeglyezett felvonulsi ton az Ozirisz-templomig, mely a Nlus partjn emelkedett. Hatalmas sznja olyan magas volt, hogy az t mentn tolong, sr tmegben, mindenkinek egszen htra kellett szegnie a nyakt, hogy felnzhessen r, amint hatalmas, aranyozott trnjn lve elhaladt elttk, s a sznt, fejkn virgkoszorval, hsz fehr kr vontatta a templom fel. A cssztalpak lesen csikorogtak a kvezeten s csf nyomot hagytak maguk mgtt a klapokon. A menet ln szz zensz haladt, pengettk lrikat s hrfikat, tttk a cintnyrt meg a dobot, rztk a csrgket meg a sistrumot, s fjtk a nyrsas antilop egyenes meg a vadkos grbe szarvt. Egyiptom legszebb szz hangjnak krusa kvette ket s zengtk a frat meg a msik istent, Oziriszt dicst nekeket. Termszetesen a krust n irnytottam. Minket kvetett a Kk Krokodil regiment dszrsge, melyet maga Tanus vezetett. A tmeg kln megljenezte, amint tollas sisakjban,

teljes fegyverzetben, nagy lptekkel elhaladt mellettk. A hajadon lnyok sikoltoztak s nem egy kzlk alltan hanyatlott a porba attl a beteges izgalomtl, melyet Tanus jdonslt hrneve keltett. A dszrsg mgtt jtt a vezr, magas rang tisztsgviselivel, majd a nemesek felesgeikkel s gyerekeikkel, aztn a Slyom regiment egy klntmnye, vgl pedig a fra nagy sznja. Mindez egyttvve a Fels-Kirlysg leggazdagabb s legbefolysosabb szemlyisgeinek tbbezres gylekezete volt. Ahogy kzeledtnk Ozirisz templomhoz, a fpap s minden papja felsorakozott a bejrat magas pilonjai kzti lpcsn, hogy dvzlje Mamose frat. A templomot az nnepre frissen festettk s a kls falak fldombormvei vakt sznekben pompztak a lemen nap meleg, srga ragyogsban. A kls fal mlyedseiben elhelyezett rudakon lobogk vidm kavalkdja lengedezett. A lpcs aljn a fra leereszkedett sznjrl s nneplyes mltsggal elindult felfel azon a szz lpcsn. A krus ktoldalt sorakozott. n az tvenedik lpcsfokon lltam, gy az alatt a nhny msodperc alatt, mg elhaladt mellettem, alaposan szemgyre vehettem az uralkodt. Mr jl ismertem, mivel betegem volt, de elfelejtettem, hogy milyen alacsony helyesebben, istennek apr termet. Nem rt mg a vllamig se, br a magas ketts korona sokat emelt rajta. Karjt a szertartsos pzban, melln keresztbe vetve vitte psztorbotjt s ostort, kirlyi hivatalnak s istensgnek jelkpeit. Mint mr korbban, most is megllaptottam, hogy a keze teljesen szrtelen, sima, mr-mr nies, s a lba egszen kicsi. Minden ujjn

s lbujjn gyrket viselt, a felkarjn amuletteket, a csukljn pedig karktket. A hatalmas, tiszta arany melldszen lv sznes kberaks Thot istent brzolta az igazsg tollval. Ez az kszer csodlatos, kzel tszz ves kincs volt, melyet mr hetven kirly viselt eltte. A ketts korona alatt arca halottfehrre volt pderezve, akr egy holttest. Szemt elkpeszten ers, fekete krvonalak emeltk ki, s az ajka bborvrs volt. A vastag festkrteg alatt arca ingerltnek ltszott, szja vkony, egyenes, lehangolt vonall merevlt. Tekintete ideges, ttovn rebben, s arra gondoltam, hogy nem is lehetne ms. E Nagy Egyiptomi Hz alapjai megrepedtek s a kirlysg reszketve megingott. Mg egy istennek is megvannak a maga gondjai. Egykoron uralma a tengertl a foly htg deltjn t dlre, egszen Asszunig, az els kataraktig terjedt ez volt a vilg legnagyobb birodalma. s sei hagytk sszeomlani s most ellensgei ott nyzsgtek sszezsugorodott hatrain, rikoltva, vltve tpkedtk Egyiptomunk testt, akr a lakmroz hink, saklok s keselyk. Dlen ott voltak Afrika fekete hordi, szakon, a nagy tenger mentn a tengeri kalznpek s a Nlus als szakaszn a hamis fra csapatai. Nyugatrl az lnok beduinok s az alattomos lbiaiak fenyegettk, keletrl pedig nap mint nap jabb s jabb hordk tntek fel, kiknek neve rmlettel tlttt el egy nagy npet, mely a veresgtl flnk s ttova lett. Asszrok s mdek, kassuk, hurrik s hettitk gy tnt, e tmeg vgelthatatlan. Mi haszna maradt ht si civilizcinknak, ha a kor ily gyngv s ertlenn teszi? Hogyan llhatnnk ellent a barbr kmletlen erejnek, kegyetlen

dlyfnek s gttalan rablsnak, fosztogatsnak? Biztosan tudtam, hogy ez a fra, hasonlan kzvetlen eldeihez, kptelen arra, hogy npt visszavezesse korbbi dicssghez. Mg arra is kptelen volt, hogy fi utdot nemzzen. gy tnt, az a tny, hogy a birodalomnak nincs utdja, sokkal inkbb foglalkoztatta, mint magnak a birodalomnak az elvesztse. Eddig hsz felesget emelt maga mell. Mind lennyal ajndkozta meg, volt egy egsz raks lnya, de fia egy sem. Nem volt hajland elfogadni, hogy benne mint nemzben van a hiba. Tancsot krt a Fels-Kirlysg minden hrneves orvostl s felkeresett minden jsdt, minden nagy hr szentlyt. Minderrl azrt tudtam, mert n voltam az egyik tuds orvos, akirt elkldetett. El kell ismernem, akkor nmi izgalmat jelentett nekem, hogy brmit is elrjak egy istennek s nem rtettem, mirt van szksge egy ilyen knyes krdsben egy egyszer haland tancsra. Ennek ellenre, javasoltam neki, hogy mzben slt bikahert egyen s javallottam, keresse meg Egyiptom legszebb szzt s vigye nszgyba mg abban az vben, melyben asszonyholdja elszr bomlott virgba. Gygymdomban nemigen bztam, de a bikahere, receptem szerint elksztve, igazn finom tel, Egyiptom legszebb szznek felkutatsa pedig, gy vltem, eltereli a fra figyelmt s nemcsak szrakozst, de lvezetet is nyjt neki. Meg aztn a dolog gyakorlati oldalt nzve, ha a kirly megfelel szm ifj hlgyet visz gyba, akkor biztos, hogy vgl valamelyik csak elpottyant egy hmnem klykt is hremben. Mindenesetre n azzal vigasztaltam magam, hogy

az ltalam javasolt kezels kzel sem olyan drasztikus, mint amit nhny tudstrsam ajnlott, s klnsen eltrt azoktl az undort gygymdoktl, melyeket az Ozirisz-templom magukat orvosnak nevez sarlatnjai agyaltak ki. Ha javallataim nem is bizonyulnak kifejezetten hatsosnak, legalbb krt nem okozok velk. n ezt hittem. Hogy aztn a sors minderre mennyire rcfolt, ha tudtam volna, hogy dresgem milyen kvetkezmnyekkel jr, inkbb tvettem volna Tod helyt a jtkban, mint hogy ilyen knnyelm tancsot adjak a franak. Mulattatott s persze hzelg is volt, hogy a fra szemmel lthatlag komolyan vette tancsomat s utastotta nomarkhoszait, meg kormnyzit, hogy kutassk t az orszgot El-Amarntl a kataraktkig, hogy megtalljk a legzamatosabb herj bikkat s felkutassk azt a szzet, aki esetleg megfelel azoknak az elvrsoknak, melyekkel els finak anyjt meghatroztam. A kirlyi udvarnl lv hrforrsaim tudattk velem, hogy a fra mr tbb szz jelentkezt utastott el, akik mind az orszg legszebb szze cmmel kvntak bszklkedni. Aztn az uralkod gyorsan elhaladt mellettem s bement a templomba, ahol a papok buzglkodsa s a fpap alzatos hajbkolsa fogadta. A nagyvezr s ksrete kzvetlenl a nyomban volt, majd ket kvette az alacsonyabb rang polgrok cseppet sem mltsgteljes rohama, hogy helyet keressenek maguknak, ahonnan jl lthatjk az istenek szenvedsrl szl jtkot. A templomban nem volt elegend hely. Csupn a hatalmasok, a nemesek s azok jutottak be a bels udvarba, akik elg gazdagok voltak ahhoz, hogy megvesztegessk a tolvaj papokat. A tbbiek a

kls udvarba knyszerltek s csak a kapukon t nzhettk az eladst. Tbb ezer vroslak volt csaldott s meg kellett elgednie a darabrl szl, msodkzbl kapott beszmolkkal. Mg n, a sznreviv is csak nagy nehzsgek rn tudtam tverekedni magam a nyomakod tmegen s csak gy sikerlt bejutnom, hogy Tanus szrevette nehz helyzetemet s odakldte kt embert, akik utat nyitottak nekem, hogy elrjem a sznszek szmra fenntartott terletet. Mieltt az elads elkezddhetett volna, knytelenek voltunk vgighallgatni egy sor szvirgokkal kes, cikornys beszdet. Elszr a helyi tisztviselk, majd a kormny miniszterei szltak, vgl pedig a nagyvezr. Ez a sznoklatokkal teli kzjtk lehetsget adott nekem, hogy mg egyszer ellenrizzem az elkszleteket. Vgigjrtam a strakat, szemgyre vettem minden sznsz jelmezt s maszkjt, s igyekeztem lecsillaptani a sznpadi lz rettegsrohamnak vgs tmadsait. A szerencstlen Tod attl flt, hogy jtka esetleg nem nyeri meg Intef uram tetszst. Nyugodtan biztosthattam t arrl, hogy ez nem fog bekvetkezni, majd beadtam neki egy adagot a Vrs Mkonybl, hogy tomptsa a r vr, iszony fjdalom knjait. Amikor Rasfer strhoz rtem, pp bort ivott kt cimborjval a palotarsgbl, s egy fenkvn lestette rvid bronzkardjnak pengjt. Olyan maszkot terveztem neki, hogy mg visszatasztbb teszi, br ez nem volt knny feladat, mivel a csfsgnak mr amgy is rendkvl magas szintjbl kellett kiindulni. Most dbbentem r, hogy milyen jl sikerlt, amint befekettett fogval gnyosan rm

vicsorgott s egy kupa bort nyjtott felm. Hogy van a htad, szpfi? Kstolj bele a frfiak italba! Taln visszakapod tle a golyidat. Megszoktam mr lland gnyoldst, s mltsgomat megrizve kzltem vele, hogy Intef uram a fpap rendelkezst hatlyon kvl helyezte s az els felvonst mgis az eredeti formban jtsszuk. n is beszltem Intef rral. Felemelte a kardot. Ellenrizd az lt, eunuch. Biztos akarok lenni benne, hogy elvrsaidnak megfelel. Kiss melyegve hagytam ott. Br Tanus csak a msodik felvonsban lp sznre, jelmezt mr is felvette. Nyugodtan, mosolyogva lelte t a vllam. Nos, reg bartom, eljtt a te nagy lehetsged. Ez utn az este utn drmari hrnevedet egsz Egyiptom megismeri. Amiknt tged mr ismer. A te neved hangzik minden szjrl mondtam neki, de ezen csak knnyed szernysggel nevetett, mikzben gy folytattam: Tanus, elkszlt a zrsznoklatod? Nem akarnd most elmondani nekem? A darab vgn az a sznsz, ki Hrusz szerept jtssza, hagyomnyosan egy zenetet ad t a franak, mely ltszlag az istentl jn, de valjban alattvalitl. Rgente az v sorn ez volt az egyetlen lehetsg, hogy a np, a sznszen keresztl, olyan fontos gyekre hvja fel a fra figyelmt, melyeket msknt nem hozhatott a tudomsra. m ezen utols dinasztia kirlyainak uralkodsa alatt ez a hagyomny lassanknt semmiv foszlott, s a zrbeszd csupn az isteni fra jabb dicshimnuszv vlt. Mr napok ta krtem Tanust, hogy prbljuk el beszdt, de mindannyiszor olyan tltsz

kibvkat tallt, hogy mostanra mr kifejezetten gyansnak tntek szndkai. Ez az utols lehetsgnk makacskodtam, de Tanus csak nevetett. gy dntttem, hogy beszdemmel tged ppgy megleplek, mint ahogy, remlem, a frat fogom. gy mindketttk szmra sokkal lvezetesebb lesz. s nem volt semmi, amivel az ellenkezjre rbrhattam volna. Nha messze a legnfejbb s legkonokabb csibsz volt, akivel valaha is tallkoztam. Meglehetsen mogorvn tvoztam strbl s elindultam, hogy dtbb trsasg utn nzzek. Ahogy lehajoltam, hogy belpjek Lostris strba, a dbbenettl szinte kv meredtem. Br jelmezt magam terveztem s n utastottam szolglit, hogy pontosan hogy pderezzk, hogy fessk ki a szjt s a szemt, erre az elttem ll, fldntli ltvnyra mgsem voltam felkszlve. Egy pillanatig meg voltam gyzdve rla, hogy egy jabb csoda trtnt s az istenn feljtt kznk az alvilgbl, hogy tvegye rnm helyt. Hangosan felszisszentem s babons flelemmel mr-mr trdre hullottam, amikor rnm kuncogni kezdett s eloszlatta kprzatomat. Senki sem hasonlatosabb az istenekhez, mint te, rnm suttogtam. Mikor kezddik mr a darab? krdezte trelmetlenl. Olyan izgatott vagyok, hogy mr nem tudok tovbb vrni. Flemet a storlaphoz szortottam s egy pillanatig hallgattam a nagyterembl hangz beszd monoton hangjait. Rdbbentem, hogy ez az utols sznoklat s Intef uram brmely pillanatban sznpadra szlthatja a sznszeket.

Megfogtam Lostris kezt s megszortottam. Ne feledd a hossz sznetet s a ggs tartst, mieltt elkezded nyitbeszdedet figyelmeztettem, s jtkosan a vllamra ttt. Eredj mr, te vn akadkoskod, minden tkletesen fog menni, majd megltod. s abban a pillanatban hallottam, amint Intef uram megemeli a hangjt. A felsges isten, Mamose fra, Egyiptom Nagy Hza, a Birodalom Tmasza, az Igazsgos, a Nagy, a Mindent lt s Mindenekhez kegyes... Mikzben tovbb folytatdott a cmek s rangok felsorolsa, kisiettem Lostris strbl s belltam a kezd helyzetbe a kzps oszlop mg. Kikmleltem s lttam, hogy a templom bels udvara zsfolsig megtelt, a fra s fbb felesgei az els sorban, egy alacsony, cdrusfa padon ltek, hideg serbetet szopogattak s datolyt meg nyalnksgokat majszolgattak. Intef uram az oltr alatti emelvnyrl beszlt, mely a mi sznpadunk volt. A sznpad nagyobb rszt mg fggnyk takartk el a nzk szeme ell. Mg egyszer utoljra krlnztem, br most mr gyis ks, hogy brmit is vltoztassak. A fggny mgtt a sznpadkpet plmk s akcik dsztettk, melyeket a palota kertszei az n irnytsom mellett ltettek t. A kmveseimet a kirly srjnak ptsrl hoztuk el, hogy a templom hta mgtt ptsenek egy vztrolt, melybl egy, a Nlust megtestest patakot vezethetnk t a sznpadon. A sznpad hts rszben, a mennyezetrl kifesztett vsznak lgtak, melyekre a halottak vrosn dolgoz mvszek festettek csods tjkpeket. Az alkonyi

flhomlyban s a fklyk villdz fnyben a hats annyira valszer volt, hogy a nzt nyomban treptette egy tvoli id egszen ms vilgba. Voltak mg ms csodk is, melyeket a fra szrakoztatsra ksztettem el, kezdve a ketrecekbe zrt llatoktl, madaraktl s pillangktl, melyeket elengednk, hogy ezzel jelezzk, amint a nagy isten mon-R megteremti a vilgot, egszen a fellobban lngokig meg fklykig, melyeket vegyszerekkel kezeltem, hogy lngjuk csods bborvrs meg zld legyen s sejtelmes fnnyel meg fstfelhvel rasszk el a sznpadot, mintha az alvilgban lennnk, ahol az istenek lnek. Mamose, R fia, adassk meg neked az rk let! Mi, hsges alattvalid, Thba laki krnk, hogy jer kznk s isteni figyelmedet fordtsd e szerny jtkra, melyet Felsgednek ajnlunk. Intef uram befejezte dvzl sznoklatt s ismt elfoglalta helyt. A sznfalak mgl felharsan kosszarvak fanfrjra ellptem az oszlop mgl s a nzk fel fordultam. Mr pp elg knyelmetlensget s unalmat kellett elviselnik a kemny klapokon, gy itt volt az ideje, hogy vgre elkezddjk a szrakozs. rdes dvrivalgs ksznttte belptemet s mg a fra is vrakozsteljesen mosolygott. Kt kezemet flemelve csndre intettem ket s amikor mr mindenki elnmult, csak akkor kezdtem el az eljtkot. Midn a napfnyben jrtam, ifj voltam, telve az ifjsg erejvel s baljs, vgzetes zene ttte meg flem a Nlus parti ndas fell. Nem ismertem fel e hrfa hangjt s nem volt bennem flelem, hisz frfikorom virgban voltam s kedvesem szerelmnek biztonsga vezett.

A zene pratlanul szp volt. Boldogan indultam, hogy megkeressem a zenszt s nem tudhattam, hogy a Hall az, ki hrfjn egyedl nekem jtszik, hogy maghoz szltson. Minket egyiptomiakat lenygz a hall, gy nyomban mlysges hrokat pendtettem meg kznsgem lelkben. Felshajtottak s megborzongtak. A Hall megragadott s csontvz karjai kzt szortva vitt engem mon-R, a nap istene fel, s n eggy vltam lnynek fehrl fnyvel. A messzi tvolbl hallottam kedvesem zokogst, de nem lthattam t s letem napjai olyb lettek, mintha sosem lettek volna. Ez volt przm els, nyilvnos eladsa s n szinte nyomban tudtam, hogy megragadta ket, figyelmes arccal, elbvlten hallgattak. A templomban nma csnd volt. Aztn a Hall letett egy magas helyen, ahonnan lttam az egsz vilgot, mely olyan volt, akr egy fnyl, kerek pajzs a mennyek kk tengerben. Lttam minden valaha lt embert s minden lnyt, mely valaha ltezett. Az id, akr egy hatalmas foly, visszafel folyt szemem eltt. Szzezer ven t figyeltem kzdelmket s hallukat. Nztem, ahogy az emberek a halltl az regkoron meg a gyermekkoron t elrik szletsket. Az id egyre tvolabbi lett s csak haladt visszafel, mg el nem jutott az els frfi s az els n szletsig. Figyeltem ket szletsk pillanatban s annak eltte. Aztn vgl mr nem volt egyetlen ember sem a fldn, csupn az istenek lteztek. s az id folyja csak folyt tovbb visszafel, tl az istenek korn egszen Nunig, a sttsg s az skosz, az si zrzavar korig. Innen az id folyja mr nem folyhatott tovbb, gy visszafordult. Az id

sodra immron elrehaladt, gy, ahogy azt fldi letem sorn megszoktam s n csak figyeltem, amint az istenek lete lejtszdik mul szemem eltt. Nzim mind jl ismertk az istenek lett s jratosak voltak a hit tanaiban, de egyikk sem hallotta mg a misztriumoknak ily szokatlan, j eladst. Csak ltek nmn s elbvlten, mikzben n folytattam. Nun koszbl s sttsgbl kiemelkedett mon-R, Ki nmagt Teremtette. Lttam, amint mon-R vgigsimtott nemzszervn, majd kilvell magja hatalmas hullmot vetve vgigmltt a stt rn s maga mgtt hagyta azt, mit ma Tejtknt ismernk. E magbl teremtdtt Gb s Nut, a Fld s az g. Bak-her trte meg egy hang a templom reszket csndjt. Bak-her! men! Az reg fpap nem tudott uralkodni magn, immron teljes egszben elfogadta ltomsomat a teremtsrl, s imigyen szentestette azt. Annyira meglepett szvnek ilyetn megvltozsa, hogy majdnem elfelejtettem szvegem kvetkez sort. Vgl is egszen mostanig volt legelszntabb brlm. Sikerlt tkletesen meggyznm s hangombl mr a diadal mmora zengett. Gb s Nut prosodtak s kzsltek, miknt az frfi s n teszi, s flelmetes nszkbl szlettek meg az istenek, Ozirisz s Szt, meg az istennk, zisz s Neftisz. Karommal szles mozdulatot tettem, mire lassan szthztk a fggnyket s feltrult a legendk vilga, mit kpzeletem alkotott. Egyiptomban ilyet eddig mg sosem lttak s a nzk dbbent mulattal szisszentek fel. Ezutn kimrt lptekkel

visszavonultam s helyemet a sznpadon tvette Ozirisz isten. A nzk nyomban felismertk t magas, palackforma fejdszrl, mellkasn keresztezett karjrl meg a kezben tartott ostorrl s psztorbotrl. Minden hzban ott llt szobra a csaldi szentlyben. Tiszteletteljesen felzg kilts trt el minden torokbl, s a nyugtat, mit Todnak beadtam, valban klns csillogst klcsnztt szemnek s egsz lnye olyan furcsn fldntli lett, hogy az ember tnyleg istennek hitte. Az ostorral meg a psztorbottal Ozirisz titokzatos mozdulatokat tett s zeng hangon gy szlt: me Atur, a foly! A nztr ismt zgni, zsongani kezdett, amint felismertk a Nlust, a Nlus volt Egyiptom s a vilg kzepe. Bak-her! kiltott egy msik hang s az oszlop mgtti rejtekhelyemrl dbbent rmmel lttam, hogy ki szlt. A fra volt az. Darabom immron elnyerte a vilgi s az isteni szentestst is. Most mr biztos voltam benne, hogy ezentl az enym lesz a hivatalos vltozat, mely felvltja az ezerves eredetit. Megleltem helyemet a halhatatlanok kztt. Nevem egy vezreden t lni fog. Boldogan jeleztem, hogy nyissk meg a vztrolt, hogy a vz tfolyhasson a sznpadon. Elszr a nzk nem rtettk, majd egyszerre rdbbentek, hogy valjban a nagy foly szletsnek szemtani s ezer torokbl trt fel, hogy Bak-her! Bak-her! me megduzzadnak a vizek! kiltotta Ozirisz s a Nlus engedelmesen radni kezdett. me a vizek elapadnak! kiltotta az isten s parancsa teljeslt. Most ismt megduzzadnak! A templom mgtt vdrszm festket helyeztem el,

hogy azt hozzadjk a trolbl kiml vzhez. Elszr zld sznt adtunk a vzhez, hogy ezzel jelezzk az apads idszakt, majd midn ismt duzzadni kezdett, sttebb rnyalattal prbltuk meg hven utnozni az rad foly iszappal teli viznek sznt. s most, me, megjelennek a rovarok s a madarak a fldn! parancsolta Ozirisz, mire a sznpad mgtt kinyltak a ketrecajtk s a templomot rikoltoz, csicserg madarak meg sznpomps pillangk kavarg felhje rasztotta el. A kznsg, akr a gyerekek, lenygzve, elbvlve nzte s karok nyltak a magasba, hogy elkapjanak egy-egy pillangt, aztn eleresztettk ket, hogy a templom oszlopai kzt kireplhessenek a szabadba. Az egyik madr, egy hossz csr, gynyr, fehr, fekete s fahjszn bbos banka, szelden leereszkedett s leszllt a fra koronjra. A tmeg elragadtatottan nzte. Ez jel! kiltottk. lds a kirlyra. rkk ljen! s a fra mosolygott. Csnya dolog volt tlem, de utna Intef uram eltt cloztam r, hogy n tantottam be a madarat arra, hogy kivlassza frat. Br ez termszetesen lehetetlensg, mgis elhitte. Ilyen volt a hrem, mindenki tudta, milyen jl rtek az llatok s a madarak nyelvn. A sznpadon Ozirisz bejrta azt a paradicsomot, mit alkotott s elksztette annak a drmai pillanatnak a hangulatt, amikor Szt egy vrfagyaszt rikoltssal a sznpadon termett. Br felkszltek r, mgis e hatalmas, frtelmes lny megrmtette a nzket, az asszonyok sikoltoztak s eltakartk arcukat, csupn reszket ujjaik kztt mertek kikmlelni. Mit cselekedtl te itt, fivrem? vlttte Szt

fltkeny haragjban. Te flbem helyezed magad? Ht nem vagyok-e n is isten? A teremtst mindenestl magadnak tartod fenn s velem, a fivreddel meg sem osztod? Ozirisz nyugodtan vlaszolt neki, tvoli, hvs mltsggal, hisz teljesen a gygyszer hatsa alatt volt. Atynk, mon-R ezt mindkettnknek megadta. m megadatott neknk a vlaszts lehetsge is, hogy mindezt j, avagy gonosz clra hasznljuk. Az egsz templom visszhangozta e szavakat, melyeket az isten szjba adtam. A legszebbek voltak, mit valaha is rtam s a nzk nma htattal csngtek Ozirisz ajkain. m mindnyjuk kzl csupn n tudtam, hogy ezutn mi kvetkezik, s ez, amint megprbltam magam felkszteni r, megkesertette sajt szvegem szpsgt s erejt. Ozirisz lassanknt beszde vge fel jrt. Ez az a vilg, mit n mutatok fel. Ha bkben s fivri szeretetben kvnsz osztozni rajta, gy rmmel veszem. m ha harcias dhvel, gonosz, gyllettel teli szvvel kzeledsz, gy tvozz. Felemelte jobb karjt, melyet teljesen bebortott vaktan ttetsz kntse s kiutastotta Sztet a fldi paradicsombl. Szt, akr egy bivaly, begrbtette hatalmas, szrs vllt s akkort bdlt, hogy ajkairl felhknt spriccelt szt a nyl, melyet szjban rothad fogainak bze ksrt. Mg n is reztem ott az oszlop mgtt. Magasra emelte a szles bronzkardot, s nekirontott fivrnek. Ezt sosem prbltuk, gy Oziriszt vratlanul rte. Ott llt kinyjtott jobb karjval s a penge nagy ervel, sziszegve csapott le r. A kezet csuklbl oly tisztn hastotta le, ahogy n szoktam lemetszeni a teraszomnl nv szl egy-egy hajtst. A kz Ozirisz lba el hullott s ott hevert,

mikzben az ujjak mg ernyedten verdestek. Ez oly vratlan volt s a kard annyira les, hogy Ozirisz mg egy hossz pillanatig mozdulatlanul llt, csupn a lba ingott meg kiss alatta. A nzk nyilvn azt hittk, hogy ez is csak egy sznhzi fortly s a lehullott kz nem valdi. E hitket tovbb erstette, hogy a vrzs nem indult meg azonnal. A ltvny minden figyelmket lekttte, de nem rmltek meg egszen, mgnem Ozirisz hirtelen htratntorodott s irtztat kiltssal kapott megcsonktott alkarjhoz. Csak ekkor frccsent ki a vr ujjai kztt, s akr a kimltt bor, vgigfolyt fehr kntsn. Ozirisz csonka karjt szorongatva tbukdcsolt a sznpadon s vlteni kezdett. Ez a hallos knnal teli, tiszta, les vlts megtrte a nzk elgedett nyugalmt. Ekkor dbbentek r, hogy amit ltnak, az nem jtk, hanem valsg s az iszonyat nmasga nehezedett rjuk. Mieltt Ozirisz elrte volna a sznpad szlt, Szt vaskos karikalbain utna vetette magt. Megragadta Ozirisz karjnak csonkjt s annl fogva visszarngatta a sznpad kzepre, ahol teljes ervel a klapokra hajtotta. Az aranyozott korona lehullott Ozirisz fejrl s fonott, stt frtjei vllra omlottak, amint ott hevert sajt vrnek tcsjban. Krlek, kmlj meg sikoltotta Ozirisz, amint Szt megllt felette s Szt nevetni kezdett. Teli torokbl, valdi lvezettel, harsnyan nevetett. Rasfer Sztt vlt s Szt most igazn elemben volt. Ez a vad nevets felriasztotta a nzket dbbent rvletkbl. Mindazonltal az illzi immron teljess vlt. Tbb mr nem hittk, hogy egy jtkot nznek, e szrny ltvny mindnyjuk szmra valsgg vlt. Az asszonyok sikoltoztak, a frfiak meg dhdten vltttek, midn szemtani voltak

istenk meggyilkolsnak. Kmld meg! Kmld meg a nagy istent, Oziriszt! kiltottk, de egyikk sem llt fel helyrl s nem rohant fel a sznpadra, hogy megprblja megakadlyozni a szemk eltt lejtszd tragdit. Tudtk, hogy az istenek kzdelmt s szenvedlyes indulatait haland ember nem befolysolhatja. Ozirisz felnylt s megmaradt kezvel belekapaszkodott Szt lbba. Szt mg mindig nevetve megragadta a csukljt s felemelte a karjt, melyet gy vizsglgatott, miknt a mszros vizsglja a kecske lapockjt, mieltt ksvel belevgna. Vgd le! rikoltotta egy vrszomjas hang a tmegbl. A hangulat ismt megvltozott. ld meg! rikoltotta egy msik. Mindig is zavart, hogy a vr meg az erszakos hall ltvnya mennyire hatalmba kerti mg a legszeldebb embert is. Mg engem is felkavart ez a szrny jelenet, igaz melytett s iszonytatott, de a mlyben valami rettent izgalmat kavart. Szt a penge egy knnyed csapsval lehastotta a kart, mire Ozirisz htrahanyatlott, s a vonagl vgtag ott maradt Szt vrsl markban. Ozirisz prblt felllni, de mr nem volt keze, hogy megtmaszkodhasson. A lba grcssen rngatdzott s fejt hevesen lblva mg mindig sikoltozott. Prbltam ert venni magamon, hogy elforduljak, de br bensm felfordult s a torkomat fojtogatta, kptelen voltam levenni rla a tekintetemet. Szt hrom darabra hasogatta a kart a knyk s a csukl zletnl. A darabokat egyenknt a kznsg sr sorai kz hajtotta. Ahogy forogtak a levegben, az alattuk lkre rubinvrs csppek permete szllt. gy vltttek, akr az oroszlnok a

fra llatkertjben, midn eljn az etets ideje, s karjukat nyjtogatva prbltk elkapni istenk testnek szentsges maradvnyait. Szt odaad lvezettel dolgozott tovbb. Ozirisz lbt bokbl csapta le. Aztn a lbszrt trdtl, majd a combjt a cspzletnl. Ahogy egyenknt mindet odahajtotta nekik, a tmeg mg tbbet kvetelt. Szt talizmnjt! bdlt el egy hang. Add neknk Szt talizmnjt! hangzott fel a kilts a tbbi ajakrl is. A mitolgia szerint ennek a talizmnnak a leghatalmasabb a varzsereje. Akinek birtokban van, az uralja az alvilg stt erit. Ez az egyetlen Ozirisz testnek tizenngy darabja kzl, melyet nem sikerlt Izisznek s testvrnek, Neftisznek meglelnie a fld egyik tvoli sarkban sem, hov Szt Ozirisz fldi maradvnyait hajtotta. Szt talizmnja pontosan az a testrsz, melytl Rasfer megfosztott engem s annak a gynyr nyakknek a kzponti rszt alkotja, melyet kegyetlenl gnyos ajndkknt Intef uramtl kaptam. Add neknk Szt talizmnjt! vlttte a tmeg s Szt lenylt, majd felemelte a lbnl hever, vgtagjaitl megfosztott trzs vrztatta tunikjt. Mg mindig szenvedett. Megborzongtam, ahogy felismertem azt a knyrtelen hangot, melyet oly gyakran hallottam sajt bntetseim sorn. Egyttrzsemben ismt tltem azt az gykomban fellngol fjdalmat, ahogy Szt szrs mancsban megvillant a mr nedves, ldozatnak vrtl szotyog, rvid kard, majd magasra emelte a sznalmas ereklyt. A tmeg rimnkodva krte. Add neknk knyrgtek. Add neknk a talizmn erejt. Ez a

ltvny ragadoz vadllatokk vltoztatta ket. Szt meg se hallotta krsket. Ajndk kiltotta. Ajndk egyik istentl a msiknak. n Szt, a sttsg istene, felajnlom ezt a talizmnt a Fra-istennek, az isteni Mamosnak. Azzal ers karikalbain leugrlt a klpcsn, s az ereklyt a fra lba el helyezte. Legnagyobb dbbenetemre az uralkod elrehajolt s felvette. A pder- s festkrteg alatt arca htattal volt tele, mintha valban az isten ereklyjt tartan kezben. Biztos vagyok benne, hogy abban a pillanatban igazn azt hitte. Az elkvetkezendk sorn mindvgig a jobb kezben tartotta. Miutn ajndkt elfogadtk, Szt visszarohant a sznpadra, hogy mszrlst bevgezze. Aminek az emlke mg ma is ksrt, az az, hogy e szerencstlen, sztszabdalt s megcsonktott lny az utols pillanatig lt s eszmletnl volt. Rjttem, hogy a gygyszer, mit beadtam Todnak, nemigen tomptotta el rzkeit. Iszonyatos knt lttam tekintetben, amint sajt vrben fetrengve, fejt, az egyetlen, mg mozgathat testrszt gytrdve, ide-oda forgatta. gy aztn szmomra hatrtalan megknnyebblst jelentett, amikor Szt vgre levgta a fejt s sr, fonott frtjeinl fogva feltartotta, hogy a tmeg megcsodlhassa. s e szerencstlen lny szemei mg akkor is vadul forogtak, amint utszor nzett vgig e vilgon. Aztn vgl kifejezstelenn, vegess vltak s ekkor Szt a fejet is odahajtotta nekik. Imigyen jtkunk els felvonsa olyan fktelen tapsviharral vgzdtt, mely azzal fenyegetett, hogy alapjaiban rendti meg a templom grnitoszlopait. A sznet alatt rabszolga segtim eltakartottk a

sznrl e vrengzs borzalmas nyomait. Klnsen nyugtalan voltam, mivel nem akartam, hogy Lostris rnm rjjjn, valjban mi trtnt itt az els felvons alatt. Szerettem volna, ha tovbbra is azt hiszi, minden gy folyt le, mint a prbk alatt. gy aztn gondoskodtam rla, hogy a strban maradjon, melynek bejratt Tanus egyik embere rizte s tettem arrl is, nehogy kusita szolgli leselkedjenek az els felvons alatt, majd visszarohanjanak Lostrishoz jelenteni a trtnteket. Tudtam, ha rjnne az igazsgra, tlsgosan zaklatott lenne ahhoz, hogy eljtszhassa szerept. Mialatt segtim hordtk a vizet sznpadi Nlusunkbl, hogy elmossk az irtztat nyomokat, n rnm strba siettem, hogy btortsam, magamat pedig megnyugtassam, hogy vdelmre tett vintzkedseim hatkonyak voltak. Jaj, Taita, hallottam a tapsot dvzlt boldogan. Nagyon tetszik nekik a darabod. Annyira rlk. Igazn kirdemelted mr ezt a sikert. Mindentud cinkossggal kuncogott. gy hangzott, mintha elhittk volna, hogy Oziriszt valban megltk s az a tbb vdrnyi krvr, amivel Todot beszennyezted, tnyleg az isten vre volt. Bizony, rnm, gy tnik, a mi kis fortlyainkkal mindent sikerlt elhitetnnk velk helyeseltem, br egy kicsit mg mindig gyenge voltam s melyegtem mindattl, amit az imnt tltem. Lostris rnm nem sejtett semmit, gy amikor kivezettem a sznpadra, szinte r se pillantott azokra a szrny foltokra, melyek a kveken maradtak. Belltottam t a kezd testhelyzetbe s a fklyk fnyt gy irnytottam, hogy a lehet legelnysebb megvilgtsba kerljn. Br n mr igazn

hozzszoktam, szpsge lttn mgis elszorult a torkom s knnybe lbadt a szemem. Otthagytam t a fggny mgtt s ismt a kznsg el lptem. Ezttal nem ksznttt gnyos tapsvihar. Mindenkit, a fratl a legkisebb kzemberig, mindenkit rabul ejtett hangom, amint ragyog przmmal lertam nekik, miknt gyszolta holt fivrt zisz s testvre, Neftisz. Majd, miutn flrelltam s a szthzott fggny szemk el trta a gyszol zisz alakjt, szpsge lttn a nzknek elakadt a llegzetk. Az els felvons vres iszonyata utn alakja mg megrendtbb volt. zisz nekelni kezdte siratdalt s hangja sztradt a templom homlyos falai kztt. Ahogy feje a dal ritmusval egytt mozdult, a fklyk villdz fnyt tkrzte az a bronz hold, melyet fejdsznek szarvai tartottak. Mialatt rnm nekelt, a frat figyeltem. Szemt egy pillanatra sem vette le rla s szja nma egyttrzssel mormolta a gysz zisz torkbl eltr szavait. Szvemet, e sebzett gazellt, gyszom oroszlnkarma tpte szt... Srt panaszosan zisz, s a kirly meg egsz ksrete vele egytt bnkdott. A lpesmz immron nem des, a virgok tbb nem illatoznak. Lelkem templomt elhagyta az n szerelmem istene. Az els sorban a kirly egyik-msik felesge

szipogni s srni kezdett, de senki sem trdtt velk. Mosollyal nzek a hall vad arcba. Mily boldogan kvetnm t, ha drga uram lel karjba vezetne. Ekkorra mr nem csupn a kirlyi hitvesek, de az sszes n s a legtbb frfi is pityergett. zisz szavainak s szpsgnek nem tudtak ellenllni. Lehetetlennek tnt, hogy egy isten ppoly rzelmeket mutasson, mint egy haland ember, de a fra fehrre pderezett arcn is lass knnyek csordultak vgig s ersen kifestett, fekete szemhjval bagolyknt pislogott, ahogy meredten nzte Lostris rnmet. Ekkor belpett Neftisz s egy kettst nekelt nvrvel, majd a kt n kz a kzben elindult, hogy sszeszedje Ozirisz holttestnek sztszrt darabjait. Termszetesen nem Tod holttestnek darabjait kellett sszegyjtenik. A sznet alatt segtim sszeszedtk azokat s utastsomra elvittk a balzsamozkhoz. Sajt pnzembl fizetem Tod temetst. Ez a legkevesebb, mit megtehetek ezrt a szerencstlen emberrt, hisz nekem is rszem volt a meggyilkolsban s ezt valamikpp jv kell tennem. Remltem, hogy azon hinyz testrsze ellenre, mit a fra mg mindig a kezben tartott, az istenek ezttal kivtelt tesznek s beengedik Tod rnyt az alvilgba, ahol nem fog tl nagy haraggal gondolni rm. Blcs dolog, ha az ember mindentt bartokat szerez magnak, legyen az ebben a vilgban, avagy az elkvetkezendben. Hogy megjelenthessk az isten testt, a halottak vrosban dolgoz mvszekkel kszttettem egy csodlatos, dszlet mmit, mely Oziriszt teljes kirlyi

dszben, a halottak szoksos testtartsban, melln keresztezett kzzel brzolta. Ezt aztn fldaraboltattam tizenhrom rszre, melyek gy illettek ssze, akr egy gyermek jtkkocki. Ahogy a nvrek sszeszedtk ezeket a darabokat, himnuszt nekeltek az isten minden egyes testrsznek dicstsre, daloltak kezrl, lbrl, vgtagjairl, trzsrl s vgl isteni fejrl. Ily szemeknek, mint az g csillagainak, rkk ragyogniuk kell. Hall nem homlyosthat ily szpsget, ily fensget halotti vszon nem takarhat. Amikor a kt nvr, a hinyz talizmn kivtelvel, vgre teljesen sszerakta Ozirisz testt, hangosan tprengeni kezdtek, vajon miknt kelthetnk jbl letre. Ezen a ponton nylt lehetsgem arra, hogy a darabhoz hozzadjam azt a lnyeges elemet, melyre minden sznhzi eladsnak szksge van, hogy valban megnyerhesse a kznsg npes tbornak tetszst. Szinte mindnyjunkban jelen van a bujasg utni vgy, mely tnyt a sznmr s a klt, ki a nagykznsg elismersre vgyik, j, ha szem eltt tart. Csupn egy biztos mdja van annak, hogy drga urunkat s fivrnket az letbe visszahozzuk. E szavakat Neftisz istenn szjba adtam. Egyiknknek a nemzsben kell egyeslnie sztszabdalt testvel, hogy jbl teljes egsz lehessen, s benne az let szikrja lngra lobbanhasson. E szavak hallatn a kznsg megmozdult s mindenki vrakozsteljesen elrehajolt. Ennek voltak

olyan elemei, mely a jelenlvk kztt mg a legfajtalanabb bujlkodkat is felcsigzta, kztk pldul azokat, kik hajlamot reznek a vrfertzsre s a halottgyalzsra. Sokat knldtam azon, hogyan jelentsem meg a sznpadon Ozirisz feltmadst. rnm elkpesztett, midn kijelentette, hogy a szerept hajland teljes egszben vgigjtszani. Mg volt oly arctlan is, hogy pimaszul vigyorogva rmutasson, mily rtkes tudshoz s tapasztalathoz juthat ltala. Nem tudtam biztosan, vajon trfl-e, vagy valban megtenn; mindazonltal nem adtam neki lehetsget arra, hogy jhiszemsgt vagy annak hinyt bizonythassa. Sajt hrneve s csaldjnak tisztessge sokkal rtkesebb annl, mintsem hogy jtszadozzunk vele. gy aztn jelemre ismt sszehztk a fggnyket s Lostris rnm sietve elhagyta a sznpadot. Helyt tvette egy jobbfajta szajha, ki hivatst a szerelem egyik palotjban, a kikt kzelben zte. Tbb kzl vlasztottam ki ezt a nmbert, mert szp, fiatal teste ersen emlkeztetett rnm testre. Termszetesen arcnak szpsge mg csak meg se kzeltette Lostris rnmt, de nem is igen akadt olyan, ki rnm szpsgvel versenyre kelhetett volna. Amint az istenn helyettese bellt, a sznpad hts felben meggyjtottk a fklykat s rnyka a fggnyre vetlt. A lehet legkihvbb mdon vetkzni kezdett. A kznsg soraiban lv frfiak megljeneztk forg, libeg rnykt, mikzben azt hittk, hogy Lostris rnmet ltjk. A szajha erre a btortsra egyre bujbb rzkisggel vlaszolt, ami legalbb akkora sikert aratott, mint Ozirisz lemszrlsa az els felvonsban.

Ekkor rkeztnk el a darabnak ahhoz a jelenethez, mely nekem, mint szerznek, meglehets fejfjst okozott, hogy a lnyegi er hjn miknt jjjn ltre a megtermkenyts. pp az imnt lttuk, hogy Oziriszt erszakkal megfosztottk tle. Vgl knytelen voltam lealacsonyodni ahhoz a rgi, elkoptatott sznpadi fogshoz, amit annyit ostoroztam ms szerzk munkiban, nevezetesen ahhoz, hogy az istenek emberfeletti hatalmukkal kzbelpnek. Mialatt Lostris rnm oldalrl beszlt, rnymsa a sznpadon Ozirisz mmia alakja felett llt s titokzatos mozdulatokkal igzte. Drga fivrem, sapnk, mon-R ltal rm hagyomnyozott, ritka varzsermnl fogva, visszaadom nked azon frfidszedet, melytl a gonosz Szt oly kegyetlenl megfosztott mondta nekl hangon rnm. A mmiatestet felszereltem egy olyan eszkzzel, melyet egy vkony zsinr megrntsval felemelhettem gy, hogy kzvetlenl Ozirisz felett, a templom tetejhez egy csigt erstettem. zisz szavaira az isten szemremtestbe akasztott karhossznyi, fbl kszlt hmvessz fensges nagysgban, teljes merevsgvel felemelkedett. A nzk elragadtatottan felszisszentek. Midn zisz vgigsimtott rajta, megrntottam a zsineget s a hmvessz remegn megvonaglott. A kznsgnek ez nagyon tetszett, m az mg jobban tetszett nekik, midn az istenn felhgott az isten hanyatt fekv mmijra. A megjtszott lvezet oly rendkvl meggyz, mr-mr akrobatikus mutatvnya lttn, el kellett ismernem, hogy a szajha, kit e szerepre kivlasztottam, nyilvnvalan hivatsnak egy valban kivl kpviselje. A kznsg teljes mrtkben elismerte magas szint

eladst, mivel fttyel, hangos kiltozsokkal s bekiablt, sikamls tancsokkal buzdtottk. E mutatvny cscspontjn kialudtak a fklyk s a templom teljes sttsgbe borult. A sttben ismt megtrtnt a helycsere, majd amikor a fklyk jbl meggyulladtak, Lostris rnm llt a sznpad kzepn, karjn egy jszltt gyermekkel. Az egyik konyhai rabszolga volt oly figyelmes, hogy nhny nappal az elads eltt szlje meg gyermekt, gy aztn erre az estre klcsnkrtem tle. Nktek adom Ozirisznek, az alvilg istennek s zisznek, a hold s a csillagok istennjnek jszltt fit. Lostris rnm a magasba emelte a gyermeket, ki a tengernyi idegen lttn megdbbent, elfintortotta arct s vrsl kppel vlteni kezdett. zisz felemelte hangjt, melyet a gyerek bmblse elnyomott volna. dvzljtek az ifj Hrusz urat, a szl s az g istent, a mennyek slymt! A nzk fele Hrusz npe volt s prtfogjuk irnti lelkesedsk nem ismert hatrokat. Izgatottan kiltozva felpattantak, gy a msodik felvons szmomra jabb diadallal, a gyermekisten szmra kis kellemetlensggel zrult, mivel ksbb kiderlt, hogy elkpeszten sszemocskolta a plyjt. Az utols felvonst egy jabb szavalattal kezdtem, melyben mesltem Hrusz gyermeksgrl s eljvend frfikorrl. Beszltem arrl a szent feladatrl, melyet zisz bzott r, mikzben szthztk a fggnyt, s a sznpad kzepn feltnt maga az istenn. zisz, szolglitl krlvve, a Nlusban frdtt. Nedves ruhja testhez tapadt, s tsttt rajta halvny brnek ragyogsa. Keblnek halovny

krvonala szziesen rzsaszn, apr bimbkban cscsosodott. Tanus Hruszknt belpett oldalrl s nyomban ura lett a sznpadnak. Csillog fegyverzetvel ez a bszke harcos tkletes prja volt az istenn szpsgnek. A folyn zajl hborban vghezvitt hstetteinek hossz sorval s ezzel a legutbbi vitzsggel, mely megmentette a kirlyi brkt, az emberek figyelmnek a kzppontjba kerlt. Pillanatnyilag Tanus volt a tmeg kedvence. Mg mieltt megszlalhatott volna, a nzk ljenezni kezdtek s oly hosszan tart tapssal kszntttk, hogy a sznszek knytelenek voltak a kezd testtartsba merevedni. Mialatt Tanust nnepeltk, n kivlasztottam nhny arcot a kznsgbl, s figyeltem, mindez miknt hat rjuk. Nembet, Egyiptom Nagy Oroszlnja elkomorult arccal, dhdten motyogott szakllba s mg csak meg sem prblta leplezni gyllett. A fra kegyesen mosolygott s knnyedn blintott, mire a mgtte lk felfigyeltek elismer jindulatra, s ez mg nagyobb lelkesedsre buzdtotta ket. Intef uram, ki sosem szllt szembe az uralkod szllel, a legselymesebb, legelbvlbb mosolyval mosolygott s a kirllyal sszhangban blogatott. m a tekintete, ahogy leshelyemrl szrevettem, gyilkos volt. Aztn vgre csillapodott a taps s Tanus elkezdhette szvegt, m gy sem ment knnyen, mert valahnyszor elhallgatott, hogy levegt vegyen, jbl s jbl felharsant az ljenzs. Csak akkor lett ismt teljes a csnd, amikor zisz nekelni kezdett. Atyd minden szenvedst,

S a hzunkat sjt iszony sorsot, mind semmiv kell tenni. zisz versben intette nemes fit s karjt esdekln s parancsoln trta fel. Szt tka l mindnyjunkon, s csak te trheted meg. Kutasd fel szrnyeteg btyd, ntelt ggjrl s kegyetlensgrl felismered. Ha megleled, sjts le r. Lncold meg, ksd akaratodhoz, hogy az istenek, s minden ember, szrny hatalmtl vgleg szabad legyen. Az istenn nekelve visszavonult s fit tjra bocstotta. Akr a gyerekek, kik kedvenc mondkjukat hallgatjk, a kznsg pontosan tudta, hogy mi kvetkezik, ezrt izgatottan elrehajoltak s csak gy zsongott a nztr a vrakozstl. Amikor Szt vgre ismt a sznpadra szkkent a hatalmas csatra, az sidk ta tart kzdelemre j s rossz, szp s csf, tisztessg s becstelensg kztt, a kznsg mr kszen llt. Sztet tombol gyllettel fogadtk, mely nkntelen s szinte volt. Rasfer dacosan szembeszllt velk, kihv tekintettel, gnyosan makogva pardzott elttk a sznpadon, nemi szervt kezbe fogva, csfondrosan ocsmny mozdulattal lkte feljk cspjt, amivel dhdt rjngss korbcsolta indulataikat. ld meg, Hrusz! vltttek. Zzd ssze csf

kpt! s Szt csak jrklt elttk nagy peckesen, amitl dhk egyre tombolbb lett. ld meg a nagy isten, Ozirisz gyilkost! vltttek eszeveszett gylletkben. Zzd be a kpt! Tped ki a beleit! A gylekezet ellensges indulatn mit sem cskkentett az a tny, hogy valahol mlyen tudtk, ez nem Szt, hanem Rasfer. Csapd le a fejt! rikoltottk. ld meg! ld meg! Vgl aztn Szt gy tett, mintha elszr pillantan meg unokaccst, hetvenkedve odament hozz, nyelvt ltgette befekettett fogai kzl s mint egy bolond, nylt frcsgtette, mely ezsts cskokknt csordult vgig melln. Sosem hittem volna, hogy Rasfer kpes mg annl is undortbb lenni, mint amilyen visszatasztv maga a termszet tette, de most bebizonytotta, hogy tvedtem. Ki ez a gyermek? krdezte s belebfgtt Hrusz kpbe. Tanus erre nem volt felkszlve s nkntelenl htralpett, mikzben arcn leplezetlen undor jelent meg, ahogy megrezte Rasfer lehelett s gyomrnak bzt, melyben mg erjedt a savany bor. Tanus gyorsan maghoz trt s mr mondta is kvetkez sort. Hrusz vagyok, Ozirisz fia. Szt gnyosan felnevetett. s mit keresel te itt, figyermeke egy halott istennek? A bosszt, hogy megtoroljam nemes atym hallt. Ozirisz gyilkost keresem. Akkor egy lpst se menj tovbb kiltotta Szt , mert n vagyok Szt, a gynge kis istenek legyzje. n vagyok Szt, a csillagfal, egsz vilgok elpuszttja.

A kt isten kivonta kardjt s egymsnak rohant, hogy a sznpad kzepn, csendl bronzpengiket sszecsapva tallkozzanak. Megksreltem cskkenteni egy vletlen baleset lehetsgt, ezrt megprbltam a bronzot fakarddal helyettesteni, de ebbl egyik sznszem se krt. Aztn Intef uram kzbelpett, amikor Rasfer hozz folyamodott. Elrendelte, hogy a vvshoz hasznlhassk sajt harci fegyvereiket, gy knytelen voltam engedni a felsbb hatalom nyomsnak. gy legalbb a jelenet valsgosabb lett, amint szemtl szemben, egymsnak feszl karddal, ellensgesen meredtek egymsra. Rendkvli pros volt ez, oly tkletes ellenttei voltak egymsnak, hogy ennl vilgosabban semmi sem jelezhette volna a darab erklcsi tanulsgt, a j s a rossz rk kzdelmt. Tanus magas volt, vilgos br s jkp. Szt stt br, zmk, karikalb s ocsmny. Kettjk ellentte nylt volt s zsigerekig hatol. A nzk hangulata is oly dz s szenvedlyesen harcos lett, mint a kt fhs. Egyszerre ellktk magukat egymstl, majd ismt tmadsba lendltek, szrtak, vgtak, dftek s vdekeztek. Mindketten nagyon jl kpzett, gyakorlott vvk voltak, a fra seregnek legkivlbbjai kz tartoztak. A fklyafnyben forg, sebesen villog pengk oly testetlennek tntek, akr a nagy foly szl borzolta felsznn tkrzd napfny. Visszavonulsuk zaja olyan volt, mint a templom homlynak magasban, a nyughelykrl felriasztott madarak szrnycsapkodsa, m amikor sszecsaptak, a kardok pengje lesen csendlt, akr a rzmves kalapcsai. Ami a kls szemll szmra egy igazi kzdelem zrzavarnak tnt, az valjban aprlkosan

megtervezett, kidolgozott mozdulatok sora volt, melyeket a prbkon gondosan begyakoroltak. Mindketten pontosan tudtk, hogy az egyes csapsokat miknt vigyk be s a msik a megfelel pillanatban mindig kivdte. Mindketten remek atltk voltak s most pontosan azt csinltk, amit harcosknt egyfolytban gyakoroltak, gy mozgsuk knnyed volt, mintha mindez semmifle erfesztst nem ignyelne. Amikor Szt szrt, Hrusz az utols pillanatig vrt a vdekezssel, gy a penge hegye elrte mellvrtjt s vakt kis karcolsknt nyomot hagyott a fmen. Majd, mikor Hrusz lendlt ellentmadsba, kardjnak le oly kzel jrt Szt fejhez, hogy durva, csapzott hajnak egy frtjt, akr a borbly borotvja, lenyeste koponyjrl. Lbuk oly kecsesen s mesterien jrt, akr a templomi tncosok, gyorsak voltak, akr a slyom s ruganyosak, mint egy vadszleoprd. A tmeg dermedten, megbabonzva figyelte ket, csakgy, mint jmagam. gy aztn nyilvn valami mlyen lappang sztn figyelmeztetett, vagy taln az istenek bktek oldalba, ki tudja? Mindenesetre valami kls er hatsra, tekintetemet erszakkal elfordtottam a ltvnyrl s Intef uramra pillantottam, aki az els sorban lt. s megint, lehet, hogy az sztnm volt, vagy az, hogy uramat olyan jl ismerem, esetleg a Tanust vdelmez isten lpett kzbe s sugallta nekem ezt a gondolatot? Taln volt a dologban egy kevs mindhrombl, de nyomban s teljes bizonyossggal tudtam, hogy mi az oka annak a kegyetlen mosolynak, mely Intef uram csinos kpn megjelent. Tudtam mr, hogy mirt pp Rasfert vlasztotta

Szt szerepre. Tudtam, hogy mirt nem prblta meg visszavenni Tanustl Hrusz szerept mg azutn sem, hogy tudomst szerzett a kzte s Lostris rnm kztt lv viszonyrl. Tudtam mr, hogy mirt rendelte el, hogy valdi karddal kzdjenek s tudtam, hogy most mirt mosolyog. Ma estre a vrengzsnek mg nem volt vge. Vrta a kvetkezt. Mieltt mg e felvons vget rne, Rasfer jbl hasznlni fogja klns, iszony tehetsgt. Tanus! rikoltottam s elindultam fel. Vigyzz! Csapda. Meg akar... Kiltsom beleveszett a tmeg mennydrg zgsba s a kvetkez lpst mr nem tehettem meg, mivel htulrl mindkt karomat megragadtk. Megprbltam kiszabadtani magam, de Rasfer kt cimborja ersen fogott s elkezdtek kifel vonszolni. Pontosan ezrt lltottk ket ide, az volt a dolguk, hogy engem megfkezzenek, nehogy bartomat a kell pillanatban figyelmeztetni tudjam. Hrusz, adj nekem ert! fohszkodtam gyorsan s nmn, majd ahelyett, hogy ellenlltam volna, htravetettem magam, ugyanabban az irnyban, amerre hztak. Egy pillanatra mindketten elvesztettk egyenslyukat, s gy flig-meddig kiszabadultam szortsukbl. Sikerlt eljutnom a sznpad szlig, mg mieltt ismt visszatarthattak volna. Hrusz, adj nekem hangot! imdkoztam, majd teli torokbl vlteni kezdtem: Tanus, vigyzz! Meg akar lni. Ezttal hangom tljutott a tmeg ricsajn s Tanus meghallotta. Lttam, ahogy a feje megrezzen s a szeme kiss sszeszkl. m Rasfer is ppoly jl hallott. Ezt nyomban be is bizonytotta azzal, hogy

megtrte a prbkon begyakorolt mozdulatsort. Ahelyett, hogy htrlt volna Tanus pengjnek frgeteges tmadsai s vgsai ell, melyek kzvetlenl vadllati feje krl villogtak, belpett s karjnak egy flfel lendl vvel a magasba knyszertette Tanus jobb karjt. A meglepets ereje nlkl sosem sikerlt volna ilyen tmadsi fellethez jutnia, melyre most hatalmas vallanak s ers trzsnek teljes lendletvel egy szrst irnyzott. Pengjnek hegye nhny centivel Tanus sisakja al, egyenesen a jobb szem fel tartott. Ezzel felnyrsalta volna a szemt s vgighastotta volna a koponyjt. m odakiltott figyelmeztetsem megadta Tanusnak a kegyelem rpke pillanatt, mialatt cselekedhetett. Mg pp idejben sikerlt ismt vdekez llsba helyezkednie. Kardmarkolatnak gombjval egy elsikl tst mrt Rasfer csukljra. pp elegend er volt benne ahhoz, hogy egy ujjnyival eltrtse a kard hegyt, ugyanakkor Tanus behzta az llt s elfordtotta a fejt. Ahhoz mr tl ks volt, hogy a csapst teljes egszben elkerlje. De azrt az a szrs, mely felnyrsalta volna a szemt s gy hastja szt koponyjt, akr egy rothad dinnyt, csupn a szemldkn sebezte meg, majd tovbbsiklott a vllra. A nem tl mly sebbl nyomban mleni kezdett a vr, vgigfolyt Tanus arcn s jobb szemt teljesen elvaktotta. Knytelen volt htrlni Rasfer heves tmadsa, vad kitrse ell. Ktsgbeesetten htrlt, mikzben pislogott a vrtl s szabad kezvel megprblta letrlni. Lehetetlennek tnt, hogy meg tudja vdeni magt, s ha nem fogtak volna olyan ersen a palotark, vembl elhztam volna

drgakvekkel kirakott kis trmet s a segtsgre siettem volna. m Tanus a segtsgem nlkl is tllte ezt az els, gyilkos tmadst. Br mg kt srlst szenvedett, egy hosszabb vgst a bal combjn s egy kisebbet jobb karjnak bicepszn, azrt egyfolytban kitrt, vdekezett s elhajolt. Rasfer meglls nlkl tmadta, egy pillanatra sem hagyta, hogy visszanyerje egyenslyt s kitisztuljon a ltsa. Rasfer perceken bell gy fjtatott s morgott, akr egy hatalmas vaddiszn, s torz teste patakz vertktl csillogott a fklyafnyben, de tmadsnak sebessge s vadsga egy pillanatra sem cskkent. Br magam nem vagyok mestere a vvsnak, elmletben szvesen tanulmnyozom fogsait. Oly gyakran figyeltem Rasfer gyakorlst a hadi udvaron, hogy stlust behatan megismertem. Tudtam, hogy a hamszin tmads, avagy a sivatagi szl tmads egyik legjelesebb kpviselje. Ez egy olyan harci fogs volt, mely tkletesen illett llati erejhez s testalkathoz. Szzszor is lttam t ezt gyakorolni s most lbnak mozgsbl rjttem, hogy erre kszl, az utols nagy erfesztsre, mellyel vget vet a kzdelemnek. reim szortsban vergdve, ismt bekiltottam Tanusnak: Hamszin! Lgy rsen! Azt hittem, figyelmeztetsemet elnyelte a templomot betlt, rletes zsivaj, mivel Tanuson nem ltszott, hogy meghallotta volna. Ksbb elmondta nekem, hogy bizony hallotta s mivel a ltsa nem volt tkletes, ezzel a msodik figyelmeztetssel ismt megmentettem az lett. Rasfer egy fl lpsnyit htrlt, ez a hamszin jellegzetes bevezetje, egy pillanatra cskkenteni kell

a nyomst, hogy az ellenfl a hirtelen tmadshoz megfelel helyzetbe kerljn. Aztn slyt thelyezte s bal lbval nekildult. Sajt lendlett s jobb lbnak erejt felhasznlva vetette bele teljes testt a tmadsba, mint valami dgmadr, mely nevetsgesen idtlenl kszl felszllni. Ahogy mindkt lba a levegbe emelkedett, pengjnek hegye egyenesen Tanus fel irnyult. Ez elkerlhetetlen. Nincs semmi, ami meggtolhatn a gyilkos pengt abban, hogy egyenest clt rjen, kivve egy rgi s jl bevlt vdekezst, az gynevezett kizr vgst. Pontosan abban a pillanatban, amikor Rasfer mr teljes egszben, visszafordthatatlanul lendletben volt, Tanus legalbb olyan ervel, de sokkal kecsesebben, tmadsba lendlt. Akr egy jbl kiltt nyl, gy replt egyenesen ellenfelnek. Ahogy a levegben sszetallkoztak, Tanus kardjval felfogta Rasfert, majd egszen a markolat gombjig cssztatta, ahol rviden s kemnyen elhrtotta a tmadst. Ez egy tkletesen vgrehajtott kizr vgs volt. A kt hatalmas ember slya s lendlete mind Rasfer kardjra nehezedett s az ezt az sszecsapst nem brta ki. A penge egyszeren elpattant s Rasfer kezben csupn a puszta markolat maradt. Ekkor ismt mellt mellnek vetve kzdttek. Br Tanus kardja mg srtetlen volt, Rasfer gyelt r, hogy ne tudja hasznlni. Tanus mindkt keze, jobbjban mg mindig a kardot tartva, sszekulcsoldott Rasfer hta mgtt, ahogy a kt frfi teljes ervel egymsnak feszlt. A birkzs fontos rsze a katonai kikpzsnek, az egyiptomi hadsereg minden harcosnak jl kell

ismernie s alkalmaznia a fogsokat. Karjuk megsemmist lelsben egymshoz fzve forogtak, tncoltak a sznpadon, prbltk kibillenteni egymst egyenslyukbl, dhdten vicsorgattk fogukat s sarkukat beakasztva prbltak gncsot vetni, mikzben sisakjuk rostlyval kleltk egymst, gy eddig erben s eltkltsgben egyenlek voltak, egyik sem mlta fell a msikat. A kznsg rg megrezte, hogy ez mr nem jtkcsatrozs, hanem hallos kzdelem. Kvncsi voltam, vajon tvgyuk nem cskkent-e mindattl, aminek ezen az estn szemtani voltak, de mg mindig nem fradtak bele. Telhetetlenek voltak, vltve vrt kveteltek s mg tbb vrt. Vgl Rasfer kiszabadtotta magt Tanus tfog szortsbl. Trtt kardjnak markolata mg mindig a kezben volt s most kicsorbult pengjvel csapott Tanus arca fel, egyenesen a szemt clozta, meg a srlst a szemldkn, hogy megprblja nvelni, slyosbtani. Tanus gyors fejmozdulatokkal trt ki a csapsok ell, melyek gy csupn bronzsisakjt rtk. Akr egy piton, mely gyrivel kerti be ldozatt, az adott pillanatban megsemmist szortssal vetette magt Rasferre. Olyan rettent nagy ert fejtett ki, hogy Rasfer arca duzzadni kezdett s elnttte a vr. Tanus kiszortotta belle a szuszt s Rasfer fuldokolva prblt leveghz jutni. Lthatan gynglni kezdett. Tanus nem enyhtett a nyomson, mg vgl Rasfer htn egy karbunkulus annyira megfeszlt, hogy kifakadt s a srga genny bzs cskokban folyt le ktnynek vre. Rasfer mr fuldoklott, arca knosan sszerndult a fjdalomtl, amit a kifakad kels okozott s

ellenllsa egyre csak cskkent. Tanus rezte, hogy ellenfele megingott, ezrt sszeszedte legrejtettebb ertartalkait. A kvetkez nekirugaszkodsnl erejt ms szgbl fejtette ki, vllt kiss leeresztve, ellenfelt htra s flfel nyomva a sarkra billentette. Rasfer elvesztette egyenslyt, Tanus pedig ismt nekigyrkztt s mg egy lpssel htrbb knyszertette. Ahogy sikerlt Rasfert htrafel megmozdtania, nem hagyta, hogy a lendlet cskkenjen. Mg mindig szorosan fogta ellenfelt s Rasfert htrafel futtatva a sznpadon t, az egyik nagy koszlop fel vezette. Egy pillanatig senki sem rtette, hogy mit akar ezzel Tanus, de aztn lttuk, hogy kardjnak hegyt vzszintesre engedi s markolatt kemnyen Rasfer gerincbe nyomja. Tanus kardja a futs lendletnek erejvel csapdott a merev oszlopba. A fm rdesen csikorgott a grniton s a fm tvette az ts erejt. Ez megtorpantotta a kt hatalmas embert s a kard markolata teljes ervel Rasfer gerincbe nyomdott. Egy gyengbb ember ebbe belehalt volna, de mg Rasfert is megbntotta. Bzs leheletnek vgs maradkval a kn hatalmas vltse szakadt ki belle s karja ernyedten lehullt. Sajt, trtt kardjnak markolata kiesett kezbl s csrmplve csszott vgig a kpadln. Rasfer trde megroggyant s ernyedten rogyott Tanus karjra. Tanus cspjvel megtasztotta, s felstestnek erejvel htrafel thajtotta Rasfert. gy csapdott a fldnek, hogy hallottam, amint tbb bordja is megreccsen, akr a szraz gally a tbortz lngjai kzt, Koponyjnak hts fele olyan hanggal vgdott a klapokhoz, mint mikor egy sivatagi dinnyt magasrl leejtnk, s torkn t a leveg

sivtva trt ki tdejbl. Nygtt a kntl. Mg annyi ereje sem maradt, hogy karjt felemelve megadja magt Tanusnak. Tanust annyira hatalmba kertette a harci dh, a kznsg vltse annyira feltzelte, hogy maga volt a nekivadult, vrszomjas harcos. Ott llt Rasfer fltt s kardjt kt kzzel fogva magasra emelte. Rmiszt ltvny volt. A homlokbl kicsorgott vr csillog dmonmaszkot festett arcra. Mellkasn a szrt izzadsg s vr festette meg, mely foltokban a ruhjn is tttt. ld meg! vlttte a tmeg. ld meg a gonoszt! Tanus kardjnak hegye egyenesen Rasfer mellkasnak kzepre irnyult, s n felksztettem magam arra a hatalmas csapsra, mely felnyrsalja ezt az otromba testet. Akartam, hogy Tanus megtegye, mivel Rasfert mindenkinl jobban gylltem. Az istenek a tudi, hogy volt r okom, hisz itt volt az a szrnyeteg, ki engem eunuchh tett s most bosszra vgytam. De hiba. Jobban ismerhettem volna az n Tanusomat annl, mintsem elvrjam tle, hogy felnyrsalja ellenfelt, ki mr megadta magt. Lttam, amint az rjng tz kialszik szemben. Knnyedn megrzta fejt, mintha gy akarn visszanyerni nuralmt. Aztn ahelyett, hogy leszrta volna, kardjnak hegyt lassan leeresztette s knnyedn megbkte vele Rasfer mellkast. A penge les hegye nyomn egy vrcsepp jelent meg, mely vrsl drgakknt ragyogott Rasfer durva szrzetben. Ezutn Tanus ismt visszatrt szerepnek szveghez. Imigyen akaratomhoz lncollak s kizlek a fny

vilgbl. Mostantl rkkn-rkk csakis a sttsg vilgt jrhatod. Tbb az emberek kzt azon, ki nemes s j, hatalmad nem lehet. Uralkodhatsz a tolvajokon s a gyvkon, a hencegkn s a szlhmosokon, a hazugokon s a gyilkosokon, a srrablkon s az ernyes asszonyok meggyalzin, az istenkromlkon meg a hitszegkn. Mostantl te vagy az istene minden gonosznak. Eredj s vidd magaddal Hrusz s feltmadt atyjnak, Ozirisznek tkt. Tanus felemelte kardjnak hegyt Rasfer mellkasrl s a fegyvert elhajtotta, szntszndkkal lefegyverezte magt ellensge jelenltben, hogy tntetleg kimutassa, mennyire lenzi s megveti. A kard csrmplve hullt a kre s Tanus nagy lptekkel sznpadi Nlusunk csrgedez vzhez ment s kezt belemertve, lemosta arcrl a vrt. Ezutn letpett egy cskot vszonktnye szeglyrl, s bektzte vele a homlokn lv sebet, hogy a vrzst ellltsa. Rasfer kt gorillja elengedett s a sznpadra rohantak, hogy segtsenek elesett parancsnokukon. Fellltottk s Rasfer szuszogva, fjtatva, akr egy hatalmas, ocsmny kecskebka, tntorgott kzttk. Lttam, hogy slyosan megsrlt. Levonszoltk a sznpadrl, mikzben a kznsg gnyoldva vlttte fel gyllett. Intef uramat figyeltem, aki ebben a pillanatban nem gyelt arcra, gy az mindent elrult. Lttam rajta, hogy gyanm beigazoldott. Ez volt a terve, gy akart bosszt llni Tanuson az egsz vros szeme lttra akarta lemszroltatni s sajt lnyn: azzal, hogy a szeme eltt leti meg kedvest ez lett volna Lostris bntetse azrt, mert semmibe vette

apja akaratt. Intef uram tehetetlen dhe s csaldottsga most jles elgedettsggel tlttt el, amikor arra gondoltam, hogy milyen bntets vrhat Rasferre. Lehet, hogy inkbb Tanus kemny bnsmdjt vlasztotta volna a helyett a bntets helyett, amit majd Intef uram r ki r. Gazdm mindig is kmletlen volt azokkal, akik brmikppen cserbenhagytk. Tanus mg mindig lihegett, a prviadal sokat kivett belle, m amint a sznpad elejre lpett, nhny mly llegzettel lecsillaptotta zihlst s kszen llt a sznoklatra, mellyel a jtk befejezdik. Ahogy szembefordult velk, a kznsg elnmult, mivel vresen s haragvn valban flelmet kelt ltvny volt. Tanus mindkt kezt a templom teteje fel emelte s hangosan felkiltott: mon-R, adj nekem hangot! Ozirisz, adj nekem kesszlst! Ez a sznok hagyomnyos fohsza. Adj neki hangot! Adj neki kesszlst! vlaszolt a kznsg s arcuk mg mindig csupa elragadtatottsg volt mindattl, aminek eddig szemtani voltak, mgis mohn vrtk, hogy tovbb szrakoztassk ket. Tanus az a rendkvli lny, aki a tettek embereknt a szavak s a gondolatok embere is volt. Biztosra veszem, lenne oly nagylelk, hogy elismerje, ezen gondolatok kzl sokat a szerny rabszolga, Taita plntlt a fejbe. m ha egyszer egy gondolatot elltettek a fejben, az ott termkeny talajra lelt. Ha sznoklatrl van sz, akkor csak annyit, hogy Tanusnak a csatk elestjn tartott lelkest beszdei hresek voltak. Termszetesen ezek kzl mindnl

nem voltam jelen, de Kratas, Tanus hsges bartja s hadnagya, szrl szra elismtelte nekem mindet. E beszdek kzl nhnyat papirusztekercsekre jegyeztem, mert rdemesek arra, hogy megrizzk ket. Tanusban megvolt az az rzk s kpessg, mellyel nyomban megnyerte az egyszer embereket. Gyakran gondoltam arra, hogy e klnleges tehetsg j rsze tltsz szintesgbl s egyenes jellembl eredt. Az emberek bztak benne, s szvesen kvettk brhov, mg a hallba is. Mg mindig remegtem s teljesen kimerlt voltam attl a prviadaltl, amit az imnt lttunk, s attl, hogy Tanus csak hajszl hjn kerlte el a csapdt, amit Intef uram lltott neki. Ettl fggetlenl, izgatottan vrtam a beszdet, melyet Tanus teljesen egyedl, segtsgem s tancsom nlkl ksztett. Hogy szinte legyek, egy kicsit mg mindig nehezteltem r, amirt elutastott s most meglehetsen ideges voltam, hogy vajon mivel fog elllni. A tapintat s a finom ravaszsg sosem tartozott Tanus legfbb ernyei kz. Most a fra a szertartsos psztorbotot s ostort keresztezte, majd szttrta s fejt kecsesen flrehajtva jelt adott neki, hogy elkezdheti a beszdet. A nzk nmn s figyelmesen ltek, kvncsian elrehajoltak, hogy minden szt tisztn hallhassanak. n szlok Hrusz, a slyomfej isten kezdte Tanus s a nzk hangosan biztattk. Valban a slyomfej! Halljuk ht! Ha-Ka-Ptah! Tanus azt az si elnevezst hasznlta, melybl Egyiptom mai neve szrmazik. Csak kevesen tudtk, hogy a sz eredeti jelentse az, hogy Ptah temploma. Ez si fldrl szlok nektek,

mely tzezer ve adatott neknk, akkor, midn mg az istenek is mind ifjak voltak. n a kt kirlysgrl szlok nektek, mely termszettl fogva egy s oszthatatlan. A fra blintott. Ez volt az alapvet dogma, melyet mind a vilgi, mind a vallsi hatalom elfogadott, miszerint az Als-Kirlysg szlhmost nem ismerik el, st mg a ltezsrl sem vesznek tudomst. , Kemit! Tanus most Egyiptom egy msik, si nevt hasznlta: a Fekete Fld, mely a Nlus ves radsa utn itt marad iszap sznre utal. E fldrl beszlek nektek, melyet polgrhbor oszt meg, szaggat s tp szt, mely vrzik s kincsei lassanknt elapadnak. Sajt dbbenetem tkrzdtt azoknak arcn, kik hallgattk t. Tanus most pp annak adott hangot, mi kimondhatatlan, amirl nem szabad beszlni. Fel akartam rohanni a sznpadra, hogy befogjam a szjt s megakadlyozzam, hogy tovbb folytassa, de csak dermedten lltam, mozdulni sem tudtam. , Ta-Meri! Egy jabb si nv: a Szeretett Fld. Tanus jl megtanulta a trtnelmet, mit n tantottam neki. reg s erlytelen hadvezrekrl meg flottafparancsnokokrl szlok, kik gyngk s hatrozatlanok ahhoz, hogy az ellopott kirlysgot a bitorltl visszaszerezzk. Olyan aggokrl beszlek, kik regkori elgyenglskben kincseiteket pazaroljk s gy folyatjk vrt legjobb ifjaitoknak, mintha az valami keser bor ledke lenne. Lttam, amint a msodik sorban Nembet, Egyiptom Nagy Oroszlnja dhben elvrsdik s vadul, bosszsan fslgeti a szakllt. A tbbi, krltte l, idsebb katona arca elkomorult, nyugtalanul fszkeldtek, helykn s kardjukat csrgetve

jeleztk rosszallsukat. Mind kzt csupn Intef uram mosolygott, ahogy figyelte, hogy Tanus, miutn az egyik csapdt elkerlte, most miknt stl be a msikba. A mi Ta-Merinket seregnyi ellensg szorongatja s a nemesek fiai mgis inkbb levgjk hvelykjket, mintsem kardot fognnak vdelmre. Amikor Tanus ezt mondta, metsz tekintettel egyenesen Mensetre s Sobekre, Lostris btyjaira nzett, akik ott ltek apjuk mellett a msodik sorban. A kirlyi rendelet csupn azokat mentestette a katonai szolglat all, kiket valamely testi fogyatkossg arra alkalmatlann tett. Ozirisz templomnak orvospapjai kidolgoztak egy olyan mdszert, melynek segtsgvel, kis fjdalommal s a fertzs veszlye nlkl eltvoltottk a hvelykujj fels zlett, s ily mdon a kz alkalmatlann vlt arra, hogy kardot forgasson, vagy felhzza egy j hrjt. Az ifj piperkck, mikzben jtszottak vagy tivornyztak a folyparti kocsmkban, bszkn krkedtek fogyatkossgukkal. Hinyz ujjukat nem a gyvasg, hanem a kifinomult, fggetlen szellem jelnek tekintettk. A hbor egy olyan jtk, melyben az regek a fiatalok letvel jtszanak hallottam gyakran Lostris btyjainak rvelst. A hazafisg egy mtosz, melyet ezek a vn szlhmosok talltak ki, hogy bevonjanak minket kegyetlen jtkukba. Harcoljanak csak kedvkre, mi azonban ebbl nem krnk. Hiba prbltam vitzni velk, hogy a kivltsg, miszerint egyiptomi polgrok lehetnek, ktelezettsgeket is r rjuk. rveimet a fiatalok s a tudatlanok pkhendisgvel hessegettk el. m most, Tanus merev tekintetnek nyomsa alatt,

nyugtalanul fszkeldni kezdtek s bal kezket ruhjuk redi kz rejtettk. Mindketten jobbkezesek voltak, de az joncoz tisztet kesszlsukkal s nmi arannyal meggyztk az ellenkezjrl. A kzemberek a nagy terem hts rszben hmmgni kezdtek s lbukkal dobogtak, hogy jelezzk, mennyire egyetrtenek mindazzal, amit Tanus mondott. Az fiaik tltttk meg a harci glyk evezspadjait, s meneteltek katonaknt a sivatag homokjban. Ettl fggetlenl n ktsgbeesetten trdeltem a kezem a sznpad szln. Tanus mr ezzel a kevssel is ellensgv tett tven fiatal nemest, kik a nzk kzt ltek. Olyan emberek voltak, kik a FelsKirlysgban egy napon majd hatalmat s befolyst rklnek. Az gyllsgknek szzszorta nagyobb slya van, mint a tmeg imdatnak s n csak azrt imdkoztam, hogy Tanus hagyja abba. Nhny perc alatt szz vre valk krt okozott neknk, m nyugodtan, dersen folytatta. , Ta-Nutri! Ez is egy jabb, si nv volt: az Istenek Fldje. Szlok nektek a gonosz bnsrl, a rablrl, ki lesben ll minden hegytetn s minden boztban. A fldmvesnek gy kell szntania, hogy a pajzs mindig mellette legyen s az utaz knytelen kivont karddal tra kelni. A kznp ismt tapsolni kezdett. A rablbandk fosztogatsa szrny csaps volt mindnyjukra. A vros vlyogfalain kvl senki sem volt biztonsgban, a rablk fnkei pedig, kik magukat Gbicseknek hvtk, pimaszul nteltek voltak s flelmet nem ismertek. Nem tiszteltek semmifle trvnyt, csak a magukt, gy tlk senki sem volt biztonsgban. Tanus pp a megfelel hangot ttte meg, a np

nyelvn beszlt s hirtelen tvillant rajtam a gondolat, hogy mindez sokkal mlyebb, mint amilyennek ltszik. Midn a tmeghez ily beszddel fordultak, forradalmak trtek ki s frak dinasztii buktak el. Tanus kvetkez szavai megerstettk gyanmat. Mg a szegnyek az adszedk csapsaitl szenvednek, addig a nemesek kedvenc fikjuk fenekt kenegetik a tvoli kelet legdrgbb olajaival... A terem hts rszben felharsant a nevets s flelmeimet remeg izgalom vltotta fel. Lehet, hogy ezt gondosan elterveztk? Ltezik, hogy Tanus sokkal ravaszabb s agyafrtabb, mint hittem volna? Hruszra! repesett a szvem. Az orszg megrett a forradalomra s ki lenne Tanusnl mltbb arra, hogy vezesse? Csupn azrt voltam csaldott, mert nem avatott bizalmba s nem vehettem rszt a tervezsben. ppoly gyesen s hozzrtn megterveztem volna egy forradalmat, mint ahogy egy vzikertet tervezek, vagy sznjtkot rok. A nyakamat nyjtogattam, hogy tlssak a nzk feje fltt, mert azt vrtam, hogy a kvetkez pillanatban a raj harcosainak ln Kratas s tiszttrsai trnek be a templomba. Csupa libabr lettem az izgalomtl, amint elkpzeltem, hogy lekapjk a fra fejrl a ketts koront s Tanus vrfoltos homlokra helyezik. Milyen boldogan kiltottam volna, hogy: ljen a fra! ljen Tanus kirly! Mikzben Tanus tovbb beszlt, mmort kpek kavarogtak szemem eltt. Lttam, amint a sivatagi jsda jvendlse beteljesl. Tanust lttam Lostris rnmmel az oldaln, amint Egyiptomunk fehr

trnjn lnek, n meg mgttk llok a FelsKirlysg nagyvezrnek ragyog ltzetben. De mirt, mirt nem tancskozott velem, mieltt belevgott ebbe a veszlyes vllalkozsba? Kvetkez szavval ennek oka is vilgoss vlt. Tvesen tltem meg az n Tanusomat, az n tisztessges, szinte, j, nemes, egyenes s hsges Tanusomat, kibl csupn a ravaszsg, a csalrdsg s az alattomossg hinyzik. Ez nem sszeeskvs volt. Csupn az trtnt, hogy Tanus rszrehajls nlkl, szintn elmondta, amit gondol. A kzemberek, kik nhny pillanattal ezeltt mg lelkesen csngtek minden kiejtett szavn, most egyszeriben megreztk e nyelv lt, amint vratlanul rjuk tmadt. Hallgass meg, Egyiptom! Miv lesz az a fld, hol az aljas gonoszlelkek megprbljk eltaposni maguk kztt az ers, btor embereket; hol a hazafit becsmrlik; hol a tenger embereit nem tisztelik blcsessgkrt; hol a kisszerek s irigyek az rtkes embereket mindenron ledntik, lehzzk a maguk alantas szintjre? Ezttal nem harsant fel az ljenzs, mivel azok, kik a terem vgben voltak, e jellemzsben magukra ismertek. Tanusnak minden klnsebb erfeszts nlkl sikerlt eltasztania magtl mindenkit, nagyot s kicsit, gazdagot s szegnyt. Jaj, mirt is nem beszlte meg velem sopnkodtam s a vlasz egszen vilgos volt. Azrt nem beszlte meg velem, mert tudta, hogy errl lebeszltem volna. Mifle rend van egy olyan trsadalomban, hol a rabszolga szabadon jrtathatja szjt s magt egyenlnek tartja a nemesi szrmazkokkal? Ez nekem szlt. Becsmrelheti-e a fi atyjt s gnyt

zhet-e a blcsessgbl, melyhez sz haja s rncoktl barzdlt homloka rn jutott? Viselhet-e a vzparti szj, ha lazrkves gyrket s helyezheti-e magt az ernyes felesg fl? Hruszra, nem kml senkit nyelvnek csps csapsaitl gondoltam kesern. Mint mindig, most sem trdtt sajt biztonsgval, midn kvette azt, amit a helyes s nyltan jrhat tnak tartott. Csupn egyvalaki volt a templomban, akit teljesen elbvlt mindaz, amit mondott. Lostris tnt fel mellettem s megragadta a karomat. Ht nem csodlatos, Taita? suttogta. Minden kiejtett szava igaz. Ma este valban egy ifj isten. Nem volt se szavam, se kedvem ahhoz, hogy egyetrtsek vele, csak szomoran lehajtottam a fejem, mikzben Tanus rendthetetlenl folytatta. Fra, te vagy a np atyja. Vdelemrt s segtsgrt hozzd kiltunk. Helyezd az llam s a hbor gyeit igaz, okos emberek kezbe. A szlhmosokat s a bolondokat kldd birtokaikra, hogy ott rothadjanak. zd el a hitszeg papokat s az llam uzsors szolgit, kik lskdknt csngnek a mi Ta-Merink testn. Hrusz a tudja, hogy n legalbb annyira gyllm a papokat, mint a legjava, de csak egy bolond vagy egy nagyon btor ember vonja magra Egyiptom-szerte az istenek szolginak haragjt, mivel hatalmuk hatrtalan s gylletk engesztelhetetlen. Ami pedig a tisztviselket illeti, befolysuk s romlottsguk mrtke vszzadok sorn rte el ezt a fokot, s kztk a legfbb Intef uram volt. Reszkettem a sznalomtl drga, nyersen szinte bartomrt, amint tovbb osztogatja utastsait a franak, hogy miknt alaktsa t az egyiptomi

trsadalom egszt. Figyelmezz a blcsek szavra! kirly, becsld a mvszt s az rnokot. Jutalmazd a btor harcost s a hsges szolgt. Irtsd ki a rablkat, rmagjuk se maradjon sivatagi bvhelykn. Mutass npednek pldt s irnyt, hogy ez a mi Egyiptomunk jbl virgozzk s nagy lehessen. Tanus a sznpad kzepn trdre hullt s karjt szlesre trta. fra, te vagy a mi atynk, m nneplyesen kimutatjuk irntad rzett szeretetnket. Cserbe arra krnk, fordulj most felnk atyai szereteteddel. Halld meg knyrgsnk, mellyel hozzd esedeznk. Egszen eddig a pillanatig megdermesztett bartom ostobasgnak mlysge, de most, immron tl ksn, magamhoz trtem s ktsgbeesetten integetni kezdtem segtimnek, hogy hzzk ssze a fggnyt, mieltt Tanus mg tbb bajt okoz. Amint a fggny fnyes redi lehulltak s eltakartk t a szemnk ell, a kznsg dbbent nmasggal lt, mintha el se hinnk, amit ezen az estn itt hallottak s lttak. Maga a fra volt az, ki megtrte a varzst. Felllt s arca kiismerhetetlen volt a merev, fehr festk alatt. Ahogy kivonult a templombl, az emberek mind leborultak eltte. Mg mieltt hdolattal ksznttte volna a frat, lttam Intef uram arct. Gyzelemittas volt. Tanust a templombl elksrtem gyren berendezett lakhelyre, mely annak a kikthelynek a kzelben llt, ahol a hajraj horgonyzott. Br gy lpkedtem mellette, hogy kezemet mindvgig trm markolatn tartottam, mivel arra szmtottam, hogy meggondolatlan szintesge kvetkezmnyeknt

nyomban bosszt llnak rajtunk, Tanus nem tanstott semmifle bnbnatot. Valjban gy tnt, mintha nem is gondolna mlysges ostobasgnak kvetkezmnyeivel, mi tbb, szerfelett elgedett lenne magval. Gyakran megfigyeltem, hogy az az ember, aki pp most szabadult valami szrny nyoms, hallos veszedelem terhe all, rendkvl beszdes lesz s egszen felajzott llapotba kerl. Ez all mg Tanus, a kemny s edzett harcos sem volt kivtel. Itt volt mr az ideje, hogy valaki fellljon s vgre kimondja, nincs igazam, reg bartom? Hangja oly tisztn s hangosan csengett a stt siktoron, mintha eltklte volna, hogy felhvja rnk minden lesben ll gyilkos figyelmt. Egyetrtsemet magamba fojtottam. Ezt nem vrtad tlem, ugye? Mondd meg szintn, Taita. Meglepetsknt rt, igaz? Mindnyjunkat meglepett. Ezttal egy kicsit tbb lelkesedssel tudtam helyeselni. Mg a fra is egszen megdbbent. Figyelt, Taita. Mindent megrtett, ebben biztos vagyok. Nem gondolod, hogy szp munkt vgeztem ma este? Amikor megprbltam elhozakodni Rasfer alattomos tmadsval s felvetettem annak lehetsgt, hogy ezt esetleg Intef uram sugalmazta, Tanus hallani sem akart rla. Az lehetetlen, Taita. Kpzeldtl. Intef r atym legkedvesebb bartja volt. Hogy akarhatna nekem rosszat? Meg aztn, n leszek a veje, nem? s srlsei ellenre olyan boldog, harsny nevetsben trt ki, hogy felbresztette az alvkat a stt kunyhkban, melyek mellett elhaladtunk s odabentrl bartsgtalanul kikiltottak neknk, hogy maradjunk csndben.

Tanus rjuk sem hedertett. Nem, nem, biztosra veszem, hogy tvedsz kiltotta. Rasfer egyszeren csak gy akarta, a maga elbvl mdjn kimutatni kicsinyes gyllett. Legkzelebb majd jobban meggondolja. Karjt a vllamra tette s olyan kemnyen megszortotta, hogy az mr fjt. Ma este ktszer is megmentettl. Ha nem figyelmeztetsz, Rasfernek mind a kt esetben sikerlt volna. Hogy csinlod ezt, Taita? Eskszm, te titokban egy varzsl vagy, akinek klns kpessge, hogy belelt a msik emberbe. Ismt nevetni kezdett. Hogyan is fojthattam volna el rmt? Olyan volt, mint egy gyerek, egy hatalmas, fktelen klyk. Nem tehettem rla, de ezrt csak mg jobban szerettem. Nem ez volt a megfelel pillanat, hogy rmutassak a veszlyre, melybe magt s minket, a bartait sodorta. Hadd tombolja ki magt, legyen v e nap, majd holnap hangot adok a jzan sznek s a megfontoltsgnak. gy ht hazavittem, sszevarrtam homlokn azt a mly sebet, a tbbit kimostam s bekentem mzbl meg gygyfvekbl kszlt, klnleges keverkemmel, hogy megakadlyozzam a sebek elmrgesedst s az szksdst. Ezutn beadtam neki egy j adagot a Vrs Mkonybl s a j Kratasra bztam, hogy rizze lmt. Midn sajt lakrszembe rtem, mr jcskn elmlt jfl s mg kt hvs vrt rm: az egyik Lostris rnmtl, a msik pedig a legyztt Rasfertl. Semmi ktsg nem volt afell, hogy elsknt melyiknek teszek eleget, ha rajtam mlik, de nem rajtam mlt. Rasfer kt pribkje szinte odavonszolt ahhoz a vertktl nedves matrachoz, melyen hol

tkozdva, hol nygdcselve fekdt, mikzben Sztet szltotta s mind az isteneket, hogy lssk fjdalmt s lelkierejt. J Taita! dvzlt, mikzben fjdalmasan flknykre emelkedett , el nem hiszed ezt a fjdalmat. A mellkasomban mintha tz lobogna. Eskszm, ott benn minden csontom sszetrt s a fejem gy fj, mintha nyersbr szjak szortank. Nem kerlt nagy erfesztsembe, hogy elfojtsam a sznalom knnyeit, de furcsa dolog ez nlunk orvosoknl s gygytknl, hogy nincs szvnk megtagadni tudsunkat mg a legfrtelmesebb lnytl sem, ha annak szksge van a segtsgnkre. Megadan felshajtottam, majd elvettem a brtskt, melyben az orvosi felszerelsemet tartom s kitettem mszereimet meg a gygyrokat. rmmel llaptottam meg, hogy Rasfer nnn krmegllaptsa tkletesen helytll volt, szmos zzds s kisebb srls mellett legalbb hrom bordja eltrtt s htul a fejn egy kzel klmnyi duzzanat ktelenkedett. gy aztn teljesen jogos indokom volt r, hogy mg tetemesen nveljem kellemetlensgeit. Az egyik trtt borda komolyan elfordult s fennllt a veszlye annak, hogy tszrja a tdt. Mikzben kt pribkje lefogta, s Rasfer, rendkvli elgttelknt, sikoltozott s vlttt, helyreraktam a bordt, majd vszonktssel rgztettem, melyet elzleg ecettel jcskn titattam, hogy midn kiszrad, sszemenjen. Ezutn figyelmemet a koponya hts feln lv duzzanatra fordtottam, melyet akkor szerzett, amikor feje a kvezetnek csapdott. Az istenek gyakorta nagylelkek. Amikor Rasfer szembe vilgtottam, a pupilli nem tgultak. Semmi

ktsgem nem volt afell, hogy milyen kezelsre van szksg. Vres folyadk gylemlett ebben a csf koponyban. Segtsgem nlkl Rasfer mr nem ln meg a kvetkez naplementt. Elvetettem a nyilvnval ksrtst s figyelmeztettem magam ktelessgemre, mellyel orvosknt a betegemnek tartozom. Mindssze taln hrom olyan orvos akad Egyiptomban, aki meglehets sikerrel kpes vgrehajtani egy koponyalkelst, s ami engem illet, a msik kettben nincs nagy bizodalmam. Ismt utastottam Rasfer fajankit, hogy j ersen fogjk le, ne ugrlhasson s fektessk hasra. Az a durvasg, ahogy bntak vele s hogy olyan nyilvnvalan nem trdtek gazdjuk srlt bordival, arra a kvetkeztetsre juttatott, hogy nem tlzottan rajongtak rte. Ismt vltsek s vistsok vertk fel az jszaka csendjt s destettk meg munkmat, midn egy flkr alak bemetszst vgeztem, majd egy nagy brdarabot lefejtettem a koponyrl. Most mg az a kt kemnykts fick sem tudta lefogni. gy hnykoldott, hogy a vr a mennyezetig csapdott s mindnyjunkat bespriccelt, gy aztn olyanok voltunk, mintha himlsk lennnk. Vgl, vgs elkeseredsemben, utastottam ket, hogy bokjt s csukljt brszjakkal ktzzk az gyhoz. Jaj kedves, des Taita, ez a fjdalom mr elviselhetetlen. Adj nekem csak egy cseppecskt annak a virgnak a nedvbl, knyrgm, drga bartom sirnkozott. Most, hogy biztonsgosan az gyhoz volt ktve, megengedhettem magamnak, hogy nyltan beszljek vele. Megrtem, j Rasferem, hogy mit rzel. n is

hls lettem volna, ha kapok egy kicsit a virgbl, amikor legutbb a te ksed volt rajtam. De sajna, reg cimbora, a gygyszerbl kifogytam, s keletrl mg legalbb egy hnapig nem rkezik jabb karavn hazudtam dersen, mivel csak kevesen tudtk, hogy magam termesztem a Vrs Mkonyt. Tudvn, hogy a java mg htra van, a csontfrmrt nyltam. Az emberi fej a test egyetlen rsze, mely orvosknt talny maradt elttem. Intef uram parancsra minden kivgzett bnz holttestt tadjk nekem. Idnknt Tanus is tudott hozni nhny szp pldnyt a csatatrrl, megfelel mdon, ss vzzel teli tartlyokba ztatva. Ezt mind felboncoltam s tanulmnyoztam, gy aztn ismerek minden csontot s pontosan tudom, hol s miknt illeszkedik a csontvzba. Nyomon ksrtem azt az tvonalat, melyen a szjon t bekerlt tel vgigmegy a testen. Megtalltam azt a hatalmas s bmulatos szervet, a szvet, mely a td halvny lgzskjai kzt helyezkedik el. Tanulmnyoztam a test folyit, melyeken t a vr ramlik s megfigyeltem a vr kt fajtjt, melyek meghatrozzk az ember kedlyt s rzelmeit. Ott van termszetesen az a vilgos, vidm vr, mely a szike egy vgsa vagy a hhr brdja nyomn szablyos lksekkel tr el. Ez a boldog gondolatok s a kellemes rzsek vre, az a vr, mely a szeretetet s a kedvessget hordozza. Aztn ott van az a sttebb, nehzkesen komor vr, mely a msik letereje s lktet rme nlkl folyik. Ez a harag, a bnat, a bskomor gondolatok s a gonosz cselekedetek vre. n mindezen dolgokat tanulmnyoztam s

megfigyelseimmel telertam szz papirusztekercset. Tudomsom szerint nincs a vilgon olyan ember, aki ennl alaposabb s rszletesebb munkt vgzett, a templomi sarlatnok az amulettjeikkel meg a rolvassaikkal bizonnyal nem. Ktlem, hogy brmelyikk meg tudn klnbztetni a mjat a vgbl zrizmaitl anlkl, hogy ne hvn segtsgl Oziriszt, ne vetn ki a jvendmond kockt s ne kapna elre egy jkora, vaskos tiszteletdjat. Szernytelensg nlkl llthatom, hogy olyan emberrel sosem tallkoztam, ki nlam jobban ismerte volna az emberi testet, s a fej mgis, mg mindig talny maradt elttem. Termszetesen azzal tisztban voltam, hogy a szem lt, az orr szagol, a szj zlel s a fl hall de mire szolgl az a halvny, ksaszer anyag, mely kitlti a koponya regt? Jmagam sosem jttem r a nyitjra s nem tallkoztam olyan emberrel, aki kielgt magyarzattal szolglt volna, taln Tanus volt az, ki ezt leginkbb megkzeltette. Miutn egy estt azzal tltttnk, hogy alapos vizsglatnak vetettk al a legfrissebb bortermst, hajnaltjt felbredt s nygdcselve azt mondta: Nyilvn Szt tette a fejnkbe ezt a valamit, hogy bosszt lljon az emberisgen. Egyszer megismerkedtem egy emberrel, ki a legends folykon, a Tigris s az Eufrteszen tlrl rkezett egy karavnnal s ugyanezen problmk tanulmnyozsval foglalkozott. Blcs ember volt, s az alatt a fl v alatt, mit nlunk tlttt, sok titokzatos dolgot megvitattunk. Egyik ilyen beszlgetsnk sorn azt mondta, hogy az emberi rzelmek s gondolatok nem a szvbl erednek, hanem abbl a puha, formtlan kocsonybl, az agybl. Csupn

azrt emltem ezt a naiv lltst, hogy bebizonytsam, mg egy mvelt, tuds ember is mekkort tvedhet. Aki valaha is behatan tanulmnyozta ezt a hatalmas szervet, a szvet, mely nll letet lve lktet testnk kzepn, a vr hatalmas folyi tplljk s csontok kertse vdi, az nem vonhatja ktsgbe, hogy ez az a forrs, melybl gondolataink s rzelmeink erednek. A szv a vr segtsgvel juttatja el ezen rzelmeket az egsz testbe. Ugye rezttek mr, hogy szvetek megremeg s szaporbban ver, midn szp zent hallotok, meglttok egy kedves arcot, vagy egy meghat beszd gynyr szavai jutnak el fletekbe? rezttek-e valaha is, hogy brmi megmozdulna a fejetekben? Mg a blcs keleti ember is knytelen volt meghajolni knyrtelen logikm eltt. pesz ember nem hiheti, hogy egy vrtelen, alvadt tejcsom, mely rzketlenl hever csontkcsgben, kpes magbl elvarzsolni verssorokat vagy egy piramis tervt, s okozhatja azt, hogy egy ember szeret, vagy pp hbort indt. Mg a balzsamozk is kikaparjk, midn felksztik a holttestet a hossz tra. Van itt azonban egy ltszlagos ellentmonds abban, hogy ha ezt a nylks, nyls masszt megbolygatjuk, vagy elg hozz akr a benn rekedt folyadk nyomsa, s a beteg sorsa megpecsteldtt. A fej felptsnek alapos ismeretre s csodlatos kzgyessgre van szksg ahhoz, hogy az ember, midn tfrja a koponyt, ne srtse meg azt a tmlt, mely ezt a kss anyagot rejti. n mindkt lnyeges tulajdonsggal rendelkezem. Amint lassan, Rasfer vltstl btortva, frtam lefel a csontba, szablyos idkznknt ecetet

locsoltam a sebre, hogy eltvoltsam a reszelket meg a csontszilnkokat. A mar folyadk nemigen jobbtotta a beteg llapott, viszont j ert adott lankad hangjnak. Aztn hirtelen a hegyes bronzfr tttte a koponya falt, s a sebbl, a bels nyoms hatsra, egy apr, tkletes kr alak csontdarab replt ki. Ezutn nyomban stt, alvadt vr lvellt, mely az arcomba csapott. Abban a pillanatban Rasfer megknnyebblten elernyedt. Ekkor titkon belm hastott a megbns, mivel tudtam, hogy letben marad. Ahogy a fejbrt visszavarrtam s eltakartam a nylst, melynek mlyn baljsan lktetett a kemny agyhrtya, eltprengtem, vajon tnyleg j szolglatot tettem-e az emberisgnek azzal, hogy e pldnyt megmentettem. Miutn Rasfert bektztt fejjel, horkolva, az nsajnlat pocsolyjban fetrengve magra hagytam, reztem, hogy teljesen kimerltem. Az elmlt nap zrzavaros izgalmai mg az n hatalmas ertartalkaimat is kimertettk. m pihensre mg mindig nem gondolhattam, mivel Lostris rnm kldnce mg mindig ott lzengett teraszomon s amint lbam az els lpcsfokra tettem, nyomban lecsapott rm. Csupn annyi engedmnyt tett, hogy lemoshattam magamrl Rasfer vrt s lecserlhettem beszennyezdtt ltzkemet. Ahogy betmolyogtam szobjba, alig maradt annyi erm, hogy egyik lbamat a msik el helyezzem, Lostris rnm szikrz szemmel s vszjsl lbdobogssal fogadott. Ht hol a csodban bujkltl mostanig, Taita mester? tmadt rm azonnal. Mr a msodik dekn eltt elkldtem rted s immr hamarosan hajnalodik.

Hogy merszelsz ennyire megvrakoztatni? Nha teljesen megfeledkezel helyzetedrl. Nagyon jl tudod, hogy milyen bntets jr az arctlan rabszolgknak! Tombolt a trelmetlen dhtl, mely az eltelt rk sorn egyre magasabbra hgott benne. Amikor haragudott, kprzatosan szp volt s ahogy a lbval dobbantott, mely oly imdnivalan jellegzetes mozdulata volt, azt hittem, a szvemet nyomban sztveti az irnta rzett szeretet. Ne llj ott nekem ilyen vigyorogva! fortyant fel indulatosan. Tnyleg olyan dhs vagyok, hogy legszvesebben megkorbcsoltatnlak. Ismt dobbantott, s n reztem, amint a fradtsg, akr egy nehz teher, lehull a vllamrl. Puszta jelenlte elg volt ahhoz, hogy j erre kapjak. rnm, mily csodsn jtszottad szerepedet ma este. Nekem s mindenkinek, ki ltott, olyb tnt, mintha valban az istenn jrklt volna kztnk. Ne merszelj ravasz kis fortlyaiddal prblkozni nlam. Immron harmadszor is dobbantott, de ezttal mr nem volt olyan hatrozott. Ezt nem fogod ilyen knnyen megszni. Komolyan, rnm, ahogy a zsfolt utckon t jttem vissza a templombl, mindennnen a te neved hangzott. Azt mondtk, hogy ennl szebb neklst mg sosem hallottak s szinte mindenki a szvbe zrt. Egy szavadat sem hiszem jelentette ki, de lthatan nehezre esett haragjt tovbbra is fenntartani. Ami azt illeti, szerintem a hangom ma este szrny volt. Legalbb egyszer hamis voltam s tbbszr is elvtettem a hangnemet. Ellent kell mondjak neked, rnm. Ennl jobb mg sosem voltl. s milyen gynyr! Szpsged fnye elrasztotta az egsz templomot. Lostris

rnm nem igazn hi, de azrt is n. Ja, te szrny ember! kiltott fel elkeseredetten. Ezttal tnyleg meg akartalak korbcsoltatni. De gyere, lj le ide mellm az gyra s meslj el mindent. Mg mindig annyira izgatott vagyok, hogy biztosan egy htig nem fogok tudni aludni. Megfogta a kezem s az gyhoz vezetett, mikzben boldogan csacsogott Tanusrl meg arrl, hogy mennyire a szvbe frkztt mindenkinek, mg a franak is, csods jtkval s btor beszdvel, meg hogy a gyermek Hrusz mennyire sszemocskolta a ruhjt s hogy valban gy gondolom-e, legalbbis elfogadhatan nekelt, vagy csak gy mondom. Vgl knytelen voltam lelltani. rnm, mr majdnem megvirradt s neknk kszen kell llnunk, hogy az udvarral egytt elksrjk az uralkodt, midn tkel a folyn, hogy megnzze halotti templomt s srhelyt. Aludnod kell egy keveset, ha a lehet legszebb akarsz lenni egy ilyen fontos, llami esemnyen. Nem vagyok lmos, Taita tiltakozott s tovbb csacsogott, m nhny perc mlva a vllamnak dlt s egy mondat kells kzepn elaludt. Fejt szelden lecssztattam a faragott fa fejtmaszra s betakartam colobus majom bundjbl kszlt takarjval. Kptelen voltam azonnal magra hagyni, mg egy darabig ott tblboltam az gya krl. Vgl aztn gyengden megcskoltam az arct. Nem nyitotta ki a szemt, csak lmosan azt suttogta: Gondolod, hogy holnap lesz lehetsgem beszlni a kirllyal? Csak akadlyozhatja meg atymat abban, hogy Tanust elkldje. Hirtelenjben nem tudtam mit vlaszolni neki, s

mialatt haboztam, mly lomba merlt. Hajnalban alig tudtam kimszni az gybl, mivel gy tnt, hogy pp csak lehunytam a szemem s mris jbl ki kellett nyitnom. Ahogy belenztem bronztkrmbe, az arcom elgytrt volt s a szemem vrsltt. Gyorsan egy kis festket tettem fl, hogy sznalmas kpemet egy kicsit rendbe hozzam, a szemem krli karikkat gy tntettem el, hogy fekete festkkel kiemeltem s spadtsgomon egy kevske antimonnal segtettem. Kt rabszolgafi kifslte a hajamat s az eredmnnyel annyira elgedett voltam, hogy mr-mr felvidultam, amint lesiettem a nagyvezr sajt kiktjbe, ahol a hatalmas kirlyi brka horgonyzott. Az utolsk kzt rtem oda, de gy tnt, kssemet senki sem vette szre, mg Lostris rnm se, aki mr a brka fedlzetn volt. Egy darabig figyeltem t. Meghvtk, hogy csatlakozzk a kirlyi csald ntagjaihoz. Ebbe nem csupn az uralkod felesgei tartoztak, hanem szmtalan gyasa s az sszes lnya. Termszetesen, leginkbb ez utbbiak miatt volt a fra boldogtalan, hisz egy seregnyi volt bellk, a karonltl a totyogn t egszen az eladsorba jutott lnyokig, de fi egy sem volt kzttk. Hogyan tarthatn fenn a fra halhatatlansgt, ha nincs fi utd, ki ezt tovbb vigye? Nehz volt elhinni, hogy Lostris, hozzm hasonlan, egy-kt rnl tbbet nem aludt, mivel olyan friss volt s de, mint a rzsk a kertemben. Mg a ni szpsg e ragyog dszei kzl is, kiket a fra gynkei sajt kezleg vlasztottak, vagy sarcknt a meghdtott uralkodk kldtek a birodalom legtvolabbi pontjairl, Lostris gy emelkedett ki,

akr a fecske egy csapatnyi, szrke kis sivatagi pacsirta kzl. Tekintetemmel Tanust kerestem, de rajval mr fljebb volt a folyn, kszen arra, hogy ksrje a fra tkelst, s a felkel nap tkrkpe a vz felsznt olyan kprztat ezsttel vonta be, hogy a szem belevakult. Nem is tudtam belenzni. Abban a pillanatban temes dobsz hallatszott s az emberek nyakukat nyjtogatva nztk, amint a fra nneplyes mltsggal levonul a palotbl a kirlyi brkhoz. Ezen a reggelen a knny, kemnytett s redztt vszonbl kszlt, nemes koront viselte, melyet egy arany ureusz erstett homlokhoz. Az gaskod aranykobra sztterl csuklyval s csillog grntszemekkel emelkedett ki homlokbl. A kobra azt jelkpezte, hogy a fra alattvalinak let-hall ura. A kirly most nem hordozta az ostort s a psztorbotot, csupn a jogart tartotta kezben. A ketts korona utn ez volt a koronakszerek legszentebb darabja, mely lltlag mr tbb mint ezer ves. A kirlyi jelvnyek s a szertartsossg ellenre, a fra nem volt kifestve. A korai nap fnyl sugarban, most, hogy a tnyt semmifle festk nem leplezte, maga Mamose jelentktelen volt. Nem tbb, mint egy kis elpuhult, kzpkora vge fel jr istenke, akinek ve felett kis pocak duzzadozott s arct a gondok kusza vonsai barzdltk. Ahogy elhaladt mellettem, gy tnt, mintha felismert volna, mert knnyedn felm blintott. Nyomban a fldre vetettem magam eltte s megllt, majd intett, hogy menjek kzelebb. Ngykzlb elremsztam, s homlokomat hromszor

a fldhz rintettem lba eltt. Nem te vagy Taita, a klt? krdezte vkony, nygsen zsmbes hangjn. n Taita, a rabszolga vagyok, felsg feleltem. Vannak pillanatok, midn nem rt egy kis szerny alzat. De gyarl r is vagyok. Nos, Taita rabszolga, tegnap esti rsod meglehetsen jl sikerlt. nnepi jtkot mg sohasem lveztem ennyire. Kirlyi rendeletbe foglalom, hogy gyarl rsodat mostantl a hivatalos vltozatt nyilvntom. Ezt elg hangosan jelentette be ahhoz, hogy az udvar hallja s mg Intef uram is, ki kzvetlenl mgtte jtt, boldogan elmosolyodott. Mivel az rabszolgja voltam, e megtiszteltets sokkal inkbb illette t, mint engem. Mindazonltal a fra mg nem vgzett velem. Mondd csak, Taita rabszolga, te nem ugyanaz az orvos vagy, ki nemrgiben krt rt el nekem? Felsg, n ugyanaz az alzatos rabszolga vagyok, ki van oly vakmer, hogy nmi orvosi gyakorlatot folytasson. Akkor azt mondd meg, kezelsednek mikor lesz hatsa Hangjt visszafogta, hogy a krdst csak n hallhassam. Felsg, az esemny kilenc hnappal azutn kvetkezik be, hogy te teljestetted mindazon feltteleket, melyeket felsoroltam neked. Mivel immron orvos-beteg viszony volt kztnk, felbtorodtam s megkrdeztem: Betartottad az elrt trendet? zisz telt kebleire! kiltott fel, mikzben a szeme hirtelen felragyogott. Annyira tele vagyok bikahervel, csoda, hogy nem bdlk el, mikor egy

tehncsorda elhalad a kastly mellett. Annyira j hangulatban volt, hogy n is megprbltam elstni egy kis trft. Rakadt-e mr a fra az szre, melyet javasoltam? Sajnos, doktor, ez nem olyan egyszer, mint amilyennek ltszik. A legszebb virgokat keresik fel leghamarabb a mhek. Kikttted, hogy teljesen rintetlennek kell lennie, igaz? Szz, rintetlen s els vrs holdjnak vben kell hogy legyen tettem hozz gyorsan, hogy javallatom prbjt a lehet legnehezebb tegyem. Tallt mr olyat felsged, ki megfelel e kvnalmaknak? Arcvonsai ismt megvltoztak s elgondolkodva elmosolyodott. Ez a mosoly annyira nem illett szomorks archoz. Majd megltjuk dnnygte. Majd megltjuk. Azzal megfordult s elindult felfel a brka hgcsjn. Ahogy Intef uram mellm rt, egy kis mozdulattal utastott, hogy lljak mg, gy kvettem a kirlyi brka fedlzetre. Az jszaka sorn a szl ellt s a foly stt vize oly slyosnak, csndesnek tnt, akr az olaj a kcsgben, csupn azok a svok s rvnyek zavartk meg a felszn nyugalmt, melyeket a mlyben sebesen fut, rk ramlat kavart. Ilyen felttelek mellett mg Nembetnek is sikerlhet az tkels, br Tanus raja, cseppet sem hzelg mdon, kszenltben llt, mintha Tanus eltklte volna, hogy megmenti egy jabb hibs lpstl. Amint felrtnk a fedlzetre, Intef uram flrevont. Nha mg mindig kpes vagy r, hogy meglepetst okozz, reg kedvesem suttogta s megszortotta a karom. pp akkor, amikor mr komolyan kezdtem ktelkedni hsgedben.

Megdbbentett vratlan jindulata, mivel Rasfer korbcsnak nyomai mg mindig sajogtak htamon. Mindenesetre lehajtottam a fejem, hogy arcomat elrejtsem s mieltt elszltam volna magam, vrtam, hogy valamifle utalssal tba igaztson, amit nyomban meg is tett. Mg ha magam prblom, akkor sem tudtam volna ennl megfelelbb beszdet rni Tanus szmra, hogy eladja a fra eltt. Ahol az az ostoba Rasfer oly gyszos kudarcot vallott, te a szoksos stlusodban krptoltl s kikszrlted nekem a csorbt. Csak ekkor dbbentem r, hogy mirl beszl. Azt hitte, hogy Tanus hatalmas ostobasgnak n vagyok a szerzje s hogy mindezt az kedvrt tettem. A templom zsivajban nyilvn nem hallotta, amint figyelmeztettem Tanust, klnben nem gy vlekedett volna. rlk, hogy kedvedben jrhattam sgtam vissza neki. Rendkvli mdon megknnyebbltem. Befolysos helyzetem nem kerlt veszlybe. Abban a pillanatban nem a sajt brmre gondoltam nos, nem csak arra. Tanus s Lostris jrt a fejemben. Minden kis segtsgre s vdelemre szksgk lesz, amit nyjthatok nekik az elkvetkezend viharos napok sorn, melyek mindkettjkre vrnak. Hls voltam, hogy mg mindig olyan helyzetben vagyok, mellyel hasznukra lehetek. Csupn a ktelessgemet teljestettem. Imigyen megprbltam a legtbbet kihozni ebbl a nem vrt szerencsbl. Majd megltod, mily hls vagyok vlaszolta Intef uram. Emlkszel arra a flddarabra a csatornnl, Thot temploma mgtt, melyrl nemrgiben beszltnk?

Ht hogyne, uram. Mindketten tudtuk, hogy mr tz ve vgyakoztam az utn a flddarab utn. Tkletes ri menedk lenne, s egy olyan hely, hov regsgemre visszavonulhatok. A tied. A kvetkez brsgi napon hozd be az iratot alrsra. Elkpedtem s elborzadtam, hogy milyen alval mdon kerlt a birtokomba, fizetsgl egy olyan rulsrt, melynek elkvetst feltteleztk rlam. Egy pillanatig, de csak egy pillanatig arra gondoltam, hogy visszautastom ajndkt. Aztn, mire tszeltk a folyt s annak a csatornnak a bejrathoz rtnk, mely a skot tszelve, Mamose fra hatalmas halotti templomhoz vezet, addigra sikerlt magamhoz trnem. A kirlyi ptszektl csak kevske segtsget kaptam e csatorna megtervezshez, ahogy jformn egymagm terveztem meg azt az egsz bonyolult szlltsi eljrst, melynek sorn a fra holtteste elhallozsnak helyrl a halotti templomba kerl, ahol majd elvgzik a mumifiklst. Feltteleztem, hogy palotjban, a szp kis Elaphantine-szigeten fog meghalni. Ezrt holttestt a kirlyi brkn fogjk lehozni a folyn. gy terveztem meg a csatornt, hogy ez a hatalmas haj knyelmesen elfrjen rajta. gy most olyan szpen siklott be, akr kard a hvelybe. Mint trm pengje, olyan egyenesen hastotta t a csatorna ktezer lpsnyi tvon a part menti sksg fekete, iszapos termfldjt, egszen a komor, szaharai elhegysg lbig. Tbb tzezernyi rabszolga dolgozott itt az vek sorn, hogy megpljn s oldalt hatalmas ktmbkkel tmasszuk meg. Ahogy a brka bert a csatornba, ktszz kemnykts rabszolga ragadta meg az orrhoz erstett

vontatktelet s elkezdtk szp simn thzni a sksgon. Az egyik szomor munkadalt nekeltk, amint szp sorban meneteltek a vontatton. A csatorna melletti fldeken dolgoz parasztok futva jttek, hogy kszntsenek minket. A partra zsfoldtak, ldst krtek a kirlyra s plmalevllel integettek, mikzben a hatalmas brka mltsgteljesen siklott tovbb. Amikor vgre a flig ksz templom kls fala alatt bertnk a kbl plt kiktbe, a rabszolgk a vontatktelet a kiktgyrhz erstettk. Olyan hajszlpontosan terveztem, hogy a brka bal oldali mellvdjnek bejrata pontosan egy vonalba esett a templom fbejratnak dszkapujval. Amint a hatalmas haj megllt, az orrban lv krts fanfart fjt gazellaszarvn, s a hullrostly lassan felemelkedett, hogy szemnk el truljon a kirly halotti brkja, mely a karmazsinvrs kntsbe ltztt balzsamozkkal s a mgttk felsorakoz, tven Ozirisz-pappal, a bejratnl vrakozott. A papok nekelni kezdtek, ahogy a halotti brkt fagrgin feltoltk a haj fedlzetre. A fra rmben sszecsapta a kezt s elresietett, hogy szemgyre vegye ezt a nevetsgesen furcsa alkotmnyt. Az zlstelensg nneplsnek ilyetn kigondolsban nem volt semmi rszem. Ez teljes egszben a papok munkja volt. Legyen elg annyi, hogy az les napstsben a tlontl sok arany olyan vaktan ragyogott, hogy az mr legalbb oly fjdalmasan srtette a szemet, mint maga az alkotmny. E temrdek arany slytl a papok izzadtak s lihegtek, amint kzi ervel prbltk meg feljuttatni

ezt az otromba brkt a fedlzetre, s mg a hatalmas haj is vszesen megdlt alatta. Ennyi arannyal megtlthettk volna a Fels-Kirlysg minden magtrt, vagy megpthettek s felszerelhettek volna tven rajnyi hadihajt s tz vre kifizethettk volna legnysgt. gy van ez, midn a rossz kzmves kincsek kprzata mg prblja rejteni az alkoter hinyt. Ha n kaphattam volna ilyen anyagot a kezembe, akkor most valami egszen mst lthattak volna. Ennek a szrnysgnek az volt a sorsa, hogy a fra holttestvel rkre bezrjk majd a srba. Az lnyegtelen, hogy megptse nagyban hozzjrult a kirlysg pnzgyi sszeomlshoz, a fra el volt ragadtatva tle. Intef uram javaslatra a kirly felmszott r s elfoglalta helyt azon az emelvnyen, melyre majd szarkofgja kerl. Onnan nzett krl sugrzan mosolygs arccal s minden mltsgrl meg kirlyian tartzkod magatartsrl megfeledkezett. Meglehet, hogy komor lete sorn mg sohasem rezte magt ilyen jl hastott belm a sznalom. Halla lesz az a cscspont, melyre a legtbb energijt fordtotta s ami fel a legnagyobb vrakozssal tekint. Szemmel lthatan egy hirtelen tletknt intett Intef uramnak, hogy csatlakozzon hozz a brkn, majd krlnzett a zsfolt fedlzeten, mintha keresne valakit a sokasgban. gy tnt, megtallta, akit akart, mivel kiss elrehajolt s mondott valamit a nagyvezrnek. Intef uram elmosolyodott, majd ura utastsait kvetve, megtallta Lostris rnmet. Egy mozdulattal felparancsolta maghoz a brkra. Lostris lthatan

rendkvl izgatott lett s az arcfestk alatt elpirult, ami ritka jelensg olyan valakinl, aki tartst sosem vesztette el s nemigen lehetett zavarba hozni. Mindazonltal gyorsan sszeszedte magt s ahogy kislnyos bjjal, hossz lbt kecsesen emelve felment a brkra, szoks szerint, mindenki rajta felejtette a szemt. Letrdelt a kirly eltt s homlokt hromszor az emelvny padljhoz rintette. Aztn a papok s az egsz udvar szeme lttra a fra rendkvli dolgot tett. Lehajolt, megfogta Lostris kezt, felsegtette s az emelvnyen maga mell ltette. Ezzel felrgott minden szokst, ilyenre mg nem volt plda, s lttam, hogy miniszterei dbbenten nznek egymsra. Aztn trtnt mg valami, amit mg k sem vettek szre. Amikor mg egszen fiatal voltam, a fik lakrszben lt egy reg, sket rabszolga, aki megkedvelt s az oltalmba vett. volt az, aki megtantott r, hogyan olvassak az emberek szjrl, az ajkak mozgsrl anlkl, hogy hallanm, mit mondanak. Ez nagyon hasznos kpessg. Segtsgvel nyugodtan kvetni tudtam egy zsfolt terem tloldaln foly trsalgst, mikzben a zenszek jtszottak s krlttem szz ember nevetett s hangoskodott. Most a sajt szememmel lttam, amint a fra halkan azt mondja Lostris rnmnek; Napvilgnl is ppoly isteni vagy, mint zisz istenn a templom fklyafnyben. Ez olyan csapsknt rt, mintha valaki kllel a gyomromba vgott volna. Ht vak voltam szidtam magamat ktsgbeesetten , vagy csak egyszeren ostoba? Bizonyosan mg egy gyengeelmj is elre ltta volna az irnyt, mely fel hbortos

kontrkodsom a sors kockit tereli. Hbortos tancsomnak elkerlhetetlen kvetkezmnye volt, hogy a kirly figyelmt Lostris rnmre fordtottam. Mintha valahonnan elmm rejtett mlybl trt volna fel az a gonosz sugallat, mely arra ksztetett, hogy pontosan t rjam le a kirly elsszltt finak anyjaknt. Az orszg legszebb szze, holdja els virgzsnak vben ez pontosan volt. Aztn termszetesen azzal, hogy a darab ni fszerept rosztottam, sikerlt Lostrist a lehet legtkletesebb fnyben megmutatnom a kirlynak. Az, aminek bekvetkeztre most hirtelen rdbbentem, teljes egszben az n hibm volt, olyannyira, mintha szntszndkkal rendeztem volna gy a dolgokat. Mi tbb, most mr semmit sem tehettem ellene. Csak lltam ott a napfnyben s annyira elborzadtam, olyan mlysges bntudat gytrt, hogy egy darabig se szlni, se gondolkodni nem tudtam. Amikor az izzad papoknak sikerlt legrdtenik a halotti brkt a fedlzetrl, krlttem a tmeg elindult utna s n knytelen-kelletlen sodrdtam velk, akr egy levl az ramlatban, mely csak cltalanul lebeg. Mire sikerlt magamhoz trnem, addigra mr a halotti templom eludvarban talltam magam. Furakodni kezdtem, utat trtem magamnak az elttem llk kztt, hogy a brka mell kerljek, mg mieltt a kirlyi halottashz fbejrathoz r. Mikzben a papok egyik csoportja tolta az alkotmnyt elre, a msik csoport felkapta a htrahagyott fagrgket s elrerohant, hogy a slyos aranybrka el helyezze. Volt egy kis fennakads, amikor elrtk az udvarnak azt a terlett, amely

mg nem volt felkvezve. Mialatt a papok szalmt tertettek a grgk al, hogy simbb tegyk a durva felsznt, gyorsan az utat szeglyez, hatalmas koroszlnok sora mg osontam, s itt elresiettem, mg egy vonalba nem kerltem a brkval. Amikor az egyik pap megprblta utamat llni, hogy ne juthassak a brka mell, olyan pillantssal nztem r, amitl mg egy koroszln is meghunyszkodik s egyetlen olyan szt vgtam oda neki, mely a templomok krnykn ritkn hallhat, mire gyorsan flrellt s tengedett. Amikor a brka hozzm kzelebbi oldalhoz rtem, pontosan Lostris alatt voltam, elg kzel ahhoz, hogy felnyljak s megrintsem a karjt, meghalljam minden szavt, amit a kirlyhoz intz. Nyomban megllaptottam, hogy tkletesen visszanyerte nyugalmt, amit a fra vratlan rdekldse felkavart, s most rendkvli mdon igyekszik, hogy minl szeretetremltbb legyen. Ktsgbeesetten jutott eszembe, hogy pontosan ezt tervezte, mivel a kirly kegyt felhasznlva akarta biztostani, hogy hozzjruljon Tanusszal ktend hzassghoz. Ezt mg elz este is gyerekes csacsogsknt vetettem el, de most mgis megtrtnt s nem llt mdomban megakadlyozni, vagy legalbbis figyelmeztetni t arra, hogy milyen veszlyes vizekre evez. Ha korbban e feljegyzsek sorn Lostris rnmrl olyan kp alakult ki, miszerint csupn egy felletes, szeleburdi gyermek, kinek csinos fejben romantikus ostobasgon s az let lha lvezetn kvl nincs semmi, akkor e rendkvli esemnyek krniksaknt mris megbuktam. Br mg nagyon fiatal volt, mgis kornl gyakorta rettebben viselkedett. A mi egyiptomi lnyaink a Nlus menti napstsben korn

kinylnak. Szorgalmas tantvny is volt, okos, gondolkod s rdekld, mely tulajdonsgait az vek sorn tlem telheten igyekeztem tpllni s fejleszteni. Nevelmunkm eredmnyeknt olyan magas szintet rt el, hogy a leghomlyosabb vallsi dogmkat is meg tudta vitatni a papokkal s vitba tudott szllni a palota jogszaival olyan tmkban, mint a Fldbirtoklsi Trvny vagy a rendkvl bonyolult ntzsi Trvny, mely a Nlus viznek hasznlatt szablyozta. Termszetesen elolvasta s magba szvta a palota knyvtrnak minden tekercst. Ezek kztt tbb szz is akadt, melynek n voltam a szerzje, tbbek kztt ott voltak orvosi rtekezseim, ismertet esszim a flotta hadviselsi taktikjrl, tovbb asztrolgiai tekercseim, melyek az gitestek neveit s termszett trgyaljk, s tmutatim az jszattal, a kardforgats mvszetvel, a kertszettel s a solymszattal kapcsolatban. Mg sajt ptszeti elveimmel is vitba tudott szllni velem s sszehasonltotta ket a nagy Imhotep nzeteivel. Imigyen tkletesen fel volt fegyverezve ahhoz, hogy brmirl beszlni tudjon, az asztrolgitl a hadgyakorlatig, a politiktl a templomptsig, a Nlus viznek mrsig s szablyozsig, mindenhez hozz tudott szlni, s ezek egytl egyig olyan tmk voltak, melyek lenygztk a frat. Radsul tudott rmet, talnyokat s mulatsgos szjtkokat faragni, s legalbb oly kiterjedt szkincse volt, mint jmagamnak. Rviden, mvelt trsalg volt, remek humorrzkkel. Tisztn, rtheten beszlt, a hangja elbvl volt s a nevetse szvet melengeten vidm. Val igaz, nem volt oly ember vagy isten, ki ellent tudott volna llni neki, klnsen akkor nem, ha

radsul mg egy rks grett is magban rejtette olyasvalaki szmra, akinek nem volt fia. Tudtam, hogy figyelmeztetnem kell, de ht hogyan szlhatna bele egy rabszolga ily magasan fltte ll szemlyek trsalgban? Idegesen ugrabugrltam a brka mellett, mikzben Lostris rnm legelbvlbb hangjt hallgattam, aki mindent megtett, hogy elnyerje a kirly tetszst. pp azt magyarzta neki, hogy halotti templomnak fekvse gy lett kijellve, hogy sszhangban legyen a lehet legkedvezbb csillagszati aspektusokkal, nevezetesen a fra szletsekor megfigyelt hold- s llatvllsnak felel meg. Termszetesen csupn azt ismtelte el, amit tlem hallott, mivel a templomot n terveztem s igaztottam az gitestek llshoz. Mindazonltal oly meggyzen adta el, hogy mg n is azon kaptam magam, hogy gy hallgatom, mintha most hallanm elszr. A halotti brka elhaladt a templom bels udvarnak pilonjai kztt, vgiggrdlt a hossz oszlopsor mentn s elhaladt a hat kincstr elzrt s rztt ajtaja mellett, ahol azokat a halotti ajndkokat ksztettk s riztk, melyek majd a kirlyt srkamrjba ksrik. A bels udvar vgn lv akciafa ajt, rajta az sszes egyiptomi isten faragott kpvel, kinylt s mi belptnk a halottashzba, ahol majd egy napon a fra testt fogjk balzsamozni. Itt, ebben az nneplyesen komor szentlyben a fra leszllt a brkrl s elrement, hogy szemgyre vegye azt az ers, hatalmas asztalt, melyen majd a mumifiklsi szertarts idejn fekdni fog. A kzemberek balzsamozstl eltren, a kirlyi

balzsamozs hetven napig tartott. Az asztalt egyetlen diorittmbbl faragtk, mely hrom lps hossz s kt lps szles volt. A k stt, mrvnyos felletbe egy mlyedst vstek, melybe pontosan beleillett a fra feje, s csatornkat, melyeken t elfolyik majd a vr s a klnbz testnedvek, midn a balzsamozk szikikkel s mszereikkel munkhoz ltnak. A balzsamozk testletnek nagymestere az asztal mellett llt, kszen arra, hogy elmagyarzza a kirlynak a teljes folyamatot, s valban figyelmes hallgatsgra lelt, mivel gy tnt, a frat mg a legborzalmasabb rszlet is lenygzte. Egy ponton mr gy ltszott, annyira megfeledkezik a mltsgrl, hogy felmszik a diorittmbre, hogy kiprblja, milyen fekvs esik rajta, mintha csak a szabja hozott volna neki egy j vszonltzket. De azrt vgl, nagy nehezen sikerlt ert vennie magn s teljes odaadssal hallgatta a balzsamoz magyarzatt, hogy miknt ejtik az els metszst, a garattl az gykig, majd hogyan emelik ki zsigereit s vlasztjk szt rszeire mj, td, gyomor s belek. A szvet, mivel az az isteni szikra hajlka, a helyn hagyjk, csakgy, mint a vest, melyet a vzzel hoznak kapcsolatba, s gy a Nlussal, mely az let forrsa. Ezen tanulsgos magyarzat utn, a fra aprlkosan megvizsglta mind a ngy kanpuszednyt, melybe majd zsigerei kerlnek. Ezek ott sorakoztak a nagy asztal kzelben, egy kisebb grnitasztalon. Az ednyeket csillog, ttetsz, tejszn alabstrombl faragtk. Dugik llatfej isteneket brzoltak: Anubisz, a sakl, Szobek, a krokodil, az ibiszfej Thot s az oroszlnfej

Szehmet. k rzik majd a fra isteni rszeit, mg jjszletik az rk letben. Ugyanarra a grnitasztalra, melyen a kanpuszednyek lltak, a balzsamozk kitettk mszereiket s minden ednyket meg kancsjukat, melyekben a ntronst, a firniszt s minden olyan vegyszert troltak, melyeket a balzsamozs sorn felhasznlnak. A fra lenygzve szemllte a csillog bronzszikket, melyek majd kibelezik t, s amikor a balzsamoz megmutatta neki azt a hossz, hegyes kanalat, melyet az orrn t felnyomnak s kikaparjk vele koponyja tartalmt, azt a kocsonys valamit, melyrl oly hosszasan s hasztalan elmlkedtem, a kirly teljesen el volt bvlve s a szrny szerszmot htatos tisztelettel vette a kezbe. Miutn a halotti asztal mellett a kirly kielgtette kvncsisgt, Lostris rnm a templom falait teljes egszben bebort, festett fldombormvekre hvta fel a figyelmt. A dszts mg nem kszlt el teljesen, de ennek ellenre mind a tervezs, mind a kivitelezs meglepen szp s eredeti volt. A vzlatok j rszt magam rajzoltam, a tbbi rajzot pedig, lland felgyeletem mellett, a palota mvszei ksztettk. Ezeket aztn fasznnel trajzoltuk a falra. Miutn minden rajz a helyre kerlt, szabadkzzel mindet kijavtottam s tkletestettem. Most pedig szobrszmesterek egy csoportja bevste ket a homokktmbkbe, mg nyomukban mvszek egy msik csoportja kifestette az elkszlt fldombormveket. Meghatroz sznknt a kket vlasztottam, a kk minden rnyalatt: a seregly szrnynak kkjt, az gt s a napsttte Nlust, a sivatagi orchidea szirmnak kkjt s a halszok hljban vergd,

folyami sgr villdz kkjt. Mindazonltal hasznltunk ms szneket is, azt a sokfle vibrl vrset s srgt, amit az egyiptomiak annyira szeretnek. A fra, Intef uram ksretben, ki a Kirlyi Srok rizje volt, lassan krbejrt, megnzett minden rszletet s legtbbjkhz megjegyzst is fztt. Termszetesen a halottashz falra a tmt a Halottak knyvbl vettem, ott volt az alvilgba vezet t rszletes trkpe s lersa, melyet a fra rnynak kvetnie kellett, s megrajzoltunk minden megprbltatst s veszlyt, mely tkzben vr r. Hosszabban elidztt azon rajzom eltt, mely a madrfej, hajlott biszcsr Thot istent brzolta, amint a fra szvt a tollas igazsg mrlegre helyezi. Ha a szv hamisnak bizonyul, akkor a mrleg a toll fel billen, s az isten nyomban odahajtja a mrleg mellett vrakoz, krokodilfej szrnynek, hogy felfalja. A kirly halkan a vdelmez varzsigt mormolta, mely benne van a knyvben, hogy megvja magt egy ilyen szrny csapstl, majd tovbbment a kvetkez rajzomhoz. Mr majdnem dl volt, mire a fra vgzett a halotti templom megtekintsvel s elindult kifel az eludvarba, ahol a palota szakcsai pazar lakomt ksztettek. Jer, lj ide mellm, hogy folytathassuk beszlgetsnket a csillagokrl! A kirly ismt pldtlan dolgot tett, midn az asztalnl maga mell ltette Lostrist, radsul gy, hogy ezrt egyik els felesgnek odbb kellett lnie. Az tkezs alatt jobbra rnmmel beszlgetett. Lostris immron teljesen elemben volt, szellemvel s varzsval egszen elbvlte s felvidtotta a kirlyt meg a

krltte lket. Termszetesen nekem, mint rabszolgnak, nem volt helyem az asztalnl, nem sikerlt mg rnm kzelbe se frkznm, hogy figyelmeztessem, viselkedjk visszafogottabban a kirly eltt. Ehelyett knytelen voltam felmszni az egyik grnitoroszln talapzatra, ahonnan vgignzhettem az egsz asztalon s jl lttam mindent, ami odalenn trtnik. m nem n voltam az egyetlen megfigyel, Intef uram ugyan a kirly kzelben lt, mgis visszahzdva, csillog, krlelhetetlen tekintettel figyelt mindent, akr egy szp, de gyilkos pk, mely hlja kzepn l. Az tkezs egy pontjn, a magasban hirtelen feltnt egy srga csr knya s rikoltott egyet, mely olyan volt, akr egy keseren gnyos kilts. Sietve a gonosz szem elleni jelet mutattam, mert ki tudja, mely isten lttte fel e madr kpt, hogy sszekuszlja s megzavarja a mi kis trekvseinket. Ebd utn az udvar gy egy rnyira le szokott pihenni, klnsen az vnek ezen legforrbb szakban. m a fra ezen a napon annyira izgatott volt, hogy hallani sem akart rla. Most pedig megszemlljk a kincseket jelentette be. Az els kincstr rei flrelltak s fegyverkkel tisztelegtek a kirlynak s ksretnek, majd az ajtk bellrl kitrultak. Ezt a hat kincstrat nem csupn raktrnak terveztem, melyben azt a temrdek temetkezsi kincset troljuk, amit a fra az elmlt tizenkt v sorn, mita a ketts korona birtokosa, sszegyjttt, hanem mhelynek is, melyben kzmvesek s mesteremberek kis csapata egyfolytban dolgozott, hogy a kincsek egy-egy jabb darabbal

szaporodjanak. A terem, melybe belptnk, a fegyvertr volt, itt kaptak helyet a csatk s vadszatok valdi s szertartsos fegyverei meg felszerelsei, melyeket a kirly magval visz majd az alvilgba. Intef uram jvhagysval gy intztem a dolgokat, hogy a kzmvesek padjaik mellett legyenek, s gy a kirlynak lehetsge legyen munka kzben megfigyelni ket. Ahogy a fra lassan vgigment a munkapadok sorai kztt, krdsei annyira krltekintek s gyakorlottak voltak, hogy azok a nemesek s papok, akiknek fltette, nem tudtak vlaszt adni rjuk s ktsgbeesetten forgoldtak, hogy keressenek valakit, aki tud. Srgsen elrehivattak htulrl a tmegbl s n elrefurakodtam, hogy kielgtsem a kirly kvncsisgt. , igen mosolyodott el halvnyan a fra, ahogy felismert. Ez itt nem ms, mint az alzatos rabszolga, ki darabokat r s meggygytja a betegeket. gy tnik, itt senki sem ismeri az sszettelt ennek az elektrumnak, mely sszekti e harci jnak anyagt, mit ez az ember kszt nekem. Kegyes fra, ez a fm itt egy rsz rz, t rsz ezst s ngy rsz arany tvzete. Az arany, az a tiszta arany, mely csak a loti bnykban, a nyugati sivatagban tallhat. Termszetesen semmi ms nem ad a fmszlnak ehhez hasonl hajlkonysgot s rugalmassgot. Termszetesen helyeselt a kirly savany kppel. s hogyan lesz ez a szl ilyen vkony? Hisz ezek alig vastagabbak egy hajszlomnl. Felsg, a forr fmet gy hzzuk ki, hogy lengetjk egy klnleges ingn, melyet kln erre a

clra terveztem. Ksbb, ha felsged kvnja, megtekinthetjk e mveletet az aranynt mhelyben. Imigyen, a krt tovbbi rsze sorn, a kirly mellett maradhattam s legalbb rszben elterelhettem figyelmt Lostrisrl, de mg mindig nem talltam mdot arra, hogy ngyszemkzt beszljek vele. A fra lement a fegyvertrba, hogy szemgyre vegye a mr felhalmozott hatalmas mennyisg fegyvert s harci felszerelst. Ezek kzl nhny mg sei volt s hres csatkban hasznltk ket; a tbbi pedig jonnan kszlt s harcban sosem fogjk hasznlni. Mind csodlatos volt, a fegyverkszt mvszet remekei. Voltak ott bronzbl, ezstbl s aranybl kszlt sisakok s mellvrtek, elefntcsont markolat, drgakvekkel kirakott, harci kardok, a kirlyi elitcsapatok fparancsnokainak teljes nnepi dszegyenruhja, hossz s kerek, vzil- s krokodilbr pajzsok, aranycsillagokkal kirakva. Csodlatos gyjtemny volt. A fegyvertrbl a bels udvaron t a btortrba mentnk, ahol szz mbtorasztalos dolgozott cdrusfval, akcival s rtkes benfval, hogy a halotti btorok kszen lljanak, midn a kirly elindul hossz tjra. A mi folyvlgynkben nemigen n rtkes fa, ezrt a faanyag ritka s kltsges ru, mely megkzelti a slynak megfelel ezst rtkt. Szinte minden darabjt tbb szz mrfldnyi tvolsgrl, a sivatagon t szlltottk, vagy hajn, lefel a folyn, azokbl a titokzatos, dli orszgokbl. m itt annyira bviben volt, mintha mindennapos dolog lenne s friss frszpor illata tlttte be a forr levegt.

Nztk, amint a kzmvesek a fra gynak fejlapjra gyngyhzbl s elt szn fbl elksztik a berakst. Msok a szkek kartmljt dsztettk arany slymokkal, a kitmtt kerevetek httmljt pedig ezst oroszlnfejekkel. Mg az Elaphantineszigeten ll kirlyi palota termeiben sem voltak olyan finom munkk, mint amilyenek a kirlyi sr kkamrjt fogjk kesteni. A btorkincsektl tmentnk a szobrszok termbe. A szobrszok vagy szzfle sznrnyalat mrvnyt, homokkvet s grnitot faragtak, hastottak vsikkel s csiszolikkal, gy aztn finom, halvny porral volt teli a leveg. A kfaragk orrukat s szjukat vszoncskokkal fedtk, melyen ez a finom por meglt s vonsaikat fehrre festette az alattomos anyag. Nhny ember khgtt a maszk alatt, azzal az lland, szraz khgssel, mely annyira jellemz hivatsukra. Sok reg szobrsz holttestt boncoltam fel, kik harminc ven t dolgoztak s foglalkozsukba haltak bele. Azt lttam, hogy tdejk megkvesedett, kv vlt testkben, gy aztn a lehet legkevesebb idt tltttem a kfaragk mhelyben, nehogy n is megkapjam ezt a betegsget. Mindazonltal a szemll szmra munkjuk eredmnye csodlatos volt, istenek s magnak a franak a szobrai, melyek lettel voltak tele. letnagysg szobrok a frarl, ki trnjn l, vagy pp ton van, lve vagy holtan, isteni formjban vagy haland ember kpben. Ezek a szobrok szeglyezik majd azt a hossz, kvezett utat, mely a vlgybl, a halotti templombl felvezet a fekete hegyfalhoz, melybl mg e pillanatban is vjjk a kirly vgs srhelyt. Hallakor az arany halotti brkra, melyet szz fehr kr vontat majd, kerl

fel a hatalmas szarkofg, hogy a kvezett ton eljusson vgs nyughelyre. Ez a mg csak rszben elkszlt grnitszarkofg ott llt a kfaragk termnek kzepn. Eredetileg ez egyetlen rzsaszn grnittmb volt, melyet az asszuni bnykban fejtettek s egy kln erre a clra kszlt brkn szlltottk le a folyn. tszz rabszolga kellett ahhoz, hogy partra vontassk, majd fagrgkn felhzzk ide, ahol most ll ez a tglalap alak, t lps hossz, hrom lps szles s hrom lps magas, tmr k. A kfaragk azzal kezdtk, hogy a tetejrl levgtak egy vastag lapot. Ezen a grnit fedlapon egy kfaragmester pp a fra mmiaalakjnak mst mintzta, amint keresztezett karral, szorosan fogja halott kezben az ostort s a psztorbotot. A kfaragk egy msik csapata most a nagyobb grnittmbt mlytette, melybe majd pontosan befrnek a bels koporsk. A hatalmas, kls szarkofggal egytt sszesen ht kopors lesz, melyek gy illenek egymsba, akr azok az sszerakhat gyerekjtkok. A hetes termszetesen bvs szm. A legbels kopors tiszta aranybl lesz, amit ksbb az aranymvesek termben meg is nzhettnk, mivel az alaktalan fmbl pp akkor kalapltk ki. E sokrsz szarkofg, ez a kirly beplylt holttestt tartalmaz k- s aranytmeg lesz az, amit az aranybrka vgigvisz az ton a hegyekig, s e lass utazs ht napig fog tartani. A halotti brka minden este megll majd egy-egy kis szently mellett, melyek a kvezett t mentn sorakoznak. A szobrok termnek egyik lenygz, klnll rsze volt htul az usbti-mhely, ahol a szolgkat meg a ksretet faragtk, kik elksrik tjra a halott

kirlyt. Ezek tkletes, apr figurk voltak, melyek az egyiptomi trsadalom minden rendjt s osztlyt kpviseltk, hogy a tlvilgon is dolgozzanak a kirly helyett, aki gy az alvilgban ugyangy folytathatja evilgi lett. Mindegyik usbti egy-egy gynyren kifaragott fababa volt, a hivatsnak megfelel ltzkben s felszerelve a szksges szerszmokkal. Voltak ott fldmvesek, kertszek, halszok, pkek, srfzk, szolglk, katonk, adszedk, rnokok, borblyok s egyszer munksok szzai, kik majd ellpnek s elvgeznek minden alantas munkt a kirly helyett, ha a tbbi isten munkra fogn az alvilgban. Ezen apr figurk tmegnek ln mg egy nagyvezr is volt, kinek vonsai ersen emlkeztettek Intef uram vonsaira. Ezt a szobrocskt a fra a kezbe vette s alaposan megnzte, majd megfordtotta s elolvasta a htn lv feliratot. n Intef r vagyok, Fels-Egyiptom nagyvezre, a fra rks trsa, kit hromszor tntettek ki a Dicssg Aranyval. Kszen llok, hogy feleljek a kirly helyett. A fra tadta a szobrot Intef uramnak. Intef uram, a teste valban ily izmos? krdezte, komor arcn halovny mosollyal, s a nagyvezr knnyedn meghajolt. A szobrsz nem volt igazn mltnyos velem, felsg. Az utols kincstr, melyet a kirly aznap megltogatott, az aranymvesek terme volt. Az olvaszt flelmetes fnye furcsa ragyogsba vonta a

munkapadok mellett, teljes odaadssal dolgoz kszerszek arct. Jl betantottam ket. Amikor a kirly s ksrete belpett, az aranymvesek mind letrdeltek s hromszoros meghajlssal kszntttk a frat, majd visszatrtek munkjukhoz. Mg ebben a hatalmas teremben is oly fullaszt volt az olvasztk heve, hogy llegezni is alig lehetett s hamarosan mindannyian sztunk a vertkben. m a kirlyt annyira lenygztk a szeme el trul kincsek, hogy gy tnt, mintha a nyomaszt hsgrl tudomst sem vett volna. Egyenesen a terem kzepn ll emelvnyhez ment, ahol a legtapasztaltabb s leggyesebb aranymvesek dolgoztak az aranykoporsn. A vibrln csillog fmben sikerlt tkletesen megragadniuk s megrktenik a fra arcvonsait. Ezt a maszkot fogjk majd beplylt fejre helyezni. Ez az isteni fra kpmsa volt, a szeme obszidinbl s hegyi kristlybl kszlt, homlokn pedig ott tekergeti a kobrafej ureusz. Komolyan hiszem, hogy civilizcink ezer ve sorn az aranymvesek ennl csodlatosabb mestermvet mg nem alkottak. Ez volt a cscs, e mvszeti g alkotsainak tetpontja. Az eljvend korok egy napon majd megcsodlhatjk tndkl ragyogst. A fra, miutn mr minden lehetsges szgbl megvizsglta az aranymaszkot, gy tnt, tovbbra sem kpes elszakadni tle. A nap htralv rszt ott tlttte az emelvnyen, egy alacsony zsmolyon ldglt, mikzben pazar kszerekkel teli fadobozok sort tettk lbai el s bemutattk neki tartalmukat. Nem hiszem, hogy eddig egyszerre, ennyi kincset valaha is felhalmoztak volna egy helyen. Egy egyszer felsorols szinte semmit sem ad vissza e kincsek pazarul vltozatos gazdagsgbl. Mindazonltal

elljrban hadd mondjak el annyit, hogy mr eddig is hatezer-ngyszztvent darab volt a cdrusfa dobozokban, s szmuk naprl napra ntt, mivel az kszerszek fradhatatlanul dolgoztak. Volt ott temrdek, a fra lbujjaira s ujjaira val gyr; aztn amulettek meg talizmnok, istenek s istennk aranyszobrocski; nyaklncok, karktk, nagy mellrmek s vek, melyeket slyom, kesely s a fld, az g meg a foly ms lnyeit brzol beraksok dsztettek; aztn voltak ott koronk meg diadmok, melyeket lazrkvel, grnittal, achttal, vrs karneollal, jspissal s mindenfle, a civilizlt ember szmra oly rtkes drgakvel dsztettek. Az a mvszi tkly, mellyel mindezt megterveztk s elksztettk, elhomlyostott mindent, amit az elmlt vezred sorn alkottak. Gyakran van gy, hogy egy nemzet hanyatlsakor alkotja a legcsodlatosabb mvszi rtkeket. Egy birodalom alakulsnak idejn a hdts s gazdagsg megteremtse kerl eltrbe. Csak amikor mr ezt elrtk, s nyugalom van, akkor kerl felsznre a mvszet utni vgy s ami mg ennl is fontosabb megjelennek a gazdag, befolysos emberek, akik hajlandk a mvszetet tmogatni. A halotti brkhoz s a maszkhoz felhasznlt arany s ezst slya, meg ez az egsz, llegzetelllt kincsgyjtemny, mr meghaladta az tszz takhot is; imigyen legalbb tszz ers ember kellett volna ahhoz, hogy mindezt felemelje. gy szmoltam, hogy ez kzel egytizede volt az rott trtnelmnk teljes ezer ve sorn kibnyszott nemesfmek slynak. A kirly mindezt magval akarta vinni a srba. Ki vagyok n, hogy alzatos rabszolgaknt megkrdjelezzem azt az rat, amit a kirly az rk

letrt fizetni szndkozik? Legyen elg az a szerny megllapts, hogy a franak e kincs sszegyjtsvel, mikzben hbort folytatott AlsEgyiptom ellen, szinte teljesen egyedl, minden segtsg nlkl sikerlt Egyiptomot koldusbotra juttatnia. Nem csoda ht, hogy Tanus, beszdben, az adszedk sanyargatst a npet sjt egyik legszrnybb csapsknt emelte ki. Kztk, s a vidket szabadon, akadlytalanul fosztogat rablbandk kztt sszetrve, megnyomorodva hevertnk e gazdasgi iga alatt, mely mindnyjunknak tl nehz volt. Ahhoz, hogy egyltaln letben maradhassunk, ki kellett bjnunk az adszedk hlja all. gy ht a kirly, azltal, hogy sajt gyarapodsa rdekben nekiltott, hogy minket koldusbotra juttasson, egyttal mindnyjunkat trvnyszegv is tett. Nemigen akadt olyan, sem a nagyok, sem a kicsik, sem a gazdagok, sem a szegnyek kztt, ki jszaknknt nyugodtan aludt. Csak fekdtnk beren s attl rettegtnk, hogy az adszedk brmely pillanatban bekopogtathatnak az ajtn. Jaj, ez a szegny, meggytrt orszg, mint nygtt e slyos iga alatt! A holtak vrosban pazar szllst ksztettek a kirlynak, hol a Nlus nyugati partjn, a komor fekete hegyek rejtekn kszl, vgs nyughelynek kzelben tltheti majd az jszakt. A holtak vrosa majdnem akkora volt, mint maga Karnak. Itt laktak mindazok, kiknek kzk volt a halotti templom s a kirlyi sr ptshez s rzshez. A kirlyi rsg egy teljes regimentje vdte

e szent helyet, mivel a bitorl ott szakon legalbb annyira mohn gyjttte a kincset, mint sajt, hn szeretett kirlyunk, s a sivatagi rablvezrek is naprl napra vakmerbbek s merszebbek lettek. A halotti templom kincsei lland ksrtsknt vonzottk a kt kirlysg, st a tvolabbi terletek rablit is. Az rsg mellett mg el kellett szllsolni az iparosokat, a kzmveseket s segdeiket is. Az n feladatom volt a fizetsek s a fejadagok nyilvntartsa, gy pontosan tudtam, hogy hnyan vannak. A legutbbi fizetsnapon a ltszm ngyezernyolcszztizenegy f volt. Ehhez mg hozzjtt tbb mint tzezer rabszolga, akik szintn itt dolgoztak. Nem terhelem magam azzal, hogy felsoroljam, hny krt s birkt kell naponta levgni, hogy ellthassuk ket, vagy mennyi halat kell kifogni a Nlusbl s hny ezer kancsnyi srt kell fzni naponta, hogy csillaptsa nyri szomjt ez a hatalmas tmeg, mely itt dolgozik a munkafelgyelk ber tekintetnek s mindig kznl lv korbcsainak irnytsa alatt. A halottak vrosa valban egy vros s ebben a vrosban volt egy palota is a kirly szmra. Igazi megknnyebbls volt, midn vgre betrtnk ide jszakra, mivel kimert nap llt mgttnk. Nekem azonban ezttal sem jutott tl sok pihens. Megprbltam elrni Lostris rnmet, de mr-mr gy tnt, mintha valami sszeeskvs lenne az, mely egyfolytban tvol tart tle. Kis fekete szolgli szerint elszr pp szksgt vgezte, majd frdt vett, utna meg mr lepihent s nem lehetett zavarni. Vgl pedig, midn mg mindig lakrsze eltt vrakoztam, az apja hvatott, gy tovbb nem maradhattam, gazdmhoz kellett sietnem.

Amint belptem Intef uram hljba, nyomban kikldtt mindenkit a szobbl. Amikor magunkra maradtunk, megcskolt. Jindulata ismtelten meglepett, s zavart izgatottsga. Ritkn lttam ilyennek, de ha mgis, az mindig valami vgzetes esemny bekvetkeztt sejtette. Mily gyakorta fordul el, hogy az ember a hatalomhoz s a gazdagsghoz vezet kaput a lehet legvratlanabb helyen leli meg! nevetett rm s megsimogatta az arcomat. Ezttal kt ni comb kzt rejtzik. Ne, reg kedvesem, ne jtszd itt nekem az rtatlant. Pontosan tudom, hogy milyen agyafrtan van benne a kezed ebben az egszben. A fra elmondta nekem, hogy te vetted r erre azzal, hogy fi rkst grtl neki. Sztre mondom, te aztn agyafrt vagy, igaz? Egy szt se szltl nekem errl, hanem csak gy, a sajt szaklladra kitervelted az egszet. Ismt felnevetett s egyik hajtincsemet megfogta. Nyilvn te egsz id alatt sejtetted vgs clomat, mg akkor is, ha errl nyltan sosem beszltnk. gy ht nekilttl, hogy elrd nekem. Persze ezrt az elbizakodottsgrt most meg kellene bntetnem tged azzal addig tekerte a hajamat, mg a szemem knnybe nem lbadt , de hogyan is haragudhatnk rd, amikor a ketts koront karnyjtsnyira hoztad nekem? Elengedte tincsemet s ismt megcskolt. pp most jvk a kirlytl. Kt nap mlva, az nnep cscspontjn bejelenti kzfogjt lnyommal, Lostrisszal. reztem, amint hirtelen elsttedik elttem a vilg s kiver a fagyos vertk. Az eskvt mg ugyanaznap, a zrnnepsg utn megtartjuk, arrl mr gondoskodtam. Mert ugye nem akarjuk halogatni, nehogy trtnjk kzben

valami, ami esetleg megakadlyozn? Szokatlan az ilyen gyors kirlyi hzassg, de nem volt plda nlkl val. Amikor az art azrt vlasztjk, hogy megpecsteljenek valami politikai egyezmnyt, vagy meg akarjk szilrdtani helyzetket egy jonnan elfoglalt terleten, akkor az eskvt sokszor a dnts megszletsnek napjn, nyomban meg is tartjk. I. Mamose fra, jelenlegi frank egyik se, magn a csatatren vette felesgl a legyztt hurri fnk lnyt. Mindazonltal most, hogy knyrtelenl szembe kellett nznem sajt flelmeim valra vlsval, engem ezek a trtnelmi elzmnyek egy csppet sem vigasztaltak. gy tnt, Intef uram nem vette szre gytrdsemet. Nyilvn tlsgosan is lekttte az, ami most a legjobban rdekelte s meglls nlkl beszlt tovbb. Mieltt formlisan is hozzjrultam volna a frigyhez, rvettem a kirlyt arra, hogy ha fit szlne neki, akkor lnyomat a f felesg rangjra emeli, s gy lesz az uralkod hitvese. Persze te is tudod, hogy ez mit jelent. Ha a fra meghalna, mieltt unokm elrn az uralkodshoz szksges kort, akkor n, mint nagyapja s a legkzelebbi frfi hozztartoz leszek a rgens... Hirtelen elhallgatott s rm meredt, n meg mr annyira jl ismertem t, hogy pontosan tudtam, mi jr a fejben. Keseren megbnta ezt az oktalansgot, hisz e gondolatot nem lett volna szabad senkinek sem meghallania. Ez nem ms, mint szntiszta felsgruls. Ha Lostris fit szl a franak, akkor a gyermek atyja hamarosan meghal. Ezt mindketten tudtuk. Intef uram kirlygyilkossgrl beszlt s most pp azt fontolgatta, hogy el kell tenni lb all az egyetlen fltant, a szerny rabszolgt, Taitt. Ezzel

mindketten tkletesen tisztban voltunk. Uram, igazn boldogg tesz, hogy minden gy alakult, ahogy terveztem. Most mr elismerem, hogy fondorlatos mdon kertettem lnyodat a kirly tjba, n rtam le neki t leend fia anyjaknt. Aztn a darabot hasznltam fel arra, hogy megmutassam lnyodat s felhvjam r a kirly figyelmt. Mindazonltal addig nem mertem beszlni neked ilyen fontos gyekrl, mg nem lehettem biztos benne, hogy sikerl vghezvinni. De azrt mg sok tennival vr rnk, hogy valban biztonsgban rezhessk magunkat. Majd gyorsan rgtnztem egy listt, hogy mi minden llhatja utunkat, mieltt vgrvnyesen sikerlne megszereznnk a koront s Egyiptom kormnyplcjt. Finoman igyekeztem megvilgtani eltte, mily nagy szksge van rm ahhoz, hogy elrje cljt. Lttam, hogy rveim nyomn megnyugszik s tudtam, hogy legalbbis ami a kzeljvt illeti, egy darabig biztonsgban vagyok. Beletelt egy kis idbe, mg elfogadhat mdon sikerlt elszabadulnom tle s siettem Lostris rnmhz, hogy figyelmeztessem arra a szrny helyzetre, amibe n juttattam. m mg mieltt ajtajhoz rtem volna, rjttem, figyelmeztetsem csupn arra lenne j, hogy ktsgbe ejtsem s ezzel rletbe vagy esetleg ngyilkossgba kergessem. Nincs vesztegetni val idm, ha meg akarom akadlyozni, hogy az esemnyek elrjk tragikus vgkifejletket. Most mr csupn egyetlen emberhez fordulhattam. Elhagytam a holtak vrost s a csatorna mentn, a vontatton, elindultam vissza a folyhoz, oda, ahol Tanus raja tborozott. A hold, melynek mg hrom

nap kellett ahhoz, hogy megjelenjen, hideg, srga ragyogsba vonta a nyugati lthatr egyenetlenl csipkzett hegyeit, s stt rnyakat vetett az alant elterl skra. Mikzben sietsen szedtem a lbam, magamban sszeszedtem minden lehetsges bajt s szerencstlensget, mely Tanusszal, Lostris rnmmel s velem megeshet az elkvetkezend napokban. pp gy ostoroztam magam, miknt a fekete srny, sivatagi oroszln korbcsolja fel indulatait farknak csonttsks vgvel, mieltt megtmadja a vadszt. Imigyen, mr jval azeltt, hogy a Nlus partjra rtem volna, csak gy feszlt bennem az indulat. Tanus tbort knnyen megtalltam, kzvetlenl a Nlus partjn, a csatorna bejratnl llt. A raj haji a tbor alatt horgonyoztak. Az rsg meglltott, majd miutn felismertek, odavezettek Tanus strhoz. Tanus pp ksi vacsorjt fogyasztotta Kratasszal s mg ngy msik alrendelt tisztjvel. Felllt, hogy mosolyogva dvzljn s megknlt a kezben lv srskupbl. Milyen vratlan, kellemes meglepets, reg bartom! lj le mellm s kortyolj a srmbl, amg a rabszolgm hoz neked egy msik kupt meg egy tlat. Egszen kimelegedtl s valahogy... Rviden vget vetettem ennek az udvariaskodsnak azzal, hogy dhdten rtmadtam. Sztbe veled, te nagydarab, ostoba fajank! Ht nem ltod, hogy micsoda veszlybe sodortl mindnyjunkat? Te meg az a te nagy szd! Ht nem is gondolsz rnm biztonsgra s jltre? Az igazat megvallva nem akartam ilyen kemny lenni vele, de ahogy belekezdtem, mr kptelen voltam uralkodni

rzelmeimen s minden flelmem meg nyugtalansgom dhdt tmadsknt zdult r. Nem mintha mindaz, amivel vdoltam, igaz lett volna, de knnytett lelkemen, hogy kitombolhattam magam. Tanus arca megvltozott s egyik kezt mintegy vdekezen felemelte. H! Megleptl. Fegyvertelen vagyok, s gy kptelen arra, hogy vdekezzek gyilkos rohamod ellen. Tisztjei eltt a hangja kedlyes volt, de mosolya vrtelen, amint megfogta a karomat s kivezetett a storbl a sttsgbe, majd szinte kivonszolt maga utn a tboron kvli, holdfnyben sz, nylt terletre. Olyan voltam, akr egy gyerek, annak a jobb kznek a szortsban, mely kardforgatshoz szokott s ahhoz, hogy felajzza a nagy jat, a Lantant. Most aztn ki vele! parancsolt rm dhdten. Mi trtnt, amitl ilyen komisz lett a hangulatod? Mg mindig mrges voltam, de a flelem dhmnl ersebb volt s a nyelvem ismt megeredt. A fl letemet azzal tltttem, hogy megprbltalak megvni sajt ostobasgodtl s most mr elegem van belle. Ht mg mindig nem rtettl meg semmit az letbl? Tnyleg azt hitted, hogy srtetlenl megszod azt a hihetetlen dresget, amibe tegnap este mindnyjunkat belesodortl? A darab vgn elhangzott sznoklatomrl beszlsz? Dbbenten nzett rm s elengedte a karomat. Hogy mondhatod, hogy dresg volt? Minden tisztemnek s mindenkinek, akivel azta beszltem, tetszett, amit mondtam... Te bolond, ht nem rted, hogy ebben a jtkban minden tiszted s bartod vlemnye annyit r, amennyit egy mr bomlsnak indult, rohadt hal? Ha ms uralkodnk lenne, mr rg halott lennl, de mg

ez a mi gynge s ttova regembernk sem engedheti meg, hogy megszd pimaszsgod kvetkezmnyeit. Ez mg a trnjnl is fontosabb. Fizetned kell, Tanus, fizetned, Harrab r. Hrusz a tudja, hogy kemnyen fogsz megfizetni. Talnyokban beszlsz csattant rm. n a kirlynak egy nagy szolglatot tettem. Talpnyalkkal van krlvve, akik csupn olyan hazugsgokkal traktljk, amirl azt hiszik, hogy szvesen hallja. Mr rg itt volt az ideje, hogy megtudja az igazsgot, s a szvem mlyn tudom, ha egyszer vgiggondolja, hls lesz nekem. Haragom kezdett elprologni a j gyzelmbe vetett, egyszer, szilrd hitnek hallatn. Tanus, drga bartom, hogy te milyen naiv vagy! Nincs olyan ember, ki valaha is hls lenne, ha lenyomjk a torkn a keser igazsgot. De mindettl fggetlenl, egyenesen Intef uram kezre jtszottl. Intef uram? kemnyen rm meredt. Mi van mr megint Intef urammal? gy beszlsz rla, mintha az ellensgem lenne. A nagyvezr apm legkedvesebb bartja volt. Tudom, hogy bzhatom benne, megoltalmaz engem. Megeskdtt atymnak a hallos gynl. Lttam, hogy ders termszete s bartsgunk ellenre, most, taln letben elszr, kezd igazn haragudni rm. s azt is tudtam, hogy br lassan bred fel benne, Tanus haragja veszedelmes dolog. Jaj, Tanus! zabolztam meg vgre sajt haragomat. Nem voltam tisztessged veled. Annyi minden van, amit mr rg el kellett volna mondanom, de sosem tettem meg. Semmi sem volt gy, ahogy te gondolod. Gyva voltam s nem tudtam elmondani neked, hogy Intef uram atyd leghallosabb ellensge.

Ht ez meg hogy lehetne igaz? csvlta fejt Tanus. Bartok voltak, a legjobb bartok. Apr gyerekkorombl emlkszem arra, amint egytt nevetnek. Atym azt mondta nekem, hogy az letemet is rbzhatom Intef uramra. A nemes Pianki, a nemes Harrab r azt hitte, hogy ez igaz. Ez a hit teljes vagyonba s vgl az letbe kerlt, amit Intef kezbe tett le. Nem, nem, biztos, hogy tvedsz. Atym ldozatul esett egy sor szerencstlensgnek. Mely szerencstlensgek mindegyike mgtt Intef uram llt. Irigyelte atydat ernyeirt, npszersgrt, gazdagsgrt s a fra eltti tekintlyrt. Rjtt, hogy nem t, hanem Harrab urat fogjk kinevezni nagyvezrr, s mindezrt gyllte. Ezt n nem tudom elhinni. Kptelen vagyok hinni neked. Tanus tagadlag rzta a fejt, s ekkor mr haragom utols szikrja is ellobbant. El fogok mondani neked mindent, ahogy ezt mr rg meg kellett volna tennem. Megkapsz tlem minden bizonytkot, amire szksged van. De erre most nincs id. Bznod kell bennem. Intef uram tged mg atydnl is jobban gyll. Mindketten veszlyben vagytok, te is, meg Lostris rnm is. Nemcsak az letetek van veszlyben, hanem az a veszly is fenyeget, hogy rkre elvesztitek egymst. Ht ez meg hogy lehetsges, Taita? Szavaim megzavartk s megrztk. Azt hittem, hogy Intef uram beleegyezett a hzassgunkba. Ht nem beszltl mg vele? De igen, beszltem vele kiltottam, majd megragadtam Tanus kezt s benyomtam a htamon a tunikm al. Ez volt a vlasza. rzed azokat a

hurkkat, a korbcs nyomait?! Megkorbcsoltatott, amirt egyltaln felvetettem a hzassg gondolatt kzted s Lostris rnm kztt. Ht ennyire gyll tged s a csaldodat. Tanus nmn meredt rm, de lttam, hogy vgre hisz nekem, gy rtrhettem arra a tmra, ami most mg fktelen beszdnl s a nagyvezr mr vek ta ellene folytatott bosszhadjratnl is jobban foglalkoztatott. Hallgass most rm, bartom, s kszlj fel a legrosszabbra. Nem lehetett ezt msknt elmondani neki, csak olyan egyenesen, ahogy Tanus mondta volna el nekem. Intef uram, aki tvolrl sem egyezett bele a hzassgotokba, pp ma este grte oda lnyt msvalakinek. Nyomban hozzmegy Mamose frahoz, s ha megszli neki els fit, f felesge s trsa lesz. A kirly maga fogja bejelenteni az Ozirisz-nnepsgek vgn. Az eskvt mg aznap este megtartjk. Tanus megtntorodott s arca a holdfnyben holtspadtt vlt. Sokig egyiknk sem tudott megszlalni, vgl Tanus megfordult s elindult a mg lbon ll gabona kztt. A nyomba szegdtem, nem tvesztettem szem ell, mg vgl egy kill, fekete sziklra lelt, melyre gy rogyott le, akr egy nagyon reg ember. Halkan mell lptem, majd valamivel lejjebb, csndesen leltem. Szndkosan nma maradtam mindaddig, mg fel nem shajtott s halkan megkrdezte: Lostris beleegyezett ebbe a hzassgba? Ht persze, hogy nem. Br valszn, hogy mg nem is tud rla. De gondolod, hogy ellenvetse akr egy pillanatig is szmtana apja s a kirly akaratval szemben? Ebbe neki nem lesz beleszlsa.

Most mihez kezdjnk, reg bartom? Mg ktsgbeessemben is hls voltam neki, amirt tbbes szmot hasznlt, belevett engem is s gy biztostott bartsgunkrl. Van itt mg egy valszn lehetsg, amivel szembe kell nznnk figyelmeztettem. s ez az, hogy abban a beszdben, melyben a fra bejelenti hzassgt Lostrisszal, be fogja jelenteni bebrtnzsed, vagy ami mg rosszabb, hallra tl. Intef uramra hallgat a kirly s ezt nyilvn javasolni fogja neki. Ami azt illeti, ezttal mg j indoka is van r. Nyugodtan vdolhat azzal, hogy zendlst sztottl. Nem rdekel, hogy lek vagy halok, ha Lostris nem lehet a felesgem. Ha a kirly elveszi t tlem, akkor nszajndkul nyugodtan fejemet veheti. Olyan egyszeren, minden sznpadias pz nlkl mondta, hogy nehezemre esett haragot sznlelni s gnyos lt vinni hangomba. Pontosan gy beszlsz, mint egy gynge, sznalmas vnasszony, aki harc nlkl megadja magt a sorsnak. Mifle gynyr, soha el nem ml szerelem a tied, ha mg csak nem is kzdesz rte? Hogyan kzdhetnk egy kirllyal, egy istennel? krdezte Tanus csndesen. Egy kirllyal, akinek hsget eskdtem s egy istennel, ki oly tvoli s megtmadhatatlan, akr maga a nap? Kirlyknt nem rdemli meg hsgedet. Ezt vilgosan ki is mondtad beszdedben. Nem ms, mint egy gynge s hatrozatlan regember, aki megosztotta a kt kirlysgot s a mi Ta-Merinket vrzn trdre knyszertette. s mint isten? krdezte Tanus ismt csndesen, mintha a vlasz valjban nem is rdekeln, pedig tudtam, hogy szintn istenfl ember, mint a nagy

harcosok kzl oly sokan. Isten? Hangom gnyos volt. A te jobb karodban sokkal tbb az istensg, mint abban a puhny kis testben. Akkor mit tancsolsz? krdezte, s hangja csalkn szeld volt. Szerinted mit kne tennem? Nagy levegt vettem s kibktem. Tisztjeid s embereid az alvilg kapujig is kvetnnek tged. A np szeret btorsgodrt s tisztessgedrt elakadtam, mivel arca a holdfnyben egyltaln nem olyan volt, mely arra biztatna, hogy folytassam. Hallgatott, mialatt szguld szvem hszat vert, majd halkan rm parancsolt: Folytasd! Mondd csak, amit mondani akarsz. Tanus, te lennl a legnemesebb fra, kit Ta-Meri, ez a mi anyafldnk ezredve ltott. Ha Lostris rnmmel az oldaladon, te lnl a trnon, akkor ezt a fldet s npt ismt naggy tehetned. Szltsd csapataidat s vezesd embereidet vgig a kvezett ton oda, ahol ez az rdemtelen fra fekszik vdtelenl s sebezhetn. Holnap hajnalra mr te lehetsz a Fels-Kirlysg uralkodja. s mhoz egy vre akr mr le is gyzheted a bitorlt s jbl egyested a kt kirlysgot. Felpattantam s szembefordultam vele. Tanus, Harrab r, a sorsod s az a n vr rd, kit szeretsz. Ragadd meg mindkt ers, harcos kezeddel! Harcos kz, igen. Arcom el tartotta. Olyan kz, mely harcolt az anyafldrt s vdte trvnyes kirlyt. Rossz szolglatot teszel nekem, reg bartom. Ezek nem egy rul kezei. s ez nem egy istenkroml szve, mely lever s elpusztt egy istent, hogy elfoglalhassa helyt az istenek kztt. Tehetetlensgemben hangosan felnygtem. Te

lennl az utols tszz v legnagyobb fraja s nem kellene istenn kikiltanod magad, ha ez a gondolat tged srt. Knyrgm, tedd meg a mi Egyiptomunkrt s a nrt, akit mindketten szeretnk! Lostris ugyangy szeretne egy rult, ahogy a katont s a hazafit szerette? Szerintem nem. Megrzta a fejt. Szeretni fog tged, brmi is... kezdtem, de nyomban szavamba vgott. Nem tudsz meggyzni. ernyes s tisztessges n. rulknt s tolvajknt eljtszanm megbecslst. s ami legalbb ilyen fontos, n sem tudnm tbb becslni nmagamat, s nem rdemelnm meg des szerelmt, ha megtennm, amire biztatsz. Ha fontos neked a bartsgunk, akkor errl tbb ne is beszljnk. n nem tartok ignyt a ketts koronra s ilyen ignyem nem is lesz soha. Hrusz, halld szavam s fordtsd el tlem arcod, ha e fogadalmat valaha is megtrnm. Ezzel az gy vgrvnyesen lezrult, jl ismertem t, ezt a nagydarab, dht mamlaszt, akit teljes szvembl szerettem. Amit mondott, azt pontosan gy is gondolta s emellett kitart brmi ron. Akkor meg mihez kezdesz, hogy a fene abba a konok szvedbe? fortyantam fel. Brmit mondok, semminek nincs foganatja. Taln egyedl akarsz ezzel szembenzni? Hirtelen olyan blcs lettl, hogy mr nincs is szksged a tancsaimra? Szvesen megfogadom a tancsaidat mindaddig, amg rtelmes tancsokat adsz. Kinylt s lehzott maga mell. Gyere, Taita, segts neknk. Lostrisnak meg nekem nagyobb szksgnk van rd, mint eddig brmikor. Ne hagyj el minket. Segts neknk, hogy

megtalljuk a tisztessges kiutat. Flek, hogy ilyen nem ltezik shajtottam, mikzben rzelmeim gy hnykoldtak s forogtak, akr egy roncsdarab az rad Nluson. De ha nem ragadod magadhoz a koront, akkor ne merj itt maradni. Kapd Lostrist a karodba s vidd el innen. A holdfnyben rm meredt. Elhagyni Egyiptomot? Ezt nem mondhatod komolyan. Ez az n vilgom. Ez Lostris vilga. Nem! nyugtattam meg. Nem erre gondoltam. Van mg egy fra Egyiptomban. Olyan, akinek harcosokra s becsletes emberekre van szksge. Sokat nyjthatsz egy ilyen kirlynak. A hred AlsEgyiptomban is ppoly nagy, mint itt, Karnakban. Vidd Lostrist a Hrusz lehelete fedlzetre s vidd glydat sebesen szak fel. Nincs haj, mely utolrhet. Ilyen szllel s az ramlat segtsgvel, tz napon bell megjelenhetsz a vrs fra udvarban, Memphiszben s hsgeskt tehetsz... Hruszra, te eltklted, hogy mgis rult csinlsz bellem vgott szavamba. Eskdjek hsget a bitorlnak, azt mondod? s mi van azzal a hsgeskvel, amit az igazi, Mamose franak tettem? Ez neked semmit sem jelent? Mifle ember vagyok, ha ugyangy eskt teszek minden kirlynak s hitehagyottnak, aki az utamba kerl? Egy esk nem olyasvalami, amit az ember elcserl vagy visszakr, Taita, az egy letre szl. s eskmet az igazi Mamose franak adtam. Nos, ez az igazi fra azonos azzal, aki elveszi a szerelmedet s elrendeli, hogy a nyakadra tegyk a ktelet hvtam fel r a figyelmt kmletlenl s ezttal mg is megingott. Termszetesen igazad van. Nem maradhatunk

Karnakban. De nem leszek rul s nem trm meg nneplyes eskmet azzal, hogy kardot fogok kirlyom ellen. A te nzeteid a becsletrl szmomra tlsgosan bonyolultak. Nem tudtam leplezni a hangombl kicsendl keser gnyt. n csupn annyit tudok, hogy szp jvt jsol neknk, remek hullk lesznk mindannyian. Eddig elmondtad nekem, hogy mit nem fogsz tenni. Most azt mondd el, hogy mit fogsz tenni annak rdekben, hogy megmentsd magad s megvd Lostris rnmet e gylletes sorstl. Igen, reg bartom, igazad van, hogy haragszol rm. Segtsget s tancsot krtem tled. Aztn amikor megkaptam, csak lefitymltam s semmibe vettem. Krlek, lgy trelemmel. Lgy mg egy kicsit elnz velem. Tanus felpattant s jrklni kezdett le s fl, akr a leoprd a fra llatseregletben, mikzben a fejt csvlta s klbe szortotta a kezt, mintha valami ellenfllel llna szembe. Vgl megllt elttem. Az rult nem fogom eljtszani, de nehz szvvel rknyszerteni magam arra, hogy gyvaknt viselkedjem. Ha Lostris beleegyezik, hogy velem tart, de csak ha beleegyezik, akkor hajland vagyok elmeneklni. Elviszem innen, el errl a fldrl, melyet mindketten annyira szeretnk. Hova mentek? krdeztem. Tudom, hogy Lostris sosem tudn elhagyni a folyt. Ez nemcsak az lete, meg az enym, de az istene is. Hpi mellett, a foly mellett kell maradnunk, gy csupn egy irny marad. Felemelte karjt, ezt a holdfnyben vakt, izmoktl duzzad kart s dl fel mutatott. Kvetjk a Nlust dlnek, Afrika mlyre, Ks fldjre s mg azon is tl.

Felmegynk egszen a kataraktkon tlra, az ismeretlen vadonba, hol civilizlt ember eddig mg nem jrt. Taln majd ott, ha az istenek is gy akarjk, kialakthatunk magunknak egy msik TaMerit. Kik lesznek trsaid? Termszetesen Kratas s a tisztjeim kzl azok, akik kedvet reznek magukban egy ilyen kalandhoz. Mg ma este beszlek velk s vlaszthatnak. Taln t haj kell s hozz a legnysg. Hajnalban el kell indulnunk. Visszamennl a holtak vrosba, hogy lehozd ide Lostrist? s n? krdeztem csndesen. Magaddal viszel? Tged? Rm nevetett. Most, hogy a dnts mr megszletett, kedlye szrnyra kapott, magasra emelkedett, akr az klrl szabadjra engedett slyom. Tnyleg feladnd a kerted, a knyveidet, a szndarabjaidat meg a templomptseket? Ez az t veszlyes, s kemny let vr rnk. Tnyleg akarod ezt, Taita? Nem hagyhatom, hogy egyedl menj, hogy vigyz kezem ne fogja mrskln a vllad. Milyen ostobasgokba s veszlyekbe sodornd rnmet, ha nem vagyok ott, hogy vezesselek? Ht gyere! mondta parancsoln s htba csapott. Egy pillanatig sem ktelkedtem abban, hogy velnk tartasz. Tudom, hogy Lostris amgy sem jnne nlkled. Elg legyen a fecsegsbl! Sok a dolgunk. Elszr is, elmondjuk Kratasnak meg a tbbieknek, hogy mit szndkozunk tenni, majd rjuk hagyjuk a dntst. Aztn neked vissza kell menned a holtak vrosba, hogy elhozd Lostrist, addig n felkszlk az indulsra. Veled kldk egy tucatnyit a legjobb embereim kzl, de most mr

sietnnk kell. Elmlt jfl s mr jcskn benne jrunk a harmadik dekanban. Amilyen buta, romantikus bolond vagyok, n is ppoly izgatott voltam, mint , amint sietve elindultunk vissza a templom s a kvezett t alatti tborba. Annyira lelkes s felajzott voltam, hogy veszlyrzetem egszen eltompult. Tanus volt az, aki a holdfnyben szrevette elttnk azt a vszjsln fenyeget mozgst s megragadta a karomat, majd behzott egy csenevsz kenyrfa rnykba. Egy fegyveres csapat suttogta s akkor mr n is lttam a bronz drdahegyek csillogst. Sokan voltak, szmukat gy harminc-negyven fre becsltem. Lehet, hogy rablk, vagy egy portyz csapat az Als-Kirlysgbl mormogta Tanus, s mg engem is megrmtett az az vatos lopakods, ahogy a fegyveresek kzeledtek. Nem a csatorna melletti vontatton jttek, hanem a fldeken t osontak s sztoszoltak, hogy bekertsk Tanus folyparti tbort. Erre! Egy katona gyakorlott szemvel mrte fel a terepet s nyomban szrevett egy sekly vdit, mely a foly fel futott, s gyorsan odairnytott. Beleugrottunk s htrt grnyedve futottunk, mg el nem rtk a tbor szlt. Akkor Tanus kiugrott a vdibl s egy vltssel riasztotta a tbort. Fegyverbe! Hozzm, Kkek! Alakzatban krm! Ez volt a Kk Krokodil Grda csatakiltsa, amit nyomban tvett minden egyes osztag tiszthelyettese. A tbor egy pillanat alatt letre kelt. A tz krl alv emberek felpattantak s megragadtk glba rakott fegyvereiket, mg a tisztek stra gy nylt ki, mintha a bent lvk nem is aludtak volna, hanem feszlten,

kszenltben vrtk volna Tanus parancst. Karddal a kzben a helykre rohantak s az len ott lttam Kratast. mulatba ejtett ez a gyorsasg, annak ellenre, hogy tudtam, ezek itt mind harcedzett, kiprblt harcosok. Izgalmamban szaporn llegeztem, de alig egy tucatnyiszor kapkodhattam be a levegt, mris tmr hadrendben lltak, pajzsaik egymst fedtk s drdik a sttsg fel meredtek. Azt az idegen csapatot ott kinn az jszakban ugyangy megdbbenthette ez a katonsan harcias bemutat, mint engem, mert br a homlyban mg mindig lttam az emberek krvonalt s fegyvereik halvny csillanst, m arra a gyilkos tmadsra, amelyre mindnyjan szmtottunk, sosem kerlt sor. Abban a pillanatban, hogy az alakzatok fellltak, Tanus parancsot adott az elrenyomulsra. Gyakran megvitattuk, hogy a vdekezssel szemben milyen elnyei vannak a tmadsnak, s most sszetmrlt osztagai elrenyomultak, kszen arra, hogy Tanus parancsra, brmely pillanatban teljes tmadsba lendljenek. Ez nyilvn rmiszt ltvny volt azoknak az embereknek ott kinn a sttsgben, mivel egy rmlten cseng hang odakiltott neknk. A fra emberei vagyunk, a kirly gyben jrunk. lltsd le a tmadst! Kkek, llj! fkezte meg Tanus a fenyeget elrenyomulst, majd visszakiltott: Melyik frat szolgljtok, a vrs bitorlt vagy az igazi frat? Az igazi kirlyt szolgljuk, az isteni Mamost, a Fels- s Als-Kirlysg uralkodjt. A kirly hrnke vagyok. Lpj el, kirly hrnke, ki gy lopakodsz az jszakban, akr egy tolvaj. Lpj el s mondd el, mi

jratban vagy! szltotta Tanus, de az orra alatt odaszlt Kratasnak: lljatok kszen, ez ruls. rzem a szagt a levegben. Rakjatok a tzre. Legyen fny, hadd lssuk. Kratas kiadta a parancsot s nyomban szraz sscsomkat vetettek az rtzekre. A lngok fellobbantak s visszaszortottk a sttsget. Ebbe a vrsl fnybe lpett el az idegen csapat vezetje, s gy kiltott: A nevem Neter, a Legjobb Tzezerbl. A fra testrsgnek parancsnoka vagyok. Nlam van a slyom pecst, hogy letartztassam s rizetbe vegyem Tanust, Harrab urat. Hruszra, ez szemrmetlen hazugsg mordult fel Kratas. Te nem vagy gonosztev, aki ellen elfogatsi parancsot adnak ki. Megsrtett tged s az egsz regimentet. Hadd essnk nekik s n lenyeletem vele azt a slyom pecstet. llj! tartotta vissza Tanus. Hallgassuk vgig a fickt. Ismt felemelte a hangjt: Mutasd neknk azt a parancsot, Neter parancsnok. Neter a magasba emelte. Egy ragyog, kk fajanszbl kszlt szobrocska volt, mely a kirlyi slymot brzolta. A slyom pecst a kirly szemlyes felhatalmazst jelentette. Akinl ez volt, az a fra nevben, trvnyesen, teljes jogkrrel jrhatott el. Hallbntets jrt annak, aki rvnyt megkrdjelezte s a pecst viseljt akadlyozta abban, hogy a kirly nevben eljrjon. Felelssggel csupn a kirlynak tartozott. n vagyok Tanus, Harrab r adta meg magt Tanus. Elismerem a slyom pecstet. Uram, uram suttogta Kratas srgeten. Ne menj a kirlyhoz. Ez biztos hallodat jelenti. Mr beszltem a tbbi tiszttel. A regiment mgtted ll,

st az egsz hadsereg mgtted ll. Csak add meg a jelet. Mg mieltt megvirrad, kirlly tesznk. Flem nem hallja ezeket a szavakat mondta neki Tanus halkan, de olyan fenyegeten, hogy ez tbbet jelentett, mint ha felmordult vagy vlttt volna. De csak ez egyszer, Kratas, Maydum fia. Ha legkzelebb rulsrl mersz beszlni, sajt kezleg viszlek a kirly el, hogy szembenzhess haragjval. Ezutn felm fordult s egy kicsit flrevont. Most mr tl ks, reg bartom. Az istenek nem nzik j szemmel vllalkozsunkat. Knytelen vagyok bzni a kirly jzan eszben s jindulatban. Ha valban isten, akkor belelt a szvembe s meggyzdhet rla, hogy abban gonoszsg nem lakik. Megrintette a karomat s ez a knny mozdulat tbbet mondott a legmelegebb lelsnl. Menj Lostrishoz, mondd el neki, hogy mi trtnt s mirt. Mondd meg neki, hogy szeretem s szeretni fogom ebben az letben, meg az elkvetkezendben is. Mondd meg neki, ha kell, akr az rkkvalsgig is vrni fogok r. Aztn kardjt visszacssztatta hvelybe, majd puszta kzzel ellpett s a slyom pecst viselje fel fordult. Kszen llok, hogy teljestsem a kirly parancst jelentette ki egyszeren. Mgtte emberei sziszegtek s morgoldtak, kerek pajzsukon csrgettk kardjaikat, de Tanus komor kppel megfordult s egy mozdulattal lecsndestette ket, majd nagy lptekkel odament Neterhez. A kirly testrsge krlfogta s szaporn elindultak a csatorna melletti vontatton, vissza a holtak vrosba. A tbor dhs s elkeseredett fiatalemberekkel volt tele, amikor n is tra keltem, hogy tisztes tvolsgbl kvessem Tanust s ksrett. Midn visszartem a

holtak vrosba, egyenesen Lostris rnm lakrszhez mentem. Legnagyobb szomorsgomra resen talltam, csupn fekete szolgli kzl volt ott hrom, kik szoks szerint, a maguk lusta s panaszosan mlz mdjn, pp rnm utols ruhit csomagoltk el egy cdrusfa ldba. Hol van rntk? krdeztem tlk s kztk a legidsebb meg a legszemtelenebb, az orrt piszklva, fennklt vlaszt adott: Ott, hol nem rheted el, eunuch. A tbbiek vihogni kezdtek, hogy trsuk milyen remekl visszavgott. Mindnyjan fltkenyek voltak rm, amirt Lostris rnm oly kiemelt kegyben rszestett. Vlaszolj nekem egyenesen, klnben elverem azt a pimasz htsfeledet, te szemtelen fruska. Erre mr volt plda, gy nyomban meghunyszkodott s mogorvn, duzzogva motyogta: Elvittk a fra hrembe. Ott neked nincs befolysod. Az rk hinyz golyid ellenre sem fognak beengedni a kirlyi hlgyek kz. Termszetesen igaza volt, de mgis meg kellett prblnom. rnmnek mg letben nem volt ennyire szksge rm, mint most. Ahogy sejtettem, a kirlyi hrem kapujnak rei hajthatatlanok voltak. Tudtk, hogy ki vagyok, de parancsuk volt r, hogy senkit, mg Lostris kzvetlen ksretnek tagjait sem engedhetik be hozz. Egy aranygyrmbe kerlt, de mg ezzel a bkezsggel is csupn annyit rtem el, hogy meggrtk, az egyik r elviszi neki az zenetemet. Lertam egy kis papiruszdarabra, megprbltam szelden biztatni, egy kis btorsgot nteni bel. Nem mertem lerni neki mindazt, ami velnk trtnt, sem azt a veszlyt, amibe most Tanus kerlt. Nv szerint

mg csak nem is emltettem, mgis biztostanom kellett t Tanus szerelmrl s vdelmrl. Mint befektets, nem rte meg azt az rat, amit fizetnem kellett rte. St, amit a legnehezebb elviselni, ahogy ksbb megtudtam, ez teljesen felesleges kiads volt, mivel Lostris sosem kapta meg zenetemet. Ht nincs senki ezen az lnok, hitszeg vilgon, akiben az ember megbzhatna? Se Tanust, se Lostris rnmet nem lthattam az Ozirisz-nnep utols napjnak estjig. Az nnep az isten templomban rt vget. Ezttal ismt gy tnt, mintha Nagy-Thba teljes lakossga az udvarokra gylt volna. Olyan szorosan voltunk, hogy a nagy tolongsban s hsgben alig kaptam levegt. Szrnyen reztem magam, mivel az aggodalomtl meg a feszltsgtl mr kt egymst kvet jszaka nem aludtam. Tanus bizonytalan sorsa mellett mg tovbbi gondok is szakadtak a vllamra, mivel Intef uram azzal a terhes feladattal bzott meg, hogy n intzzem lnya s a kirly eskvi szertartsnak megrendezst, mely feladat szges ellenttben llt vgyaimmal. Ehhez jtt mg az, hogy elszaktottak rnmtl s ezt szinte kptelen voltam elviselni. Nem is tudom, hogyan sikerlt tvszelnem. Mg a rabszolgafik is nyugtalankodni kezdtek miattam. Kijelentettk, hogy szpsgemet gy megcsorbulni mg sosem lttk s kedlyem se volt mg ennyire rossz. A fra trnrl mondott, vget nem r beszde alatt ktszer is meginogtam s mr-mr az juls kerlgetett. Mindazonltal ert vettem magamon s kitartottam, mikzben a kirly monoton hangon

semmitmond kzhelyeket s fligazsgokat motyogott, hogy leleplezze a kirlysg valdi helyzett s megnyugtassa a npet. Amint az vrhat volt, egyszer sem utalt nyltan az szaki, vrs frara meg a polgrhborra, melybe belesodrdtunk, csupn olyan tg rtelemben, hogy ezek a zavaros idk vagy elprtols s zendls. m miutn mr egy ideje beszlt, hirtelen vilgoss vlt elttem, hogyan utal minden olyan trgyra, melyrl Tanus emltst tett beszdben, s valahogy megprblja mindet orvosolni. Igaz, hogy mindezt a maga megszokott mdjn, rosszul s habozva tette, mgis az az egyszer tny, hogy figyelembe vette azt, amit Tanus mondott, ert adott nekem s kalandoz figyelmemet teljes egszben r irnytottam. Elrbb nyomakodtam a tmegben, mg jobban r nem lttam a trnra, ahonnan a kirly ekkor mr a rabszolgk arctlansgrl s trsadalmunk alsbb osztlyainak tiszteletlen viselkedsrl beszlt. Ez is egy olyan gond volt, amit Tanus emltett, s jt mulattam, amikor meghallottam a fra megoldst. Mostantl a rabszolga tulajdonosa tven korbcstsre tlheti az arctlan rabszolgt, anlkl, hogy e bntets jvhagysa vgett az elljrsghoz kne fordulnia jelentette be. Elmosolyodtam, ahogy eszembe jutott, hogy ugyanez a kirly tizenkt ve majdnem romlsba dnttte az orszgot egy msik bejelentssel, mely ez utbbinak tkletes ellentte volt. Koronzsa idejn mg lelkes volt, tele eszmnyekkel, s tnylegesen nekiltott, hogy eltrlje a rabszolgasg si s dics intzmnyt. El akart engedni Egyiptomban minden rabszolgt, hogy szabad embert csinljon bellk.

Szmomra egy ekkora ostobasg mg az idnek ilyen tvlatbl is rthetetlennek tnik. Br jmagam is rabszolga vagyok, mgis azt hiszem, hogy a rabszolgasg s a szolgasg azok az intzmnyek, melyeken npnk nagysga alapszik. A cscselk nem tudja kormnyozni nmagt. A kormnyzst csak olyanokra szabad bzni, kik arra szlettek s neveltettek. A szabadsg kivltsg, eljog s nem jog krdse. A tmegeknek ers gazdkra van szksgk, mert ellenrzs s irnyts nlkl csupn a teljes zrzavar uralkodhat. Az abszolt uralkod, a rabszolgasg s szolgasg egy olyan rendszer oszlopai, mely lehetv tette szmunkra, hogy civilizlt emberr vljunk. Tanulsgos volt ltni, hogy maguk a rabszolgk mennyire lzadtak az ellen a lehetsg ellen, hogy rjuk zdtjk a szabadsgot. Akkoriban mg nagyon fiatal voltam, de engem is megrmtett az a lehetsg, hogy kipendertenek a fik lakrszben lv, meleg s biztonsgos kis kuckmbl, hogy a kvetkez kenyrmorzsrt, egy seregnyi felszabadtott rabszolgval egytt, mr a szemthalmokban kotorsszak. Egy rossz gazda mg mindig jobb, mint ha az embernek egyltaln nincs gazdja. Termszetesen ez az ostobasg teljes zrzavarba sodorta az orszgot. A hadsereg mr-mr fellzadt. Ha szakon a vrs fra megragadta volna ezt az alkalmat, akkor most a trtnelmet msknt rnk. Vgl a mi sajt frank sietve visszavonta szerencstlen felszabadtsi rendelett s gy sikerlt megkapaszkodnia trnjban. Most meg, alig valamivel egy vtized mltn, itt van, s bejelenti a rabszolgk arctlansgrt jr bntets nvelst. Ez annyira jellemz volt erre a ttova, zavaros

frara, hogy gy tettem, mintha a homlokom trlgetnm, mert valahogy el kellett rejtenem a mosolyt, mely kt napja els zben jelent meg arcomon. Annak a gyakorlatnak, mely ncsonkts rvn a katonai szolglat elkerlshez vezet, a jvben erteljesen elejt vesszk motyogott tovbb a kirly. Minden alkalmas fiatalember, ki e rendelkezs alapjn mentessget kr, kteles megjelenni egy hromtag, a hadsereg tisztjeibl ll bizottsg eltt, mely tisztek kzl legalbb egy szzados, vagy ennl magasabb rang. Ezttal mosolyom vonakod elismers volt. A fra ez egyszer j ton jr. Mennyire szerettem volna ltni Mensetet s Sobeket, amint hinyz hvelykjket mutogatjk a folyami hbor egyik harcedzett, reg katonjnak. Micsoda gyngd egyttrzsre szmthattak! Az ilyen vtsget ezer aranygyr brsggal sjtjuk. Szt felpuffadt hasra, ezen aztn az a kt fiatal piperkc is eltndhetett volna, Intef uram pedig kifizethette volna helyettk a brsgot. Gondjaim ellenre kezdtem egy kicsit jobb hangulatra derlni, ahogy a fra folytatta: Mtl fogva tz aranygyr brsggal sjthat vtsgnek szmt, ha egy szajha brmely nyilvnos helyen gyakorolja hivatst, kivve azt, melyet az elljrsg erre a clra kijell. Ezttal mr alig tudtam megllni, hogy hangosan fel ne nevessek. Tanus msodkzbl Thba minden lakjbl szigor erklcs, tisztessges embert farag. Kvncsi lennk, hogy miknt dvzlik a matrzok meg a katonk, akik pp nincsenek szolglatban, hogy gy beavatkoznak letkbe, kedvenc idtltskbe. A fra elmjnek vilgossga rvid let volt. Minden

bolond tudja, hogy mekkora ostobasg, ha trvnyekkel prbljuk szablyozni az emberek nemi gyarlsgait. Annak ellenre, hogy ktelkedtem a kirly javallatainak blcsessgben, mgis valami reszket izgalom lett rr rajtam. Az nyilvnval volt, hogy a kirly komolyan figyelembe vette mindazt, amivel Tanus a beszdben elhozakodott. Azon tprengtem, vajon ezek utn is eltlheti-e Tanust zendlsrt. Mindazonltal a fra mg nem fejezte be. Tudomsomra jutott, hogy az llam bizonyos tisztviseli visszaltek azzal a bizalommal, amit beljk fektettem. Ezeket a tisztviselket, kik az adszedssel s a kzvagyon kezelsvel vannak megbzva, fel fogjuk szltani, hogy szmoljanak el a gondjaikra bzott pnzzel. Azok, kik htlen kezels s megvesztegets vdjban bnsnek talltatnak, nyomban hurkot kapnak a nyakukba s hallra tltetnek. A npek mozgoldni kezdtek s hitetlenl felshajtottak. A kirly valban megfkezn sajt adszedit? A terem vgbl egy hang felkiltott: A fra nagy! ljen a fra! A kiltst nyomban tvettk a tbbiek is s a vgn csak gy visszhangzott a templom a nagy nneplstl. Az az szinte, sztnsen feltr hang nyilvn szokatlan volt a kirly flnek. Elg messze voltam a trntl, de mg onnan is jl lttam, hogy mennyire lvezi. Gyszos kpe felvidult s mintha mg a ketts korona slya se nyomta volna annyira a fejt. Biztosra vettem, mindez csak nvelheti Tanus eslyt, hogy elkerlje a hhr hurkt. Amikor az ljenzs vgre albbhagyott, a kirly a maga klns mdjn folytatta, amivel nyomban

sikerlt szinte mindent eltntetnie abbl, amit pp az imnt rt el. Megbzhat nagyvezremet, a nemes Intef urat bzom meg a tisztviselk kivizsglsval, korltlan hatalommal ruhzva fel, hogy elrendelhesse a vizsglatokat, letartztatsokat s dnthessen let s hall felett. Csupn egszen halk taps dvzlte ezt a kinevezst, amit arra hasznltam, hogy leplezzek egy keseren gnyos kacajt. A fra egy hes leoprdot kld, hogy megszmolja neki a csibket a tykketrecben. Milyen remekl vadszhat majd Intef uram a kirlyi kincstrakban, a nemzeti vagyon micsoda jraelosztsa fog itt vgbemenni most, hogy gazdm vgzi a szmolst s megszabadtja az adszedket titkos tartalkaiktl! A franak egszen klnleges tehetsge volt ahhoz, hogy a legnemesebb gondolatot s szndkot is felbortsa, vagy ztonyra futtassa gyetlen kormnyzsval. Kvncsi voltam, vajon milyen ostobasgot sikerl mg elkvetnie, mieltt aznapi beszdt befejezn, s nem kellett sok vrnom. Egy ideje mr nagy gondot okoz nekem a FelsKirlysg terletn ltez trvnytelen llapot, mely komolyan veszlyezteti a tisztessges polgrok lett s birtokt. A megfelel idben intzkedtem rla, hogy ezen az llapoton vltoztassunk. Mindazonltal, a kzelmltban ezt az gyet olyan alkalmatlan idben s meggondolatlanul trtk elm, hogy azt mr a zendls szelleme hatotta t. Ez az Ozirisz-nnep mentessge alatt trtnt. Ez a mentessg azonban nem vonatkozik az rulsra, az istengyalzs bnre, a kirly szemlye s istensge elleni tmadsra. A fra jelentsgteljesen elhallgatott. Vilgos volt, hogy Tanusrl beszl, s n ismt ktelkedni kezdtem az tletben. Egy ers fra nem magyarzkodik a

npnek s nem prblja megnyerni egyetrtsket cselekedeteihez. Egyszeren kimondta volna az tletet s azzal az gyet lezrja. Termszetesen Tanusrl, Harrab rrl beszlek, aki az Ozirisz-jtkban a nagy isten, Hrusz szerept jtszotta. Lzads bntette miatt rizetbe vettk. Tancsadim vlemnye megoszlik e szemly bnssgt illeten. Vannak, akik a legfbb bntetst krik fejre... Lttam, amint Intef uram, ki a trn alatt llt, egy pillanatra elfordtja tekintett, s ez megerstett abban, amit mr eddig is tudtam, hogy a legfbb azok kzt, kik Tanus kivgzst kvnjk. ... s vannak, akik gy vlik, hogy az nnep sorn eladott beszdt valban isteni erk sugalltk s nem Tanus, Harrab r hangja volt az, mely ezen dolgokrl beszlt, hanem magnak Hrusz istennek az igazi hangja. Ha ez utbbi esetrl van sz, akkor nyilvnvalan nem bntethet a haland, kit az isten vlasztott, hogy ltala beszljen. Az rvels vilgos volt, de melyik, a ketts koronra rdemes fra nem tartja mltsgn alulinak, hogy mindezt elmagyarzza ennek a kznsges katonkbl, matrzokbl, fldmvesekbl, kereskedkbl, munksokbl s rabszolgkbl ll csrnnek, kiknek zme mg mindig a tl sok bor meg a dorbzols kros hatsaitl szenved? Mikzben ezen elmlkedtem, a kirly parancsot adott testrsge parancsnoknak, ki a trn alatt llt. Felismertem, volt Neter, az a tiszt, akit Tanusrt kldtt. Neter frgn elment, majd egy pillanat mlva visszatrt s kivezette Tanust a terem hts rszben lv szentlybl. Bartom lttn megdobbant a szvem, majd megtelt rmmel s remnnyel, ahogy szrevettem, hogy

nincs megktzve s a bokjn nincsenek lncok. Br nem volt fegyvere, nem viselte rangjelzseit s csak egy egyszer, fehr ktny volt rajta, megszokott, ruganyos lpteivel s ders knnyedsggel jrt. Eltekintve attl a gygyul sebtl a homlokn, ahol Rasfer megvgta, ms srlsnek nem volt nyoma rajta. Nem vertk s nem knoztk meg, reztem, hogy derltsom jjled. Nem gy bntak vele, ahogy egy eltlttel. Egy pillanat mlva minden remnyem darabokra trt. Tanus tiszteletteljesen leborult a trn eltt, majd amikor ismt felllt, a fra szigoran nzett r s hangjban nem volt knyrlet. Tanus, Harrab r, ruls s zendls vdjval llsz itt elttem. n bnsnek talllak mindkt bntett elkvetsben. Hurok ltali hallra tllek, mely az rulk szoksos bntetse. Amint Neter Tanus nyakra tette a lenktl hurkot, mellyel megjellte, mint hallratltet, az emberek, kik mindezt nztk, hangosan felnygtek. Egy asszony felsikoltott s a templom hamarosan megtelt panaszos jajgatssal s gyszos siratssal. Egy hallos tlet kihirdetst ilyen rzelmi kitrs mg sosem ksrte. Ennl vilgosabban semmi sem bizonythatta volna, hogy a np mennyire szereti Tanust. n velk egytt jajgattam s a szemembl eltr knnyek vgigfolytak arcomon, majd vzessknt zdultak mellkasomra. A testrsg nekiesett a tmegnek, hossz lndzsik tompa vgt hasznlva igyekeztek a gyszolkat csndre brni. Teljesen hibaval volt s n a fejk felett elkiltottam magam: Kegyelmezz, jsgos fra! Kegyelmezz a nemes Tanusnak! Az egyik testr oldalrl fejbe vgott s n flig

elkbulva a fldre estem, de kiltsomat tvette a tmeg. Kegyelmezz, knyrgnk neked, isteni Mamose! A testrknek minden erejket latba kellett vetni, hogy sikerljn valamifle rendet teremtenik, de nhny asszony mg akkor sem hagyta abba a zokogst. Amikor a fra ismt felemelte a hangjt, csak akkor lett vgre csnd, hogy mindnyjan halljuk kvetkez nyilatkozatt. Az eltlt a kirlysgban ltez, trvnytelen llapotot nehezmnyezte. Felszltotta a trnt, hogy zzza szt a rablbandkat, melyek az orszgot puszttjk. Az eltltet hsnek neveztk, s vannak, akik azt mondjk, hogy rendkvli harcos. Ha ez igaz, akkor maga a legalkalmasabb arra, hogy vghezvigye mindazt, amit kvetel. Most az emberek sszezavarodtak s elnmultak, n meg alkarommal letrltem arcomrl a knnyeket, mikzben feszltem figyeltem a kvetkez szra. Ezrt a hallos tletet kt vre felfggesztem. Ha az eltltet valban Hrusz isten sztnzte, hogy azt a lzt beszdet mondja, akkor az isten segteni fog neki, hogy vghezvigye azt a feladatot, amivel megbzom. Mlysges volt a csnd. gy tnt, senki sem rti, amit hall, br lelkemet egyenl arnyban nttte el a remny s a ktsgbeess. A kirly jelre a korona egyik ftisztviselje ellpett s a fra fel nyjtott egy tlct, melyen egy apr kk szobor hevert. A fra magasra tartotta s bejelentette: Kiadom Harrab rnak a frak slyom pecstjt. A pecst oltalma alatt sszeszedhet minden embert s harci felszerelst, melyrl gy vli, hogy feladathoz szksge van r. Beltsa szerint

brmilyen mdszert hasznlhat s ebben senki sem akadlyozhatja meg. Kt teljes ven t a kirly embere s felelssggel csak a kirlynak tartozik. Ezen id leteltvel, a kvetkez Ozirisz-nnep utols napjn, a hallos hurokkal a nyakban, ismt a trn el ll. Ha feladatt nem sikerl teljestenie, akkor a hurok megszorul s ott hal meg, azon a helyen, ahol most ll. Ha feladatt sikerrel elvgzi, akkor n, Mamose fra, sajt kezemmel veszem le a hurkot a nyakrl, hogy egy aranylncot tegyek a helyre. Mg mindig nem tudtunk se szlni, se mozdulni, csak mulva meredtnk a frara, amint egy mozdulatot tett az ostorral meg a psztorbottal. Tanus, Harrab r, megbzlak e feladattal, hogy FelsEgyiptom Kirlysgnak terletn pusztts el minden gonosztevt s rablbandt, kik e fldet rettegsben tartjk. Kt ven bell helyrelltod a Fels-Kirlysg terletn a bkt s a rendet. Ha nem teljested, az leteddel fizetsz. A tmegbl egy vlts szakadt ki, oly vad, akr a szikls partokat csapkod, viharos hullmok. Br k nfeledten ljeneztek, n panaszosan jajongtam. A feladat, mellyel a fra megbzta, meghaladta minden haland ember erejt. A hall felhje nem szllt el Tanus feje fll. Tudtam, hogy mhoz kt vre ugyanazon a helyen fog meghalni, ahol most oly magasan, fiatalon s bszkn ll. Elhagyatottan llt a tmeg kells kzepn, akr egy elveszett gyermek, hta mgtt prtfog istene, a foly, eltte az arcok tengere. Hossz vszoninge a bokjig rt s a kagyl levvel a legfinomabb bor sznre festettk anyagt, mely szn azt hirdette, hogy a menyasszony szz. Hajt

szabadon leengedtk. Puha, stt radatknt omlott vllra s gy csillogott a napfnyben, mintha valami bels tz tplln. Ragyog frtjein hossz szr vzililiombl font menyasszonyi koszort viselt. A virgok valami fldntli gsznkkek voltak s kelyhk mlye gy ragyogott, akr a legtisztbb arany. Az arca fehr volt, mint a frissen rlt liszt. A szeme oly nagy s oly stt, hogy szvszaggatan emlkeztetett arra a kicsi lnyra, akit az vek sorn oly gyakran kellett felrznom szorongat rmlmaibl, s olyankor mindig vilgot gyjtottam, majd addig ltem gya mellett, mg jbl el nem aludt. Ezttal nem segthettem rajta, a rmlom most valsg volt. Nem mehettem oda hozz, mert az elmlt napokhoz hasonlan most is papok meg a fra rei vettk krl s mg a kzelbe se engedtek. Az n kicsi lnyom szmomra rkre elveszett, s ezt a gondolatot nem brtam elviselni. A papok folyami ssbl ptettk meg a menyegzi strat, mely a Nlus fl magasod parton llt s Lostris rnm alatta vrta vlegnyt, hogy eljjjn rte. Mellette ott llt apja, a nyakban csillogott a Dicssg Aranya, s ajkn egy kobra mosolya lt. Aztn a kirlyi vlegny vgre elindult, lpteit nneplyes dobtsek meg a felbdl gazellaszarv hangja ksrte, s szmomra ez a nszindul volt a vilg legszomorbb zenje. A fra a nemes koront viselte s kezben ott volt a jogar, de e pompa s kirlyi jelvnyek mgtt mgis csak egy kis pocakos, szomor arc regember volt. Akaratlanul is a msik vlegnyre gondoltam, ki, ha az istenek kegyesebbek, most ott llhatna a stor

alatt, rnm oldaln. A fra miniszterei s ftisztviseli ksrtk, s oly szorosan a nyomban voltak, hogy rnmet eltakartk szemem ell. Annak ellenre, hogy nekem kellett megszerveznem minden rszletet, magn a menyegzn nem vehettem rszt, gy a szertarts alatt csupn idnknt vethettem egy-egy pillantst Lostris rnmre. Ozirisz fpapja a Nlusbl frissen hzott vzzel mosta meg mind a menyasszony, mind a vlegny kezt s lbt, mely egybekelsk tisztasgt jelkpezte. Aztn a kirly letrt egy darabkt a ritulis kenyrbl s zlogknt ifj arjnak nyjtotta. Amint a kirly ajkai kz helyezte azt a morzst, rnm arcra pillantottam. Lostris nem tudta se megrgni, se lenyelni, gy llt ott azzal a falattal a szjban, mintha nem is kenyr, hanem k lenne. Aztn ismt eltakartk szemem ell s csak amikor az eskvi bort tartalmaz, res kancs roppanst hallottam, ahogy a vlegny egy kardcsapssal sszezzza, akkor tudtam, hogy megtrtnt, s Lostris immron oly tvol kerlt, hogy Tanus karja tbb nem rheti el. A stor alatti tmeg megnylt s a fra elrevezette legjabb hitvest az emelvnyre, hogy bemutassa az embereknek. Lostris irnti szeretetket olyan vget nem r, tmeges dicstssel fejeztk ki, hogy mr csngtt tle a flem s a fejem beleszdlt. Ki akartam jutni a tmegbl, hogy megkeressem Tanust. Br tudtam, hogy mr nem tartjk fogva, hogy ismt szabadlbon van, mgsem volt ott a szertartson. Taln volt Thbban az egyetlen ember, aki ma nem volt ott a folyparton. Tudtam,

hogy brhol is legyen, legalbb akkora szksge van rm, mint nekem r. Azt az aprcska vigaszt, melyre e tragikus napon mindketten lelhetnk, csak egymsnak nyjthatjuk. n azonban kptelen voltam elszakadni. Egszen a legutols, gytrelmes pillanatig vgig kellett nznem az egszet. Vgl Intef uram lpett el, hogy bcst vegyen lnytl. A tmeg elnmult, ahogy tlelte. Apja lelsben Lostris olyan volt, akr egy holttest. Karjai ernyedten lgtak s az arca olyan spadt volt, akr a hall. Apja elengedte, de a kezt kemnyen fogta, ahogy a tmeg fel fordult, hogy a szertartsos ajndkot felajnlja lnynak. Ezt az ajndkot hagyomnyosan a hozomnyon kvl adtk, mivel a hozomny egyenesen a vlegny birtokba kerlt. Mindazonltal ezt a szokst mr csak a nemessg tartotta, s azt a clt szolglta, hogy az ifj felesg nll jvedelemmel rendelkezzk. Most, hogy hzamat s hzam vdelmt elhagyva, frjed hzba tvozol, bcsajndkot adok neked, hogy mindig emlkezz rm, atydra, ki szeretett. Ezek a szavak annyira nem illettek a krlmnyekhez gondoltam kesern. Intef uram soha nem szeretett egyetlen l lelket sem. Fggetlenl attl, hogy a benne rejl rzsekhez nem volt semmi kze, nyugodtan folytatta tovbb a szoksos szveget. Krj tlem brmit, szeretett gyermekem. Ezen az rmteli napon nincs olyan, mit megtagadnk tled. A szoksos gyakorlat az volt, hogy apa s lnya a szertarts eltt kln megegyeztek az ajndk nagysgban. Ebben az esetben azonban Intef uram vilgosan megmondta lnynak, hogy mit krhet. Megtisztelt azzal, hogy elz nap, mieltt Lostrisszal kzlte volna dntst, az gyet megvitatta velem.

Nem akarok tl bkez lenni, de azt sem szeretnm, ha szkmarknak tnnk a fra szemben tndtt. Mondjuk, legyen tezer aranygyr s tven feddan fld de nem a part menti. Az n sugallatomra vgl tezer aranygyr s szz feddan elsrend, ntzhet fld mellett dnttt, mely mr megfelel ajndk egy kirlyi eskvn. Utastsai alapjn mr el is ksztettem a fldadomnyozsi okmnyt s elvettem az aranyat abbl a titkos tartalkbl, amit gazdm elrejtett az adszedk ell. Ezzel az gy el volt intzve. Most mr csak az maradt htra, hogy Lostris, frje s az eskvi vendgek eltt, fennhangon eladja krst. De csak llt spadtan, nmn s magba fordulva, mintha nem ltn s nem hallan, ami krltte trtnik. Szlj ht, gyermekem. Mit kvnsz tlem? Intef uram hangjnak atyai szeretete kezdett feszltt vlni s megrzta lnya kezt, hogy maghoz trtse. Nos, mondd atydnak, mit tehet azrt, hogy e boldog nap mg teljesebb legyen. Lostris rnm megrzkdott, mint aki most tr maghoz egy szrny lombl. Krlnzett s a szemben gylekez knnyek azzal fenyegettek, hogy kicsordulnak reszket pilli all. Szra nyitotta szjt, de az a hang, mely torkbl feltrt, csupn egy srlt madrka gynge kiltsa volt. Ajkait ismt sszezrta s sztlanul megrzta a fejt. Na, gyermekem. Szlj. Intef uramnak mr igen nehezre esett, hogy fenntartsa az atyai szeretet ltszatt. Nevezd ht meg nszajndkodat s brmit kvnj, n neked adom. Lostris rendkvli erfesztse teljesen nyilvnval volt szmomra, pedig nagyon messze lltam tle, de

ezttal, amikor szra nyitotta szjt, krse oly tisztn csengett fejnk fltt, akr a lant hangja. A tmegben nem lehetett egyetlen llek sem, ki ne hallotta volna minden szavt. Ajndkul add nekem a rabszolgt, Taitt! Intef uram egy lpsnyit htratntorodott, mintha Lostris egy trt dftt volna bel. Rmlten meredt lnyra, ajka kinylt, majd jbl sszezrult, anlkl, hogy akr egyetlen hang is elhagyta volna. Csak s n ismertk az ajndk rtkt, melyet Lostris krt tle. Egy let sorn felhalmozott gazdagsga s kincsei ellenre, ennyit mg sem engedhetett meg magnak. Gyorsan maghoz trt. Arca ismt nyugodt volt s nyjas, csak az ajka maradt feszlten merev. Tlsgosan mrtktart s szerny vagy, drga lenyom. Egyetlen rabszolga nem megfelel ajndk a fra felesgnek. Ily fukarsg nem termszetem. Jobb szeretnm, ha olyan ajndkot vennl tlem, mely valdi rtk, tezer aranygyrt s... Atym, te mindig is tl bkez voltl velem, de n csak Taitt akarom. Intef uram mosolya fehr mosoly volt, fehr fogak, elfehredett ajkak s fehren tajtkz dh. Mialatt Lostrisra meredt, lttam, hogy agya lzasan dolgozik. n voltam a legrtkesebb tulajdona. Nem egyszeren klnleges kpessgeim szles kre jelentette szmra rtkemet. Tbbrl volt sz, behatan ismertem minden tekervnyes fonalat zavaros gyeinek szvetn. Ismertem hlzatnak minden forrst s kmt, minden embert, kit valaha is megvesztegetett, s ki t megvesztegette. Tudtam minden szmln, hogy mely szvessgek kiemelkedk, melyek vrnak elintzsre s melyekrt kell mg

bosszt llni. Ismertem minden ellensgt, igen hossz nvsor; s ismertem azokat, kiket bartjnak s szvetsgesnek tartott, ez mr jval rvidebb. Pontosan tudtam, hol rejtzik hatalmas kincsnek minden darabja, tudtam, kik intzik pnzgyeit, kik az gynkei s a megbzottjai, hogyan rejtette el hatalmas flddarabok meg nemesfm- s drgakkszleteinek tulajdonjogt a szerzdsek, cmek s szolglatok jogi labirintusban. Mindez olyan tuds volt, melynek megismerse nagy rmet szerzett volna az adszedknek s a fra knytelen lett volna megvltoztatni vlemnyt nagyvezrrl. Ktelkedtem benne, hogy Intef uram a segtsgem nlkl kpes lenne visszaemlkezni r s felkutatni vagyonnak minden egyes rszt. Nlklem mg kiterjedt rnykbirodalmt sem tudja irnytani s ellenrizni, mivel annak kellemetlen rszeitl tvol tartotta magt. Inkbb engem kldtt, hogy rendezzem azokat a dolgokat, melyek, ha kiderlnek, gyanba keverhetik. gy ht ismertem ezernyi stt titkot, tudtam ezernyi rmes tettrl, sikkasztsrl, zsarolsrl, rablsrl s vres gyilkossgrl, melyek mind egyttvve, mg egy olyan hatalmas embert is tnkretehetnek, mint a nagyvezr. Nlklzhetetlen voltam. Egyszeren nem engedhet el. s mgis, a fra s Thba teljes lakossga eltt nem tagadhatja meg Lostris krst. Intef uram olyan ember, ki haraggal s gyllettel van tele. Lttam n mr benne olyan dht, mely nyilvn mg Sztet, a harag istent is felriasztja s felfigyel r. De ily rjng dht mg nem lttam, mint most, amikor sajt lnya szortotta sarokba.

Hadd lpjen el Taita, a rabszolga kiltotta, s jl lttam, hogy ez csak egy csel, gy akar idt nyerni. Amilyen gyorsan csak tudtam, elrefurakodtam az eskvi emelvny lbhoz, hogy minl kevesebb idt hagyjak neki kvetkez gonoszsga kiagyalsra. Itt vagyok, uram kiltottam, s gyilkos tekintetvel rm meredt. Mr oly rgen egytt voltunk, hogy szemvel is ppolyan tisztn el tudott mondani nekem mindent, mintha szavakkal szlt volna. Nmn meredt rm, mg vgl a szvem mr hevesen kalaplt s ujjaim remegtek a flelemtl, aztn halk, mr-mr gyengden szeret hangon azt mondta: Taita, te gyermekkorod ta nlam vagy. n mr sokkal inkbb gy tekintek rd, mint fivremre, s nem mint egy rabszolgra. Mindazonltal te is hallottad lnyom hajt. n, termszetemnl fogva tisztessges s jindulat ember vagyok. Ennyi v utn embertelensg lenne tlem, ha hajod ellenre elkldenlek. Tudom, hogy szokatlan dolog, ha egy rabszolgnak beleszlsa van abba, hogyan rendelkezzenek vele, de a te esetedben a krlmnyek is valban szokatlanok. Vlassz, Taita. Ha maradni akarsz otthonodban, az egyetlen otthonban, melyet valaha is ismertl, akkor nincs szvem elkldeni tged. Mg akkor sem, ha ez sajt lnyom haja. Szemt, azt a szrny, srga szemprt egy pillanatra sem vette le rlam. n nem vagyok gyva, de azrt gyelek a biztonsgomra. Rdbbentem, hogy a hall tekintetbe nzek s egyszeren nem jtt ki hang a torkomon. Knyszertettem magam, hogy tekintetemet elfordtsam rla s Lostris rnmre nzzek. s ott oly esdekl knyrgssel, olyan magnyossggal s

rmlettel talltam szembe magam, hogy emellett sajt biztonsgom semmit sem szmtott. Most semmi ron, mg e fenyegets rn sem hagyhatom magra. Hogyan tagadhatn meg egy szegny rabszolga a fra felesgnek hajt? Kszen llok, hogy teljestsem j rnm parancst kiltottam teli torokbl s csak abban remnykedtem, hogy hangomnak volt valami frfias csengse s nem az az les vists volt, aminek n hallottam. Gyere, rabszolga! parancsolta j rnm. Foglald el helyedet mgttem. Ahogy flmsztam az emelvnyre, knytelen voltam elmenni Intef uram mellett. Merev, fehr ajkait alig mozdtotta, ahogy a flembe sgta. Bcszom tled, reg kedvesem. Halott ember vagy. Megborzongtam, mintha egy mrges kobra siklott volna el elttem, majd sietve elfoglaltam helyemet rnm ksretben, mintha valban azt hinnm, hogy vdelme alatt biztonsgra lelek. A szertarts htralv rszben mindvgig Lostris mellett maradtam, szemlyesen szolgltam ki az eskvi lakomn, ott lzengtem krltte s prbltam rvenni, hogy egyen egy kicsit a hsokbl meg az eltte lv finom tkekbl. Olyan spadt volt, s annyira beteges, hogy biztosra vettem, az elmlt kt nap sorn, eljegyzse s Tanus eltlse ta egy falatot sem evett. Vgl sikerlt rvennem, hogy igyon egy kis vizezett bort, de ez volt minden. A fra ltta, hogy iszik, s azt hitte, Lostris t ksznti. is felemelte aranykupjt, s peremn rmosolygott, gy ksznttte Lostrist, mire az eskvi vendgek elragadtatottan megljeneztk az ifj prt.

Taita sgta oda nekem Lostris, amint a kirly figyelmt elvonta a nagyvezr, ki mellette lt , azt hiszem, hnyni fogok. Egy pillanattal sem maradhatok itt tovbb. Krlek, vigyl vissza a szobmba. Ez arctlansg volt s botrny, de ha nem tudtam volna magamra lteni az orvos szerept, akkor sosem sikerl clt rnem, m gy ngykzlb a kirly mell msztam s anlkl, hogy a vendgek krben feltnst keltettem volna, kik kzl a legtbb mr jcskn megzlelte a borokat, suttogva beszltem hozz. Ahogy jobban megismertem, rjttem, hogy a fra jlelk, kedves ember, s ennek ez volt az els bizonytka. Vgighallgatta magyarzatomat, majd tapsolt s a vendgekhez fordult. Ifj hitvesem most a szobjba megy, hogy felkszljn az eltte ll jszakra mondta nekik, mire sokatmondan sszenztek s a bejelentst sikamls megjegyzsekkel meg kjes tapssal dvzltk. rnmet felsegtettem, de mg kpes volt r, hogy leboruljon a kirly eltt s segtsgem nlkl hagyja el a lakoma termt. A hlszobjban azt a bort, amit megivott, kihnyta egy tlba, melyet n tartottam neki, majd az gyra hanyatlott. A gyomrban csupn a bor volt, gy gyanm, miszerint hezett, beigazoldott. Nem akarok Tanus nlkl lni. A hangja gyenge volt, de elg jl ismertem ahhoz, hogy tudjam, akarata ersebb, mint valaha. Tanus l prbltam vigasztalni. Ers, fiatal s mg vagy tven vig l. Szeret tged s azt gri, hogy az idk vgezetig vr rd. A kirly mr reg ember, nem lhet rkk.

Fellt a szrme gytakarn s hangja kemny lett s eltklt. n Tanus asszonya vagyok s ms frfi nem leszek. Inkbb meghalok. A vgn mindnyjan meghalunk, rnm. Ha az els nhny napban sikerlne elterelnem figyelmt errl a hzassgrl, akkor tudom, hogy tsegthetem rajta. De tlsgosan jl ismert engem. Tudom, hogy mit forgatsz a fejedben, de a szp szavaid itt nem segtenek. Meglm magam. Megparancsolom, hogy kszts nekem egy adag mrget, hogy megihassam. rnm, n nem vagyok jratos a mregkevers tudomnyban. Ez egy ktsgbeesett ksrlet volt, amit knnyedn sszezzott. Sokszor lttalak, midn mrget adtl a szenved llatoknak. Nem emlkszel arra az reg kutyra, amelyiknek tlyog volt a flben, vagy a kedvenc gazelldra, amelyiket sztmarcangolt egy leoprd? Te mondtad, hogy a mreg fjdalommentes, hogy olyan, mintha elaludna. Nos, n is el akarok aludni s azt akarom, hogy bebalzsamozzanak s tovbbmegyek a msik vilgra, hogy ott vrhassak Tanusra. A meggyzs msfle mdszervel kellett prblkoznom. De mi lesz velem, rnm? Mg csak ma lettem a tulajdonod. Hogyan hagyhatsz gy el engem? Mi lesz velem nlkled? Knyrlj rajtam. Lttam, hogy meginog s azt hittem, sikerlt megfognom,, de aztn konokul felemelte az llt. Jl megleszel, Taita. Te mindig jl megleszel. Apm biztosan rmmel visszafogad hallom utn. Krlek, kicsim ezt a gyerekkori beczst hasznltam, htha ezzel vgl sikerl levennem a lbrl , beszljk meg ezt reggel. A napfnyben minden msknt fest.

Ez ugyangy fest ellenkezett. Akkor is el leszek vlasztva Tanustl s az a rncos regember az gyba akar vinni, hogy szrny dolgokat mveljen velem. A hangjt annyira megemelte, hogy a kirlyi hrem tbbi tagja meghallhatta minden szavt. Szerencsre legtbbjk mg az eskvi lakoma mellett lt, de beleremegtem abba gondolatba, hogy Lostris imnti lerst valaki elmesli a franak. Hangja a mr-mr beteges izgalomtl egyre lesebb vlt. Keverd meg nekem azt a mrget most, ebben a pillanatban, n meg kzben figyellek. Megparancsolom neked, hogy csinld. Ne merszelj ellenkezni velem! Ez a parancs mr olyan hangos volt, hogy nyilvn mg a kls kapunl ll rk is meghallottk, gy aztn nem mertem tovbb vitzni vele. Rendben, asszonyom. Megcsinlom. De szobimbl el kell hoznom a gygyszeres ldmat. Amikor a ldval a karom alatt visszatrtem, mr felkelt s a szobt rtta, mikzben szeme csillogott spadt, megrzan szomor arcban. Figyellek. Most ne prblj meg tljrni az eszemen figyelmeztetett, mikzben n a vrs vegbl elksztettem az adagot. Tudta, hogy ez a szn figyelmeztet arra, hogy az vegben hallos mreg van... Amikor tadtam neki a kis tlat, nem ltszott rajta flelem, csak annyi idre torpant meg, mg megcskolta az arcomat. Te apm s szeret fivrem voltl egy szemlyben. Ksznm neked ezt az utols szvessget. Szeretlek, Taita, s hinyozni fogsz. gy emelte fel kt kzzel a tlkt, mintha nnepi

kupa s nem hallos mreg lenne. Tanus, drgm ksznttte , sosem vehetnek el tled. A tloldalon ismt tallkozunk! Azzal egy hajtsra kiitta, majd a tlat leejtette a padlra s az szttrtt. Vgl egy shajjal ajkn az gyra hanyatlott. Gyere, lj ide mellm. Flek egyedl maradni, amikor meghalok. hgyomorra az adag nagyon gyorsan hatott. Csak annyi ideje maradt, hogy arct felm fordtsa s azt suttogja: Mondd meg Tanusnak ismt, hogy mennyire szerettem. Egszen a hall kapujig s azon is tl. Aztn a szeme lecsukdott s magamra hagyott. Olyan mozdulatlanul s spadtan fekdt, hogy egy pillanatra valban megrmltem, htha mg nem ismertem elg jl a Vrs Mkony pornak erejt, melyet a hallos maszlag kivonat helyett hasznltam. Csak miutn egy bronz kzitkrt a szja el tartottam, s az behomlyosodott, akkor nyugodtam meg, hogy mg llegzik. Gyngden betakartam s prbltam meggyzni magam arrl, hogy reggel majd belenyugszik a tnybe, hogy mg mindig l, s megbocst nekem. Abban a pillanatban, egy hatrozott kopogs hallatszott a kls szoba ajtajn s n felismertem Aton, a kirlyi kamars hangjt, amint bebocstst kr. is eunuch volt, tagja a kasztrltak klnleges testvrszervezetnek, gy bartknt szmthattam r. Kisiettem, hogy dvzljem. Azrt jttem, Taita, hogy a kirly gynyrsgre elvigyem kis rndet mondta nekem magas, lnyos hangjn, mely annyira nem illett hatalmas testhez. Mg kamaszkora eltt kasztrltk. Kszen ll?

Volt egy kis kellemetlensg magyarztam neki s bevezettem, hogy sajt szemvel lssa Lostrist. Amikor megltta, hogy Lostris milyen llapotban van, a szrnylkdstl felfjta kipirostott arct. Most mit mondjak a franak? kiltotta. Biztosan megveret. n ezt nem csinlom. A n a te gondod. Neked kell felelned a kirlynak s te llj oda haragja el. Ez a feladat nemigen volt nyemre, de lttam, hogy Aton valban ktsgbeesett, s nekem legalbb ott volt orvos mivoltom, mely nmi vdelmet jelentett a kirly meghisult vrakozsaival szemben. Vonakodva beleegyeztem, hogy visszaksrem a kirlyi hlszobba. Mindazonltal, mieltt magra hagytam volna, gondoskodtam arrl, hogy egy idsebb s megbzhatbb rabszolgalny lljon rnm szolglatra a kls szobban. A fra mr levette koronjt s parkjt. A feje olyan csupaszra s fehrre volt borotvlva, akr egy strucctojs. A hats mg engem is megdbbentett s eltprengtem, vajon hogyan rintette volna e ltvny rnmet. Ktlem, hogy nvelte volna lelkesedst, vagy jobbtotta volna a kirlyrl kialakult vlemnyt. A kirly legalbb annyira megdbbent, amikor megltott engem, mint n, amikor meglttam t. Egy pillanatig meredten nztk egymst, majd trdre hulltam s leborultam eltte. Mi ez, Taita, a rabszolga? Akirt n kldtem, az... Kegyes fra, Lostris rn nevben jttem, hogy megrtsedrt s bocsnatodrt esedezzem. Azzal belekezdtem Lostris rnm llapotnak szvszaggat ecsetelsbe, melyet megtzdeltem homlyos orvosi kifejezsekkel s magyarzatokkal, aminek az volt a

clja, hogy msfel tereljem az ers kirlyi vgyat. Aton ott llt mellettem s hatrozottan blogatva tmasztotta al mindazt, amit mondtam. Biztos vagyok benne, hogy ez nem ment volna egy sokkal fiatalabb s letersebb ifj frj esetben, aki nekikszlve, gaskodva vrja, hogy dologhoz lthasson, de Mamose mr reg bika volt. Lehetetlensg lett volna sszerni azt a temrdek gynyr nt, kik az elmlt harminc-egynhny v sorn lveztk szolglatait. Ha felsorakoztatnnk ket, valsznleg krbernk Thba szzkapus vrost s meglehet, hogy egynl tbb krt alkotnnak. Felsg szaktotta flbe vgre magyarzatomat Aton , engedlyeddel hoznk egy msik nt, hogy ji trsad legyen. Taln azt a kis hurrit, aki olyan rendkvli mdon tudja... Nem, nem vetette el javaslatt a kirly. Lesz mg erre temrdek id, midn a gyermek felpl gyenglkedsbl. Most hagyj minket magunkra, kamars. Van itt egy msik gy, amit szeretnk megbeszlni ezzel az orvossal akarom mondani, ezzel a rabszolgval. Amint magunkra maradtunk, a kirly felemelte ingt, hogy megmutassa a hast. Mit gondolsz, mi okozza ezt, doktor? Megvizsgltam a kidudorod hasn ktelenked kitseket, s megllaptottam, hogy a rhatka fertzs. Nhny kirlyi hlgy nyilvn ritkbban mosakszik, mint az a mi forr ghajlatunk alatt kvnatos. Megfigyeltem, hogy a piszok s a rhssg egytt jr. A kirly valsznleg az egyik hlgytl kaphatta meg a fertzst. Veszlyes? Meg tudod gygytani, doktor? A flelem mindnyjunkbl htkznapi embert csinl.

Most is pp gy leste szavaimat, mint brmely ms beteg. Engedlyvel tmentem lakrszembe, hogy elhozzam orvosi ldmat, majd amikor visszatrtem, elrendeltem, hogy fekdjn le az arannyal s elefntcsont berakssal gazdagon dsztett gyra, s balzsammal bedrgltem azt a vrs, gyulladt krt a hasn. A balzsam sajt fzetem volt s megnyugtattam a kirlyt, hogy a kitst hrom napon bell elmulasztja. Nagymrtkben te vagy a felels azrt, hogy felesgl vettem ezt a gyermeket, aki most a te j rnd mondta nekem, mialatt dolgoztam. A balzsamod lehet, hogy meggygytja a kitseimet, de a msik kezelsed nyomn vajon lesz-e fiam? krdezte. Zavaros idket lnk. Mieltt mg egy vvel regebb lennk, felttlenl kell, hogy rksm legyen. A dinasztia veszlyben van. Mi, orvosok, nem nagyon szeretnk kezeskedni krnk vgeredmnyrt, de ht ezzel gy vannak a jogszok meg az asztrolgusok is. Amg hztam az idt, hogy valami kibvt keressek, pp volt az, aki kisegtett. Mr nem vagyok fiatal ember, Taita. Te orvos vagy, gy neked elmondhatom. A fegyverem mr sok kemny csatt killt. A pengje mr nem olyan les, mint egykoron. Az utbbi idben mr elfordult, hogy cserbenhagyott, mikor a legnagyobb szksgem lett volna r. Nincs valami szered abban a dobozban, ami merevv tenn a liliom lankad szrt? Fra, rlk, hogy ezt feltrtad elttem. Nha az istenek tjai titokzatosak... mieltt folytattam volna, mindketten azt a jelet mutattuk, mely elzi a gonoszt , els kzslsedet szz rnmmel tkletesen kell

vgrehajtani. Minden ttova botls, brmi, ami eltrt minket clunktl, s nem sikerlne frfiassgod kirlyi plcjt magasra emelni, meghisthatja erfesztseinket. Csupn egy lehetsg lesz, az els kzslsnek sikeresnek kell lennie. Ha jbl prblkoznunk kell, akkor fennll a veszlye annak, hogy ismt lenygyermeket nemzel. E jslat orvosi alapja meglehetsen ingatag volt. Ettl fggetlenl, mindketten rendkvl komoly kpet vgtunk, mg nlam is komolyabb volt. Felemeltem mutatujjamat. Ha ma este ksreltk volna meg, s... tbbet nem is mondtam, csak sokatmondan leeresztettem mutatujjamat s megcsvltam a fejem. Nem, igazn szerencssnek mondhatjuk magunkat, hogy az istenek mg egy lehetsget adtak neknk. Mit kell tennnk? krdezte aggodalmasan, s n sokig hallgattam, mlyen elgondolkodva trdeltem gya mellett. Nehz volt uralkodnom magamon, hogy ne legyen teljesen nyilvnval elgedettsgem s megknnyebblsem. Mr rnm hzassgnak els napjn j ton haladtam, hogy befolysos helyzetem legyen a kirly mellett, s sikerlt egy tkletes mentsget tallnom arra, hogy szzessge mg legalbb egy kis ideig rintetlen maradjon, taln elg hossz ideig ahhoz, hogy felksztsem t ama kegyetlen megrzkdtatsra, melyet az els kzsls jelent egy olyan frfival, akit nem szeret s aki radsul testileg undortja. Azt mondtam magamnak, ha gyesen irnytom a helyzetet, akkor ezt a kegyelmi llapotot mg egy j darabig elhzhatom. Igen, felsg, tudok segteni, de ez egy kis idbe kerl. Nem lesz olyan knny, mint meggygytani

ezt a kitst. Agyam lzasan dolgozott. Ebbl most az utols cseppig ki kell prselnem mindent. Szigor trendet kell belltanunk. Tbb bikahert ne, knyrgm, doktor. Azt hiszem, abbl mr elg volt. Mindazonltal, a sorsdnt prblkozshoz mg fel kell melegteni a vred s megdesteni nemi nedveidet. Kecsketej, meleg kecsketej mzzel, naponta hromszor, s persze egy klnleges orvossg, melyet n ksztek el neked rinocroszszarvbl s mandragragykrbl. Ltszott rajta, hogy megknnyebblt. Biztos vagy benne, hogy ez hasznlni fog? Eddig mg mindig bevlt, de van itt mg valami, ami rendkvl lnyeges. s mi az? Megknnyebblse nyomban elprolgott, fellt s nyugtalanul meredt rm. Teljes nmegtartztats. Pihentetnnk kell a kirlyi hmvesszt, hagynunk kell, hogy visszanyerje teljes erejt s lendlett. Egy idre le kell mondanod hremedrl s annak minden lvezetrl. Mindezt az orvos ellentmondst nem tr hangjn mondtam, amit nem lehet ktsgbe vonni, mivel ez volt az egyetlen biztos mdja annak, hogy Lostris rintetlen maradjon. Mindazonltal aggdtam, vajon hogyan fogja ezt fogadni a kirly. Elkpzelhet, hogy haragra lobban arra a gondolatra, hogy megtagadjk tle a hzastrsi rmket. Lehet, hogy visszautast s azzal elvesztek minden elnyt, amit eddig sikerlt elrnem. De rnm kedvrt meg kellett kockztatnom. Addig, ameddig csak tudom, meg kell vdenem. Az, ahogy a kirly fogadta, meglepett. Egyszeren htradlt fejtmljra s elgedetten mosolyogott magban. Meddig? krdezte egszen vidman, mire belm hastott a felismers, hogy szigor

intzkedsem megknnyebblsknt rte. Nekem, akinek a szeretkezs egy gynyr nvel soha el nem rhet, megfoghatatlan lom marad, nehz volt megrtenem, hogy a fra elgedett, hogy megszabadulhat egy egykor lvezetes ktelezettsgtl, mely, lvn tl sokszor gyakorolta, terhess vlt. Akkoriban legalbb hromszz felesg s gyas volt hremben, s kzlk nhny azok kzl az zsiai nk kzl val, kik hrhedtek kielgthetetlen tvgyukrl. Megprbltam egyttrzn megrteni, micsoda erfesztst kvnhatott, hogy vrl vre, minden este istenknt viselkedjk. A kiltsok nem voltak csggesztek, mivel gy tnt, a fennll helyzet kimertette a kirlyt. Kilencven nap mondtam. Kilencven nap? ismtelte meg elgondolkodva. Az kilenc, egyenknt tznapos egyiptomi ht? Legalbb mondtam hatrozottan. Jl van blintott r neheztels nlkl s knnyedn tmt vltott. A kamarsom azt mondja, doktor, hogy orvosi kpzettsged mellett te egyike vagy a hrom legkivlbb asztrolgusnak ebben a mi Egyiptomunkban. Eltprengtem, vajon bartom, a kamars mirt minstette ilyen fenntartssal lltst. Egyszeren kptelen voltam rjnni, hogy ki lehet a msik kett, de azrt szernyen lehajtottam a fejem. Tlzott, felsg, de azrt taln rendelkezem nmi ismerettel az gitesteket illeten. Kszts nekem egy horoszkpot! parancsolta s lelkes trelmetlensggel fellt. Most? krdeztem dbbenten. Most! helyeselt. Mirt ne? A rendelkezseid

alapjn pillanatnyilag mst nemigen csinlhatok. Vratlan mosolya annyira megnyer volt, hogy annak ellenre, amit Tanus s rnm szmra jelentett, azon kaptam magam, hogy kezdem megkedvelni. El kell hoznom nhny tekercsemet a palota knyvtrbl. Elttnk az egsz jszaka mutatott r. Hozd csak, amire szksged van. A kirly szletsnek dtuma s ideje pontosan megvolt s tekercseimben sszegyjtttem az asztrolgusok tven genercijnak megfigyelseit az gitestek mozgsrl. Mikzben a kirly mohn figyelt, elksztettem az uralkodi horoszkp els szmtsait s mg a felnl sem jrtam, amikor tisztn lttam ennek az embernek a jellemt. Amit korbban megfigyeltem, azt a csillagjai altmasztottk. A hatalmas, vrs, bolyg csillag, amit mi Szt szemeknt ismernk, hatrozta meg sorst. Ez a csillag volt a viszly s a bizonytalansg csillaga, a zrzavar s a hbor, a szomorsg, a szerencstlensg s vgl az erszakos hall. De hogy mondhatnm el neki ezeket a dolgokat? Rgtnztem s sszelltottam letnek jl ismert tnyeibl egy alig leplezett kivonatot, melyet nhny kevsb ismert rszlettel tarktottam, amit kmeimtl szedtem ssze, kik kzl az egyik a kirlyi kamars volt. Aztn a szokott mdon biztostottam a j egszsgrl meg a hossz letrl, amit minden gyfl hallani akar. A kirly el volt ragadtatva. Valban rendelkezel azzal a hozzrtssel s tudssal, amit hrneved alapjn vrtam. Ksznm, felsg. Igazn rlk, hogy szolglatra lehettem. Nekilttam, hogy

sszeszedjem tekercseimet meg reszkzeimet s kszldtem, hogy tvozzak. Nagyon ksre jrt. A palota falain tli sttsgbl mr hallottam az els kis kakasok kukorkolst. Vrj Taita. Nem adtam engedlyt arra, hogy tvozz. Mg nem mondtad meg nekem azt, amit igazn tudni akarok. Lesz fiam, fennmarad a dinasztim? Sajnos, fra, ezen dolgokat a csillagokbl nem lehet megjvendlni. Azok csupn sorsod ltalnos vonalt adjk meg, egy tfog irnyt, mely fel leted halad, de ilyen rszletekre nem dertenek fny... , igen szaktott flbe a fra , de van ms mdja is annak, hogy a jvben lssunk, igaz? Megrmltem azon, amilyen irnyba krdsei vezettek s megprbltam eltrteni, de eltklt volt. rdekelsz engem, Taita, s rdekldtem felled. rtje vagy mon-R tvesztinek. Elrmltem. Erre hogyan jtt r? Nagyon kevesen tudtak errl az n titkos adottsgomrl s szerettem volna, ha ez gy is marad. Mindazonltal nyltan nem tagadhattam le, ezrt inkbb csndben maradtam. Lttam, ott rejtznek az tvesztk az orvosi ldd mlyn mondta s n rltem, hogy mg csak meg sem prbltam tagadni adottsgomat, gy nem kaphatott hazugsgon. Lemondan vllat vontam, mivel mr tudtam, hogy mi kvetkezik. Nzz bele nekem abba az tvesztbe s mondd meg, lesz-e rksm, a dinasztim fnnmarad-e parancsolta. A horoszkp az egy dolog; az csupn a csillagok llsnak s termszetknek ismerett kvnja meg. Egy kis trelem kell hozz s a megfelel mveletek elvgzse utn egy meglehetsen alapos jslat

kerekedik ki. Az mon-R tvesztivel trtn jvendls azonban egszen ms. Ez az leterd felhasznlst kveteli, a ltnok bensejnek mlyt mintha tz emszten, gy az utna megviselt lesz s kimerlt. Ha lehet, a vgletekig elkvetek mindent, hogy ezen adottsgomat ne kelljen gyakorolnom. Igaz, hogy nagy ritkn azrt r tudnak venni, hogy belenzzek az tvesztkbe, de utna lelkileg s testileg napokra legynglk. Lostris rnm, aki tud e klnleges kpessgemrl, azt is tudja, hogy milyen hatssal van rm, ezrt sajt rdekemben megtiltotta, hogy gyakoroljam, kivve azon ritka eseteket, amikor kr meg r. Mindazonltal egy rabszolga nem tagadhat meg semmit egy kirlytl. gy aztn egy shajjal benyltam ldm aljra a brzacskrt, melyben az tvesztk voltak. A zskot flretettem s elksztettem a fveknek azt a keverkt, melyre szksg van ahhoz, hogy felnyissa a llek szemt s kpess tegye r, hogy a jvbe lsson. Felhajtottam a keverket, majd vrtam azt az ismers s annyira rettegett, egsz valmat elraszt rzst, amint kiemelkedem sajt testembl. lomszeren kba voltam s egyre tvolodtam a valsgtl, amint elvettem az tvesztket tartalmaz brzacskt. mon-R tveszti tz elefntcsont korongbl llnak. A tz a legnagyobb hatalom bvs szma. Minden egyes korong az emberi lt egy lapjt jelenti, a szletstl a hallig s azon tl. Sajt kezleg vstem r a jelkpeket minden egyes tvesztre. Mindegyik egy-egy aprcska remekm volt. Azltal, hogy veken t kezemben tartottam ket s rjuk leheltem, sajt leterm egy rszt adtam t nekik.

Kintttem a zskbl a korongokat s simogatni kezdtem ket, mikzben minden ermmel rjuk sszpontostottam. Hamarosan felmelegedtek rintsemre, mintha l hst tapintottam volna, s feltmadt bennem az az ismers rzs, egyre gyngltem, amint erm a korongokba szllt. A korongokat lefordtva, tallomra kt halomba raktam s felszltottam a frat, hogy mindkt kupacot, egyms utn vegye kezbe, drglje ssze ujjai kztt s minden figyelmt rjuk sszpontostsa, mikzben hangosan ismtelgeti krdseit: Lesz fiam? Fennmarad dinasztim? Teljesen elernyesztettem magam s megnyitottam lelkemet, hogy a jvendls szellemei belphessenek. Hangja kezdte titatni lelkemet, valahnyszor megismtelte krdseit, az egyre mlyebbre s mlyebbre hatolt, mint mikor a parittybl a kvek mindig ugyanarra a helyre hullnak. ltmben knnyedn inogni kezdtem, mint ahogy a kobra tncol a kgybvl spjnak hangjra. A szer hatott. gy reztem, mintha testem slytalan lenne s lebegnk a levegben. Ahogy beszltem, olyan volt, mintha nagyon tvolrl szlnk, hangom furcsn visszhangzott fejemben, akrha egy barlang mlyn lnk a fld alatt. Utastottam a kirlyt, hogy leheljen r mindkt halomra, majd felezze el, az egyik felt tegye flre, a msikat pedig tartsa magnl. Aztn jbl s jbl minden halmot elfeleztettem vele s a maradkot sszerakattam, mg vgl csak kt korong alak tveszt maradt. Mg egyszer, utoljra rjuk lehelt, majd utastsom alapjn, egyiket az egyik, msikat pedig a msik kezembe helyezte. Szorosan fogtam ket s a

mellkasomhoz nyomtam. sszeszortott kleimen t reztem, hogy milyen ersen zakatol a szvem, ahogy magba szvja az tvesztk hatalmt. Lehunytam a szemem, s lttam, amint a sttsgbl alakok kezdenek eltnni s klns hangok tltttk el flemet. Nem volt formjuk s nem volt kztk sszefggs, csupn egy hatalmas zrzavar kavargott elttem. Szdltem, rzkeim elmosdtak. reztem, hogy mg knnyebb leszek, mgnem mintha az rben lebegtem volna. Hagytam magam felfel sodrdni, mintha egy szraz fszl lennk, melyet felkapott a forgszl, egyike a szaharai nyr szrny porfrgetegeinek. Fejemben a hangok kezdtek kitisztulni s a stt rnyak lassanknt alakot ltttek. Egy jszltt srst hallom. Hangom olyan torz volt, mintha farkastorokkal szlettem volna. Fi? A fra krdse gy lktetett fejemben, hogy inkbb reztem, mintsem hallottam. Aztn ltsom lassanknt lesedni kezdett s egy hossz alagtba nztem, melynek vgn, a sttsgen tl fnyt lttam. Kezemben az elefntcsont tvesztk tzesek voltak, akr az izz zsartnok s gettk tenyeremet. Az alagt vgn, a fnykoszorban egy gyermeket lttam, sajt magzatviznek vres tcsjban fekdt s a mhlepny vaskos kgyja mg ott tekergdztt a hasn. Egy gyermeket ltok recsegtem rekedten. Fi? krdezte a fra valahonnan a sttsgbl. Az jszltt felsrt, majd mindkt lbval a levegbe rgott s akkor vaskos combjai kztt egy halovny ujjacskt lttam, melyet rncos br fedett. Fi jelentettem ki hatrozottan s hirtelen

rendkvli gyngdsget reztem agyamnak e kprzata irnt, mintha hs-vr csecsem lenne. Szvemmel fel nyltam, de a kp elhomlyosult, a srs elhalkult, majd beleveszett a feketesgbe. A dinasztia? Mi lesz hzammal? Fennmarad? rt el hozzm a kirly hangja, majd beleveszett a fejemben zg hangzavarba csatakrtket hallottam, emberek kiltst hallos kzdelemben, meg az egymshoz csapd bronz csengst. Lttam flttem az eget, a leveg tele volt repl nylvesszk sttl zporval. Hbor! Hatalmas csatt ltok, mely e vilgot megvltoztatja kiltottam, hogy hallatszdjon hangom a fejemet betlt csatazajban. Fennmarad hzam? A kirly hangja ktsgbeesett volt, de nem trdtem vele, mivel rmes vlts szlt flemben, akr a hamszin szl bmblse vagy a Nlus viznek robaja a zuhatagoknl. Klns, srga felht lttam, mely ltsomat elhomlyostotta, s ezen felhn villan fnyek cikztak, melyrl tudtam, hogy nem ms, mint a temrdek fegyverrl visszaverd napfny. Mi lesz a dinasztimmal? rngatta vissza elmmet a fra hangja s a ltoms eltnt. A fejembe csnd kltztt, s egy ft lttam, mely a folyparton llt. Hatalmas akciafa volt, tereblyes koronval s duzzad gymlcsk csngtek gain. A legfels gon egy slyom lt, a kirlyi slyom, de mialatt nztem, a slyom alakja s szne megvltozott. Egyiptom ketts koronjv lett, vrs s fehr, a papirusz s a ltusz, a kt egybefondott kirlysg. Aztn szemem eltt a Nlus vize megduzzad majd leapadt s ismt megduzzadt, majd ismt leapadt. sszesen tszr lttam az rad vizet.

Mikzben g szemmel meredtem, a fa fltt az g hirtelen repl rovaroktl lett stt s ez a sr sskafelh leereszkedett a fra. Teljesen elleptk. Majd midn ismt a magasba emelkedtek, a fa le volt tarolva, gai csupaszon meredtek a magasba. Egyetlen levl sem maradt a szraz, barna gakon. Aztn a halott fa inogni kezdett s slyosan ledlt. A zuhanskor trzse sszezzdott s koronja apr darabokra trt. A darabok porr vltak s azt elfjta a szl. Nem maradt ms, csak a szl s a szltl ztt, sivatagi homok. Mit ltsz? krdezte a fra, m ekkor minden elhalvnyult, s n ismt ott talltam magam a fldn, a kirly hlszobjban. Leveg utn kapkodtam, mintha nagyon messzirl futottam volna, ss vertk marta szememet s patakokban folyt vgig testemen, beivdott ktnyem vsznba s tcsban llt alattam a kpadln. get lztl vacogtam s gyomromban ott volt az az ismers, melyten nehz nyoms, melyrl tudtam, hogy napokon t elksr. A fra meredten nzett, ekkor dbbentem r, milyen elgytrt s szrny ltvnyt nyjthattam. Mit lttl? suttogta. Hzam fennmarad? Nem mondhattam el neki az igazsgot, nem mondhattam el ltomsomat, ezrt kitalltam neki egy msikat, hogy megnyugtassam. Hatalmas fk erdejt lttam, melyek egszen lmom lthatrig rtek. Megszmllhatatlanul sok fa volt s mindnek a tetejn egy-egy koront lttam, a kt kirlysg vrs s fehr koronjt. A fra felshajtott s egy darabig mindkt kezvel eltakarta a szemt. Aztn csndben ltnk, hazugsgomtl felszabadultan, n meg egyttrz sznalommal.

Vgl halkan ezt hazudtam. Az erd, amit lttam, hzad volt, leszrmazottaidnak sora suttogtam, hogy megkmljem. Az idk vgezetig rtek s mind Egyiptom koronjt viselte. Elvette kezt szeme ell s hlja meg rme megrendt volt. Ksznm, Taita. Ltom, hogy ez a jvendls mennyire ignybe vette erdet. Most mehetsz s pihenj. Holnap az udvar Elephantineszigeti palotmba indul. Kln glyt adok neked s rndnek, hogy biztonsgban utazzatok. leteddel rizd t, mert benne rejlik halhatatlansgom magja. Annyira gynge voltam, hogy meg kellett kapaszkodnom az gy keretben, klnben nem tudtam volna felllni. Az ajthoz tntorogtam s ott nekitmaszkodtam az ajtflfnak. Mindazonltal, annyira azrt nem gyngltem le, hogy ne gondoltam volna ktelessgemre, mellyel rnmnek tartozom. Itt van mg a nszleped dolga. A np vrni fogja, hogy megmutassk neki emlkeztettem. Ez a te hredet s rnmt egyarnt veszlyezteti. Mit javasolsz, Taita? Mris teljesen rm tmaszkodott. Elmondtam neki, hogy mit kell tenni s rblintott. Gondoskodj rla! Gondosan sszehajtogattam a lepedt, mely a kirlyi gyat bortotta. A legfinomabb vszonbl kszlt, fehr volt, akr a magasan sz, nyri felhk s azzal a ritka selyemszllal volt kihmezve, melyet idnknt behoznak a karavnok Keletrl. Magamhoz vettem az sszehajtogatott lepedt, majd kijttem a kirly hlszobjbl s vgigmentem a mg stt, nma palotn a hrembe. rnm gy aludt, akr egy halott, s tudtam, hogy attl az adagtl, amit beadtam neki, t fogja aludni az egsz napot s valsznleg csak este bred fel. Egy

darabig elldgltem gya mellett. Kimerlt s levert voltam, mivel az tvesztk elszvtk lelkemet. Azok a kpek, melyeket felidztek, mg mindig nyugtalantottak. Biztos voltam abban, hogy a gyermek, akit lttam, rnm volt, de akkor hogyan magyarzzam ltomsom tbbi rszt? gy tnt, erre a talnyra nincs vlasz, gy aztn flretettem, mert mg volt ms dolgom is. Lostris gya mellett guggolva, letertettem a fldre a hmzett lepedt. Trm pengje mg ahhoz is elg les volt, hogy alkaromrl leborotvljam a szrt. Csuklm bels feln, a vkony brn t, a vr egyik kk folyjt kivlasztottam, majd trm hegyvel megszrtam s hagytam, hogy a lass, stt vr a lepedre csorogjon. Amikor gy talltam, hogy a folt mr elg nagy, egy vszoncskkal bektztem csuklmat, hogy a vrzs ellljon s sszegngyltem a beszennyezett lepedt. A kls szobban mg mindig ugyanaz a rabszolgalny volt szolglatban. Elrendeltem, hogy Lostrist hagyjk nyugodtan aludni, senki ne zavarja. Tudvn, hogy gondosan gyelnek r, nyugodtan magra hagytam s a ltrn felmsztam a hrem kls falnak tetejre. Mg pp csak pirkadt, de a falak alatt mr regasszonyok s lzengk kvncsi tmege gylt ssze. Vrakozsteljesen nztek fl, amikor megjelentem. Ltvnyosan sztrztam a lepedt, mieltt rtertettem volna a kls fal sncra. A felhfehr anyag kzepn a vrfolt virgformj volt s a tmeg lzas zgssal vitatta meg rnm szzessgnek s frje frfiassgnak a jelkpt. A tmeg hts rszn llt egy alak, aki kimagaslott

a tbbiek kzl. Fejt cskos gyapjsl takarta. Csak amikor ezt htravetette s feltrult arca, meg fejn a vrsen arnyl haj, csupn akkor ismertem fel. Tanus! kiltottam Beszlnem kell veled. Flnzett rm, ahogy ott lltam a falon s szeme olyan fjdalommal volt teli, amilyet soha tbb nem szeretnk ltni. Az a folt a lepedn sszezzta lett. n is ismertem az elvesztett szerelem knjt, s mg ennyi v mltn is emlkeztem minden rszletre. Tanus szvnek sebe friss volt s mg vrzett, sokkal knzbb volt, mint brmilyen seb, amit a csatatren valaha is szerzett. Most szksge volt a segtsgemre, hogy ezt tllhesse. Tanus! Vrj meg. Visszadobta a slat a fejre, eltakarta arct s elfordult tlem. Bizonytalanul, akr egy rszeg, eltntorgott. Tanus! kiltottam utna. Gyere vissza! Beszlnem kell veled. Nem nzett htra, de meggyorstotta lpteit. Mire lemsztam a falrl s kirohantam a fkapun, addigra mr eltnt a bels vros siktorainak s srkunyhinak tvesztjben. Fl dleltt kerestem Tanust, de laksa res volt s szokott helyein senki sem ltta. Vgl fel kellett hagynom a keresssel s visszamennem sajt szobimba, a rabszolgafik lakrszbe. A kirlyi flotta mr kszldtt, hogy dlnek vitorlzzon. Mg ssze kellett szednem s csomagolnom a holmimat, hogy rnmmel indulsra kszen lljunk. Erszakkal elnyomtam magamban azt a gyszos mlabt, melyet az tvesztk s Tanus fut pillantsa hagyott bennem, s nekilttam, hogy

sszecsomagoljam holmimat s felszmoljam az egyetlen otthont, melyet valaha is ismertem. gy tnt, llataim megreztk, hogy valami rossz dolog fog trtnni. Nyugtalanok voltak, csiripeltek s vinnyogtak, a maga mdjn mind megprblta felhvni magra a figyelmemet. A vadon l madarak ugrndoztak s szrnyukkal verdestek teraszom kvezetn, mg az gyamhoz legkzelebbi sarokban imdott vadszslymaim emelgettk szrnyaikat, a htukon felborzoldott a toll s lrdjukrl rikoltottak felm. A kutyk, a macskk meg a szeldtett gazella mind a lbam krl tolongott, prbltak hozzm drgldzni s megakadlyozni abban, hogy sszecsomagoljak. Vgs elkeseredsemben szrevettem az gyam mellett azt a kancst, amiben a savanytott kecsketej volt. Ez volt az egyik legkedvesebb italom s a rabszolgafik mindig gondoskodtak rla, hogy a kancs teli legyen. llataim szerettk ezt a besrsdtt tejet, ezrt, hogy elvonjam figyelmket, kivittem a kancst a teraszra s megtltttem agyagtlkikat. Tolongva, lkdsdve gyltek a tlak kr, n meg otthagytam ket, visszamentem, hogy vgezzek dolgommal s lecsuktam a gyknyeket, hogy kinn tartsam ket. Klns, hogy lete sorn mg egy rabszolgnak is mennyi holmija gylik ssze. Mire vgeztem, a ldk s batyuk magasra halmozdtak az egyik fal mellett. Ekkorra levertsgem s kimerltsgem mr-mr teljesen levett a lbamrl, de mg gy is elg ber voltam ahhoz, hogy feltnjn a csnd. Egy darabig ott lltam szobm kzepn s nyugtalanul hallgatdztam. Az egyetlen hang annak az apr bronzcsengnek a csilingelse volt, ami nstny

slymom lbszjn lgott s a tvolabbi sarokbl jtt, ahonnan a ragadoz madarak that, krlelhetetlen tekintetvel nzett rm. A hm, mely nla kisebb, de sokkal szebb volt, a msik sarokban, fejn a vkony brcsuklyval, sajt rdjn aludt. A tbbi llatom mind nma volt. Egyetlen macska sem nyvogott vagy fjt valamelyik kutyra, a vadmadarak nem csicseregtek s nem nekeltek, kiskutyim nem morogtak s nem estek egymsnak vad jtkossggal. Odamentem a gyknyhez s flrehztam. A napfny lesen vgott be a szobba s egy pillanatra elvaktott. Aztn ltsom visszatrt s az iszonyattl felkiltottam. Ott hevertek szanaszt a teraszon s a kertben, az sszes madr s minden llatom. A hall elhagyatott tartsban fekdtek, mind ott, ahol elhullott. Kirohantam hozzjuk, kedvenceimet nevkn szlongattam, letrdeltem, hogy egyikjket karomba vegyem s tleltem az ernyedt, mg meleg testet, mikzben az let valamilyen jele utn kutattam. Egy szikrja sem volt egyikjkben sem, pedig mindhez egyenknt odamentem. A madarak aprk s knnyek voltak kezemben, csods tollkat nem homlyostotta el a hall. Azt hittem, hogy mr amgy is nehz szvem nyomban megszakad bnatom slytl. Ott trdeltem a teraszon, krlttem sztszrva csaldom, s srtam. Beletelt egy kis idbe, mg r tudtam venni magam, hogy e szrnysg okn kezdjek gondolkodni. Aztn fellltam s odamentem a kirlt tlakhoz. Mindet tisztra nyaltk, de n beleszimatoltam, hogy megprbljak rjnni, vajon mifle mrget szntak nekem. A savany tej illata elnyomott minden ms szagot; csupn annyit tudtam, hogy a mreg gyors

volt s hallos. Azon kezdtem tndni, vajon ki tehette a kancst az gyam mell, de aztn rjttem, hogy nem szmt, kinek a keze hozta ide az ednyt. Teljes bizonyossggal tudtam, hogy ki adott r parancsot. Bcszom tled, reg kedvesem. Halott ember vagy mondta nekem Intef r s nem vrt vele sok, szavait hamarosan tett kvette. Az a dh, ami feltmadt bennem, az rlet egy formja volt. Bizonytalan llapotom s komor hangulatom mg nvelte is. Azon kaptam magam, hogy olyan dhtl reszketek, amilyet eddig mg sosem reztem. Mieltt tudtam volna, hogy mit teszek, kis trmet elhztam vembl. Kezemben a csupasz pengvel lerohantam a terasz lpcsjn. Tudtam, hogy dleltt ilyentjt Intef a vzikertben van. Kptelen voltam mr gy gondolni r, mint Intef uramra. Minden gaztett, amit valaha is elkvetett ellenem, minden kn s minden megalztats tisztn s vilgosan lt bennem. Most meglm, szzszor is tdfm azt a kegyetlen, gonosz szvt. Mr a vzikert kapujnak kzelben jrtam, amikor visszanyertem jzansgomat. A kapuban vagy fl tucat r llt, s mgtte is legalbb ennyinek kell lennie. Soha nem jutnk olyan kzel a nagyvezrhez, hogy trmet hasznlhassam, mr jval eltte levgnnak. Rohan lbaimat megllsra knyszertettem s visszafordultam. A trt visszacssztattam drgakvekkel kirakott brtokjba s rr lettem zihl lgzsemen. Lassan visszamentem a teraszra s sszegyjtttem llataim sznalmas tetemeit. Kertem hatrra egy sor szikamorft akartam ltetni. A gdrket mr kistam. Most, hogy elhagyom Karnakot, a fkat mr

sosem fogom elltetni, gy a gdrk szeretett lnyeim srjul szolglhatnak. A dlutn kzepe fel jrtunk, mire betemettem az utols srt is, de haragom mit sem cskkent. Ha most mg nem llhatok teljes bosszt, azrt legalbb valami zeltt adhatok magamnak. gyam mellett a kancsban maradt mg egy kis savany tej. Fogtam kezemben a kancst s megprbltam kigondolni, hogyan csempszhetnm be a nagyvezr telbe. Igazn kitn lenne, ha sajt gaztettvel fizethetnk vissza neki, br szvem mlyn tudtam, hogy ez egy eleve elvetlt tlet, Intef r tlsgosan agyafrt ahhoz, hogy ilyen knnyen legyzze az ember. n magam segtettem neki kidolgozni azt a rendszert, melyet ma is hasznlt, hogy biztostsa magt a mrgezs s az orgyilkossg ellen. Gondosan kidolgozott terv nlkl kptelensg a kzelbe jutni. Mi tbb, most nyilvn a szoksosnl is vatosabb. Trelmesnek kellene lennem, de az lehetetlen. Mg ha most nem is tudom meglni, azrt valami kisebb tartozst lerhatnk, amgy zeltknt abbl, amit eltkltem, hogy visszafizetek. A vgzetes kancsval a kezemben, az egyik mellkajtn kiosontam a fik lakrszbl az utcra. Nem kellett messzire menjek ahhoz, hogy talljak egy nstny kecski kzt l tejesembert. Vrtam, amg megfejte az egyik kecske duzzad tgyt, s csurig tlttte a kancst zsros tejjel. Brki is ksztette el azt a mrget, eleget tett bele ahhoz, hogy fl Karnakot kiirtsa vele. Tudtam, hogy a kancsban bven maradt annyi, amennyire clom elrshez szksgem van. A nagyvezr egyik testre ott csorgott Rasfer ajtaja eltt. A tny, hogy riztette, azt bizonytotta, hogy Rasfer mg mindig rtkes embere Intef rnak

s legfontosabb tisztjnek elvesztse nyilvn bosszantani fogja, st lehet, hogy komoly kellemetlensget is okoz neki. Az r felismert s beintett a betegszobba, mely gy bzltt, akr egy disznl. Rasfer mocskos gyn fekdt, s sajt vertkben fetrengett. Mindazonltal nyomban megllapthattam, hogy sebszi beavatkozsom ismt sikeres volt, mivel kinyitotta a szemt s ertlenl szidalmazni kezdett. Most mr nyilvn is biztos volt abban, hogy vgl felpl, mert tbb nem tartotta szksgesnek, hogy hzelegjen nekem. Hol a fenben voltl, te golytlan nyomorult? mordult rm, amivel megkemnytett eltkltsgemben s kizte bellem a sznalom utols morzsjt is, amit irnta egyltaln rezhettem. Azta szenvedek itt, amita megfrtad a koponymat. Mifle orvos vagy te... Mondott mg jcskn ehhez hasonlkat, de n gy tettem, mintha gyet se vetnk r, mikzben letekertem fejrl az elkoszoldott ktst. rdekldsem pusztn tudomnyos volt, amikor megvizsgltam fejn azt a kis sebet, ami a lkels nyomn maradt. Ez egy jabb, tkletesen vgrehajtott beavatkozs volt, s valahogy szakmai szempontbl kiss bntott, hogy ilyen egyszeren krba vsz. Adj nekem valamit a fjdalomra, eunuch! Rasfer megprblta megragadni tunikm elejt, de n gyorsabb voltam nla, htralptem s gy nem tudott elrni. Nagy feltnen nhny rtalmatlan kristlyt rztam egy vegcsbl ivednybe, majd a kancsbl tejet tltttem r.

Ha nvekedne a fjdalom, ez majd knnyti mondtam neki s az ednyt a keze gybe tettem. Mg ezen a ponton sem tudtam rsznni magam arra, hogy egyenesen a kezbe adjam. Flknykre emelkedett s az edny utn nylt, hogy felhajtsa. Mieltt ujjaival elrte volna, lbammal eltoltam elle. Abban a pillanatban azt hittem, csupn az a vgy hajtott, hogy meghosszabbtsam az izgalmas vrakozst s elgedetten figyeltem ktsgbeesst, amint sirnkozva gy szlt hozzm: J Taita, add ide nekem azt a gygyszert. Hadd igyam meg. Belerlk ebbe a fjdalomba. Elszr beszlgessnk egy kicsit, j Rasfer. Hallottad, hogy Lostris rn engem krt bcsajndkul Intef rtl? Mg fjdalmai kzepette is rm vigyorgott. Bolond vagy, ha azt hiszed, hogy hagy elmenni. Te halott ember vagy. Pontosan ugyanezeket a szavakat hasznlta Intef r is. Meggyszolsz majd, Rasfer? Legalbb megsiratsz, amikor mr elmentem? krdeztem halkan s kuncogni kezdett, majd abbahagyta s az ednyre pillantott. A magam mdjn n mindig is kedveltelek mormogta. Most pedig hadd kapjam meg azt az ednyt. s akkor mennyire kedveltl, amikor kasztrltl? krdeztem s rm meredt. Ht csak nem neheztelsz mr ezrt? Olyan rg volt, meg aztn nem tagadhattam meg Intef r parancst. Lgy belt, Taita s add ide azt az ednyt. Amikor levgtad, nevettl. Mirt nevettl? Annyira lvezted?

Megvonta a vllt, majd megvonaglott a fjdalomtl, amit ez a mozdulat okozott neki. Vidm ember vagyok. Mindig nevetek. Na, reg bartom, mondd, hogy megbocstasz s ideadod vgre azt az ednyt. Lbammal finoman fel tasztottam a tlkt. Kinylt s megragadta, de a mozdulatai mg nem voltak sszhangban. Nhny cspp kiloccsant belle, ahogy mohn a szjhoz emelte. Valjban fel se fogtam, hogy mit csinlok, csak elreugrottam s kitttem a kezbl. Leesett a padlra, de nem trt el, a sarokba gurult s a tej a falra frccsent. Rasfer s n egymsra meredtnk. Elborzadtam sajt butasgomtl s gyngesgemtl. Ha volt ember, ki valaha is megrdemelte, hogy mregtl, knok kzt haljon meg, akkor ez volt az. De aztn ismt megjelent elttem llataim teraszon sztszrt, eltorzult teste s tudtam, hogy mirt nem voltam kpes r, hogy hagyjam Rasfernek kiinni. Csak egy szrnyeteg kvethet el ilyesmit. Sokkal tbbre tartom magam annl, mintsem hogy a mrgezs alattomos alvalsgig sllyedjek. Rasfer vrbeborult szemn lttam, hogy megrtette. Mreg suttogta. Az ednyben mreg volt. Intef r kldte nekem. Nem tudom, hogy ezt mirt mondtam el neki. Taln azrt, hogy valami mentsget talljak magamnak arra a rmtettre, amit kis hjn elkvettem. Nem tudom, mirt viselkedtem ilyen furcsn. Taln mg mindig az tvesztk uthatsa volt. Ahogy az ajt fel fordultam, meginogtam egy kicsit. Mgttem Rasfer nevetni kezdett, elszr halkan, majd egyre hangosabban, mg vgl a falak is

beleremegtek hatalmas, bmbl hahotjba. Mekkora bolond vagy, eunuch vlttte utnam, ahogy elrohantam. Meg kellett volna tenned. Meg kellett volna lnd, mert most majd n llek meg, s ez olyan biztos, mint az, hogy lyuk van a fenekemen. Amikor visszatrtem vgre a szobjba, Lostris rnm, ahogy szmtottam r, mg mindig aludt. Letelepedtem gynak lbnl, azzal a szndkkal, hogy megvrjam, mg magtl felbred. m ez a kemny s megerltet nap s jszaka tl sok volt nekem. Leroskadtam s sszegmblydve, akr egy kiskutya, elaludtam a kvn. Ijedten riadtam fel. Valami oldalt fejbe vgott, olyan fjdalmas ts volt, hogy felpattantam, mg mieltt tisztessgesen felbredtem volna. A kvetkez ts a vllamat rte s gy mart, akr a ldarzs. Becsaptl! sikoltotta dhdten Lostris rnm. Nem hagytl meghalni. Ismt meglendtette a legyezt. Flelmetes fegyver volt, bambusznyele ktszerese karom hossznak, s a gyjtfej, mely sszefogta a strucctollakat, tmr ezstbl kszlt. Szerencsre a gygyszer s a sok alvs hatsra mg ersen tmolygott s nem tudott pontosan clozni. Elhajoltam az ts ell, mire sajt lendlettl gy megprdlt, hogy visszazuhant az gyra. Ledobta a legyezt s srva fakadt. Meg akartam halni. Mirt nem hagytl meghalni? Beletelt egy kis idbe, mg vgre a kzelbe frkzhettem s egyik karommal tleltem, hogy megvigasztaljam. Nagyon fjt, Taita? krdezte. Mg sosem tttelek meg. Els prblkozsod igazn jl sikerlt

gratulltam neki bnatosan. Ami azt illeti, annyira jl, hogy vlemnyem szerint nincs szksged tovbbi gyakorlsra. Sznpadias mozdulattal megdrgltem oldalt a fejemet s knnyei kzt rm mosolygott. Szegny Taita. Olyan rosszul bnok veled. De ezt megrdemelted. Becsaptl. Meg akartam halni, s te nem engedelmeskedtl. Lttam, hogy ideje mr tmt vltani. rnm, rendkvli hrem van a szmodra. De meg kell grned, hogy nem mondod el senkinek, mg a szolglidnak sem. Kicsi kora ta, amita megtanult beszlni, kptelen ellenllni egy titoknak, de ht mely n tud? Egy ilyen gret mindig elg volt ahhoz, hogy eltereljem a figyelmt s ez most is bevlt. Mg gy, megtrt szvvel, feje fltt az ngyilkossg rmvel is, htraszvta utols knnyeit s rm parancsolt: Mondd! Mostansg j sok titkot gyjtttem ssze, amibl vlogathattam s egy pillanatra elhallgattam, hogy kivlasszak egyet. Termszetesen nem fogom elmondani neki llataim megmrgezst s azt sem, hogy milyennek lttam Tanust. Valami olyasmire volt szksgem, ami felvidtja s nem sodorja mg sttebb mlabba. A mlt jjel a fra hlszobjban jrtam s fl jszakn t beszlgettem vele. Knnyei ismt a felsznre trtek s srsra llt a szja. Jaj, Taita, gy gyllm. Olyan csnya vnember. Nem akarom, hogy... Nem akartam megragadni ennl a hangulatnl, pillanatokon bell ismt srni fog, ezrt gyorsan folytattam: Belenztem neki az tvesztkbe. Nyomban maga lett a megtesteslt figyelem. Lostris rnmet teljesen lenygzte ez a kpessgem, hogy a

jvbe ltok. Ha nem lenne olyan kros hatssal egszsgemre, akkor biztos, hogy minden nap csinltatn velem. Mondd mr! Mit lttl? Tekintete izgatottan szegezdtt rm. Mr nem gondolt az ngyilkossgra, megfeledkezett minden szomorsgrl. Annyira fiatal s mg olyan rtatlan volt, hogy szgyelltem magam ravaszkodsomrt, mg akkor is, ha ez az rdekt szolglta. Egszen rendkvli ltomsaim voltak, rnm. Ilyen tiszta kpeket s ilyen mlysgig mg sosem lttam... Mondd mr! Komolyan mondom, hogy meghalok a trelmetlensgtl, ha nem mondod el azonnal. Elszr meg kell eskdnd, hogy titokban tartod. Egyetlen llek sem tudhatja meg soha, hogy mit lttam. Ezek llamgyek, s vgzetes kvetkezmnnyel jrhatnak. Eskszm. Megeskszm. Az ilyesmit nem szabad knnyelmen kezelni... Mondd el vgre, Taita. Most mr komolyan bosszantasz. Megparancsolom, hogy nyomban mondd el, klnben, klnben valami komoly fenyegets utn kutatott, hogy vgre szra brjon , klnben megint megverlek. Jl van. Halld ht ltomsomat. Egy hatalmas ft lttam a Nlus partjn. A fa cscsn ott volt Egyiptom koronja. A fra! A fa a kirly volt. Nyomban rjtt s n blintottam. Folytasd, Taita. Mondd tovbb. tszr lttam a Nlust megradni s leapadni. t v, t v mlik el! Izgatottan csapta ssze a kezt. Nagyon szerette megfejteni lmaim talnyt. Aztn a ft sskk faltk fel, kidlt s porr vlt.

Meredten nzett rm, kptelen volt kimondani a szavakat, gy n mondtam el helyette. t v mlva a fra meghal s te szabad n leszel. Megszabadulsz apd igjtl is. Szabadon mehetsz Tanushoz s a vilgon senki sem tarthat vissza. Ha hazudsz nekem, az mr olyan kegyetlensg lenne, amit nem brnk elviselni. Krlek mondd, hogy igaz. Igaz, rnm, de van mg ms is. Lttam egy jszlttet is, egy fit, egy figyermeket. reztem, ahogy minden szeretetem a kisded fel rad s tudtam, hogy te vagy az anyja ennek a gyermeknek. s az apja, ki volt az apja gyermekemnek? Jaj, Taita, krlek, mondd meg. lmomban teljes bizonyossggal tudtam, hogy az apja Tanus volt. Ez volt eddig az els eset, hogy eltrtem az igazsgtl, de ismt azzal vigasztaltam magam, hogy ezttal is csak az rdekben trtnt. Sokig hallgatott, de arcrl valami bels ragyogs sugrzott s ennl tbbet nem is krhettem. Majd vgl suttogva azt mondta: t vet tudok vrni. Hisz arra kszltem, hogy az rkkvalsgig vrok r. Nehz lesz, de tudok vrni t vet Tanusra. Igazad volt, hogy nem hagytl meghalni, Taita. Megsrtettem volna vele az isteneket. A megknnyebbls a magasba emelt s most mr sokkal magabiztosabb voltam, hittem, hogy sikerl biztonsgban tvezetnem azon, ami elttnk ll. Msnap hajnalban a kirlyi flotta tnak indult Karnakbl s dlnek vitorlzott. Amint azt a kirly meggrte, Lostris rnm teljes ksretvel a dli raj egyik gyors kis glyjnak a fedlzetn volt. rnmmel prnkon ltnk a haj tatjban a

vdtet alatt, melyet a kapitny kln neki kszttetett. Visszanztnk a vros fehrre meszelt hzaira, melyek ragyogtak a felkel nap els, narancsszn sugaraiban. El nem tudom kpzelni, hogy hov mehetett. Nyugtalankodott Tanus miatt, immron sokadszor indulsunk ta. Kerested mindentt? Mindentt mondtam hatrozottan. A fl dlelttt azzal tltttem, hogy tkutattam a bels vrost meg a kiktt. Eltnt. De zenetedet Kratasra bztam. Abban biztos lehetsz, hogy Kratas tadja neki. t v nlkle, hogy fogom n ezt kibrni? Utunk felfel a folyn kellemesen telt, rnmmel hossz, nyugodt napokat tltttnk beszlgetssel a tatfedlzeten. Alaposan megvitattuk megvltozott krlmnyeink minden rszlett s megvizsgltuk, mire szmthatunk s mit remlhetnk a jvtl. Elmagyarztam neki teljes egszben a bonyolult udvari letet, a szoksokat meg az udvari krk trsasgi szablyait. Felvzoltam neki a hatalom s a befolys rejtett szlait, felsoroltam azokat, kikkel rdeknkben ll polni a kapcsolatokat s azokat, akiket nyugodtan figyelmen kvl hagyhatunk. Elmagyarztam neki az pp folyamatban lv gyeket, s hogy a fra ezekkel kapcsolatban milyen llspontot kpvisel. Aztn beszltnk a vros polgrainak kzrzetrl s hangulatrl. Ezen ismeretanyag zmt bartomnak, Atonnak, a kirlyi kamarsnak ksznhettem. gy tnt, hogy az elmlt tizenkt v sorn minden Elephantine-szigetrl Karnakba rkez haj hozott tle egy levelet, tele ezzel a sok, lenygz rszlettel s visszatjn mindig

vitt magval valami jelkpes, aranyl emlktrgyat bartomnak, Atonnak. Eltkltem, hogy rvid idn bell az udvar kzppontjba, a hatalom f ramlatba kerlnk. Nem azrt neveltem rnmet annyi ven t, hogy most azt lssam, fegyvertra berozsdsodik, mert nincs, aki hasznlja. Sokirny kpzettsge s tehetsge mr gy is szmottev volt, de azrt mg ezt is nap mint nap, trelmesen bvtettem. Esze les volt s frge. Amint segtsgemmel sikerlt levetkznie azt a stt hangulatot, mely azzal fenyegetett, hogy teljesen tnkreteszi, tantsomat, mint mindig, ismt nyitottan fogadta. Megragadtam minden lehetsget, hogy feltzeljem becsvgyt s lelkesedst, hogy betltse azt a szerepet, amit neki szntam. Hamarosan rjttem, hogy figyelmt s egyttmkdst gy lehet a leghatkonyabban megnyerni, ha azt sugallom, hogy mindez vgl Tanus javra s elnyre fog szolglni. Ha van befolysod az udvarnl, akkor jobban tudod majd vdelmezni mutattam r. A kirly egy olyan feladattal bzta meg, amit szinte lehetetlen teljesteni. Tanusnak minden segtsgnkre szksge lesz, hogy teljesthesse, s ha nem sikerlne neki, akkor csak te mentheted meg az tlettl, amit a kirly szabott ki r. Mit tehetnk, hogy segtsnk neki teljesteni feladatt? Tanus nevnek emltsvel nyomban elnyertem minden figyelmt. Mondd meg nekem szintn, van olyan ember, aki kpes elpuszttani a Gbicseket? Nem tl nehz kldets ez mg egy olyan embernek is, mint Tanus? A gonosztevk, kik rettegsben tartottk a FelsKirlysgot, azok utn az dz madarak utn

neveztk magukat Gbicseknek. A mi nlusi gbicseink kisebbek egy galambnl; ezek a fehr mellny s tork, fekete ht s sapkj, szp kis teremtmnyek rendszeresen fosztogatjk a tbbi madr fszkt s ldozataik megrendt kis tetemt irtztat mdon felszrjk az akciafa tskire. A kznyelv mszrosmadrnak hvja. A gonosztevk ezt eleinte titkos nvknt hasznltk, hogy leplezzk kiltket s elrejtzzenek mgtte, de amita gy megersdtek s nekibtorodtak, mr nyltan felvettk s jelkknt gyakorta hasznltk a mszrosmadr fekete-fehr tollt. Kezdetben otthagytk a tollat annak a hznak az ajtajban, melyet kiraboltak, vagy ppensggel ldozatuk holttestre tettk. De akkoriban mr annyira merszek s szervezettek voltak, hogy idnknt, figyelmeztets gyannt, mr elre elkldtk a tollat kiszemelt ldozatuknak. A legtbb esetben ennyi is elg volt ahhoz, hogy az ldozat javainak tbb mint felt tadja nekik. Ez mg mindig jobb, mint ha mindet elraboljk, felesgeiket s lnyaikat elhurcoljk, megerszakoljk, magukat meg fiaikkal egytt otthonuk g romjaira vetik, hogy mind odavesszenek. Gondolod, hogy akr mg a slyom pecst hatalmval egytt is kpes lesz Tanus arra, hogy teljestse a kirlytl kapott kldetst? ismtelte meg rnm. gy hallottam, hogy a Gbicsek sszes bandjt egsz Fels-Egyiptomban egyetlen ember irnytja, valaki, akit gy neveznek, hogy Akh-Szt, Szt fivre. Igaz ez, Taita? Egy pillanatra elgondolkodtam, mieltt vlaszoltam volna. Mg nem mondhattam el neki mindent, amit a Gbicsekrl tudtam, mert ha gy tettem volna,

knytelen lettem volna feltrni azt is, miknt szereztem tudomst minderrl. Pillanatnyilag ez mg nemigen szolglna elnyre s rontan az n hitelemet is. Taln majd ksbb e leleplezsnek is eljn az ideje. n is hallottam ezt a szbeszdet helyeseltem vatosan. Nekem gy tnik, ha Tanusnak sikerlne megtallnia s megsemmistenie ezt az egyetlen embert, ezt a Akh-Sztet, akkor a Gbicsek sztesnnek, sszeomlannak. De Tanusnak segtsgre lesz szksge, melyet csak n adhatok meg neki. Lostris lesen rm nzett. Hogy tudnl te segteni neki? krdezte. s mit tudsz te errl az egszrl? Gyorsan vg az esze s nehz becsapni. Nyomban megrezte, hogy valamit titkolok elle. Sietve vissza kellett vonulnom s Tanus irnti szerelmt meg belm vetett bizalmt kellett kihasznlnom. Tanus rdekben most ne krdezz tlem tbbet. Csak add beleegyezsed, hogy megtehessek mindent, amivel segthetek neki teljesteni a fra ltal rrtt feladatot. Ht persze, meg kell tennnk mindent, ami csak hatalmunkban ll. Mondd meg, n hogyan segthetek. Kilencven napig veled maradok az udvarban, Elephantine szigetn, de aztn engedlyezned kell, hogy elmehessek hozz... Nem, nem szaktott flbe , ha Tanusnak segtsgre lehetsz, akkor nyomban menned kell. Kilencven nap ismteltem meg konokul. Ennyi volt az a kegyelmi id, amit sikerlt kicsikarnom neki. Br itt gytrdtem kt drga gyermekem kztt, elsdleges feladatom most rnm mellett volt. Tudtam, hogy nem hagyhatom magra az udvarban egyetlen bart, egyetlen tancsad nlkl. Azt is tudtam, hogy mellette kell lennem, amikor a kirly

egy este vgl rte kldet. Most mg nem hagyhatlak magadra, de ne aggdj. Kratasnl hagytam zenetet Tanus szmra. Vrni fognak, s Kratasnak elmondtam mindent, hogy mit kell tennik, amg ismt visszatrek Karnakba. Ennl tbbet nem voltam hajland mondani, s ha n egyszer rsznom magam, akkor senki nem tud olyan rtetlen s semmitmond lenni, mint n. A flotta csak nappal hajzott. Sem Nembet ftottaparancsnok hajzsi ismeretei, sem a kirly s az udvar knyelme nem tettk lehetv az jszakai utazst, ezrt minden este lehorgonyoztunk s hirtelenjben egy tbb szz storbl ll erd ntt ki a folyparton. A kirlyi intzk vlasztottk ki mindig a legmegfelelbb helyet a tborversre, mely ltalban egy plmaligetben volt, vagy egy szlvdett helyen, egy domb rnykban, a kzelben egy templommal vagy faluval, ahonnan feltlthettk kszleteinket. Az egsz udvar mg mindig nnepi hangulatban volt. Minden tbor gy festett, mint egy vidm kirnduls. Tncoltak s lakomztak az rmtzek krl, mikzben a homlyban az udvaroncok titkon rmnykodtak s udvaroltak. Sok szvetsg, politikai s testi szvetsg ktdtt azokon a balzsamos jszakkon, melyeket a foly menti, ntztt fldek gymlcsz illata s tvolabbrl, a sivatag fell rkez, fszeresebb illatok tltttek el. Kihasznltam minden pillanatot, hogy rnm s n is a lehet legkedvezbb helyzetbe kerljnk. termszetesen most mr egyike volt a kirlyi hlgyeknek, de azok tbb szzan voltak s Lostris egszen fiatal felesgknt mg igencsak alrendelt

szerepet jtszott. Intef r elreltsa a jvben vltoztathat helyzetn, de csak akkor, ha fit szl a franak. Addig azonban minden rajtam mlik. Szinte minden este, amikor partra szlltunk, a fra rtem kldetett, ltszlag azrt, hogy megkezeljem a rhatka-fertzst, valjban azonban azrt, hogy ellenrizzk a ketts korona rksnek nemzsre val felkszlst. rdekldssel figyelte, amg elksztettem neki a nemzkpessgt s frfiassgt erst szert, melyet porr trt rinocroszszarvbl meg mandragragykrbl kevertem ki, s meleg, mzes kecsketejet adtam hozz. Miutn ezt megitta, megvizsgltam a kirlyi hmvesszt s rnm rdekt nzve, rmmel nyugtztam, hogy az sem hosszt, sem krmrett tekintve nem olyan, amilyet az ember egy istentl vrna. Azon a vlemnyen voltam, hogy rnmnek, mg szz llapott tekintve sem fognak klnsebb kellemetlensget okozni ezek a szerny mretek. Termszetesen megteszek mindent, amit csak megtehetek, hogy elkerljk azt a rettegett pillanatot, de ha mr vgkpp nem tudom kivdeni, eltkltem, hogy megknnyteni szmra az asszonyisghoz vezet utat. Miutn a kirlyt e testtjakon ugyan jelentktelennek, de egszsgesnek talltam, azt javasoltam, hogy lefekvs eltt olvaolajjal s mzzel kevert, lisztppes, meleg borogatst tegynk a kirlyi hmvesszre, majd folytattam a rhatka ltal fertztt terlet kezelst. A kirly legnagyobb rmre, balzsamom, ahogy grtem, hrom napon bell rendbe hozta, s ezltal mr amgy is szmottev orvosi hrnevem jelentsen megnvekedett. A kirly kormnyztancsa eltt magasztalta munkmat, gy napokon bell az egsz

udvar engem hvatott. Aztn amikor kiderlt, hogy nem csupn gygyt, de asztrolgus is vagyok, akinek a vlemnyt mg a kirly is kikri, npszersgem hatrtalan lett. Estrl estre kldnck sora jelent meg strunkban s drga ajndkokat hoztak rnmnek ettl a hlgytl vagy attl az rtl, azzal a krssel, hogy engedjen el engem hozzjuk egy tancsadsra. Csak azoknak a krst teljestettk, kikkel a ksbbiekben j kapcsolatot kvntunk fenntartani. Ha mr ott voltam egy nagy hatalm nemesr strban, ki ktnyt feltolva fekdt elttem, mg az aranyert vizsgltam, mr egyszer dolog volt rnmet magasztalni, s felhvni betegem figyelmt szmtalan ernyre. A hrem tbbi hlgye hamar rjtt, hogy Lostris rnmmel csodlatosan nekelnk egytt, remek fejtrket tudunk kitallni s mulatsgos trtneteket tudunk meslni. Az egsz udvar a mi trsasgunkat kereste, de a legnpszerbbek a hrem gyerekei kztt voltunk. Ez klns rmet jelentett szmomra, mert ha van valami, amit mg az llatoknl is jobban szeretek, az a kisgyerek. A fra, ki elsknt indtott el minket ezen az ton, hamarosan tudomst szerzett egyre nvekv npszersgnkrl. Ez tovbb nvelte mr amgy is lnk rdekldst rnm irnt. Induls eltt, szmtalan reggelen hvattk Lostrist a kirlyi brka fedlzetre, hogy a fra trsasgban tltse a napot, mg estnknt, uralkodi meghvsra, rnm a kirly asztalnl vacsorzott s szellemvel meg gyermeki bjval elbvlte kirlyi frjt s az egsz trsasgot. Termszetesen n szrevtlen mindig a kzelben voltam. Amikor a kirly ksbb se kldetett rte,

hogy azon iszony, de meglehetsen homlyos szrnysgekre knyszertse, melyek Lostris kpzeletben szlettek meg, a kirly irnti rzsei lassanknt kezdtek megvltozni. Mamose fra komor klseje kedves, rokonszenves embert takart. Erre, hozzm hasonlan, Lostris rnm is hamarosan rjtt s kezdte megszeretni. Mieltt Elephantine szigetre rtnk volna, mr gy bnt vele, mint egy kedvenc nagybcsival s egszen termszetesen az lbe lt, gy meslt neki trtneteket, vagy pp dobjtkot jtszott vele a kirlyi brka fedlzetn, mikzben mindketten kipirultak az erfesztstl, s nevettek, akr a gyerekek. Aton bizalmasan kzlte velem, hogy a kirlyt mg ilyen jkedvnek sosem ltta. Mindezt jl ltta s megfigyelte az udvar, gy hamarosan rjttek, hogy Lostris a kirly kedvence. Nemsokra jabb ltogatk is rkeztek estnknt strunkba, olyanok, kiknek krelmk volt s szerettk volna, ha rnm felhvja erre a fra figyelmt. Az ajndkok, amiket hoztak, mg rtkesebbek voltak, mint azok, melyeket az n szolglataimrt ajnlottak fel rnmnek. rnm visszautastotta apja ajndkt egyetlen rabszolgrt, gy dl fel tjt szegnyen kezdte, az n megtakartott, szerny vagyonomra szorult. m mg mieltt az t vgre rtnk volna, nemcsak szp kis vagyont halmozott fel, de hossz listja is volt azokrl az j, gazdag s hatalmas bartokrl, kik szvessggel tartoztak neki. n minderrl gondos knyvelst vezettem. Nem vagyok oly ntelt, hogy azt a ltszatot keltsem, mintha Lostris rnm a segtsgem nlkl mindezt nem rte volna el. Szpsge, okossga, kedves, meleg

termszete nyilvn brmely krlmnyek kztt az udvar kedvencv tette volna. Nekem ebben csupn annyi szerep jutott, hogy mdomban llt mindezt egy kicsit meggyorstani s biztosabb tenni. Sikernknek persze volt nhny htrnya is. Mint mindig, most is bredt fltkenysg azokban, kik gy reztk, miattunk vesztettk el fra kegyt, s persze gondot jelentett a fra egyre ersd nemi rdekldse rnm irnt. Ezt mg nvelte az a teljes nmegtartztats, amire n knyszertettem. Egyik este a strban, miutn beadtam neki a rinocrosszarvat, a bizalmba avatott: Taita, ez a te krd valban hatkony. Mr rg nem reztem magam ennyire frfiasnak, taln utoljra fiatal koromban, jval a koronzsom s istenn avatsom eltt. Ma reggel, amikor felbredtem, olyan nagyszer merevedsem volt, hogy nyomban Atonrt kldettem, nzze meg is. Atont ez annyira lenygzte, hogy nyomban el akart menni rndrt. Ez a hr alaposan megrmtett, ezrt a lehet legszigorbb kpet vgtam, a fejemet csvltam s a levegt fogam kzt szva hmmgtem, hogy kifejezsre juttassam nemtetszsemet. Hls vagyok a jzan eszednek, hogy nem egyeztl bele Aton javaslatba, felsg. Ez knnyedn semmiss tehette volna minden erfesztsnket. Ha fit akarsz, akkor szigoran be kell tartanod, amit rendeltem. Ez eszembe juttatta, hogy milyen gyorsan telik az id s hogy az a kilencven nap haladk hamarosan letelik. Nekilttam, hogy felksztsem rnmet arra az jszakra, melyet a fra hamarosan kvetelni fog. Elszr lelkileg kellett felksztenem s ehhez gy fogtam hozz, hogy elmagyarztam neki, ez elkerlhetetlen s ha tl akarja lni a kirlyt, hogy

vgl Tanus lehessen, akkor al kell vetnie magt a kirly akaratnak. Mindig is jzan, okos lny volt. Akkor pontosan el kell magyarznod nekem, Taita, hogy mit vr tlem shajtott fel. E tren nem voltam pp a legjobb tancsad. Szemlyes tapasztalataim itt igen rvid letek voltak, de azrt az alapokat fel tudtam vzolni neki s igyekeztem minl htkznapibb sznben feltntetni a dolgot, nehogy feleslegesen elrmtsem. Fjni fog? krdezte s n sietve megnyugtattam. A kirly kedves ember. Sok tapasztalata van fiatal lnyokkal. Biztos vagyok benne, hogy gyngd lesz veled. Ksztek neked egy balzsamot, mellyel mindent mg knnyebb tesznk. Estnknt, mieltt aludni trsz, felkenem neked. Majd ez megnyitja a kaput. Magadban arra gondolj, hogy egy napon Tanus lp be ugyanezen bejraton, s mindezt csak azrt teszed, hogy t dvzld, senki mst. Megprbltam kzmbs orvos maradni, hogy ne jelentsen rzki gynyrt az, amit meg kellett tennem, hogy segtsek neki. Az istenek megbocstanak nekem, de ezt az elhatrozsomat nem sikerlt betartanom. Ezen rszei is oly tkletesek voltak, hogy bernykoltk mg a legszebb virgot is, mely valaha a kertemben ntt. Egyetlen sivatagi rzsnak sem voltak ily pratlan szirmai. Midn a balzsamot rsimtottam, des desge gyngyzve trt el, mely olajosabb s selymesebb volt, mint brmely ir, melyet valaha is kikeverhetek. Arca kipirult s hangja ftyolos volt, amint ezt dnnygte: Eddig azt hittem, hogy ez a rszem csupn egyetlen clt szolgl. Mirt van az, hogy amikor ezt csinlod, oly kibrhatatlanul vgyom Tanus utn?

Olyan vakon megbzott bennem s annyira keveset tudott ezekrl az ismeretlen rzsekrl, hogy minden orvosi etikmat latba kellett vetnem, hogy a kezels csak addig tartson, ameddig valban szksges. Mindazonltal, aznap jjel sokat hnykoldtam, lmaimban a lehetetlen ksrtett. Ahogy egyre dlebbre hajztunk, a foly melletti zld sv egyre szklt. Most mr a sivatag egyre kzelebb nyomult hozznk. Helyenknt komor, fekete grnitsziklk nyomtk el a zldell fldeket s oly kzel kerltek, hogy mr-mr a Nlus duzzadt vizbe rtek. Ezen szorosok kzl a legflelmetesebb Hpi kapuja nven ismert, s itt a vz vadul, kegyetlenl rvnylik t a magas sziklk hasadkn. Sikerlt tjutnunk Hpi kapujn s vgre megrkeztnk Elephantine-ba, a legnagyobb szigetre annak a szigetcsoportnak, mely a Nlus szkletben terl el, ott, hol a szigor hegyek sszeszortjk folyst s a vz sebesen hatol t a szorosokon. Elephantine olyan volt, mint egy risi cpa, mely a szorosok fel tart, kisebb szigeteket kveti. A foly mindkt partjn, az egyre nagyobb terletet elhdt sivatagok sznben s jellegben hatrozottan klnbztek egymstl. A nyugati parton a Szahara homokdombjai tzes narancssznek voltak s vadak, akr a beduinok, kiken kvl ms haland ott meg nem lt. Kelet fel pedig a sivatag stt volt, koszos szrke, tele fekete hegyekkel, melyek lomszeren tncoltak a hsg dlibbjban. Ezeknek a sivatagoknak csupn egyetlen kzs tulajdonsguk volt mindkett meglte az embert. Milyen dt ellentt volt Elephantine szigete, akr

egy csillog, zld kk a vz ezst koronjban. Nevt azokrl a simra koptatott, szrke grnittmbkrl kapta, melyek partja mentn halmozdtak fel, akrha azon hatalmas, vastag br llatok csordi lennnek. Szerepet jtszott benne az a tny is, hogy Ks vad fldjrl, a kataraktn tlrl rkez elefntcsontnak mr ezer ve e sziget volt a kereskedelmi kzpontja. A fra palotja szinte az egsz szigetet elfoglalta, s a rossz nyelvek azt sugalltk, hogy azrt vlasztotta kirlysgnak ezt a legdlebbi pontjt, hogy minl tvolabb legyen szaktl, a vrs trnkveteltl. A vz, ami krlvette a szigetet, biztostotta az ellensges tmadsokkal szemben, a vros tbbi rsze azonban a foly kt partjn terlt el. Nagy-Thba utn Nyugat- s Kelet- Elephantine volt a FelsKirlysg legnagyobb s legnpesebb vrosa, mlt vetlytrsa Memphisznek, a vrs trnkvetel szkhelynek az Als-Kirlysgban. Elephantine szigetn kvl, egsz Egyiptomban nem volt mg egy olyan hely, melyet fk bortottak. A magokat az ves radskor a foly sodorta ide egy ezredven t, melyek aztn gykeret eresztettek abban a termkeny iszapban, mit szintn e nyughatatlan vz hozott magval. Amikor legutbb Elephantine-ban jrtam azrt jttem fel a folyn, hogy Intef uramnak mint a Vizek rizjnek nevben ellenrizzem a vzszint jelzket, s akkor tbb hnapot tltttem el a szigeten. A fkertsz segtsgvel feljegyeztem a palota kertjben tallhat sszes nvny nevt s termszetrajzt, gy most mindent megmutathattam rnmnek. Voltak itt fikusz-fk, melyek Egyiptomban sehol mshol nem lthatk. Ezeknek gymlcse nem az gakon ntt, hanem a trzsn s gykereik gy tekeredtek,

csavarodtak egymsba, mint a prosod kgyk. Aztn volt mg srknyvrfa, melybl, ha krgt megvgjuk, vilgospiros nedv folyik. Volt a szigeten Ks fldjrl szrmaz szikamorfa s mg vagy szz fafajta, melyeknek lombja rnyas, zld ernyknt borult a szp kis sziget fl. A kirlyi palota a termkeny talaj alatt hzd, a sziget vzt alkot, kemny grnitra plt. Gyakran eltprengtem azon, hogy kirlyaink, frak tven dinasztijnak hossz sora, mely tbb mint ezer vre nylik vissza, mind lete javt s temrdek kincset ldozott arra, hogy hatalmas grnit- s mrvnysrokat pttessen az rkkvalsgnak, mg letk sorn megelgedtek srfal, ndtets palotkkal. Ahhoz a lenygz halotti templomhoz kpest, amit Mamose franak Karnakban ptek, ez a palota nagyon szerny volt, s az egyenes vonalak meg a szimmetria hinya matematikusknt s ptszknt egyarnt bntotta rzkeimet. Gondolom, a vrs agyagfalak sszevisszasgban s a furcsa szgben ll tetkben volt valami idilli bj, n mgis gtem a vgytl, hogy elvegyem vonalzmat s fggnomat. Ahogy partot rtnk s megtalltuk a szmunkra kijellt lakrszt, Elephantine valdi vonzereje mg nyilvnvalbb lett. Termszetesen szllsunk a fallal krlvett hremben, a sziget szaki cscskben volt, de mrete s berendezse tovbbi bizonytka volt kivtelezett helyzetnknek, mely nemcsak azt jelentette, hogy a kirly kegyeit lveztk, hanem a kamarst is. Aton helyezett el itt minket, aki, mint a legtbben, teljesen vdtelennek bizonyult rnm termszetes varzsval szemben, s most mr egyike volt legnyltabb imdinak.

Egy tucat tgas s levegs szobt bocstott rendelkezsnkre, sajt udvarral s konyhval. A ffal egy mellkkapuja egyenesen a folypartra, egy kis kgthoz vezetett. Mg az els nap vettem egy knny kis csnakot, mellyel halszni s madarszni mehettnk. Ez mindig ennl a kis kiktgtnl horgonyzott. Ami j otthonunk tbbi rszt illeti, brmilyen knyelmes is volt, sem n, sem rnm nem voltunk elgedettek vele, gy nyomban nekilttunk, hogy tformljuk s megszptsk. Rgi bartom, a fkertsz segtsgvel, az udvaron megterveztem s beteleptettem sajt kertnket, egy szalmatets barrazzt is ptettem, mely alatt elldglhettnk a legnagyobb nappali forrsgban, s lrdjukhoz ktve, ott tarthattam vadszslymaimat. A gtnl ellltottam egy sadufot, hogy az agyagcsveken t llandan friss vzzel lthassuk el sajt vzikertnket, melyben vzililiomos s halastavak voltak. A tavakbl tlfoly vizet egy szk csatorna nyelte el. Ezt a csatornt tvezettem rnm szobjnak faln, a szoba egy tvoli, elfggnyztt sarkig, ahonnan visszatrt a Nlus medrbe. Ezutn illatos cdrusfbl egy szket faragtam, melynek lkjn egy lyuk volt s a csatorna fl helyeztem, gy brmit, ami az lke lyukn t bepottyant, az llandan foly vz elmosta. rnmnek nagyon tetszett ez az jts s jval tbbet csrgtt rajta, mint szksges ahhoz, hogy elvgezze dolgt, amire eredetileg kszlt. Lakrsznk minden fala csupasz, vrs agyag volt. Minden szobba megterveztem a falfestmnyeket. Elksztettem a vzlatokat s rvittem a falra, amit aztn rnm s szolgli kifestettek. A falfestmnyek

istenek regibl vett jeleneteket brzoltak, mess tjakkal, melyeket csods llatok s madarak npestettek be. zisz alakjt termszetesen Lostris rnmrl mintztam s csoda volt-e, hogy minden kp kzponti figurja Hrusz volt, s hogy rnm kvnsgra vrsesarany hajjal kellett brzolni s rendkvl ismersnek tnt? A falfestmnyek egszen felbolydtottk a hremet, a kirlyi felesgek egyms utn megltogattak minket, hogy hst serbetet kortyolva megtekintsk a festmnyeket. j divatot indtottunk el s sorra krtk tancsomat a hrem legtbb lakrsznek talaktshoz, termszetesen megfelel tiszteletdj ellenben. Ennek sorn a kirlyi hlgyek kzt sok j bartra tettnk szert s tekintlyesen javtottunk anyagi helyzetnkn is. Hamarosan a kirly is tudomst szerzett a falfestmnyekrl s szemlyesen jtt el, hogy szemgyre vegye ket. Lostris vgigvezette t a szobkon. A fra felfigyelt j vziszkre, melyre rnm annyira bszke volt, s amikor a kirly megkrte, hogy mutassa be neki, hogy mkdik, habozs nlkl megtette, rlt s kuncogva egy kis csurran erecskt engedett a csatornba. Mg mindig annyira rtatlan volt, hogy nem jtt r, ez a kis bemutat milyen hatst gyakorol frjre. A kirly arcra volt rva, hogy brmely ksrlet, mellyel megprblom meghosszabbtani az grt kilencven napot, komoly nehzsgekbe tkzne. Miutn mindent megnzett, a fra helyet foglalt a barrazzban, hogy megigyon egy kupa bort, mikzben hangosan felnevetett rnm egy szellemes megjegyzsn. Vgl felm fordult. Taita, nekem is ptened kell egy vzikertet, meg egy ilyen barrazzt

csak ennl nagyobbat s ha mr ott vagy, kzben kszthetnl nekem is egy ilyen vziszket. Aztn, amikor vgre indulni kszlt, rm parancsolt, hogy ksrjem el egy darabon, ltszlag azrt, hogy megbeszljk az j vzikertet, de n tudtam, hogy msrl van sz. Amint kirtnk a hrembl, nyomban bele is vgott. Tegnap jjel rnddel lmodtam mondta , s amikor felbredtem, azt lttam, hogy magom a lepedre mltt. Ez kisfi korom ta nem esett meg velem. Ez a te kis boszorknyod lassanknt bren s lmomban egyarnt betlti minden gondolatom. Mr semmi ktsgem afell, hogy tudnk vele fit nemzeni, s taln nem kne tovbb halogatni a dolgot. Mi a vlemnyed, doktor, nem lehet, hogy mr kszen llok? A legkomolyabban tancsolom neked, felsg, hogy tartsd be a kilencven napot. Ha azeltt prblkozol, az ostoba hiba lenne. Veszlyes dolog volt a kirly vgyt ostobasgnak nevezni, de n pp azt prbltam ktsgbeesetten megfkezni. Nagyon nem lenne blcs dolog elrontani sikernk eslyt egy ilyen rvid id miatt. Vgl sikerlt lebeszlnem s amikor magra hagytam, minden eddiginl mogorvbbnak tnt. Amikor visszatrtem a hrembe, elmondtam rnmnek, hogy mi a kirly szndka, s olyan alaposan sikerlt felksztenem az elkerlhetetlen elfogadsra, hogy nem ltszott tlzottan ktsgbeesettnek. Ekkorra mr teljesen beletrdtt abba, hogy a kirly kedvence s mindezt knnyebben viselte, mivel n meggrtem neki, hogy Elephantine-szigeti fogsga vget fog rni. Ha szintk akarunk lenni, akkor az az tmeneti id,

amit a szigeten tltttnk, valjban nem nevezhet fogsgnak. Mi, egyiptomiak, a fld legcivilizltabb emberei vagyunk. Jl bnunk asszonyainkkal. Hallottam ms npekrl, a hurrik, a ksbeliek s a lbiaiak pldul egszen kegyetlenl, termszetellenesen bnnak asszonyaikkal s lnyaikkal. A lbiaiaknl a hrem valban brtn, ahol az asszonyoknak egsz letket gy kell lelnik, hogy az eunuchokon s a gyerekeken kvl l frfit nem lthatnak. Azt mondjk, oly eszeveszett bennk a birtokls szenvedlye, hogy a hrem kapuit mg hm kutyk s macskk sem lphetik t. A hurrik mg ennl is rosszabbak. Nemcsak hogy bezrjk asszonyaikat s olyan ruhban jratjk ket, mely mg bokjukat s csukljukat is elfedi, hanem eltakartatjk velk arcukat, mg a hrem falain bell is. Ily mdon egy n arct, frjn kvl, soha, senki ms nem lthatja. Ks primitv trzsei mind kzt a legrosszabbak. Amikor asszonyaik elrik a serdlkort, a lehet legkegyetlenebb mdon krlmetlik ket. Kivgjk a csiklt meg a hvely bels ajkait, s gy megfosztjk ket a nemi lvezet minden lehetsgtl, nehogy vletlenl is ksrtsbe essenek s frjket elhagyjk. Meglehet, hogy ez oly szrnynek tnik, hogy az mr hihetetlen, de magam lttam, sajt szememmel, e kegyetlen sebszi beavatkozs eredmnyt. rnm hrom rabszolgalnyt mr azutn fogtk el a rabszolgaszerzk, miutn felserdlvn, sajt apjuk kse ltal estek t rajta. Amikor megvizsgltam azokat a ttong, sebhelyes regeket rajtuk, rosszul lettem s gygytknt mlysgesen felhbortott az istenek remekmvnek, az emberi testnek ilyetn

megcsonktsa. Megfigyelseim szerint e krlmetls nem ri el cljt, mivel ldozatt megfosztja a legkvnatosabb ni sajtsgoktl, s fagyosak lesznek, szmtk meg kegyetlenek. Az ilyen n nem nlkli szrnyetegg vlik. Mi, egyiptomiak viszont tiszteljk asszonyainkat s ha nem is kezeljk ket egyenrangknt, legalbb tekintettel vagyunk rjuk. Egyetlen frj sem verheti meg asszonyt az elljrsg beleegyezse nlkl, s trvny szabta ktelessge, hogy gy ltztesse, etesse s tartsa, amint az megfelel sajt trsadalmi helyzetnek. Egy kirly vagy egy nemes felesge nincs bezrva a hrembe, ha megfelel ksrete van, jrhat a vros utcin vagy a vros falain kvl is. Nem knyszertik r, hogy eltakarja bjait, hanem a pillanatnyi divatnak vagy sajt kedvnek megfelelen lhet fedetlen arccal vagy csupasz keblekkel frje asztalnl, s beszlgetssel vagy nekkel szrakoztathatja frje bartait. Jogban ll sajt rabszolgt, fldet s vagyont tartani, mely elklnl frje birtoktl, de gyermekei egyedl frjt illetik. Halszhat, solymszhat, mg jszatot is gyakorolhat, m az olyan frfias erfesztsek, mint a birkzs s a vvs, egy asszony szmra tiltottak. Nagyon helyesen, bizonyos foglakozsokbl ki vannak zrva, gy nem zhetik a jogszatot s nem lehetnek ptszek, de egy elkel szlets felesg jelents szemly, kinek trvnyes jogai s mltsga van. Termszetesen ez nem ll az gyasokra s az egyszer emberek felesgre. Nekik pontosan olyan jogaik vannak, mint egy krnek vagy egy szamrnak. Imigyen rnm s n szabadon jrhattunk, felfedezhettk a Nlus kt partjn elterl ikervrost

s a krnyez vidket. Elephantine utcin Lostris rnm hamarosan a kedvenc lett s az emberek kr gyltek, hogy ldsrt s bkezsgrt knyrgjenek. Itt is ugyangy nnepeltk bjt s szpsgt, mint szlvrosban, Thbban. Utastsra mindig magammal vittem egy nagy zsk stemnyt meg dessget, amibl a szjba tmtt minden koldusnak s utcaklyknek, akivel sszetallkoztunk s gy ltta, hogy tpllkra szorul. Brhova is mentnk, mindig sikoltoz, tncol gyerekhad vett minket krl. rnm mindig boldognak tnt, ha elldglhetett egy szegnyes kunyh kszbn a hz asszonyval, vagy egy fa alatt egy fldmvessel s meghallgathatta bnatukat s panaszaikat. Aztn mindig megragadta a legels alkalmat, hogy ezeket a fra el trja. A kirly engedkenyen mosolygott s beleegyezett abba az orvoslsba, amit Lostris javasolt. gy szletett meg hrneve, hogy az egyszer emberek megsegtje. Midn thaladt a vros legszomorbb s legszegnyebb negyedein, mindig mosolyt s nevetst hagyott maga utn. Mskor meg halszni mentnk ki azokra a tv szlesedett holtgakra, melyeket a Nlus megradt vize hozott ltre, vagy kitettk a csalikat a vadkacsknak. Ksztettem egy klnleges jat rnmnek, mely megfelelt erejnek. Termszetesen meg se kzeltette a nagy jat, a Lantant, amit Tanusnak terveztem, de azokhoz a vzimadarakhoz, melyekre vadsztunk, megfelel volt. Lostris rnm jobb cllv volt, mint a legtbb frfi, kiket jszknt a cltblk mgtt lttam, s ha elltt egy nylvesszt, ritkn fordult el, hogy nem kellett volna a vzbe vetnem magam s kisznom a kacsa vagy a ld

tetemrt. Valahnyszor a kirly solymszni ment, rnmet mindig magval hvta. Midn a papiruszsst kerltk, n mgtte mentem, karomon vadszslymaimmal. Amint egy gm nehz szrnycsapsokkal kiemelkedett rejtekbl, rnm elvette tlem az egyik slymot s megcskolta csuklys fejt. Replj gyorsan s kitartan, szpsgem! suttogta neki, majd leemelte kegyetlen srga szemrl a csuklyt s a magasba lendtette azt a csods kis gyilkost. Olyankor mindig elbvlten figyeltk, amint magasan ldozata fl emelkedik, majd sszecsukja sarlforma szrnyait s olyan sebesen zuhan al, hogy a leveg sziszegve dalol tarka tollai kztt. Ahogy lecsapott, azt mg ktszz lpsnyi tvolsgbl is tisztn hallottuk. Ezutn nhny halvnykk toll mosdott el a sttebb kk gen, majd a knny szell szrnyn elszllt, akr a fst. A slyom behajltott karmokkal kapaszkodott prdjba s tompn a fldre puffant vele. rnm diadalmas sikollyal, oly gyorsan futott a madrrt, akr egy fi, hogy dicsretekkel halmozza el s ddelgesse, majd megetesse a gm levgott fejvel. Szeretem a vizek, a leveg s a szrazfld minden teremtmnyt. Ezzel rnm is ugyangy van. Gyakran eltprengtem azon, vajon mirt van az, hogy mgis mindketten annyira lelkesednk ezekrt a hajtvadszatokrt. Csak tprengtem rajta, de a vlaszt igazn nem talltam meg. Meglehet, hogy az ember, gy a n is a fld legkegyetlenebb ragadozja. Taln rokonsgot rznk a slyommal, szpsgvel, sebessgvel. A gmet s a ludat az istenek jogos prdul a slyomnak adtk. Ugyangy az ember

uralmat kapott a fld minden teremtmnye felett. Nem tagadhatjuk meg ezeket az sztnket, melyekkel az istenek felruhztak minket. Mg egszen kicsi volt, de amint elg ereje s kitartsa volt ahhoz, hogy velnk legyen, megengedtem Lostris rnmnek, hogy elksrjen minket, Tanust s engem vadszni meg halszni. Mivel Intef uram, valsznleg azrt, hogy leplezze vetlytrsa, Harrab r irnti gyllett, engedlyezte nekem ezeket a vadszatokat az ifj Tanusszal. vekkel ezeltt, Tanus s n, birtokunkba vettnk egy elhagyott halszkunyht, melyet a Karnak alatti mocsr szln fedeztnk fel. Ez lett titkos vadsztanynk. A kunyhtl mr nem volt messze az igazi sivatag pereme, gy aztn errl a knyelmes kiindulsi pontrl vlaszthattunk, hogy halszni megynk a tra, vagy madarszunk, esetleg slyommal vadszunk arra a nemes madrra, az ris tzokra a nylt sivatagban. Kezdetben Tanust bosszantotta, hogy a mi kln vilgunkba befurakodott ez az esetlen, kilencves lny, aki olyan sovny s lapos mell, akr egy fi. m hamarosan megszokta jelenltt, st mg knyelmesnek is tallta, hogy van valaki, akit elkldhet ezrt vagy azrt s elvgzi a tbor krli hltlan s fraszt, napi munkkat. gy aztn Lostris aprnknt csipegette fel a termszet ismerett s az ezzel kapcsolatos tudst, mg vgl mr pontosan tudta minden hal s madr nevt, s ppoly gyesen bnt a szigonnyal, mint az jjal. Vgl Tanus mr olyan bszke volt r, mintha lett volna az, aki kznk hvta. Velnk volt a folyvlgy feletti, fekete szikls hegyek kzt azon a napon, amikor Tanus a

gulyagyilkosra vadszott. Az oroszln egy sebhelyes, reg hm volt, melynek fekete srnye, midn megmozdult, gy lengedezett a szlben, akr egy bzamez s hangja olyan volt, mint a mennyek drdlse. Kutyimat utna kldtk s azok addig ztk, mg felhajtottk arrl a Nlus melletti legelrl, ahol az utols krt meglte. A kutyk egy szikls hegyszorosban kertettk be. Ahogy odartnk, az oroszln nyomban rnk figyelt s a kutykat flresprve tmadt neknk. Ahogy az oroszln morogva, vltve kzeledett felnk, rnm Tanus bal vlltl csupn egy lpsnyire llt rendthetetlenl, kezben sajt kis feszesre ajzott jval. Persze Tanus volt az, aki letertette a vadat, a nagy jbl, a Lantanbl sziszegve vgdott a nylvessz az llat sttl torkba, de mindketten lttuk Lostris hatrtalan btorsgt. Azt hiszem, taln ez lehetett az a nap, amikor Tanus rdbbent arra, hogy valjban mit rez irnta, s rnm szmra a vadszat, a hajtvadszat rkre sszekapcsoldott kedvese kpvel s szerelme emlkeivel. Attl fogva mindvgig lelkes vadsz maradt. Tanustl s tlem megtanulta tisztelni s szeretni zskmnyt s azt is, hogy ne rezzen bntudatot, ha gyakorolja istenek adta jogait a termszet ms lnyei fltt, s igavonnak hasznlja ket, vagy tpllkul, vagy pp vadknt ldzbe veszi. Meglehet, hogy uralkodunk az llatok felett, de ugyangy minden frfi s n a fra gulyja s neki nem lehet ellentmondani. A kilencvenedik nap estjn a kirly azonnal elkldte Atont rnmrt.

Bartsgunk s rnm irnti szeretete okn, Aton mr jkor figyelmeztetett, hogy hamarosan jnnie kell. gy, mg mieltt megrkezett, maradt idm egy vgs felksztsre. Mg egyszer tvettem rnmmel, hogy pontosan mit mondjon a kirlynak s hogyan viselkedjen vele. Aztn azt a balzsamot hasznltam, amit kln erre a clra tartogattam. Nem csupn skost anyag volt, de tartalmazta annak a gygyfnek a kivonatt is, amit ms betegeimnl a fogfjs s egyb, kisebb fjdalmak csillaptsra szoktam hasznlni. Ez rendelkezik azzal a tulajdonsggal, hogy elzsibbasztja a test rzkeny nylkahrtyit. Btran viselkedett egszen addig, mg Aton meg nem jelent szobja ajtajban, m akkor elhagyta minden mersz s szempilljn reszket knnyekkel fordul felm. Nem tudok egyedl odamenni. Flek. Krlek, gyere velem, Taita. Spadt volt a festk alatt, amit oly gondosan tettem fel arcra s grcssen reszketni kezdett, annyira, hogy apr, fehr fogai halkan vacogtak. rnm, tudod, hogy ez lehetetlen. A fra rted kldtt. Ez egyszer nem segthetek neked. Aton ekkor sietett segtsgre. Taln Taita vrhatna velem a kls szobban a kirly hlszobja eltt. Vgl is a kirly orvosa s esetleg szksg lehet a szolglataira javasolta vkony hangjn s rnm lbujjhegyre llt, hogy kvr arcra egy cskot nyomjon. Olyan kedves vagy, Aton suttogta s Aton elpirult. Lostris rnm vgig szortotta a kezemet, ahogy kvettk Atont a kirlyi lakrsz folyosinak tvesztjn t. A kls szobban ersen

megszortotta, majd eleresztette a kezem s a kirly szobjnak ajtajhoz ment. Egy pillanatra megtorpant s visszanzett rm. Soha nem lttam mg ilyen szpnek, ilyen fiatalnak s ennyire sebezhetnek. Majd megszakadt a szvem, de azrt rmosolyogtam, hogy btorsgot ntsek bel. Elfordult s a fggnyk kzt belpett. Hallottam a kirly mormog hangjt, amint dvzlte s hallottam Lostris halk vlaszt. Aton leltetett egy zsmolyra az alacsony asztal mell, majd sz nlkl fellltotta a bao-tblt. Szrakozottan jtszottam, oda se figyeltem, gy helyezgettem a sima, kerek kveket a fatblba vjt lyukakba, gy Aton gyors egymsutnban hrom jtkot is megnyert. Eddig csak nagyon ritkn sikerlt megvernie, de most teljesen lektttk figyelmemet a bels szobbl hallatsz hangok, br a beszlgets tl halk volt ahhoz, hogy a tnyleges szavakat megrtsem. Aztn egszen tisztn hallottam, amint rnm azt mondja, amire tantottam: Krlek, felsg lgy gyngd velem. Knyrgm, ne okozz fjdalmat s ez a knyrgs oly meghat volt, hogy mg Aton is halkan khintett s orrt ruhja ujjba fjta, mg n csak annyit tehettem, hogy visszafogtam magam, nehogy felpattanjak s berohanjak a fggnyn tlra, hogy rnmet elvonszoljam onnan. Egy darabig csnd volt, aztn egyetlen, lesen felcsukl kilts, mely vgighastott lelkemen, majd ismt csak csnd. Atonnal a bao-tbla fl grnyedtnk, de mr meg se prbltunk gy tenni, mintha jtszannk. Nem tudom, hogy mennyi ideig vrhattunk, de mr biztosan az jszaka utols dknjban jrhattunk,

amikor vgre meghallottam egy regember horkolst a fggny mgl. Aton felnzett rm, majd blintott s nehzkesen felllt. Mg mieltt a fggnyhz rt volna, az sztnylt s rnm lpett ki rajta, majd egyenesen odajtt hozzm. Vigyl haza, Taita suttogta. Gondolkods nlkl a karomba kaptam s tlelte a nyakamat, fejt a vllamra hajtotta, pp gy, mint egykor, kislnykorban. Aton fogta az olajlmpst s visszavezetett minket a hrembe. rnm hlszobjnak ajtajban vlt el tlnk. Lefektettem Lostrist az gyra s mikzben el-elszendergett, gyngden megvizsgltam. Volt egy kis vr, csak pp egy csppnyi folt azon a selymes combon, de a vrzs mr magtl elllt. rzel fjdalmat, kicsim? krdeztem halkan, mire kinyitotta a szemt s a fejt rzta. Aztn egszen vratlanul rm mosolygott. Nem tudom, minek kellett ehhez az a nagy felhajts dnnygte. Vgl is nem volt ez rosszabb, mint amikor az ember a te vziszkedet hasznlja, mg csak sokkal tovbb se tartott. Azzal sszegmblydtt s anlkl, hogy mg egy szt szlt volna, elaludt. A megknnyebblstl majdnem elsrtam magam. A hosszas felkszts meg a zsibbaszt f, amit hasznltam, tsegtette t, anlkl, hogy teste vagy kedves lelke klnsebb srlst szenvedett volna. Msnap reggel, mintha semmi klnsebb kellemetlensg nem trtnt volna, solymszni mentnk, s rnm a nap sorn csupn egyszer emltette ezt a tmt. Amikor a foly partjn falatoztunk, elgondolkodva megkrdezte:

Gondolod, hogy ugyanilyen lesz Tanusszal is, Taita? Nem, rn. Te s Tanus szeretitek egymst. Az ms lesz. Az lesz leted leggynyrbb pillanata nyugtattam meg. Igen, a szvem mlyn tudom, hogy gy kell lennie suttogta s mindketten nkntelenl szak fel fordultunk, a Nlus sodrsa mentn messzire, a lthatron tlra, Karnak fel. Br jl tudtam, hogy milyen feladatom van Tanus mellett, az let a szigeten annyira idilli volt, s n annyira lveztem rnm kizrlagos trsasgt, hogy halogattam az indulst, azzal a kifogssal, hogy Lostrisnak mg szksge van rm. Igazsg szerint, br a fra estrl estre rte kldetett, rnmben volt kitarts, rugalmassg s teljes mrtkben rendelkezett a tlls ldsos sztnvel. Nem volt akkora szksge rm, mint Tanusnak. Valjban volt az, aki nyaggatni kezdett, hogy hagyjam t ott Elephantine szigetn s utazzam le a folyn. Addig halogattam a dolgot, mgnem egy este, miutn az egsz napot a szabadban tltttk a kirllyal, csak ksn trtnk vissza a palotba. Mieltt sajt szobimba mentem volna, gondoskodtam rnm frdjrl s estebdjrl. Ahogy belptem a szobmba, orromat az rett mang s grntalma nycsikland illata csapta meg. A szoba kzepn egy hatalmas, zrt kosr llt, melyrl tudtam, hogy tele van e kt kedvenc gymlcsmmel. Nem voltam meglepve, mivel nem telt el nap, hogy valaki, aki pp kegynket kereste, ne kldtt volna ajndkot rnmnek s nekem. Eltprengtem, hogy ezttal vajon ki lehetett s szmban sszefutott a nyl, ahogy orromat ismt megcsapta a gymlcsk illata. Dl ta nem ettem.

Ahogy felemeltem a fonott tett s a legpirosabb, legrettebb grntalma utn nyltam, a gymlcsk kiborultak s sztgurultak a kvn. les, sziszeg hangot hallottam s hatalmas, fekete gmbknt, csillog pikkelyekkel teli, tekerg gyrk vgdtak ki a kosrbl s a fej lbam fel csapott. Htraugrottam, de nem elg gyorsan. A kgy ttott szja olyan ervel csapott le szandlom brsarkra, hogy majdnem elvesztettem egyenslyomat. Hajlott fogbl a mreg felhknt szakadt ki. Tiszta, m hallos folyadk nedvestette be sarkam brt, de egy jabb ugrssal sikerlt elkerlnm a kvetkez tmadst, mely nyomban az elst kvette. A szoba tvolabbi sarknak falhoz lendltem. A kobra a szoba tls feln volt s gy nztnk szembe egymssal. Testnek fele gyrkben volt, de ells rsze vllam magassgig emelkedett. Csuklyja sztterlt, gy jl ltszott szles, feketefehr svos mintzata. Mint valami tvn ingadoz, iszony, fekete hall-liliom, gy figyelt azzal a csillog gyngyszemvel s rjttem, hogy pontosan kztem s a szobba vezet, egyetlen ajt kztt ll. Igaz, hogy vannak olyanok, akik a kobrt hzillatknt tartjk. Ezek szabadon kzlekednek a hzban s irtjk az egereket meg a patknyokat. Kancsbl isszk a tejet s olyan szeldek lesznek, akr egy cica. Aztn vannak olyanok is ezek kztt a kgyk kztt, melyeket gytrssel s ingerlssel hallos, gyilkos fegyverr kpeznek ki. Nem volt ktsges, hogy most melyik fajthoz tartoz kobra ll szemkzt velem. Oldalazva elindultam a fal mellett, hogy megprbljam kijtszani s biztonsgba kerljek. Felm vetette magt, ttott szja spadt, betegesen

srga volt s fognak vgbl, akr egy inda, lgott, csordult a mreg. A rmlettl sztnsen felvltttem, mikzben elugrottam elle s visszahzdtam a sarokba. A kgy hamar maghoz trt a sikertelen tmadsbl s ismt felegyenesedett. Mg mindig kztem s az ajt kztt volt. Tudtam, hogy mregmirigyeiben annyi mreg van, mely elegend szz ers ember meglshez is. Ahogy figyeltem, alsteste lassan letekeredett, majd siklani kezdett felm a padln, feltn fejt magasra emelte s azok a szrny, csillog kis szemek rm szegezdtek. Egyszer lttam, amint egy ilyen kgy delejes tekintetvel gy megbabonzott egy madarat, hogy az meg sem prblt elmeneklni a tekergdzve kzeled hall ell, hanem csak fekdt ott s nyilvnval belenyugvssal vrta. n is pp gy megdermedtem s csak azt vettem szre, hogy se mozdulni, se kiltani nem tudok mr, mikzben a hall siklik felm. Aztn hirtelen az ingadoz kobra mgtt mozgst lttam. Lostris rnm jelent meg az ajtban, aki els, rmlt kiltsomra rohant ide. Ismt megjtt a hangom s rkiltottam: Vigyzz! Ne gyere kzelebb! Figyelmeztetsemmel nem trdtt, mivel egy pillantsra felmrte a helyzetet. Ha csak egy pillanatot kslekedik, vagy ttovzik, akkor a kgy harmadszor s utoljra tmad nekem. rnm pp vacsorzott, amikor meghallotta seglykiltsomat. Most ott llt, egyik kezben egy flig elfogyasztott dinnyvel, a msikban pedig egy ezstkssel, s az igazi vadsz gyors sztnvel cselekedett. Tanus megtantotta r, hogy felhagyjon a nkre oly jellemz, flszeg, szokatlanul elhajl dobsmddal,

gy aztn gy hajtotta el a dinnyt, olyan ervel s olyan pontosan, akr egy gyakorlott drdavet. A kobrt pontosan sztterl csuklyjn tallta el, s az ts a kgyt egy fut pillanatra a padlra tertette. Akr egy kioldott harci j, nyomban feszesen felpattant s szrny fejt rnm fel fordtotta, majd sebesen, teljesen tmadsba lendlve, elindult fel. Vgre felszabadultam bnultsgombl, s elreindultam, hogy segtsek neki, de tl lass voltam. Farkra tmaszkodva a kobra elrelendlt s olyan tgra nyitott szjjal tmadt neki, hogy magasra emelt mregfogbl finom permetknt szllt a hallos mreg a levegben. rnm frgn, gyorsan htraugrott, akr egy gazella a vadszleoprd ell. A kobra elvtette, s sajt lendlettl egy pillanatra elterlt a fldn, teljes hosszban, csillogn, pikkelyesen ott hevert rnm lba eltt. Nem tudom, hogy mi kerthette hatalmba, de btorsgnak sosem volt hjn. Mieltt a kobra maghoz trhetett volna, rnm elreugrott, s kt kis szp, szandlos lbval a kgy fejn termett, teljes slyval a kpadlnak nyomta. Taln arra szmtott, hogy sikerl sszezzni a gerinct, de a kgy olyan vastag volt, akr a csuklja, s rugalmas, mint Rasfer korbcsa. Br a feje a fldhz volt szegezve, hossz testnek tbbi rsze felcsapdott s Lostris lba kr tekeredett. Egy n, akinek kevesebb az esze, vagy flsebb, nyilvn megprblt volna kimeneklni ebbl az irtztat lelsbl. Ha rnm gy tett volna, meghal, mert abban a pillanatban, hogy a kobra feje elszabadul, nyomban a hallos csaps kvetkezett volna. Ehelyett mindkt lbt kemnyen megvetette a tekergdz kgyn, karjt szttrva egyenslyozott s

kzben gy sikoltott: Segts, Taita! Ekkor mr flton voltam fel s teljes erbl a kgyra vetettem magam, kezemet pedig belenyomtam a lba kr szorul gyrkbe. Vgigtapogattam a tekerg testet, egszen addig, mg elvkonyod nyakhoz nem rtem, s akkor ujjaimat szorosan sszefzve, kt kzzel, kemnyen torkon ragadtam a kobrt. Megvan! kiltottam szinte rthetetlenl, mert meg voltam rmlve s iszonyodtam ettl a kezeim kzt vonagl, hideg, pikkelyes lnytl. Megvan! Menj el innen! llj flre! rnm engedelmesen htraugrott, n meg fellltam s mikzben ktsgbeesett ervel szortottam a kgyt, ttott szjt prbltam arcomtl tvol tartani. A farok htracsapdott, majd vllamra s nyakam kr tekeredett, s mialatt n a fejt fogtam, az a veszly fenyegetett, hogy megfojt. Ez a szorts most elnyhz juttatta a kgyt s az ereje flelmetes volt. reztem, hogy nem tudom tartani, mg gy sem, hogy mindkt kezem a torknak feszlt. Fokozatosan szabadtotta ki a fejt, knyrtelenl hzta ki ujjaim kzl. Rjttem, hogy amint kiszabadul szortsombl, nyomban vdtelen arcomat marja meg. Nem brom tartani! sikoltottam, sokkal inkbb magamnak, mint Lostris rnnek. Kartvolsgnyira tartottam magamtl, de egyre kzeledett arcomhoz, egyre kzelebb hzdott szememhez, mikzben az er hullmokban lktetett t rajta, csak szkltek, szorultak a gyrk nyakam krl s fejt egyre nagyobb ervel hzta ki ujjaim kzl. Br zleteim egszen kifehredtek, akkora ervel markoltam, a kobra feje mgis mr olyan kzel volt arcomhoz, hogy lttam, amint tgra nylt szjban

elre-htra mozdulnak mregfogai. A kobra kpes r, hogy mregfogait kimerevtse vagy visszahzza. Ezen csontos, fehr tk vgbl, halovny, permetez fstknt lvellt ki a mreg. Tudtam, ha csak egy csppnyi is a szemembe kerl, megvakt s az az get fjdalom flig az rletbe kerget. A kgy fejt elfordtottam arcomtl, gy a kieresztett mreg a levegbe kerlt, s ktsgbeesetten ismt felkiltottam: Hvd valamelyik rabszolgt, hogy segtsen nekem! Az asztalra! szlalt meg mellettem rnm. Szortsd a fejt az asztalra! Egszen elkpedtem. Azt hittem, hogy engedelmeskedett nekem s segtsgrt szaladt, de ott llt mellettem s lttam, hogy mg mindig ott van a kezben az ezstks. A kobrval ttntorogtam a szobn s az alacsony asztal mellett trdre zuhantam. Rendkvli erfesztssel sikerlt a kgy fejt az asztal egyik szlhez nyomnom, majd ott tartanom. Ez rnmnek tkeknt szolglt, melyen hasznlhatta a kst. Belevgott a kobra nyakba, kzvetlenl ocsmny fejnek tvnl. A kgy megrezte az els vgst s kzdelmt megkettzte. A ruganyos hs gyri egyms utn csapkodtak, tekeredtek fejem krl. A ttong rsen t sisteregve sziszegett a leveg, majd megsketltnk tle s ez a szrny zaj sszekeveredett a fogakbl kilvell mreg hangjval. A kis penge les volt s nyomban a pikkelyes hs sztvlt. Csszs, hideg kgyvr trt el ujjaim kzl, de ekkor a penge mr elrte a gerincet. rnm minden erejt sszeszedve, eltorzult arccal nyiszlta a csontot, de kzben ujjaim rettent skosak lettek a kobra vrtl. reztem, ahogy a fej kicsszik kezeim

kzl s elszabadul, m abban a pillanatban a ks beletallt a csigolyk kzti rsbe s thastotta a gerincet. A fej egy brcskon csngve, ide-oda dobldzott, ahogy a kobra halltusjt vvta. Br mr szinte teljesen elvlt testtl, a mregfogak mg mindig mozogtak s mreg szivrgott bellk. Ha csak pp hozzr az ember, mris elg, hogy testbe jusson. Vres, ktsgbeesett ujjakkal tpkedtem a testet, mg vgre sikerlt letekernem a nyakamrl s a fldre hajtottam. Ahogy mindketten az ajt fel htrltunk, a kgy folytatta iszony vonaglst, sszegabalyodott, gmbb tekeredett, pikkelyes gyri egymsra cssztak. Megsrltl, rnm? krdeztem, de kzben kptelen voltam levenni szememet e szrny halltusrl. Nem kerlt mreg a szemedbe vagy a brdre? Semmi bajom suttogta. s neked, Taita? Hangszne kellkpp megrmtett ahhoz, hogy megfeledkezzem sajt bajomrl s az arcra nztem. A veszly uthatsa mr ltszott rajta, kezdett remegni. Sttzld szeme hatalmass tgult, szinte alig frt el azon a viaszfehr arcon. Valahogy fel kellett oldanom a megrzkdtats fagyos szortst. Nos mondtam lnken , ezzel meg is van a holnapi vacsornk. gy szeretem a slt kobrt. Egy pillanatig res tekintettel meredt rm, majd hisztrikus nevets trt fel belle. Az n nevetsem sem volt kevsb vad, vagy visszafogottabb. Tehetetlenl egymsba kapaszkodva nevettnk, addig nevettnk, mg a knnynk is kicsordult.

Ezt semmikpp nem bztam volna a szakcsunkra, gy a kobrt magam ksztettem el. Megnyztam s kibeleztem, majd megtltttem fokhagymval meg ms fszerekkel, s tettem mg bele egy darabot egy elsrend kos farknak zsrjbl. Ezutn sszetekertem s bannlevlbe csomagoltam, majd az egszet vastagon bebortottam nedves agyaggal. Tzet raktam fl, mely egsz nap gett. Aznap este feltrtem a kemnyre getett agyagot s a zamatos fehr hs felszll illatra sszefutott sznkban a nyl. Akadnak olyanok, ki asztalomnl vacsorztak s azt mondjk, annl zletesebb telt, mit n ksztek, mg sosem ettek s ht ki vagyok n, hogy megcfoljam bartaimat? A tlttt hsszeletet olyan finom minsg, tplms borral szolgltam fel rnmnek, melyre Aton tett szert a fra kszletbl. Lostris rnm ragaszkodott hozz, hogy kiljek vele az udvarra a barrazza al s megosszam vele a lakomt. Egyetrtettnk abban, hogy ez jobb volt, mint a krokodilfarok, st mg a legjobb nlusi sgr hsnl is finomabb volt. Csak amikor mr teleettk magunkat s a maradkot elkldtk rabszolgalnyainak, akkor kerlt tertkre az a tma, hogy vajon ki kldhette nekem ajndkba azt a gymlcskosarat. Igyekeztem, nehogy megriasszam rnmet, gy inkbb trfra vettem a dolgot: Nyilvn olyasvalaki volt, akinek nem tetszik, ahogy nekelek! De a tmtl nem lehetett ilyen knnyen eltrteni. Ne bohckodj itt nekem, Taita. Ez az egyetlen, melyhez nincs igazn tehetsged. Azt hiszem, te tudod, hogy ki volt, s azt hiszem, hogy n is tudom. Rmeredtem, mivel nem tudtam biztosan, mit

kezdjek majd azzal, ami sejtsem szerint kvetkezett. n mindig megvtam t, mg az igazsgtl is. Azon tprengtem, vajon mennyire tisztn ltott t rajtam. Az apm volt jelentette ki, olyan hatrozottan, melyre nem volt mit vlaszolni, s tagadni sem lehetett. Beszlj nekem rla, Taita. Mondj el mindent, amit mr rg tudnom kellene rla, de te sosem merted elmondani. Elszr nehezen ment. Egy leten t tart hallgatst nem lehet egyik pillanatrl a msikra lekzdeni. Mg mindig nehz volt felfognom, hogy tbb mr nem vagyok Intef r rabszolgja. Brmilyen mlyen gylltem is t, gyerekkorom ta uralkodott testemen s lelkemen, volt bennem valami makacsul kitart, fonk hsg, mely igen nehzz tette, hogy szabadon szljak ellene. Gyenge ksrletknt megprbltam annyival elintzni a dolgot, hogy csak egszen nagy vonalakban vzoltam neki apja alattomos tevkenysgt, de trelmetlenl flbeszaktott. Ugyan mr! Ne nzz bolondnak. Sokkal tbbet tudok n apmrl, mint ahogy kpzeled. Itt az ideje, hogy a tbbit is megtudjam. Megparancsolom, hogy nyomban mondj el nekem mindent. gy ht engedelmeskedtem s annyi mindent kellett elmondanom, hogy a telihold mr flton jrt az gen, mire vgeztem. Utna sokig nmn ltnk. Nem hagytam ki semmit s sajt szerepemet mindebben nem prbltam tagadni, s nem is mentegettem magam. Nem csoda, hogy holtan akar ltni suttogta vgl Lostris. Eleget tudsz ahhoz, hogy tnkretedd. Aztn egy ideig hallgatott, majd gy folytatta: Az apm egy szrnyeteg. Hogy lehet az, hogy n ms vagyok, mint ? Hogyhogy engem, ki lnya vagyok,

nem kertettek hatalmukba ily termszetellenes sztnk? Hlt kell adnunk mind az isteneknek, hogy te ms vagy, mint . De rnm, engem nem vetsz meg mindazrt, amit tettem? tnylt s megrintette a kezem. Elfelejted, hogy n egsz letemben ismertelek, attl a naptl fogva, hogy anym meghalt, midn megszlt engem. n pontosan tudom, hogy te valjban milyen vagy. Mindarra, amit tettl, knyszertettek, gy n nyugodt szvvel megbocstok neked. Felpattant s nyugtalanul jrklni kezdett a vzililiomos t krl, majd visszatrt hozzm. Tanus rettent nagy veszlyben van apmtl. Hogy ez a veszly mekkora, azt egszen ma estig nem tudtam. Figyelmeztetni kell, hogy meg tudja vdeni magt. Mris indulnod kell hozz, Taita, egy nappal sem halogathatjuk tovbb. rnm... kezdtem, de nyersen flbeszaktott. Nem, Taita, nem rdekelnek tbb a ravasz kifogsaid. Holnap indulsz Karnakba. gy aztn msnap reggel, mg napfelkelte eltt, egyedl indultam halszni a csnakkal. De azrt gondoskodtam rla, hogy legalbb egy tucat rabszolga meg rszem lssa, amint elhagyom a szigetet. Amikor mr jcskn benn jrtam a tv szleslt holtgban, kinyitottam azt a brzskot, melybe egy mellm szegdtt kandrt rejtettem. Szomor, reg llat volt, csupa rh s mindkt flt csnya fekly knozta. Mr egy ideje prbltam megersteni magam, hogy megszabadtsam nyomorsgtl. Most adtam neki egy darab nyers hst, melyet

nadragulyakivonattal itattam t. Az lembe vettem s simogattam, amg evett, meg elgedetten dorombolt. Miutn minden fjdalom nlkl, csndesen tsiklott az rk feleds homlyba, tvgtam a torkt. Vrvel sszefrcskltem a csnakot, majd a macska testt a vzbe hajtottam, s tudtam, hogy a krokodilok hamarosan eltntetik. Aztn szigonyaimat, zsinrjaimat s minden felszerelsemet a csnakban hagytam, majd kilktem a lass ramlatba, s a papiruszssok kzt kigzoltam a vzbl. rnmmel megllapodtunk, hogy megvrja, mg leszll az est s csak utna kezd kerestetni. Csak msnap dl krl fognak rbukkanni a csupa vr csnakra s arra a kvetkeztetsre jutnak majd, hogy szttpett egy krokodil, vagy a Gbicsek valamelyik bandja lt meg. Amint partot rtem, gyorsan tltztem abba a ruhba, amit magammal hoztam. Ozirisz egyik papjnak jelmezt ltttem fel. rnm szrakoztatsra gyakran majmoltam mesterklt tartsukat s daglyos, fontoskod modorukat. Az talakulshoz csupn egy parkra, nmi festkre s a megfelel jelmezre volt szksgem. A papok llandan ton vannak, le-fel vndorolnak a foly mentn, egyik templombl a msikba s tkzben koldulnak, st inkbb kikvetelik maguknak az alamizsnt. Nem fogok tl nagy feltnst kelteni s lruhm esetleg mg a Gbicseket is visszatartja attl, hogy megtmadjanak. Babonbl gyakran vonakodtak attl, hogy feltartztassk a szent embereket. Megkerltem a tavat, s a szegnynegyeden t megrkeztem Nyugat- Elephantine vrosba. A

kiktben odamentem az egyik brka kapitnyhoz, kinek hajjra pp brzskokban gabont s agyagkorskban olajat rakodtak. Kellen ntelt pimaszsggal, az isten nevben azt kveteltem tle, hogy ingyen vigyen el Karnakba, mire vllat vont s a fedlzetre kptt, de megengedte, hogy beszlljak. Minden ember beletrdtt a papi kzssgek tagjainak erszakos zsarolsba. Az lehet, hogy megvetik a papokat, de flnek mind szellemi, mind vilgi hatalmuktl. Vannak, akik azt mondjk, hogy a papsg mr-mr akkora hatalommal rendelkezik, mint maga a fra. Telihold volt s a brka kapitnya merszebb hajs volt, mint Nembet fparancsnok. jszakra nem horgonyoztunk le. Mgttnk a knny szllel s az rad Nlus sodrsval kellemes utunk volt s az tdik napon elrtk a foly kanyarulatt, mely utn ott terlt el szemnk eltt Karnak vrosa. Egy kicsit hborgott a gyomrom, amikor partra lptem, mivel ez az n vrosom volt s jl ismert minden koldus, minden naplop. Ha felismernek, Intef r nyomban tudni fog rlam, mg mieltt elrnm a vroskaput. De lruhm j szolglatot tett, s inkbb a hts siktorokon t siettem fontoskod, papos lptekkel Tanus szllsa fel, a raj tmaszpontjnak kzelbe. Ajtaja nem volt elreteszelve. Belptem, mintha jogom lenne hozz, majd gyorsan becsuktam magam mgtt az ajtt. Az egyszeren berendezett szobk lakatlannak tntek, s miutn mindent tkutattam, sem talltam semmi nyomot, mely jelezn, hogy hol lehet. Tanus nyilvnvalan hossz ideje nem jrt itt, valsznleg azta, amita rnmmel elhagytuk Karnakot. A tej egy kancsban az ablaknl

besrsdtt s szraz volt, akr a kemny sajt, mellette, a tnyron lv kenyrdarabkt meg kk pensz bortotta. Amennyire n lttam, semmi sem hinyzott; mg a Lantana j is ott lgott tartjn az gy fltt. Hogy Tanus ezt itthagyta, rendkvl szokatlan volt. ltalban ez olyan volt szmra, mintha testhez tartozna, annak nylvnya lenne. Gondosan elrejtettem abba a hlhelye alatti titkos rekeszbe, amit mg n ptettem neki, amikor ide bekltztt. Szerettem volna elkerlni, hogy nappal kelljen mszklnom a vrosban, gy a dlutn htralv rszt Tanus szllsn tltttem s azzal foglaltam el magam, hogy sszetakartottam a port s a koszt, ami e hossz id alatt felgylemlett. Amint leszllt az est, kiosontam s lementem a folypartra. Nyomban lttam, hogy a Hrusz lehelete kikthelyn ll. Nyilvnvalan csatban volt, mita utoljra lttam, mert meg volt srlve. Orra ssze volt trve s trzsbordi kzpen meggtek, megperzseldtek. A tulajdonosi bszkesg izgalmval vettem szre, hogy Tanus megcsinlta a hajtesten azokat a vltoztatsokat, amiket terveztem. Orrbl aranyozott fmszarv nylt ki, pp a vzvonal felett. Viharvert llapotbl arra kvetkeztettem, hogy kegyetlenl puszttotta s megritkthatta a vrs trnkvetel flottjt. m azt is lttam, hogy se Tanus, se Kratas nincs a fedlzeten. Egy fiatalabb tiszt volt szolglatban, akit ismertem, de elvetettem az tletet, hogy odaksznjek neki, inkbb elindultam, hogy vgigjrjam a kikt krnykn a matrzok kedvelt trzshelyeit. Sokat mond Ozirisz papjainak erklcseirl s szent

letrl az a tny, hogy trzsvendgknt dvzltek minden kocsmban s bordlyhzban. Az egyik jobb hr ivban felismertem Kratas feltn alakjt. Nhny tiszttrsval ivott s kockzott. Nem mentem oda hozz, csak a zsfolt termen t figyeltem. Kzben egyms utn kellett elhrtanom a mindkt nembli rmtndrek felknlkozst, kik rohamosan cskkentettk raikat, midn megprbltak rvenni, hogy menjek ki velk a stt siktorba s vegyek zeltt feltnen kzszemlre tett bjaikbl. A legkevsb sem tartotta ket vissza kk veggyngys, papi gallrom. Amikor Kratas vgre szvlyesen bcst vett trsaitl s kiment a siktorba, megknnyebblten kvettem magas alakjt. Na, mit akarsz tlem, te istenek kedveltje? mordult rm megveten, amikor mell siettem. Az aranyamra vagy a fenekem lyukra vgyol? A papok kzt sokan voltak lelkes hvei a fiszerelem ezen j hbortjnak. Az aranyad kell mondtam neki. Neked abbl tbb van, mint msoknak, Kratas. Hirtelen megtorpant s gyanakvn meredt rm. Jkp, nylt arcn csak enyhe pr jelezte az alkohol mmort. Honnan tudod a nevem? Megragadta a vllamat, majd egy kivilgtott ajtba vonszolt s alaposan szemgyre vette arcomat. Vgl lekapta fejemrl a parkt. Szt aranyerre, ht te vagy az, Taita! kiltotta. Lekteleznl, ha fkeznd magad s nem krtlnd vilgg a nevem mondtam neki, s arca nyomban komolly vlt. Gyere! Menjnk a szllsomra. Amint kettesben voltunk, kitlttt kt kupa srt.

Nem volt mg elg? krdeztem s rm vigyorgott. Erre csak reggel fogjuk megtudni a vlaszt. Na, Taita! Ne legyl mr ilyen szigor velem. Az elmlt hrom htben lenn voltunk a folyn, lecsaptunk a vrs trnkvetel flottjra. des Hpim, ht ez a te orrszarvad valban csodkat tett. Kzel hsz glyjt szthastottuk s lecsaptuk pr szz gazembernek a fejt. Br ebben a munkban ersen megszomjaztunk, vzen kvl semmi ms nem ment le a torkomon ez alatt az id alatt. Ne irigyeld most tlem ezt a korty srt. Inkbb igyl velem! Felm emelte kupjt, s bevallom, n is szomjas voltam. Italommal viszonoztam kszntst, majd, miutn ismt letettem a kupt, megkrdeztem: Hol van Tanus? Nyomban kijzanodott. Tanus eltnt mondta s n rmeredtem. Eltnt? Hogyhogy eltnt? Ht nem vezette lent a folyn a tmadst? Kratas a fejt rzta. Nem. Elment. Kdd vlt. Embereimmel tkutattattam Thba minden utcjt s minden hzt. Semmi nyoma. n mondom, Taita, nyugtalan vagyok, komolyan aggdom. Mikor lttad utoljra? Kt nappal a kirlyi eskv utn, miutn Lostris rn felesgl ment a kirlyhoz, annak a napnak az estjn, melyen a kirlyi flottval Elephantine-ba mentetek. Megprbltam beszlni azzal a makacs fejvel, De rm se hedertett. Mit mondott? tadta nekem a Hrusz lehelete s az egsz raj parancsnoksgt. Ht ezt biztosan nem tehette. De igen. A fra slyom pecstjt hasznlta.

Blintottam. s aztn? Aztn mit csinlt? Mondtam mr. Eltnt. A srt kortyolgatva prbltam megoldst tallni. Kratas kzben az ablakhoz ment s kivizelt. Hangosan csobbant alant az utcra s hallottam, amint egy dbbent jrkel felkilt neki: Figyelj, hogy hova spriccelsz, te koszos diszn! Kratas kihajolt s meglehetsen szvlyesen felajnlotta neki, hogy betri a koponyjt, mire a frfi zsrtldse gyorsan lecsndeslt. Aprcska gyzelmn diadalmasan mosolyogva jtt vissza Kratas, s n megkrdeztem: Milyen hangulatban volt Tanus, amikor elment? Kratas ismt elkomolyodott. A lehet legsttebb s legrosszabb hangulatban, amit letemben lttam. Eltkozta az isteneket meg a frat. Mg Lostris rnt is eltkozta, s kirlyi szajhnak nevezte. Ezt hallvn sszerndultam. Br tudtam, hogy ez nem az n Tanusom hangja volt. Csupn a ktsgbeesett, remnyvesztett szerelem szlt belle. Azt mondta, a fra nyugodtan valra vlthatja fenyegetst s megfojthatja laztsrt, csak jt tenne vele. Nem, rettenetes llapotban volt s n semmivel sem tudtam megvigasztalni. Csak ennyi volt? Semmi utals arra, hogy mit szndkozik tenni? Kratas a fejt rzta s jbl megtlttte kupjt. Mi trtnt a slyom pecsttel? krdeztem. Nlam hagyta. Azt mondta, hogy mr nincs szksge r. Biztonsgba helyeztem a Hrusz lehelete fedlzetn. s mi van azzal az elkszlettel, amit megbeszltnk? Megcsinltad, amit krtem? Kratas bntudatosan nzett kupjba s azt

motyogta: Belekezdtem, de miutn Tanus elment, gy tnt, mr semmi rtelme. Meg aztn, odalenn a folyn is volt azta egy kis dolgom. Ez nem vall rd, Kratas, hogy ennyire megbzhatatlan lgy. Mr korbban rjttem, hogy Kratasnl a dhngs kzel sincs akkora hatssal, mint az, ha ltja, hogy csaldst okozott. Lostris rnm szmtott rd. Azt mondta, hogy tkletesen megbzik benned. Kratas az er hatalmas, szilrd sziklja pontosan ezeket a szavakat hasznlta. Lttam, hogy a hats ezttal sem maradt el, mivel Kratas is egyike rnm lelkes csodlinak. Egyetlen utals rnm elgedetlensgre elg ahhoz, hogy megrendljn. A fenbe is, Taita, ezt gy mondod, mintha egy gyenge jellem, ijeds bolond lennk. Nem szltam egy szt sem, de a hallgats nha kellemetlenebb, mint brmely sz. Hrusz nevben, ht mit akar tlem Lostris rn, mit csinljak? Semmi klnset, csupn annyit, amennyit n krtem tled, mieltt elmentem Elephantine-ba mondtam neki, mire lecsapta kupjt. n katona vagyok. Nem hagyhatom csak gy ott a szolglatot s nem vihetem el a raj felt valami rlt vllalkozs cmn. Az egszen ms dolog volt, Tanusnl mg ott volt a slyom pecst... Most meg nlad van mondtam neki halkan. Rm meredt. Tanus nlkl nem hasznlhatom... Te vagy a helyettese. Tanus tadta neked a slyom pecstet, hogy hasznld. Te tudod, hogy mit kell tenned vele. Ht akkor tedd! n megkeresem Tanust s visszahozom, de addigra ksz kell lenned. Ktsgbeejten nehz s vres munka ll elttnk s Tanusnak szksge van rd. Nehogy megint

cserbenhagyd. Ezen a gnyos megjegyzsen dhben elvrsdtt. Ezeket a szavakat mg lenyeletem veled grte fenyegeten. s ennl jobb falatot nem is tmhetnl a szmba mondtam neki. Imdom a btor s egyenes embereket, ket lehet a legknnyebben befolysolni. Nem tudtam biztosan, hogyan fogom gretemet valra vltani s megtallni Tanust, de otthagytam Kratast, hogy kialudja mmort, s ismt elindultam a vrosba, hogy prblkozzam. Mg egyszer vgigjrtam Tanus minden kedvenc helyt s kikrdeztem mindenkit, aki csak lthatta. Tisztban voltam azzal a kockzattal, ami a Tanus utni krdezskdssel jr s azzal is, hogy lruhm mennyire gyatra, ha olyasvalakivel futok ssze, aki jl ismer, de meg kellett tallnom. Egsz jjel mszkltam, egszen addig, mg a parton mr minden zugkocsma s rmtanya kihajtotta utols rszeg vendgt is, s a lmpkat elfjtk. Ahogy hajnalodott a Nlus felett, ott lltam fradtan s ktsgbeesetten a foly partjn, s megprbltam mg egyszer vgiggondolni, vajon nincs-e olyan lehetsg, amit esetleg kifelejtettem. Vad ggogst hallottam, mire felnztem. Magasan flttem egyiptomi ludak sztszrt csapatnak krvonalai rajzoldtak ki a halvny arany s rtszn fnyben izz, keleti gen. Ez nyomban felidzte bennem azokat a boldog napokat, melyeket hrmasban, Tanus, Lostris rn meg jmagam tltttnk madarszssal a mocsrban. Te bolond! szidtam magam. Ht persze, mshol nem is lehet.

Ekkorra mr az zleti negyed siktoraiban zajos, lkdsd tmeg nyzsgtt. Thba a vilg legsernyebb vrosa, itt senki nem marad ttlenl, veget fjnak, aranyat, ezstt munklnak, lent sznek vagy fazekat formznak. A keresked kereskedik s kicsinyesen alkudozik, a jogsz mt, a pap papol s a szajha szajhlkodik. Ez egy izgalmas, sznes vros, s n szeretem. tfurakodtam a sokasgon, azon a huzakod, alkudoz csdleten, melyben a kereskedk meg a fldmvesek knlgattk portkikat a hziasszonyoknak, a gazdag hztartsok intzinek. A piac bzltt attl az melyt szagtl, amit a fszerek, gymlcsk, zldsgek, halak s hsok rasztottak, radsul akadt kztk olyan is, mely mr kzel sem volt friss. A marhk bgtek, a kecskk mekegtek s rlkkkel szaportottk azt az emberi rlket, mely a nyitott csatornkon t szivrgott a j reg Nlus Anya fel. Fontolgattam, hogy veszek egy szamarat, mivel gyalog hossz az t az vnek ebben a legforrbb szakban, s rultak a piacon egy-kt ers llatot. Vgl lebeszltem magam errl a pazarlsrl s nem pusztn takarkossgi okokbl, mivel tudtam, hogy amint a vros falain kvl jrok, egy ilyen drga llatra nyilvn felfigyelnek a Gbicsek. Egy ilyen zskmnyrt valsznleg lekzdenk vallsi agglyaikat. gy aztn csak nhny maroknyi datolyt meg egy kenyeret vettem, s hozz egy brzskot, amiben mindezt magammal vihettem, meg egy tkbl kszlt vizespalackot. Aztn a keskeny utckon t elindultam a vros fkapuja fel. Mg nem rtem a kapukig, amikor elttem az utcn nagy zrzavar tmadt s a palota reinek egy osztaga

kzeledett felm, lndzsikat hasznlva trtek utat a piaci tmegben. Kzvetlenl mgttk fl tucat rabszolga getett egy dszes, lefggnyztt gyaloghintval. Az egyik plet agyagfala elzrta utamat s br felismertem a hintt s a testrsg parancsnokt is, a tallkozst nem tudtam elkerlni. Pni rmlet fogott el. Rasfer egy vletlen pillantst mg tllhetem, de az biztos, hogy Intef uram, lruhm ellenre, nyomban felismerne. Mellettem egy reg rabszolgan llt, akinek a melle akkora volt, mint valami hatalmas olajtrol kancs s a htsfele, akr egy vzil. vatosan oldalazva addig lopakodtam, mg hatalmas teste el nem takart. Aztn parkmat egszen a szemembe hztam s az asszony mgl leselkedtem. Flelmem ellenre elnttt a szakmai bszkesg, hogy Rasfer az ltalam vgzett mtt utn mr ilyen hamar ismt talpon van. Testreinek csapatt pp felm vezette, de csak amikor mr majdnem egy vonalban volt velem, akkor vettem szre, hogy arcnak egyik fele lebnult. Olyan volt, mintha kellemetlen vonsait viaszba ntttk, majd nylt tz kzelben tartottk volna. Ez gyakori kvetkezmnye mg a legtkletesebb lkelsnek is. Arcnak msik fele, szoks szerint, most is fenyegeten stt volt. Ha Rasfer eddig ocsmny volt, akkor most, ha egy gyerek rnz, biztosan srva fakad, szlei meg nyomban a gonosz szem elleni jellel vdekeznek. Egszen kzel haladt el mellettem, a gyaloghint meg a nyomban. A hmzett fggnyk egy rsn t vethettem egy pillantst Intef rra, amint elegnsan elterl a tiszta selyem prnkon, melyeket Keletrl hoztak be s darabja legalbb t aranygyrbe kerlhetett.

Arca frissen volt borotvlva, hajt meg szoks szerint szablyosan gndrd kis tincsekbe fsllek. Frizurja tetejn egy illatostott mhviasz kp volt, mely a melegben megolvad s hajn, nyakn vgigcsorogva, hsti, nyugtatja a brt. Egyik, gyrkkel teli keze egy csinos kis rabszolgafi selymes, barna combjn hevert, aki nyilvn j szerzemny lehetett, mivel nem ismertem. Ahogy rgi gazdmra nztem, sajt gylletem erejtl szinte teljesen elvesztettem nuralmamat. Gytrn trt rm az a szmtalan seb s megalztats, amit el kellett szenvednem tle, s mindezt csak slyosbtotta legutbbi gaztette. Azzal, hogy elkldte nekem azt a kobrt, veszlybe sodorta rnm lett. Ha kpes is lettem volna megbocstani neki minden mst, ezt az egyet sosem tudtam volna megbocstani. Fejt lassan felm fordtotta, de mg mieltt tekintetnk tallkozott volna, gyorsan a hatalmas asszony mg bjtam. A gyaloghint tovbbhaladt a keskeny siktoron s ahogy utnanztem, reztem, hogy reszketek, pp gy, mint a kobrval val kzdelem utn. Isteni Hrusz, halld krsemet. Ne adj nekem nyugtot addig, mg meg nem hal s el nem tvozik mesterhez, Szlhez suttogtam s sietve utat trtem magamnak a vroskapu fel. Az rads tetztt s a foly menti fldeket a Nlus tartotta termkenyt lelsben. Amint azt az idk kezdete ta minden vben teszi, ismt egy jabb gazdag, fekete iszaprteget tertett fldjeinkre. Midn ismt visszavonul, ezek a hatalmas, csillog fldek jbl zldbe borulnak, mely oly jellegzetes vonsa a mi Egyiptomunknak. A termkeny iszap s a

napsts hromszor rleli meg a termnyt, mieltt a Nlus ismt kilp a medrbl, hogy megint elhozza neknk bkez ajndkt. Az elrasztott fldek hatrt magas tlts szeglyezte, mely szablyozta az radst s egyben tknt is szolglt. Kelet fel tartottam az egyik ilyen gyalogton, mg el nem rtem a dombvidk szikls fldjt, ahol dlnek fordultam. Ahogy mentem, idnknt meg-meglltam, hogy felfordtsak egy-egy kvet az t mentn, mg vgl megtalltam, amit kerestem. Ezutn mg eltkltebben mentem tovbb. Gyanakv, bizalmatlan szemmel figyeltem a jobb kzre es, egyenetlen, hepehups terletet, mivel az pontosan olyan terep, mely remek rejtekl szolgl egy lesben ll Gbics-bandnak. pp az egyik szikls szurdokon mentem t, mely utamat keresztezte, amikor kzvetlenl mellettem valaki dvzlt. Imdkozz rtem, istenek kedveltje! Idegeim annyira feszltek voltak, hogy mg mieltt elejt vehettem volna, riadtan felkiltottam s a levegbe ugrottam. Kzvetlenl flttem, a hasadk peremn egy psztorfi lt. Nem lehetett tbb, mint tzves, de olyan vnnek tnt, mint az ember legels vtke. Tudtam, hogy a Gbicsek gyakran hasznlnak ilyen gyerekeket megfigyelknt s rszemknt. Erre a mocskos kis gazemberre tkletesen illett ez a szerep. A haja kosztl volt ragacsos s egy rosszul kidolgozott kecskebr volt rajta, aminek bzt mg ilyen messzirl is jl reztem. A szeme, ahogy vgigmrt s szemgyre vette ruhmat meg tskmat, olyan lnk s moh volt, akr egy varj. Hov tartasz s mi jratban, j atya? krdezte s egy hossz trillt fjt ndspjn, ami akr jelzs is

lehetett valakinek, aki fljebb, valahol a hegyoldalban lapul. Mg beletelt nhny pillanatba, mg szvem vad kalaplsa valamicskt csillapult, de hangom kiss elfl volt, amikor azt mondtam neki: Szemtelen vagy, gyermek. Mi dolgod vele, hogy ki vagyok s hov megyek? Viselkedse irnyomban egybl megvltozott. hezem, kedves atya, rva vagyok, kinek sajt magrl kell gondoskodnia. Nincs egy falatka kenyered szmomra abban a nagy tskban? Szerintem elgg jl tpllt vagy. Elfordultam, de lemszott utnam s ott tncolt mellettem. Hadd nzzek a zskodba, drga atya makacskodott. Alamizsnt krek tled knyrgve, des r. Na jl van, te kis gazfick. Zskombl elvettem egy rett datolyt. A gyerek utna nylt, de mg mieltt hozzrt volna, sszecsuktam kezem, s amikor jbl kinyitottam, a datolya bborszn skorpiv vltozott. A mrges rovar fenyegeten emelte farkt feje fl s a fi sikoltva rohant vissza a sziklafalra. A tetejn egy pillanatra megllt, pp csak annyi idre, hogy odavltse nekem: Te nem vagy pap. Te egyike vagy a sivatagi dzsinneknek. Te egy gonosz vagy, nem ember. Ktsgbeesett riadalommal vdekezett a gonosz szem ellen, majd hromszor a fldre kptt s elrohant, fel a hegyre. A skorpit lejjebb az ton egy lapos k alatt fogtam. Termszetesen, farka vgrl a fullnkot lecsptem, mieltt a tskmba cssztattam, hogy ilyen esetekben kznl legyen. Az az reg rabszolga, aki megtantotta nekem a szjrl olvasst, egyttal

mutatott nhny ms furfangot is. Tbbek kztt megtantott bvszkedni. A kvetkez hegy egyik kiugr nylvnyn egy pillanatra meglltam s visszanztem. A psztorfi messze flttem, a cscson llt, de nem volt egyedl. Kt frfi volt vele. Mindannyian lefel nztek rm, mikzben a gyerek szles mozdulatokkal magyarzott nekik. Ahogy szrevettk, hogy meglttam ket, mindhrman eltntek a lthatron. Nem volt ktsgem afell, hogy nemigen kvnjk mg egyszer keresztezni egy dmon-pap tjt. Nem sokat jutottam elre, amikor nem messze az ton mozgst vettem szre. Nyomban meglltam s szememet bernykoltam, hogy lssak valamit a vakt dli napstsben. Megknnyebbltem, amikor lttam, hogy egy kicsi, rtalmatlannak tn trsasg kzeledik felm. vatosan mentem elre, hogy tallkozzam velk, s ahogy kzeledtnk egymshoz, nagyot dobbant a szvem, mert azt hittem, hogy Tanust ltom. Egy szamarat vezetett. A btor kis llat alaposan meg volt pakolva. A htn lv hatalmas batyun mg egy asszony s egy gyerek is lt, de azrt a szamr derekasan getett. Lttam, hogy az asszony maga is slyos terhet cipel, hasa a vilgra kszl gyermektl mr hatalmasra duzzadt. A gyerek, aki mgtte egyenslyozott, egy pp a serdlkor hatrhoz rt kislny volt. Mr pp kszntem akartam Tanust s el sietni, amikor rjttem, hogy tvedtem, a frfi idegen volt. Magas, szles vll alakja, ruganyos mozgsa s az a ragyog, arnyl szke hajtmeg megtvesztett. Gyanakodva nzett rm s mr kihzta kardjt. Most a szamarat lehzta az trl s kzm, meg az llat htn lv, rtkes teher kz llt.

Az istenek ldsa rd, j ember. Eljtszottam szerepemet mint pap, mire felmordult, s kardjnak hegye tovbbra is a hasam fel llt. Senki nem bzott meg egy idegenben itt, ebben a mi Egyiptomunkban. Kockra teszed csaldod lett ezen az ton, bartom. Egy karavn vdelmben kellene utaznod. A hegyekben tonllk tanyznak. Komolyan fltettem ket. Az asszony nyjasnak, kedvesnek tnt, a gyerek meg figyelmeztetsemre mr-mr elsrta magt. Eredj tovbb, pap! utastott a frfi. Tartsd meg a tancsodat annak, aki tartja is valamire. Igazn kedves vagy, nyjas r suttogta az asszony. Egy hetet vrtunk Qenban a karavnra, de nem vrhattunk tovbb. Anym Luxorban l s fog segteni nekem, hogy vilgra hozzam gyermekem. Hallgass, asszony! mordult r a frje. Mi nem akarunk idegenekkel rintkezni, mg akkor sem, ha a papsg kntst viseli. Haboztam, prbltam kiderteni, vajon tehetek-e valamit rtk. A kislny bjos gyermek volt, a szeme stt obszidin szn s a szvembe zrtam, egszen elrzkenyltem tle. m abban a pillanatban a frj a szamarat sztklve elhaladt mellettem s n egy tehetetlen vllrndtssal csak nztem, ahogy elmennek. Nem veheted magadra az emberisg minden terht mondtam magamnak. s nem erltetheted r tancsodat arra, aki nem kr belle. Anlkl, hogy mg egyszer visszafordultam volna, folytattam utamat szak fel. Ks dlutn volt mr, amikor lenztem arrl a sziklanylvnyrl, mely a zld ingovnyba keldtt. Mg errl a remek kiltst nyjt helyrl sem

lehetett szrevenni a kunyht. Mlyen a papiruszss rejtekben volt s mg a teteje is papiruszszrbl kszlt, gy az lczs ennl tkletesebb nem is lehetett. Lerohantam az svnyen, sziklrl sziklra ugrltam, mg el nem rtem a vz szlt. Ilyen tvol a Nlus ffolystl az rads nem volt jelents. A pallnl ott volt kiktve reg, megrongldott csnakunk. Flig tele volt vzzel, gy elszr ki kellett mernem, csak azutn indulhattam el vele a vzen. A rddal vatosan tasztottam a csnakot a papirusz kzt vezet, keskeny csatornn. Amikor a Nlus a medrben folyt, a kunyh a szrazfldn llt, de most a clpk alatt elegend vz volt ahhoz, hogy egy ll embert ellepjen. Egy, az enymnl jobb llapotban lv, res csnak volt kiktve a kunyh egyik clpjhez. Az enymet is mell ktttem, majd felmsztam az ingatag ltrn s bekmleltem reg vadszkunyhnkba. Csupn egyetlen szobbl llt s a napfny beradt a tet rsein t, de ez nem baj, hisz Fels-Egyiptomban sosem esik az es. A kunyh utoljra akkor volt ilyen rendetlen, amikor Tanusszal felfedeztk. A fldn szanaszt ruhadarabok, fegyverek s fzednyek, olyan volt, akr egy csatatr. Az alkoholszag mg a romlott tel s a mosdatlan testek szagn is tltett. Az a kt mosdatlan test egy hasonlan mocskos matracon hevert a tls sarokban. vatosan lpkedtem a szemttel teli padln, hogy megnzzem, adnak-e valami letjelt, m abban a pillanatban a n felnygtt s tfordult. Fiatal volt, s meztelen teste csupa csbts, kezdve nagy, kerek melltl egszen a hasa aljn gndrd szrig. Mindazonltal arcvonsai mg gy lmban is kemnyek,

kznsgesek voltak. Biztos voltam benne, hogy Tanus a kiktben szedte fel. Tanust n mindig is ignyesnek ismertem s soha nem volt egy ivs ember. Ez a nszemly itt, meg a fal mellett sorakoz, res boroskancsk, pusztn azt jeleztk, hogy mennyire mlyre sllyedt. Most, hogy aludt, jl megnztem magamnak s alig ismertem r. Arcn, mely az italtl vreres s pffedt volt, gondozatlan szakll ktelenkedett. Nyilvnval, hogy azta nem borotvlkozott, mita utoljra lttam a hrem falainl. Abban a pillanatban a n felbredt. A szeme rm irnyult, majd akr egy macska, lenn termett a matracrl, s a tokjban lv tr fel nylt, mely mellettem lgott a falon. Mieltt elrhette volna, kikaptam a trt s hegyt fel irnytottam. Eredj! utastottam halkan. Menj innen, mieltt valami olyat kapsz a hasadba, amit eddig mg te se reztl. sszeszedte ruhit s sietve felltztt, de kzben vgig dhdten meredt rm. Mg nem fizetett ki mondta, amikor elkszlt. Biztosra veszem, hogy mr gy is pp eleget sszeszedtl. A trrel az ajt fel mutattam. t aranygyrt grt. Hangnemet vltoztatott s sirnkozni kezdett. Kemnyen megdolgoztam itt az elmlt, j hsz nap alatt. Mindent megcsinltam neki, fztem r, rendben tartottam a hzt, kiszolgltam s feltakartottam az okdkt, amikor rszeg volt. Nekem jr ez a fizetsg. Addig innen el nem megyek, amg ki nem fizetsz... Hossz, fekete hajnak egyik tincsnl fogva megragadtam s az ajthoz vezettem. Aztn, mg mindig a hajnl fogva, besegtettem a rozzantabb

csnakba. Amint a rddal mr elg messze lkte tlem a hajt, olyan szitkokat zdtott rm, hogy mg a gmek meg a tbbi vzimadr is mind riadtan rebbent fel a krnyez ssbl. Ezutn visszatrtem Tanushoz, aki meg se mozdult. Ellenriztem a boroskancskat. A legtbb mr kirlt, de kett-hrom mg teli volt. Eltprengtem, vajon hogyan halmozott fel itt ennyi italt, majd arra a kvetkeztetsre jutottam, hogy valsznleg visszakldte a nt Karnakba, hogy keressen egy csnakost, aki kiszlltotta neki. Annyi volt itt, hogy akr az egsz Kk Krokodil Grdt leitathatta volna vele egy vszakon t. Nem csoda, hogy ilyen llapotba kerlt. Egy darabig elldgltem mellette a matracon s minden egyttrzsemet szabadjra engedtem. Megprblta tnkretenni magt. Ezt megrtettem s nem is tltem el rte. rnm irnti szerelme olyan mly volt, hogy nlkle lni sem akart tovbb. Persze haragudtam is r, amirt ilyen durvn lealacsonyodott s megadta magt ennek az elpuhult, ostoba nsajnlatnak. m mg gy is, ebben a sznalmas, italgzzel titatott llapotban is talltam benne sok nemes s csodlatra mlt vonst. Vgl is ebbe a bnbe nem csak esett bele. rnm mrget akart bevenni, Tanus meg gy akart vget vetni letnek. Lostrist megrtettem s megbocstottam neki. Ennyit taln Tanusnak is megtehetek. Nagyot shajtottam ezrt a kt fiatal emberrt, akik mindent, az egyetlen, igazi rtket jelentettk letemben. Ezutn fellltam s munkhoz lttam. Elszr egy darabig Tanus fltt lltam s addig sztottam magamban a haragot, mg el nem rte azt a pontot, hogy igazn nyers tudjak lenni vele. Aztn a

sarknl fogva megragadtam s vgigvonszoltam a kunyhn. Flig maghoz trt a bdulatbl s ertlenl tkozdott, de n figyelembe se vettem tiltakozst, hanem kildtottam az ajtn. Fejjel lefel belecsobbant a mocsrba s hatalmas spriccelssel almerlt. Vrtam, amg ismt a felsznre jtt s mg mindig flig alltan, esetlenl kapldzott a vzben. Beugrottam mell, belemarkoltam a hajba s a fejt visszanyomtam a vz al. Egy pillanatig csak ertlenl tiltakozott, gy knnyen lenn tudtam tartani. De aztn felbredt letsztne s rgi erejvel emelkedett fel. n teljes egszben a vz szintje fl kerltem s gy elhajtott, akr egy letrt gat a vihar. Tanus fuldokolva bukott a felsznre s vltve kapkodta a levegt, mikzben vakon, teljes erbl csapott lthatatlan ellenfele fel. Egy ilyen ts mg egy vzilovat is elkbtott volna, gy sietve htrbb hzdtam s tisztes tvolsgbl figyeltem. Khgve, fuldokolva a ltrhoz evicklt s megkapaszkodott benne, mikzben haja nedvesen, csapzottan lgott a szembe. Szemmel lthatan sok vizet nyelt s annyi juthatott tdejbe is, hogy egy pillanatra megrmltem. Lehet, hogy gygymdom tlltt a clon. Mr pp segteni akartam neki, amikor kinyitotta a szjt, melyen mocsrvz s erjedt bor undort keverke zdult ki. A mennyisge megdbbentett. Ott csngtt a ltrn s hrgve, zihlva kapkodott leveg utn. Odasztam a kunyh egyik clphez s megvrtam, mg jbl hnyt egyet, majd a tlem telhet, legmegvetbb hangon azt mondtam neki: Lostris rnm igazn bszke lenne rd, ha most ltna.

Knnyez szemmel krlnzett, majd tekintete vgre rm tallt. Taita, hogy a fene essen beld! Te voltl az, aki megprblt vzbe fojtani? Te rlt, ht meg is lhettelek volna. Jelen llapotodban krt csupn egy kancs borban tehetsz. Milyen sznalmas, undort ltvnyt nyjtasz! Flmsztam a ltrn a kunyhba s otthagytam t a vzben, amint a fejt rzza s magban motyog. Nekilttam, hogy egy kis rendet rakjak s eltakartsam a mocskot. Elg sok idbe telt, mire Tanus is flmszott utnam a ltrn s szgyenkezve lelt az ajtban. n folytattam tovbb a munkt, mintha szre se vettem volna, gy vgl knytelen volt megtrni a csndet. Hogy vagy, reg bartom? Hinyoztl. Msoknak meg te hinyoztl. Pldul Kratasnak. A raj lent csatzott a folyn. Hasznt vettk volna mg egy kardnak. Aztn Lostris rnmnek. Naponta emleget s tisztn, szintn rzi szerelmt. Kvncsi lennk, hogy mit szlna ahhoz a szajhhoz, akit az gyadbl ztem ki. Tanus felnygtt s magasra emelte a fejt. Jaj, Taita, ne ejtsd ki rnd nevt. Ha emlkeztetnek r, az elviselhetetlen... Akkor taln lss neki egy jabb boroskancsnak s fetrengj sajt mocskodban, kjelegj csak az nsajnlatban mondtam neki mrgesen. n t rkre elvesztettem. Mit akarnl ht tlem, mit tegyek? Azt akarnm, hogy legyen neked is hited meg kitartsod, mint neki. Sajnlatra mltn, nyomorultul nzett fel rm. Beszlj rla, Taita. Hogy van? Gondol mg rm? Tl sok ez a nyavalyg sajnlkozs mordultam

fel megveten. Msra se gondol. Kszen vrja azt a napot, amikor ti ketten ismt sszekerltk. Az a nap nem jn el soha. n rkre elvesztettem t s gy nem akarok tovbb lni. Jl van! egyeztem bele gyorsan. Akkor nem vesztegetem itt tovbb az idt. Megmondom rnmnek, hogy nem voltl kvncsi az zenetre. Sietve kifurakodtam mellette, lemsztam ltrn s beugrottam a csnakba. Vrj, Taita! kiltott utnam. Gyere vissza! Minek? Te meg akarsz halni. Ht akkor rajta. Majd ksbb kikldm a balzsamozkat, hogy szedjk fel a holttestedet. Zavartan elvigyorodott. Jl van na, bolond vagyok. Az ital megzavarta a fejemet. Gyere vissza, krlek. Add t nekem Lostris zenett. Nagy nehezen, vonakodva, hajland voltam visszamszni a ltrn s mr csak egy kicsit tntorgott, amikor bejtt utnam a kunyhba. rnm megparancsolta, hogy mondjam meg neked, szerelme irntad vltozatlan, mindannak ellenre, amit rerszakoltak. mg mindig a te asszonyod s az is marad mindrkk. Hruszra, megszgyent dnnygte. Nem mondtam ellent neki. Szgyenednek magad vagy oka. Kihzta kardjt hvelybl, mely a mocskos gy fltt lgott s vgigcsapott a tvolabbi falnl ll boroskancsk sorn. Ahogy egyms utn szttrtek, a bor kimltt bellk s tszivrgott a padl rsein. Lihegve jtt vissza hozzm s n gnyosan azt mondtam neki. Nzz csak vgig magadon! Annyira elhagytad magad, hogy teljesen elpuhultl s leveg utn kapkodsz, akr egy vn pap...

Elg legyen mr ebbl, Taita! Eleget beszltl. Ne gnyoldj velem tovbb, klnben megbnod. Lttam, hogy szndkomnak megfelelen, kezdett mregbe gurulni. Srtegetseim hatsra lassan kifogyott a bketrsbl. rnm azt szeretn, ha elfogadnd a fra kihvst, hogy lj s dics hr, mindenki ltal tisztelt ember lgy t v mlva, amikor ismt szabad lesz s a tid lehet. Ez elg volt ahhoz, hogy teljes egszben rm figyeljen. t v? Mi ez, Taita? Egyszer tnyleg vget r szenvedsnk? Belenztem az tvesztkbe a fra krsre. t v mlva meghal mondtam neki kertels nlkl. htattal meredt rm s kzben lttam, hogy vagy szzfle klnbz rzelem futott t arcnak vonsain. Mindig oly knny volt leolvasni rla mindent, mint ahogy ezt a tekercset olvassa az ember, amit pp most rok. Az tvesztk! suttogta vgl. Valamikor rgen, mg ktelkedett benne s becsmrelt, lenzett miatta. Ez azonban megvltozott s most taln mg jobban hitt jvendlsem erejben, mint rnm. Igen gyakran tapasztalta, hogy ltomsaim valra vltak, gy nem is lehetett msknt. Tudsz ennyi idt vrni szerelmedre? krdeztem. rnm megeskdtt, hogy az rkkvalsgon t is vr rd. Te kpes vagy r, hogy ezt a nhny vet kibrd? Azt grte, hogy vr rm? krdezte. Egy rkkvalsgon t ismteltem meg s azt hittem, hogy nyomban srva fakad. Azt nem brtam volna vgignzni, hogy egy ilyen frfi, mint Tanus, knnyezik, ezrt gyorsan gy folytattam: Nem akarod hallani a ltomst, amit az tvesztk trtak

szemem el? Elfojtotta knnyeit. De! Igen! vgta r lelkesen, gy aztn beszlgetni kezdtnk. Beszlgettnk, mg leszllt az est, aztn ltnk a sttsgben s tovbb beszlgettnk. Elmondtam neki mindent, amit Lostris rnmnek, minden rszletet, amit veken t elhallgattam ellk. Amikor arrl beszltem, hogy apjt, Piankit, Harrab urat hogyan tette tnkre titkos ellensge, Tanus olyan vad haragra lobbant, hogy lngja elemsztette a zlltt let utols maradvnyait is, s mire megvirradt az ingovny fltt, elszntsga ismt hatrozott volt s ers. Ht akkor vgjunk bele ebbe a te vllalkozsodba, mert gy tnik, ez a helyes, a legmegfelelbb md. Felpattant s felkttte kardjt. Br n gy vltem, blcsebb lenne, ha egy kicsit pihenne s teljesen kihevern a bor kros hatst, hallani sem akart rla. Mris indulunk vissza Karnakba! jelentette ki hatrozottan. Kratas vr s vrem tzel, hogy bosszt lljak apmrt s szememet jbl des szerelmemre vethessem. Ahogy magunk mgtt hagytuk a mocsrt, Tanus ment ell a szikls svnyen, n meg kvettem. Aztn feljtt a nap s htn nyomban izzadsgcseppek kezdtek vgigcsordulni, melyek hamarosan tztattk ktnynek vt. Olyan volt, mintha a rossz, rgi bor tisztulna ki testbl. Br hallottam, hogy ersen liheg, nem pihent meg egy pillanatra sem s lptein sem lasstott, csak rohant tovbb, meglls nlkl az egyre ersd, sivatagi forrsgban. n voltam az, aki kiltsommal megtorpantottam,

aztn ott lltunk egyms mellett s meredten nztnk elre. A madarakra figyeltem fel. Mr messzirl szrevettem szrnyuk hborg forgatagt. Keselyk morogta Tanus szaggatottan llegezve. Ott a sziklk kzt valami elhullott testnek kell lennie. Kihzta kardjt s vatosan elindult. Elszr a frfit talltuk meg s a keselyk riadt szrnycsapkodssal menekltek, ahogy elztk ket. Bozontos szke hajrl ismertem fel a frjet, akivel elz nap az ton tallkoztam. Arcbl semmi sem maradt, mivel a htn fekdt s a madarak csontig letiszttottk rla a hst. Kicsptk a szemt is s most res szemgdrrel meredt a felhtlen gre. A szja is eltnt, gy csupn vres fogakkal vigyorgott, mintha e rvid fldi lt semmitmond kis trfjn mulatna. Tanus a hasra grdtette, s nyomban lttuk azokat a szrt sebeket a htn, melyek megltk. Legalbb egy tucatszor dftek bordi kz. Brki is tette, biztosra ment jegyezte meg Tanus, ki oly megszokott dologknt nzte a hallt, ahogy csak egy harcedzett katona nzheti. Tovbb mentem a sziklk kztt s legyek fekete felhje emelkedett fel dngve a felesg holttestrl. Sosem rtettem, hogy honnan jnnek ezek a legyek, hogyan tnnek el ilyen gyorsan a sivatag mindent elpusztt forrsgbl. gy vltem, hogy a felesg, mikzben rajta buzglkodtak, elvetlt. Nyilvn letben hagytk, miutn kedvket leltk benne. Az asszony erejnek vgs maradkval kicsinyt mg vdelmezn karjaiba vette. Aztn gy halt meg, hogy egy nagy k mell kuporodva, testvel vdte a keselyktl halva szletett gyermekt. Mentem tovbb a sziklk kzt, a fedett terepen s ismt a legyek vezettek nyomra, oda, ahov a kislnyt

vonszoltk el a zsivnyok. Legalbb egyikjkben volt annyi egyttrzs, hogy miutn vgeztek vele, elvgta a torkt s nem hagyta, hogy elvrezve, lass knok kzt haljon meg. Az egyik lgy ajkamra telepedett. Lesprtem, majd srni kezdtem. Amikor Tanus odart, mg mindig srtam. Ismered ket? krdezte, s n blintottam, majd megkszrltem a torkom, hogy vlaszoljak neki. Tegnap tallkoztam velk az ton. Megprbltam figyelmeztetni hangom elcsuklott, mert nem volt knny beszlni rla. Aztn mly levegt vettem s folytattam. Volt egy szamaruk. A Gbicsek biztosan elvittk. Tanus blintott. Arca zord volt, ahogy elfordult s gyorsan krlkmlelt a sziklk kztt. Erre! kiltotta s futsnak eredt, egyenesen neki a szikls sivatagnak. Tanus! kiltottam utna. Kratas vr... De rm se hedertett, gy nem volt ms vlasztsom, mint hogy kvessem. Akkor rtem be, amikor egy nehezebb terepen elvesztette a szamr nyomt s ismt keresglnie kellett. n mg nlad is jobban sznom azt a csaldot makacskodtam. De ez ostobasg. Kratas vr rnk. Nincs vesztegetni val idnk... gy vgott szavamba, hogy mg csak nem is nzett felm. Hny ves volt az a gyerek? Nem lehetett tbb kilencnl! Arra mindig van idm, hogy igazsgot szolgltassak. Az arca fagyos volt s bosszszomjas. Vilgosan ltszott, hogy immron teljesen visszanyerte egykori tzes btorsgt s minden vakmersgt. Jobban ismertem annl, mintsem hogy tovbb vitatkozzam vele.

A kicsi lnyt mg most is tisztn s lesen lttam magam eltt. Belltam mell s ismt elindultunk a nyomon. Most, hogy mr kzsen kvettk a nyomokat, mg gyorsabban haladtunk elre. Tanusszal sokszor vadsztunk gy gazellra, nyrsas antilopra, st mg oroszlnra is, ezrt aztn mindketten avatott ismeri lettnk a nyomolvass tudomnynak. Egytt dolgoztunk, kt oldalrl kvettk a nyomokat, amiket hagytak s minden eltrst vagy vltozst jeleztnk egymsnak. ldzttjeink hamarosan egy durva csapshoz rtek, mely a folytl keletre mg tovbb vezetett a sivatag mlye fel. Itt csatlakoztak egymshoz, gy feladatunk, hogy utolrjk ket, sokkal egyszerbb vlt. Mr majdnem dl volt, s vizespalackjaink teljesen kirltek, amikor vgre, messze elttnk, meglttuk ket, ten voltak, meg a szamr. Nyilvnval volt, nem szmtottak r, hogy brki is kvetheti ket a sivatag mlyre, bvhelykre, mivel rendkvl vatlanok voltak. Mg annyi fradsgot se vettek, hogy nyomaikat eltntessk. Tanus lehzott egy szikla mg, hogy egy kicsit kifjjuk magunkat s azt dnnygte: Elbk kerlnk. Ltni akarom az arcukat. Felpattant s a csapstl egyik irnyban, szles vben eltr kerl tra vezetett. Megelztk a Gbicsek bandjt, de jval a ltterkn kvl mozogtunk. Aztn elbk vgva, ismt visszatrtnk a csapsra. Tanus a terepet katonaszemmel ltta s csalhatatlan biztonsggal vlasztotta ki a legjobb leshelyet. Mr messzirl hallottuk jttket, a szamr patinak zajt s hangjuk monoton zsongst. Amg

vrtunk rjuk, els zben nylt alkalmam elgondolkodni azon, vajon blcs dnts volt-e csak gy, gondolkods nlkl kvetni Tanust. Amikor aztn a Gbicsek vgre lttvolsgba kerltek, mr biztos voltam benne, hogy elhamarkodtam a dolgot. Olyan gyilkos kinzet gazemberek voltak, amilyeneket mg letemben nem lttam, s n csupn kis kkves trmmel voltam felfegyverkezve. Nem messze attl a helytl, ahol mi rejtztnk, a magas, szakllas beduin, aki szemmel lthatan a vezrk volt, hirtelen megllt s egyik embernek megparancsolta, hogy vegye le a vizestmlt a szamrrl. Elszr ivott, aztn tovbbadta a tbbinek. Torkom egszen sszeszorult, amint figyeltem, hogy nyelik azt a kincset r nedt. Hruszra, nzd ltzkkn az asszony vrnek foltjait. Brcsak itt lenne most velem a Lantana suttogta Tanus, ahogy ott kucorogtunk a sziklk kztt. Annak ott nyomban a hasba kldhetnek egy nylvesszt s gy folyna ki belle a vz, akr a sr az erjesztdzsbl. Ezutn kezt a karomra tette. Amg n nem mozdulok, addig te se mozdulj, hallod? Ne feledd, most nem szeretnm, ha hskdnl. lnken blogattam s egyltaln nem reztem, hogy tiltakoznom kellene ez ellen a nagyon is sszer utasts ellen. A Gbicsek ismt megindultak, egyenesen arrafel tartottak, ahol mi vrtunk rjuk. llig fel voltak fegyverkezve. Ell ment a beduin. Kardja a lapocki kz volt szjazva, de markolata a bal vlla fl nylt, hogy szksg esetn nyomban kznl legyen. Gyapj kpenynek csuklyjt a fejre hzta, hogy vdekezzk a kegyetlenl tz nap ellen. Ez gtolta abban, hogy oldalra lsson, gy nem vett szre

minket, amint kzvetlenl elttnk elhaladt. Kt msik kvette, az egyik vezette a szamarat. Az utols kett az llat mgtt gyelgett s elmlylten marakodtak egy arany kszeren, amit a meggyilkolt asszonytl vettek el. Fegyvereik mind hvelykben voltak, kivve azt a kt rvid, bronzfej lndzst, amit az utols kett vitt. Tanus hagyta, hogy mind elhaladjanak elttnk, majd csndesen flllt s az utols kett mg lopakodott. Egszen egykedven mozgott, akr a leoprd, de valjban egy llegzetvtelnyi id sem telt el s kardja mris a jobb oldali frfi nyaka fel lendlt. Br szndkom szerint minden ermmel fedezni akartam Tanust, j szndkom valahogy mgsem vlt tett s n tovbbra is ott kucorogtam megnyugtat sziklm mgtt. Azzal a gondolattal prbltam igazolni magam, hogy valsznleg csak akadlyoztam volna, ha kzvetlenl a nyomban vagyok. Eddig mg sosem lttam Tanust embert lni. Br tudtam, hogy ez a hivatsa s az vek sorn bven volt r lehetsge, hogy e rmes mestersgben jrtassgot szerezzen, rendkvli szakrtelme mgis megdbbentett. Ahogy lesjtott, ldozata feje gy pattant fel vllrl, akr a sivatagi nyl a vackrl, s a lefejezett trzs mg tnylegesen tett egy lpst, mieltt trde sszecsuklott volna. Ahogy a csaps elrte ve hatrt, Tanus szpen visszafordtotta, gy ugyanazzal a mozdulattal, visszakzbl levgta a msik zsivnyt is. Ez a msodik nyak is ppoly tisztn vlt el a trzstl. A fej lepottyant s a test elrebukott, mikzben a vr spriccelve szktt belle a magasba. A vr frcsklse s a kt levgott fej dbrgse a

szikls talajon riasztotta a msik hrom Gbicset. Rmlt sietsggel fordultak htra s egy pillanatig dbbent hitetlensggel nztk a soraikat ily vratlanul megritkt vrontst. Majd vad vltssel kirntottk kardjukat s egy emberknt tmadtak Tanusra. Ahelyett, hogy meghtrlt volna elttk, Tanus inkbb vadul tmadott s elvlasztotta ket egymstl. Majd hirtelen szembefordult azzal, akit trsaitl elklntett s egy vgssal mlyen felhastotta a frfi mellkast. A frfi felvistott s htratntorodott. De mg mieltt Tanus vgezhetett volna vele, a msik kett htulrl rontott r. Tanus knytelen volt megprdlni, hogy szembekerljn velk s csattogott a bronz a bronzon, amint kivdte tmadsukat. Kardtvolsgnyira tartotta ket s egyszer az egyikkel, msszor a msikkal csatzott, mgnem a knnyebben srlt frfi maghoz trt s htulrl kzeledett fel. Mgtted! rikoltottam oda neki s Tanus mg pp idben fordult meg, hogy pengjvel vdje ki a szrst. Abban a pillanatban a msik kett is nyomban rajta volt megint, s knytelen volt meghtrlni, hogy minden oldalrl vdhesse magt. Llegzetelllt volt figyelni, hogy mily mvszien forgatja a kardot. Pengje oly gyors volt, hogy gy tnt, mintha csillog bronzfallal vette volna krl magt, melyet hiba csapkodott ellensgeinek kardja. Aztn rdbbentem, hogy Tanus kezd kifradni. Testrl csrgtt a vertk a forrsgban s arca eltorzult az erfesztstl. A bor s a zlls hossz hetei sokat felemsztettek egykoron hatrtalan erejbl s kitartsbl. Meghtrlt a szakllas beduin kvetkez tmadsa ell, s httal egy nagy sziklnak szorult, mely a

csaps tloldaln volt, szemben azzal, mely mgtt n kucorogtam tehetetlenl. gy, hogy a szikla vdte a htt, mindhrom tmadja knytelen volt ellrl tmadni. m ez nem jelentett igazi knnyebbsget. Meglls nlkl, knyrtelenl tmadtk. A beduin vezetsvel vltve estek neki, akr egy vad kutyafalka s Tanus jobb karja kifradt, egyre lassabban mozgott. Annak a frfinak a lndzsja, akit Tanus elsknt fejezett le, a csaps kzepn hevert. Rjttem, hogy nyomban tennem kell valamit, ha nem akarom vgignzni, hogy kaszaboljk le Tanust a szemem eltt. Hatalmas erfesztssel sikerlt sszeszednem ttova btorsgomat s elmsztam rejtekhelyemrl. A Gbicsek gyilkos mohsgukban egszen megfeledkeztek rlam. Anlkl, hogy egyikjk is szrevett volna, sikerlt elrnem azt a helyet, ahol a lndzsa hevert s felkaptam. Ahogy kezemben reztem a fegyver slyt, minden elveszett btorsgom nyomban visszatrt. Tanus hrom ellenfele kzl a beduin volt a legveszlyesebb, radsul volt a legkzelebb hozzm. Httal llt nekem s minden figyelmt lekttte ez az egyenltlen viadal. Nekiszegeztem a lndzst s rrontottam. Az ember hts rsznek legsebezhetbb clpontja a vese. Anatmiai tudsom segtsgvel, egszen pontosan cloztam. A lndzsa feje a gerincoszloptl egy ujjnyira, simn befrdott. Nyomn ttong seb nylt s orvosi pontossggal dfte t a jobb vest. A beduin megmerevedett, megdermedt, akr egy templomi szobor, dfsem egybl megbntotta. Aztn, ahogy kegyetlenl megforgattam hsban a pengt, miknt Tanus tantotta, s apr darabokra

szaggattam vesjt, a kard kihullt kezbl s egy olyan iszony kiltssal zuhant a fldre, mely egy pillanatra elvonta trsai figyelmt, s ez elg volt Tanusnak ahhoz, hogy lehetsghez jusson. Tanus kvetkez szrsa pontosan egyikk mellkasnak kzept rte, s fradtsga ellenre mg mindig volt benne annyi er, hogy keresztldfje a frfit, mivel a penge vres hegye j ujjnyira meredezett lapocki kztt. Mieltt Tanusnak sikerlt volna kiszabadtania pengjt a mg l hs makacs lelsbl, hogy meglhesse az utols Gbicset, az sarkon fordult s elfutott. Tanus tett nhny lpst utna, majd lihegve azt mondta: Teljesen kimerltem. Eredj utna, Taita, ne hagyd, hogy ez a gyilkos sakl elmenekljn. Nemigen van ember, aki gyorsabban fut nlam. Tanus az egyetlen, akirl tudok, de is csak akkor, ha nagyon j formban van. Lbamat a beduin htnak kzepbe nyomtam s leszortottam, hogy kirnthassam belle a lndzsa fejt, majd az utols Gbics nyomba eredtem. Mg ktszz lpsnyire se jutott, mris bertem s olyan knnyedn futottam, hogy nem hallotta meg, ahogy a hta mg kerltem. A lndzsa lvel htul, a sarkn tvgtam az int, mire elterlt a fldn. A kard kireplt a kezbl. Ahogy ott fekdt a htn s rugdosott meg vistozott, n krltncoltam, s dfkdtem a lndzsa hegyvel, hogy olyan helyzetbe knyszertsem, melyben knyelmesen s tisztn meglhetem. Melyik nt lvezted jobban? krdeztem, mikzben a combjba szrtam. Az anyt, a nagy hasval vagy inkbb a kislnyt? Kellen meg volt rmlve?

Krlek, hagyd meg az letem! vistotta. n nem csinltam semmit. A tbbiek voltak. Ne lj meg! gykktdn ott a rszradt vr mondtam s a hasba szrtam, de nem tl mlyen. A gyerek is ilyen hangosan siktott, mint te most? krdeztem. Ahogy sszegmblydtt, hogy vdje a hast, a gerincbe dftem s vletlenl sikerlt eltallnom pont a kt csigolya kzti rst. Derktl lefel nyomban megbnult s n htralptem. Jl van mondtam. Arra krtl, hogy ne ljelek meg, ht nem teszem. Az klnben is tl j lenne neked. Megfordultam s visszamentem Tanushoz. A megnyomortott Gbics egy kis darabon utnam vonszolta magt, megbnult lba gy csszott utna, mint amikor egy halsz hz maga utn kt dgltt pontyot. Aztn nem brta tovbb ervel s nyszrgve elterlt. Br mr elmlt dl, a napnak mg mindig volt annyi ereje, hogy meglje, mieltt lenyugszik. Tanus furcsn nzett rm, amint visszartem hozz. Ezt eddig nem is sejtettem, hogy ilyen vad kegyetlensg is van benned. Dbbenten csvlta a fejt. Egyfolytban mulatba ejtesz. Levette a vizestmlt a szamr htrl s odanyjtotta nekem, de n a fejemet rztam. Elbb te. Neked nagyobb szksged van r. Ivott, szemt szorosan lehunyva lvezte, majd lihegve azt mondta: zisz des leheletre, igazad van. Annyira elpuhultam, hogy gynge vagyok, akr egy vnasszony. Mg egy ilyen kis kardozs is szinte teljesen kimertett. Aztn vgignzett a sztszrtan hever holttesteken s elgedetten elvigyorodott. De mindent sszevetve, a fra gyben ez kezdetnek

nem is olyan rossz. Ez a lehet leggyngbb kezdet mondtam ellent neki, majd midn krdn vonta fel szemldkt, gy folytattam: Ezek kzl legalbb egyet letben kellett volna hagynunk, hogy elvezessen minket a Gbicsek fszkbe. Mg az is mutattam a sziklk kzt hever, haldokl ember fel , tlsgosan rossz llapotban van mr ahhoz, hogy hasznunkra lehessen. Ez az n hibm. Hagytam, hogy dhm flibm kerekedjk. Ezt a hibt mg egyszer nem kvetjk el. Mr flton jrtunk ahhoz a helyhez, ahol a meggyilkolt csaldot hagytuk, amikor igazi nem ismt felsznre trt s kezdtem keseren megbnni, hogy olyan kemnyen s kegyetlenl bntam azzal a megnyomortott zsivnnyal. Vgs soron is csak egy emberi lny volt, mint mi mondtam Tanusnak, mire felhorkant. Egy llat volt, egy veszett sakl s a lehet legtkletesebben bntl vele. Mr gy is tl hosszasan gyszoltad. Felejtsd el. Inkbb azt mondd meg nekem, mirt kell megtennnk ezt a kerlt, pusztn azrt, hogy lssunk nhny halottat, helyette mehetnnk egyenesen Kratas tborba. Szksgem van a frj holttestre. Ennl tbbet addig nem mondtam, mg ott nem lltunk a megcsonktott tetem fltt. A sznalmas maradvnyok mr bzlttek ebben a forrsgban. A keselyk nem sok hst hagytak a csontokon. Nzd ezt a hajat mondtam Tanusnak. Kit ismersz mg, akinek ilyen bozontja van? Egy pillanatig dbbenten nzett, majd elvigyorodott s beletrt sajt, sr frtjeibe. Segts flrakni a szamrra mondtam neki.

Kratas beviheti Karnakba a balzsamozkhoz. J temetst, szp srt adunk neki, a te neveddel a falakon. gy aztn holnap napnyugtra mr egsz Thba tudni fogja, hogy Tanus, Harrab r a sivatagban elhunyt s flig felfaltk a madarak. Ha ezt Lostris meghallja... Tanus csupa aggodalom volt. Majd kldk neki egy levelet. Az az elny, amit azzal nyernk, hogy a vilg halottnak hisz, sokkal nagyobb slyt kpvisel, mint annak a veszlye, hogy rnmet megrmtjk. Kratas a Vrs-tengerhez vezet karavnt els ozisban tborozott, mely kevesebb mint egy napnyi jrsra volt Karnaktl. Utastsom alapjn, a Kk Krokodil Grda gondosan kivlogatott szz embere volt vele. Tanusszal az jszaka kzepn rtnk a tborhoz. Kemny iramban jttnk s mr nagyon kzel lltunk a teljes kimerlshez. Lerogytunk alvhelynkre a tbortz mellett s hajnalig aludtunk. Ahogy megvirradt, Tanus mris talpon volt s emberei kz ment. Mind leplezetlenl rlt, hogy ismt velk van. A tisztek megleltk, emberei megljeneztk s bszkn vigyorogtak, amint mindenkit nv szerint dvzlt. Reggeli kzben Tanus utastotta Kratast, hogy vigye be Karnakba eltemettetni az oszlsnak indult tetemet s tegyen rla, hogy Thba-szerte hallhrrl suttogjanak. n meg egy levelet adtam Kratasnak, mely Lostris rnmnek szlt. Biztosan tall egy megbzhat kldnct, aki felviszi a folyn Elephantine-ba. Kratas ksretl kivlasztott tz embert s

kszldni kezdtek, hogy elinduljanak a szamrral meg kellemetlen szag terhvel vissza a Nlus, vissza Thba fel. Prblj meg berni minket a tenger fel vezet ton. Ha nem megy, akkor a Gebel Nagara ozisban tallsz minket, ahol letborozunk. Ott fogunk vrni kiltott utna Tanus, amint az osztag kigetett a tborbl. s amikor visszajssz, nehogy elfelejtsd magaddal hozni a Lantant, az jamat! Alig tnt el Kratas a nyugati t els emelkedje mgtt, Tanus mris felsorakoztatta csapatt s elindult velnk a karavnton az ellenkez irnyba, a tenger fel. A Nlus partjtl a Vrs-tenger partjig vezet karavnul hossz volt s nehz. Egy nagy, lomha karavnnak ltalban hsz napig tartott az t. Mi ngy nap alatt tettk meg, mivel Tanus sorozatosan erltetett menetre szortott minket. Eleinte az egsz trsasgban valsznleg csak meg n voltunk azok, akiknek a fizikai llapota nem volt tkletes. m mire Gebel Nagarba rtnk, Tanus szervezete mr elgette a felesleges zsrt s kiizzadta a boroskancsk mrgnek utols csppjt is. Ismt karcs volt s izmosan kemny. Ami engem illet, ez volt az els eset, hogy a grdval erltetett menetben gyalogoltam. Az els nhny napban a knok knjt lltam ki, szomjaztam, fjtak az izmaim, hlyagos volt a lbam s olyan kimerltsg lett rr rajtam, amit biztosan csak a halott ember K-jnak kell elszenvednie a tlvilgra vezet ton. Mindazonltal bszkesgem nem engedte, hogy lemaradjak, eltekintve persze attl a tnytl, hogy ez itt, ezen a vad, kegyetlen vidken,

amgy a biztos hallt jelenti. Legnagyobb meglepetsemre s rmmre, az els nhny nap utn reztem, hogy egyre knnyebben s knnyebben tartok lpst az get harcosok soraival. tkzben elhaladtunk kt nagy, Nlus fel tart karavn mellett, szamaraik lba meggrblt a htukra rakott ruk slya alatt, s a kereskedk meg szolgik szmt jval meghaladta a karavnt ksr fegyveresek ltszma. Egyetlen karavn sem volt biztonsgban a Gbicsek fosztogatsval szemben, hacsak nem ilyen ers fegyveres vdelem mellett utaztak, vagy esetleg a keresked hajland volt megfizetni azt a hatalmas vmot, amit a Gbicsek kveteltek a szabad thaladsrt. Amikor ezekkel az idegenekkel tallkoztunk, Tanus a fejre hzta sljt, hogy takarja arct s elrejtse bozontos, aranyl hajt. Tlsgosan feltn figura volt, gy nem kockztathatta, hogy felismerjk s Karnakban hre keljen annak, hogy mgis letben van. Sem dvzlskre, sem krdseikre nem vlaszoltunk ezeknek az utazknak, hanem sietve, tartzkod nmasggal haladtunk el mellettk gy, hogy kzben szinte rjuk sem nztnk. Amikor mg egy napnyira voltunk a tengerparttl, letrtnk a f karavntrl s dlnek fordultunk, egy rgi, mr nem hasznlt csapst kvettnk, amit nhny vvel ezeltt mutatott meg nekem egy vad beduin, akivel annak idejn sszebartkoztam. Gebel Nagara ktjai ezen a rgi, tengerhez vezet ton voltak, s mostansg erre nemigen jrt ember, csak a beduinok meg a sivatagi rablk, ha ezeket egyltaln embernek lehet nevezni. Mire a kutakhoz rtnk, n is karcs voltam s ernltem olyan remek, amilyen mg letemben nem,

de fjlaltam, hogy nem volt sehol egy tkr, mivel meg voltam gyzdve rla, hogy ez az j er s energia, amit magamban reztem, vonsaimon is megltszik s nyilvn mg inkbb megszptett. Nagyon rltem volna, ha lehetsgem nylik r, hogy magam is megcsodljam. Mindazonltal gy tnt, nem volt hiny azokban, akik megcsodltk helyettem. Estnknt a tbortz mellett sok buja pillantst lvelltek felm, s kaptam nem is egy fajtalan ajnlatot trsaimtl, mert mg egy ilyen elit alakulatot is, mint a Kk Krokodilok, megfertztt ez a trsadalmunkban elterjedt, jfajta nemi szabadossg. jszaknknt magam mellett tartottam trmet, s amikor hegyvel megszrtam az els hvatlan vendget, vltse hangos derltsget keltett a tbbiek kztt. Ezutn mr nem kellett tartanom a figyelem ilyen kellemetlen megnyilvnulstl. Tanus mg akkor sem hagyott neknk tl sok idt a pihensre, amikor a kutakhoz rtnk. Mg Kratasra vrtunk, embereit gyakorlatoztatta s versenyeztette jszatban, birkzsban s futsban. Elgedetten lttam, hogy Kratas szigoran utastsaim alapjn vlasztotta ki ezeket az embereket. Nem volt kztk egyetlen nagydarab, megtermett alak sem. Magt Tanust kivve, mind apr, frge ember volt, s gy kivlan alkalmas arra a szerepre, amire szntam ket. Kratas csupn kt nappal utnunk rkezett. Ha figyelembe vesszk, hogy visszament Karnakba s idt vett ignybe az a feladat is, amivel Tanus megbzta, akkor ez azt jelenti, hogy mg nlunk is gyorsabban tette meg ezt az utat. Mi tartott ilyen sokig? dvzlte t Tanus.

Csak nem akadtl tkzben valami kvnatos lenyzra? Kt nehz terhet kellett cipelnem felelte Kratas, ahogy megleltk egymst. Az jadat meg a slyom pecstet. rlk neki, hogy vgre megszabadulok mindketttl. Aztn vigyorogva tadta a fegyvert meg a szobrocskt, s boldog volt, hogy ismt Tanusszal lehet. Tanus nyomban kivitte a Lantant a sivatagba. n vele mentem, s segtettem neki becserkszni egy gazellacsapatot. Rendkvli ltvny volt nzni, amint Tanus tbb mint egy tucatnyit tert le e frge kis szguld, szkken lnyek kzl, s minden elltt nylvessz tallt. Aznap este, mikzben slt mjat s gazellaszeletet lakomztunk, megbeszltk tervem kvetkez lpst. Reggel Kratasra bztuk a csapatot s Tanusszal kettesben indultunk el a tengerpart fel. Csupn flnapnyi jrsra volt az a kis halszfalu, ahova igyekeztnk, s dlre felrtnk az utols magaslatra, ahonnan lenzve mr ott terlt el elttnk a csillog, hatalmas tenger. Ilyen magassgbl jl lttuk a korallztonyok stten kirajzold vonalt a trkizkk vz alatt. Amint bertnk a faluba, Tanus hvatta a vezett, s viselkedsbl annyira nyilvnvalan ltszott fontossga s hatalma, hogy az regember futva jtt. Amikor Tanus megmutatta neki a slyom pecstet, nyomban a fldre borult, mintha maga a fra llna eltte s fejt olyan ervel verte a fldhz, hogy attl fltem, komolyan megsrlhet. Amikor talpra segtettem, a falu legszebb lakba, a sajt, koszos odjba vezetett minket, s npes csaldjt kiterelte, hogy helyet csinljon neknk.

Miutn ettnk egy tllal a hallevesbl, amivel megknlt minket s ittunk egy kupnyi remek plmabort, Tanusszal lementnk a fehren vakt, homokos partra s lemostuk magunkrl az izzadsgot meg a sivatag port az bl meleg vizben, melyet a parttal prhuzamosan fut, les korallztony zrt el. Mgttnk a szikr hegyek, melyeken az ember nem leli a nvekv zld leghalvnyabb rnyalatt sem, kegyetlenl dftk t a sivatagi g fjdalmas kkjt. A tenger, a hegyek meg az g a nagyszersgnek oly pomps sszhangjt alkottk, hogy az ember rzkei belebdultak. Nekem azonban nemigen maradt idm r, hogy gynyrkdjem benne, mivel a halszflotta visszatrt. Plmalevlbl kszlt vitorlival, t kis rozzant haj kzeledett a ztony tjrjn t. Mind annyira meg volt rakva hallal, hogy olyb tnt, elmerlnek, mg mieltt kirnnek a partra. Mindig elkprztat a termszet bkezsge, amivel az istenek ajndkoznak meg minket, gy most is mohn szemlltem a fogst, ahogy partra dobltk, s kikrdeztem a halszokat mind e szzfle, klnbz fajrl. Az a halom hal a szivrvny minden sznben csillog kincs volt, s azt kvntam, brcsak nlam lennnek a tekercseim meg a festkes tgelyeim, hogy mindezt lejegyezhessem. Ez a kis kzjtk tlsgosan rvid volt. Amint kipakoltk a halat, nyomban felszlltam az egyik kis hajra, mely csak gy bzltt attl, ami hivatsa, s ahogy a ztony tjrjhoz rtnk, visszaintettem a partra Tanusnak. addig itt maradt, mg n vissza nem trek azzal a felszerelssel, melyre tervem kvetkez rszben van szksgnk. Ez megint csak azrt trtnt, mert nem akartam, hogy felismerjk ott, ahov megyek. Neki most az volt a feladata, hogy

gyeljen, nehogy valamelyik halsz vagy csaldtagja elosonjon a sivatagba egy titkos tallkozra a Gbicsekkel s jelentse nekik, hogy egy aranyl haj r rkezett a falujukba, akinl ott van a slyom pecst. A tenger els, ers hullmainak hatsra a kis haj orra megemelkedett s a kormnyos szlirnyt vltott, majd szaknak tartott, prhuzamosan azzal a szrksbarna, szrny parttal. Nem volt hossz az t, mg mieltt leszllt az est, a kormnyos az orron tl, a tvoli part fel mutatott, ahol feltnt Szafaga kiktvros khzainak sokasga. Szafaga mr ezer ve a Kelet s a Fels-Kirlysg kzti kereskedelem raktra. Mg most is, ahogy ott lltam kis hajnk orrban, jval nagyobb hajk krvonalait lttam az szaki lthatron, amint jnnek-mennek Szafaga s a keskeny tenger keleti partjn lv, arbiai kiktk kztt. Mr stt volt, amikor Szafagban partra lptem, s gy ltszott, senkinek sem tnt fel rkezsem. Pontosan tudtam, hogy hova megyek, mivel Intef uram stt gyleteinek kapcsn gyakran megfordultam a kiktben. Ezen ksi rn az utck szinte teljesen kihaltak voltak, de a kocsmkban zajlott az let. Gyorsan Tiamat, a keresked hzhoz siettem. Tiamat gazdag ember volt s a hza a legnagyobb a rgi vrosban. Az ajtban egy fegyveres rabszolga llta utamat. Mondd meg a gazddnak, hogy a karnaki orvos van itt, aki megmentette a lbt utastottam s Tiamat maga bicegett ki, hogy dvzljn. Megdbbent, amikor megltta papi lruhmat, de volt annyi esze, hogy ne szljon rla, s a nevemet se

ejtse ki a rabszolga eltt. Behzott a fallal krlvett kertjbe, s amint magunkra maradtunk, felkiltott: Tnyleg te vagy az, Taita? Azt hallottam, hogy a Gbicsek megltek Elephantine-ban. Tekintlyes, kzpkor frfi volt, az arca nylt s rtelmes, az esze pedig les. Nhny ve egy hordgyon hoztk be hozzm. Utazk talltak r az t mellett, ahol a Gbicsek, miutn karavnjt kifosztottk, otthagytk, hogy meghaljon. sszevarrtam s mg a lbt is sikerlt megmentenem, mely akkorra mr kezdett szksdni. Mindazonltal rkre snta maradt. rmmel ltom, hogy hallhred mg korai volt kuncogott, majd tapsolt, hogy rabszolgi hozzanak nekem egy kupa hideg serbetet meg egy tl fgt s mzes datolyt. Illend ideig tart, udvarias beszlgets utn, halkan megkrdezte: Tehetek rted valamit? Neked ksznhetem az letemet. Csak krned kell. Otthonom a te otthonod. Amim van, azzal mind rendelkezel. A kirly gyben jrok mondtam neki s tunikm all elhztam a slyom pecstet. Arca nneplyesen komolly vlt. Elismerem a fra pecstjt. De nem volt szksg r, hogy megmutasd nekem. Krj tlem, amit csak akarsz. Nem tudok tled megtagadni semmit. Ezutn sz nlkl vgighallgatta mondandmat, majd mikor befejeztem, intzjrt kldetett s elttem adta ki neki utastsait. Mieltt a frfit elkldte volna, felm fordult s megkrdezte: Nem felejtettem ki semmit? Nincs szksged semmi msra? Nagylelksged hatrtalan mondtam neki.

Mgis lenne mg valami. Nagyon vgyom reszkzeim utn. Ismt az intzhz fordult. Gondoskodj rla, hogy legyenek tekercsek, ecsetek s festkestgelyek az egyik csomagban. Miutn az intz elment, csak ltnk tovbb s a fl jszakt tbeszlgettk. Tiamat a Fels-Kirlysg legforgalmasabb kereskedelmi tvonalnak kzppontjban volt, gy eljutott hozz minden szbeszd s suttogs, mg a birodalom legtvolabbi pontjairl s a tengeren tlrl is. Az alatt a nhny ra alatt, a kertjben, tbbet tudtam meg, mint amennyit egy hnap alatt az Elephantine-szigeti palotban hallottam volna. Fizetsz mg vltsgdjat a Gbicseknek, hogy tengedjk karavnjaidat? krdeztem, mire lemondan vllat vont. Azutn, amit a lbammal tettek, van ms vlasztsom? Mrtktelen kvetelseiket vszakonknt mg magasabbra emelik. Amint a karavn elhagyja Szafagt, ruim rtknek egynegyedt ki kell fizetnem nekik, majd miutn Thbban eladtam, nyeresgem felt t kell adnom nekik. Hamarosan mindnyjunkat koldusbotra juttatnak, a karavnutakat benvi a f s a kirlysgban a kereskedelem elsorvad, majd teljesen megsznik. Hogyan fizetsz nekik? krdeztem. Ki hatrozza meg az sszeget s ki gyjti be? Kmeik itt vannak a kiktben. Figyelnek minden szlltmnyt, amit kiraknak, s amikor egy-egy karavn elhagyja Szafagt, pontosan tudjk, hogy mit szllt. Aztn, mg mieltt a karavn elrn a hegyszorost, az egyik zsivnyvezr vr r, aki az

ltaluk megllaptott sarcot kveteli. Mr rg elmlt jfl, amikor Tiamat hvott egy rabszolgt, hogy szobmba vezessen. Holnap, mire n felkelek, te mr nem leszel itt lelt meg Tiamat. J utat, drga bartom. Mg mindig adsod vagyok. Ha brmikor szksged van rm, csak keress meg. Ugyanaz a rabszolga keltett fel, mg mieltt megvirradt volna, s a sttsgben levezetett a tengerpartra. Tiamat kereskedelmi flottjnak egy szp hajja horgonyzott a ztonyon bell. Amint a fedlzetre lptem, a kapitny nyomban felszedte a horgonyt. A dleltt kzepn mr lassan bevakodtunk a korallztony tjrjn t s lehorgonyoztunk a kis halszfalu eltt, ahol a parton Tanus vrt, hogy dvzljn. Tvolltem alatt Tanusnak sikerlt sszeszednie hat elaggott szamarat, a matrzok meg Tiamat hajjrl partra gzoltak a csomagokkal, melyeket Szafagbl hoztunk magunkkal, s felraktk mindet ezeknek a nyomorsgos llatoknak a htra. Tanus s n a kereskedelmi haj kapitnyt azzal a szigor utastssal hagytuk ott, hogy vrja meg visszatrtnket, majd a szamarakat vezetve elindultunk vissza a szrazfld, Gebel Nagara ktjai fel. Kratas emberei nyilvnvalan szenvedhettek a melegtl meg a kellemetlen brsonylegyektl, s rosszul trtk az unalmat, mert olyan lelkes dvzlsben rszestettek minket, ami nem volt sszhangban rvid tvolltnkkel. Tanus utastotta Kratast, hogy sorakoztassa fel ket. A felsorakozott

harcosok figyeltk, ahogy kibontom az els csomagot, amit a szamarakkal hoztunk. Amint elvettem egy rabszolgalny ltzkt, rdekldsk szinte azon nyomban szeld derltsgg vlt. Ezt azutn dnnyg tallgatsok s vitk vltottk fel, ahogy a csomagokbl tovbbi, sszesen hetvenkilenc, teljes ni ltzk kerlt el. Kratas s kt tisztje segtett nekem, hogy minden katona eltt legyen egy a homokban, majd Tanus kiadta a parancsot: Levetkzni! Mindenki vegye fel az eltte lv ruht! Elszr vlt tiltakozs s hihetetlen nevets volt a vlasz, majd amikor Kratas s tisztjei vgigmentek a sorok kztt, hogy szigor kpet vgva megerstsek a parancsot, kezdtek engedelmeskedni. Ellenttben a mi asszonyainkkal, kik knnyen ltznek, gyakran mellket s lbukat is szabadon hagyjk, Asszria asszonyai fldig r szoknykat hordanak s ruhik ujja csuklig takarja karjukat. A rosszul rtelmezett tartzkods okn, ha elmennek otthonrl, leftyolozzk arcukat, br meglehet, hogy ezeket a korltozsokat birtokvgytl fttt, fltkeny frfinpk knyszertette rjuk. Meg aztn nagy klnbsg van napos Egyiptomunk meg azon komorabb ghajlatok kzt, hol vz hull az gbl s a hegycscsokon sszefgg, fehr takarv vlik, s a szl gy megdermeszti az ember csontjt, hst, akr a hall. Amint sikerlt lekzdenik az els dbbenetet, hogy egymst ilyen furcsa ltzkben ltjk, az emberek nyomban remekl alkalmazkodtak a helyzethez. Hamarosan nyolcvan leftyolozott rabszolgalny tipegett knyeskedve, finomkodva hossz, bokig r szoknyjban, csipkedtk egyms

fenekt s szerelmes pillantsokat lvelltek Tanus meg a tisztek fel. A tisztek nem tudtk tovbb megrizni komolysgukat. Meglehet, hogy pusztn klnleges helyzetem az oka, de a ni ruhba ltztt frfi ltvnya szmomra mindig egy kiss visszataszt volt, s furcsa, hogy ezen utlkoz rzsen mily kevs frfi osztozik velem, hisz elg, ha nhny szrs gazfick szoknyt lt s kznsgn mris a zaboltlan bujasg lesz rr. Egy nagy zsivaj kells kzepn gratulltam magamnak, amirt ragaszkodtam hozz, hogy Kratas csak a legkisebb s legvkonyabb embereket vlassza ki a csapatbl. Ahogy most vgignztem rajtuk, biztos voltam benne, hogy a csapda bevlik, a megtveszts sikerlni fog. Csupn arra van szksgk, hogy egy kicsit begyakoroljk a nies viselkedst. Msnap reggel klns karavnunk thaladt a kis halszfalun s szrevtlen a tengerprtra lopakodott, ahol a kereskedelmi haj vrt rnk. Kratas s nyolc tisztje volt a ksret. Ha egy ilyen rtkes szlltmny fegyveres ksret nlkl rkezik, az biztosan gyant kelt. Kilenc fegyveres a zsoldosok szedett-vedett ltzkben elg lesz ahhoz, hogy a gyant elaltassa, de nem rettenti meg a Gbicseket annyira, hogy nagy csapattal tmadjanak rnk. A karavn ln Tanus ment, drga kntsben s gyngyztt fejdsszel, ahogy az Eufrteszen tli, gazdag kereskedk jrnak. Sr szakllt olyan szoros kis gyrkbe csavartam, ahogy az asszrok viselik. Ezek kzl az zsiaiak kzl, klnsen az szakabbrl, a magas hegyek vidkrl szrmazknak, olyan volt az arcbre s brszne,

mint Tanus, gy klsre pontosan megfelelt annak a szerepnek, amit kivlasztottam neki. n szorosan a nyomban jrtam. Legyrtem a ni ruha viselsvel szembeni ellenrzseimet s felltttem a hossz szoknyt meg a ftyolt, az asszr felesgek feltn kszereivel egytt. Azt semmikpp nem akartam, hogy brki is felismerhessen, amikor visszatrek Szafagba. Az utat lnkk tette, hogy a legtbb rabszolgalny s j nhny tiszt tengeribeteg lett, mivel k a nagy foly nyugodt vizn szoktak hajzni. Volt egy pillanat, amikor annyian hajoltak t a korlton, tadni ldozatukat a tenger isteneinek, hogy a haj hatrozottan megdlt. Mindnyjan felllegeztnk, amikor Szafagban vgre partra lptnk, ahol is meglehets izgalmat keltettnk. Az asszr lnyok hresek voltak szerelmi jrtassgukrl. Az a hr jrta, hogy fortlyaikkal mg egy ezerves mmit is letre tudnak kelteni. Akik figyeltk partraszllsunkat, azok szmra nem volt ktsges, hogy a ftyol mgtt nyilvn minden rabszolgalny maga a ni szpsg megtesteslse. Egy les esz zsiai keresked nem vllalkozik r, hogy rujt ily messzire s ily kltsgesen szlltsa, ha nem lenne biztos benne, hogy j rat kap rte a Nlus menti rabszolgapiacokon. Az egyik szafagai keresked nyomban odalpett Tanushoz, s felajnlotta, hogy helyben megveszi tle az sszes lnyt, s gy megkmli t attl a fraszt ttl, amit a sivatagon val tkels jelent. Tanus egy megvet kacajjal elkldte. Figyelmeztettek mr annak az tnak a veszlyeire, amit megtenni szndkozol? makacskodott tovbb a keresked. Mg mieltt

elrnd a Nlust, arra knyszertenek majd, hogy a biztonsgos tkelsrt vltsgdjat fizess s az nyeresged javt felemszti. Ki knyszerthet engem arra, hogy fizessek? krdezte Tanus. n mindig csak azt fizetem, amivel tartozom. Ott vannak azok, kik rzik az utat figyelmeztette a keresked. s mg ha meg is fizeted nekik, amit kvetelnek, nem biztos, hogy hagynak srtetlenl tkelni, klnsen, ha valaki ilyen csbt rut visz, mint te. A Nlushoz vezet t mentn a keselyk olyan kvrek a konok kereskedk holttesteitl, hogy alig tudnak replni. Add el nekem mindet most s jl jrsz... Vannak fegyveres reim mutatott Tanus Kratasra s kis csapatra , akik elbnnak brmilyen rablval, ki utunkba kerl. A bmszkodk, kik tani voltak ennek a prbeszdnek, visszafojtottan nevettek s oldalba bktk egymst, ahogy meghallottk ezt a krkedst. A keresked vllat vont. Jl van, mersz bartom. Legkzelebb, amikor utam a sivatagon vezet t, majd megkeresem csontvzadat az t mellett. Feltn, vrs szaklladrl meg foglak ismerni. Tiamat grethez hven kikldtt elnk negyven szamarat. Hszon vzzel teli tmlk voltak, a tbbin pedig mlhanyergek, hogy feltehessk rjuk azokat a csomagokat s batyukat, melyeket a hajrl hoztunk magunkkal a partra. Igyekeztem, hogy lehetleg minl kevesebb idt tltsnk a kiktben s minl hamarabb magunk mgtt hagyjuk azokat a frksz tekinteteket. Csupn egyetlen hibt vtsen valamelyik rabszolgalny, ami felfedi valdi nemt, s mris

vgnk. Kratas s ksrete sietve hajtottk t ket a keskeny utckon, igyekeztek a bmszkodkat tvol tartani s gyelni arra, hogy a lnyok ftyla a helyn legyen, tekintetket lesssk s egyikjk se vlaszoljon nyers, frfias hangon a minket ksr sikamls megjegyzsekre, s ez gy ment, mg ki nem rtnk a vroson tli, nylt terepre. Azon az els estn mg Szafaga kzelben tboroztunk. Br nem szmtottam r, hogy az els hegyszoros eltt megtmadnnak, abban azonban biztos voltam, hogy a Gbicsek kmei mr egyfolytban figyelnek minket. Mg amg vilgos volt, gondoskodtam rla, hogy rabszolgalnyaink nknt viselkedjenek, arcukat s testket ne fedjk fel, s amikor a kzeli vdiba mennek, hogy szksgket elvgezzk, akkor szemrmesen guggoljanak le s ne llva, faragatlanul vizeljenek. Csak miutn besttedett, akkor rendelte el Tanus, hogy a szamarakon lv csomagokat kinyissk s a bennk lv fegyvereket kiosszk a rabszolgalnyoknak. Mindegyik gy aludt, hogy jt s kardjt gyknye al rejtette. Tanus ketts rsget lltott a tbor kr. Miutn ellenriztk ket, s megbizonyosodtunk rla, hogy mind j helyen van s teljesen ber, Tanusszal elosontunk s a sttsg leple alatt visszatrtnk Szafagba. A stt utckon t elvezettem Tiamat hzhoz. A keresked mr vrt rnk s tertett asztallal dvzlt minket. Lttam rajta, izgatott, hogy megismerheti Tanust. Hred megelz, Harrab r. Ismertem atydat. Nem akrmilyen ember volt ksznttte Tanust. Br kitart hresztelseket hallottam arrl, hogy alig

egy hete meghaltl a sivatagban s mg e pillanatban is a balzsamozknl fekszik tested a Nlus nyugati partjn, hogy a negyven napig tart balzsamozst elvgezzk rajta, azrt szeretettel kszntelek szerny otthonomban. Mikzben lveztk azt a lakomt, amivel megvendgelt minket, Tanus hosszasan kikrdezte mindarrl, amit a Gbicsekrl tud s Tiamat szintn, nyltan vlaszolt neki. Vgl Tanus rm pillantott s n blintottam. Tanus ismt Tiamat fel fordult s azt mondta: Igazn nagylelk bartknt viselkedtl velnk s mi mgsem voltunk egszen szintk hozzd. Ezt csupn szksgbl tettk, mivel ltfontossg volt, hogy senki se gyanthassa vllalkozsunk valdi cljt. Neked most elmondom, az a clom, hogy sztzzzam a Gbicseket, vezetiket pedig a fra igazsgszolgltatsa s haragja el lltsam. Tiamat mosolygott s vgigsimtott szaklln. Ez valjban nem lep meg mondta , mivel hallottam arrl a feladatrl, amivel a fra az Ozirisz-nnepen megbzott tged. Ez, s nyilvnval rdekldsed ezek utn a gyilkos gazemberek irnt, mr nem sok ktsget hagyott bennem. Csak annyit mondhatok, hogy sikered rdekben ldozatot fogok bemutatni az isteneknek. Ahhoz, hogy tervem sikerljn, ismtelten szksgem lesz a segtsgedre mondta neki Tanus. Csak krned kell. Gondolod, hogy a Gbicsek mr tudnak karavnunkrl? Egsz Szafaga rlatok beszl felelte Tiamat. Ebben az vszakban eddig tied a leggazdagabb rakomny, ami ide rkezett. Nyolcvan gynyr

rabszolgalny legalbb ezer aranygyrt megr Karnakban. Kuncogni kezdett s a fejt csvlta ezen a trfn. Biztos lehetsz benne, hogy a Gbicsek mr mindent tudnak rlad. Legalbb hrom kmjket lttam, amint a vzparti tmegbl figyeltek titeket. Szmthatsz r, hogy mg mieltt elrntek az els szorost, elkerlnek s kzlik veled kvetelsket. Amikor fellltunk, hogy elbcszzunk, egszen az ajtajig kiksrt minket. Kvnom, hogy az istenek mind segtsenek benneteket vllalkozsotokban. Nemcsak a fra, de az egsz kirlysgban minden teremtett llek adsod lesz, ha megsemmisted ezt a szrny csapst, mely azzal fenyeget, hogy elpuszttja civilizcinkat s visszavet minket a sttsg korba. Mg hvs volt s stt, amikor msnap reggel a menet elindult. Tanus a Lantanval a vlln, a karavn ln jrt, mg jmagam, teljes asszonyi bjammal s szpsgemmel, szorosan a nyomban. Mgttnk a szamarak egyesvel befogva, egyms utn jttek a jl kitaposott csaps kzepn. A rabszolgalnyok kt oldalt, sorban haladtak a szamarak mellett. Fegyvereik az llatok htn lv csomagokban voltak elrejtve. Brmelyik embernek csak oda kellett nylnia s kardjnak markolata mris a kezben volt. Kratas a ksretet hrom egysgre osztotta, melyeket Astes, Remrem s jmaga vezetett. Astes s Remrem nagy hr harcosok voltak, s mr jcskn kirdemeltk, hogy sajt maguk parancsnokoljanak. Mindazonltal mindketten szmos alkalommal utastottk vissza kinevezsket, csak azrt, hogy Tanus mellett maradhassanak. Ilyen hsget vltott

ki Tanus mindazokbl, kik alatta szolgltak. nkntelenl is megint az jutott az eszembe, hogy micsoda fra lehetett volna belle. A ksret most lomhn gyelgett a sor mellett s megtett mindent, hogy mg a ltszatt is elkerlje a katons viselkedsnek. A kmek szemben, akik nyilvn figyelnek minket a hegyekbl, ez olyb tnik majd, hogy csak azrt vannak ott, nehogy a rabszolgk megszkjenek. Valjban azonban minden figyelmket az kttte le, nehogy a rjuk bzott emberek menetelni kezdjenek s harsogva nekeljk a Kk Krokodilok egyik durva ntjt. H, Kernit! hallottam, amint Remrem rszl az egyikre. Ne lpj mr akkorkat, s himbld egy kicsit azt a kvr fenekedet! Prblj meg csbos lenni! Adj egy cskot, kapitny szlt vissza neki Kernit , s akkor megteszek mindent, amit csak krsz. A forrsg egyre ntt s a leveg reszket dlibbjban tncolni kezdtek a sziklk. Tanus htrafordult felm. Hamarosan elrendelem az els pihent. Egy kupa vz minden... J frjem vgtam a szavba , bartaid megrkeztek. Nzz elre! Tanus elrefordult, s sztnsen megragadta a nagy jat, mely az oldaln lgott. s radsul milyen remek fickk! Abban a pillanatban menetoszlopunk pp a sivatagos fennsk alatti, els dombok kzt kanyargott. Mindkt oldalrl a szikls hegyek meredek fala zrt kzre minket. Most hrom ember llt elttnk az ton. Az, aki vezette ket, egy magas, fenyeget klsej alak volt, a sivatagi utazk gyapjkntse burkolta, de a feje szabadon volt. Egszen stt brt

a himl mly nyomai csftottk. Az orra olyan horgas volt, akr a kesely csre s jobb szeme homlyos kocsonyv vlt a vakt fregtl, mely mlyen befrja magt ldozata szemgolyjba. Azt a flszem gazembert ismerem mondtam halkan, gy, hogy csak Tanus hallja. A neve Shufti. a leghrhedtebb Gbics-vezr. Lgy vatos vele. Az oroszln szeld llat ehhez kpest. Tanus nem mutatta jelt, hogy hallotta volna, amit mondtam, de felemelte jobb kezt, hogy mutassa, nincs fegyver benne, majd szvlyesen odakiltott: Illatostsa jzmin napjaidat, nyjas utaz, s szeret felesg vrjon ajtdban, midn utadnak vgre rsz. Vizestmlid legyenek tele s szell hstse homlokod, midn tszeled e Szomjhoz Homokot kiltott vissza Shufti s mosolygott. Az a mosoly kegyetlen volt, akr a leoprd vicsorgsa, s megmaradt fl szeme flelmetesen villogott. Kedves vagy nemes r ksznte meg neki Tanus. Szvesen megknlnlak, hogy lvezhesd tborom vendgszeretett, de ezttal mgis arra kell krjelek, hogy tekints el ettl. Hossz t vr mg rnk s tovbb kell mennnk. Csupn mg egy kevske iddet sznd rm, te nagyszer assszr. Shufti elrelpett, s teljesen elzrta az utat. Van itt nlam valami, amire szksged van, ha azt akarod, hogy karavnod biztonsgban elrje a Nlust. Magasra tartott egy kis trgyat. , egy talizmn! kiltott fel Tanus. Te taln varzsl vagy? Mifle talizmnt ajnlasz nekem? Egy tollat. Shufti mg mindig mosolygott. Egy gbicstollat. Tanus mosolygott, mintha egy gyereknek akarna

kedvben jrni. Jl van, akkor add ide nekem azt a tollat s ne tartztass tovbb. Ajndkot az ajndkrt. Cserbe neked is adnod kell nekem valamit mondta neki Shufti. Add nekem hsz rabszolgdat. Aztn, amikor visszatrsz Egyiptombl, tkzben ismt tallkozunk, s akkor ideadod nekem a msik hatvan rabszolga eladsbl szrmaz nyeresg felt. Egyetlen tollrt? gnyoldott Tanus. Ez nekem elg sznalmas zletnek tnik. Ez nem egy kznsges toll. Ez egy gbicstoll mutatott r Shufti. Annyira tudatlan vagy, hogy mg sosem hallottl errl a madrrl? Hadd ltom ezt a bvs tollat. Tanus jobb kezt kinyjtva elindult fel s Shufti is kzelebb lpett. Ugyanakkor Kratas, Remrem s Astes is kvncsiskodva elindultak, mintha a tollat szeretnk szemgyre venni. Tanus, ahelyett, hogy az ajndkot kezbe vette volna, hirtelen megragadta Shufti csukljt s htracsavarta a lapocki kz. Shufti, mikzben dbbenten felkiltott, trdre esett s Tanus gy knnyedn tartotta. Ugyanakkor Kratas is elrerontott embereivel, s a msik kt gazember ugyangy meglepdtt, mint fnkk. Kitttk kezkbl fegyvereiket s odavonszoltk ket, ahol Tanus llt. Nos, kicsi madrkim, azt hiszitek, hogy megijeszthetitek Kaarikot, az asszrt a fenyegetseitekkel, igen? Ht persze, kedves tollkereskedm, hallottam n mr a Gbicsekrl. Azt hallottam rluk, hogy egy csapatnyi fecseg, gyva kis pelyhes fika s nagyobb lrmt csapnak, mint egy verbcsapat. Mg kegyetlenebbl megcsavarta

Shufti karjt, egszen addig, mgnem a gazember felvlttt fjdalmban s arccal a fldre zuhant. Igen, n hallottam mr a Gbicsekrl, de te hallottl mr Kaarikrl, a flelmetes Kaarikrl? Odablintott Kratasnak, mire k gyorsan, nagy szakrtelemmel meztelenre vetkztettk a hrom Gbicset, majd kezket-lbukat kifesztve a szikls fldre nyomtk ket. Azt akarom, hogy emlkezz a nevemre s ha legkzelebb hallod, replj el gyorsan, ahogy egy j kis gbicshez illik mondta neki Tanus s ismt odablintott Kratasnak. Kratas ujjai kzt meghajltgatta rabszolgakorbcst. Ugyanaz a fajta volt, mint Rasfer hres szerszma, cskokra vgott, jl kidolgozott vzilbrbl kszlt. Tanus kinyjtotta rte a kezt s Kratas vonakodva adta t neki. Ne nzz ilyen szomoran, rabszolga-felgyel mondta neki Tanus. Ksbb te is sorra kerlsz. De az els kanlnyit Kaarik, az asszr, mindig elveszi magnak. Tanus meglengette a korbcsot a levegben s az olyan sivtva ftylt, mint rptben a liba szrnya. Shufti fektben megvonaglott s fejt htrafordtva sziszegte oda Tanusnak: Te rlt vagy, te asszr kr! Ht nem rted, hogy n a Gbicsek csaldjnak egyik fnke vagyok? Ne merszeld ezt tenni velem... Meztelen hta s feneke is tele volt himlhelyekkel. Tanus magasra emelte a korbcsot, majd egsz karjval, teljes slyt beleadva lecsapott vele. Nyomn egy bborszn hurka ntt Shufti htn, mely oly vastag volt, akr a mutatujjam. Annyira heves fjdalmat okozott, hogy a zsivny egsz teste grcsbe rndult, s a leveg sziszegve szorult ki tdejbl, gy

mg vlteni sem tudott. Tanus ismt felemelte a korbcsot s a kvetkez tst aprlkos gonddal, prhuzamosan, kzvetlenl az els mell helyezte el, gy, hogy a kt hurka sehol sem rintkezett. Ezttal Shuftinak sikerlt megtltenie tdejt s rekedten felbdlt, akr a bivaly, amikor csapdba esik. Tanus nem trdtt knldsval s felhborodott vltsvel, csak dolgozott tovbb szorgalmasan, gy helyezte egyms mell a korbcstseket, mintha sznyeget szne. Amikor vgl befejezte, ldozatnak lbt, fenekt s htt lngvrs hurkk rcsa bortotta. Egyetlen ts sem fedte a msikat. A br p maradt s egy cspp vr sem csordult ki, m Shufti mr nem vonaglott s nem is vlttt. Ott hevert arccal a fldn s llegzete olyan horkanva, nehzkesen reszelte torkt, hogy minden egyes kilgzsnl egy pffenetnyi por emelkedett a levegbe. Amikor Remrem s Kratas elengedtk, mg csak meg sem prblt fellni. Meg se moccant. Tanus Kratas kezbe nyomta a korbcsot. A kvetkez a tied, rabszolga-felgyel. Nzzk, te milyen szp mintt tetovlsz a htra. Kratas csapsai is ertl csattogtak, de hinyzott bellk az a ravasz finomsg, amit Tanus mutatott be eltte. A zsivny htbl hamarosan szivrogni kezdett a vr, akr a vrsbor egy megrepedt korsbl. A vrcseppek a porba hulltak s apr srgolyknt grdltek tova. Vgl, enyhn verejtkezve, Kratas feladatt befejezettnek tekintette, s az utols ldozat fel bkve tadta a korbcsot Astesnek. Hadd kapjon az is valamit, hogy ne feledje, milyen a j modor. Astes mg Kratasnl is nyersebb volt. Mire vgzett,

az utols zsivny hta gy nzett ki, mint egy frissen lelt birka, melyet egy tbolyult mszros hasogatott fel. Tanus jelzett a karavnnak, hogy induljon elre, keljen t a vrs szikls hegyszoroson. Mi mg egy keveset elidztnk a hrom pucr frfi mellett. Vgl Shufti megmozdulj s felemelte a fejt, Tanus pedig udvariasan gy szlt hozz: Nos, bartom, most krlek, engedj utamra. Emlkezz arcomra, s ha legkzelebb ltod, gyelj lpteidre. Tanus felvette a lehullott tollat s hajpntjba tzte. Ksznm ajndkodat. Kvnom, hogy minden jjel csods hlgyek karja ringasson el. Kezt szvhez s ajkhoz rintette, ahogy az asszrok szoktak bcszni, n meg kvettem t flfel az ton, a tvoz karavn nyomn. Mieltt tljutottunk volna a kvetkez magaslaton, visszanztem. Mindhrom Gbics llt mr s egymst tmogattk, hogy talpon maradjanak. Mg ilyen tvolrl is ki tudtam venni, hogy milyen kpet vg Shufti. Az az arc maga volt a tmny gyllet. Nos, azt sikerlt elrni, hogy az sszes Gbics, aki a Nlusnak ezen az oldaln van, biztosan neknk essen abban a pillanatban, hogy tljutottunk a szoroson mondtam Kratasnak meg embereinek, s ennl nagyobb rmt akkor sem tudtam volna szerezni nekik, ha egy hajnyi srt s csinos lnyokat grek nekik. A szoros legmagasabb pontjrl utoljra nztnk vissza a tenger hvs kkjre, majd elindultunk lefel abba a tikkaszt szikla- s homokrengetegbe, mely kztnk s a Nlus kzt hzdott. Ahogy haladtunk elre, a hsg gy csapott le rnk,

mint valami hallos ellensg. Olyan volt, mintha sznkba, orrunkba ette volna be magt s mi lihegve kapkodtuk a levegt. Kiszvott testnkbl minden nedvessget, akr egy tolvaj. gy kiszrtotta brnket, hogy ajkunk vgl sztrepedt, akr egy tlrett fge. Lbunk alatt a kvek olyan forrak voltak, mintha most kerltek volna ki a fazekas kemencjbl s mg szandlunk brtalpn t is gette, felhlyagostotta talpunkat. A napnak ezen legforrbb riban egyszeren kptelensg volt tovbb folytatni utunkat. Csak hevertnk ott, azoknak a vszonstraknak a gyr rnykban, melyekkel Tiamat szerelt fel minket, s pihegtnk, mint a vadszkutyk egy hajtvadszat utn. Amikor mr a nap lemenben volt a szaggatott szl sziklk lthatrn, ismt tnak indultunk. Krlttnk a sivatag olyan komoran fenyeget, ismeretlen veszlyektl volt terhes, hogy ez mg a Kk Krokodilok mindig vg kedlyt is letrte. A hossz, lass menet, akr egy megnyomortott vipera tekergett, kanyargott a meredez, fekete sziklk s a rt, oroszlnszn homokdombok kztt az si ton, melyet szmtalan utaz lba taposott elttnk. Amikor vgl leszllt az j, az eget tndkl csillagok npestettk be, s fnyktl a sivatag oly vilgos lett, hogy a karavn lrl felismertem Kratas alakjt a menet vgn, pedig legalbb ktszz lps vlasztott el minket egymstl. Fl jszakn t mentnk tovbb, mg vgl Tanus engedlyt adott a pihenre. Aztn mg meg sem virradt, mris felugrasztott minket s meneteltnk tovbb, egszen addig, mgnem a hsg dlibbjban a krlttnk lv sziklk felolddtak, s a lthatr gy szott szemnk eltt, mintha megolvadt szurokbl

formztk volna. Az letnek semmi jelt nem lttuk, kivve azt, amikor egy kopr, szikls fennskrl, mely alatt elhaladtunk, egy csapatnyi kutyafej babuin ugatott rnk, s a keselyk olyan magasan szrnyaltak a forr, kk gen, hogy csak apr porszemcsknek tntek, amint lassan, megfontoltan krztek flttnk. Amikor dlben megpihentnk, a skon t a frgetegek gy forogtak s hajladoztak, azzal a klns kecsessggel, ahogy az rkifj szzek jrjk tncukat, s az a kupnyi vz, mely fejadagunk volt, mintha gzz vlt volna a szmban. Hol vannak? drmgtt Kratas mrgesen. Szt flledt herezacskjra, remlem, hogy ezek a kis madrkk hamarosan sszeszedik a btorsgukat s visszaszllnak. Br mind kemny, harcedzett katona volt, megszoktk a knyelmetlensget s a nehzsgeket, a vrakozst sem idegeik, sem vrmrskletk nem brta. J bajtrsak, rgi bartok kezdtek minden ok nlkl acsarkodni egymsra, s mg a vzfejadagokon is prlekedtek. Shufti egy alattomos, vn kutya mondtam Tanusnak. Nyilvn sszegyjti erejt s inkbb megvrja, mg mi rnk oda hozz, mintsem hogy elibnk sietne. Mieltt lecsapna, hagyja, hogy az ton kifrasszuk magunkat s a kimerltsgtl vatlann vljunk. Az tdik napon tudtam, hogy Gallala ozishoz kzelednk, mivel meglttam elttnk azokat az si, barlangsrokkal telivjt, fekete sziklkat. vszzadokkal ezeltt az ozis egy virgz vrost tartott el, de egy fldrengs megrendtette a hegyeket

s a kutak megsrltek. A vz nhny szivrg cspp apadt. Br a kutakat mlyebbre stk, hogy utolrjk az egyre apad vizet s a fldbe vjt lpcsk oly mlyre nyltak, hol a vz felszne mindig rnykban volt, a vros mgis elpusztult. A tet nlkli, csupasz falak elhagyatottan lltak a csndben, s gykok napoztak az udvarokon, hol egykoron gazdag kereskedk enyelegtek hremkkel. A legels dolgunk az volt, hogy feltltsk vzzel tmlinket. Az emberek hangjt, kik a kt aljn hztk a vizet, eltorztotta a mlysg visszhangja. Mg k ezzel foglalatoskodtak, Tanusszal gyorsan krbejrtuk a romvrost. Magnyos, szomor hely volt. Kzepn llt Gallala vdistennek omladoz temploma. A tet beszakadt, a falak helyenknt sszedltek. Csupn egyetlen bejrata volt, egy roskatag kapu a nyugati oldalon. Ez tkletesen megfelel dnnygte Tanus, amint nagy lptekkel vgigment rajta, s kzben katonaszemmel mrte fel, hogy milyen az erdts s hol vannak leshelyek. Amikor szndka fell rdekldtem, csak mosolygott s a fejt rzta. Ezt a rszt hagyd csak rm, reg bartom. A harc az n dolgom. Ahogy ott lltunk a templom kzepn, lbunk eltt a porban szrevettem egy babuincsapat nyomt s megmutattam Tanusnak is. Nyilvn ide jrnak inni a kutakra mondtam. Ahogy aznap este a rgi templomban krlltk a szraz szamrrlkbl rakott kis fstlg tzeket, ismt hallottuk a babuinokat, az reg hmek kihvan ugattak a romvrost krllel hegyek fel. Hangjuk oda-vissza morajlott a sziklk kztt s n a tzn t odablintottam Tanusnak. A bartod, Shufti vgre

megrkezett. Felderti fenn vannak a hegyekben s most onnan figyelnek minket. k riasztottk fel a babuinokat. Remlem, hogy igazad van. Az n csirkefogim mr kzel llnak a lzadshoz. Tudjk, hogy ez az egsz a te tleted, s ha tvedtl, akkor lehet, hogy knytelen leszek a fejedet vagy a hts feledet tadni nekik, hogy lecsillaptsam ket mordult fel Tanus, majd tment a szomszdos tzhz, hogy beszljen Astesszel. Ahogy megtudtk, hogy az ellensg a kzelben van, pillanatokon bell az egsz tbor hangulata megvltozott. A mogorvasg elprolgott s az emberek egymsra vigyorogtak a tz fnyben, mikzben titkon ellenriztk kardjuk lt a gykny alatt, amelyen ltek. Mindazonltal mind ravasz, reg harcos volt, gy szpen vgigcsinltk a karavnlet megszokott tevkenysgeit, nehogy gyant fogjanak azok, akik a flnk magasod, stt hegyekbl figyelnek minket. Vgl aztn mindnyjan gyknynkre kucorodtunk s a tzek lassan hamvadni kezdtek, de senki sem aludt. Hallottam, ahogy krlttem a sttben khcselnek s nyughatatlanul fszkeldnek. A hossz rk mg hosszabbra nyltak, s n a nyitott tetn t figyeltem, amint a hatalmas csillagkpek mltsgteljes pompval grdlnek el flttnk, de a tmads mg mindig vratott magra. pp mieltt megvirradt volna, Tanus utoljra ellenrizte az rsget, s mieltt visszatrt volna az elz esti tz hl hamuja mell, egy pillanatra gyknyem fl hajolt s azt suttogta: Te, meg a bartaid, a babuinok, tkletesen illetek egymshoz. Mind nem ltez rnyakat ugattok.

A Gbicsek itt vannak. rzem a szagukat. A hegyek tele vannak velk tiltakoztam. Amit te rzel, az csak a kzelg reggeli illata morogta. Tudja, hogy mennyire utlom, ha valaki arra cloz, hogy falnk vagyok. Ahelyett, hogy vlaszoltam volna egy ilyen retlen trfra, fogtam magam s kimentem a sttbe, hogy knnytsek magamon a legkzelebbi romhalom mgtt. Ahogy ott guggoltam, egy babuin ismt ugatott, vad, zeng kilts trte meg az jszaka ezen utols dknjnak termszetfltti csndjt. A fejemet a hang irnyba fordtottam s halkan, egszen tvolrl, a knek td fm koppanst hallottam, mintha ott fenn a gerincen egy izgatott kzbl kihullott volna a tr, vagy egy vatlan pajzs srolta volna valamelyik kill grnitkvet, amint egy fegyveres sietve ll vissza rhelyre, nehogy a hajnal msutt tallja. nelglten mosolyogtam magamban; az letben kevs dolgot lvezek annyira, mint azt, ha Tanus knytelen visszavonni szavait. Ahogy visszatrtem gyknyemre, tkzben mindenkinek odasgtam: Kszljetek fel. Itt vannak s hallottam, amint figyelmeztetsemet beren, szjrl szjra adjk. Flttem a csillagok lassanknt elhomlyosultak s a hajnal olyan lopva osont kznk, mint mikor egy nstny oroszln cserksz be egy csapatnyi nyrsas antilopot. Aztn hirtelen hallottam, ahogy a templom nyugati faln az egyik r fttyent, tiszta fttysz volt, akr egy kecskefej rikoltsa is lehetett volna, de mi mind tudtuk, hogy nem az, s a tbor nyomban megmozdult. A mozgoldst rgvest elnyomta Kratas s tisztjei fojtott, srget suttogsa: Kkek, vigyzz! Ne feledjtek a parancsot. Mindenki a helyn marad!

s ezutn gyknyrl senki el nem mozdult. Kendmmel arcomat eltakarva, anlkl, hogy felemelkedtem volna, fejemet lassan krbe fordtottam s felnztem a templom falai fl magasod sziklk cscsra. A grnithegyek cpafogszer krvonalai egszen finoman vltozni kezdtek. Pislognom kellett, hogy biztos lehessek abban, amit ltok. Krlttnk a lthatrt fegyveresek stt, fenyeget rnya vette krl. gy bekertettek minket, akr egy teljes clpfal, melyen t emberfia nem meneklhet. Most mr tudtam, hogy Shufti mirt vrt ilyen sokig a megtorlssal. Kellett neki ennyi id, hogy a tolvajoknak ekkora seregt sszegyjthesse. Legalbb ezren voltak, ha nem tbben, br ebben a rossz fnyben kptelensg lett volna megszmolni tmegket. Tlerben voltak, legalbb tz az egyhez, s reztem, hogy csggeds vesz ert rajtam. Ez nagyon rossz arny, mg a Kkeknek is. A Gbicsek olyan mozdulatlanul lltak, akr krlttk a sziklk s megrmtett fegyelmk e nyilvnval bizonytka. Arra szmtottam, hogy majd rendezetlen, gylevsz npsgknt zdulnak le rnk, de k gy viselkedtek, mint a kpzett katonk. Mozdulatlansguk sokkal fenyegetbb s flelmetesebb volt, mint brmely vad vlts vagy fegyvercsattogtats. Ahogy egyre gyorsabban ersdtt a fny, mr egszen tisztn kivehettk ket. A nap els sugarai megcsillantak bronzpajzsaikon, kardjuk csupasz pengjn s szikrzva csapdtak szemnkbe. Mindegyikk be volt burkoldzva, fejket fekete gyapjkend takarta, s gy a rsen t csupn a szemk ltszott, gonosz tekintetek, akr a vrengz

kk cp, mely azon tenger vizeit tartja rettegsben, melyet nemrg hagytunk magunk mgtt. A csnd immron oly hosszra nylt, hogy idegeim mr-mr megpattantak s szvemet a vr nyomsa szinte sztvetette. Aztn hirtelen egy hang hallatszott, mely a sziklk kzt visszhangozva, megtrte a hajnal csndjt. Kaarik! bren vagy? Akkor, az arct eltakar kend ellenre, felismertem Shuftit. A nyugati sziklafal kzepn llt, ott, ahol az t vgott keresztl. Kaarik! kiltott ismt. Itt az ideje, hogy megfizesd tartozsodat, de ezttal az r magasabb. Most mr mindent ide kell adnod. Mindent! ismtelte meg, majd flrevetette kendjt, s gy lthatv vlt himlhelyes arca. Most mr mindent akarok, kzte a te ostoba, pimasz fejedet is. Tanus felkelt gyknyrl s flrehajtotta birkabr takarjt. Akkor le kell jnnd, hogy elvehesd tlem kiltotta vissza s kihzta kardjt. Shufti felemelte jobb karjt s a fny vak szemre vetlt, mely akr az ezst, gy csillogott. Aztn hirtelen leengedte karjt. Jelre embereibl, kik ott sorakoztak fenn, vlts trt el, majd felemeltk fegyvereiket s a spadt srga, hajnali g fel lendtettk. Shufti intett, hogy elre, s k radatknt zdultak le a sziklkrl Gallala keskeny vlgybe. Tanus a templomudvar kzepre rohant, oda, ahol a vros si laki egy magas koltrt emeltek vdistenknek, Bsznek, a zene s a rszegsg trpe istennek. Kratas s tisztjei odarohantak mell, mikzben a rabszolgalnyok, meg n is, gyknynkn kuporogtunk s fejnket letakarva, rmlten jajveszkeltnk.

Tanus felpattant az oltrra s trdre ereszkedett, hogy felajzza a nagy jat, a Lantant. Minden erejt meg kellett fesztenie, hogy sikerljn, de amikor ismt felllt, sodort, ezst tvzet hrja reszketve csillogott, mintha lne. Vlla fltt htranylt s a htn lv tegezbl kihzott egy nylvesszt, majd a bejrat fel fordult, mivel a Gbicsek hordi csak azon t trhetnek be. Az oltr alatt Kratas egyes sorba lltotta fel embereit, jaikat k is megfesztettk s arccal pontosan a bejrat fel fordultak. Sznalmas kis csoportot alkottak ott az oltr krl, s ahogy nztem ket, reztem, hogy egyre nagyobb gombc n a torkomon. Olyan hsiesek voltak s olyan rettenthetetlenek. Egy hirtelen sugallat hatsra elhatroztam, hogy verset faragok a tiszteletkre, m mieltt rtalltam volna az els sorra, a zsivnyok tmegnek eleje mr vltve trt be az omladoz kapun. Csupn t ember tudott egyms mellett feljnni a meredek lpcsn a nylsig, s ez az oltrhoz, ahol Tanus llt, mg negyven lpsnyire sem volt. Tanus meghzta s elreptette els nyilt. Az az egyetlen nyl hrom embert lt meg. Kzlk az els egy magas, rvid kts gazfick volt, akinek hossz, zsros frtjei a htt verdestek. A nyl pontosan meztelen mellkasnak kzepn tallta el s olyan tisztn ment t testn, mintha csak egy papiruszbl kivgott cltbla lett volna. Az els ember vrtl sikamls nyl a mgtte lv frfi torkba csapdott. Br ereje most mr cskkent, azrt mg gy is tttte a nyakt s kijtt mgtte, de nem ment t rajta teljesen. A nylvessz tolla megakadt hsban, mg a bronz nylhegy szaklla belemlyedt a kzvetlenl utna

nyomakod, harmadik frfi szembe. A kt Gbicset a nylvessz sszefogta, s most ott tntorogtak, hnykoldtak a bejrat kzepn, gy elzrtk az utat azok ell, akik prbltak benyomakodni mellettk az udvarba. Vgl a nylhegy a harmadik frfi koponyjbl a szemvel egytt kiszakadt. A kt sebzett frfi klnvlt s eldlt, mire a csom zsivny vltve znltt t rajtuk a templom udvarra. Az oltr krli kis csapat sorozatos nylzporokkal fogadta ket, s azok egyms utn hullottak, olyannyira, hogy egymsra halmozd testk szinte teljesen elzrta a bejratot, gy azok, akik utnuk jttek, knytelenek voltak tmszni halott s sebeslt trsaik testn. Ez gy nem tarthatott sok, a htul rekedt harcosok tl nagy ervel s tlsgosan sokan voltak. Mint mikor tszakad egy fldgt, mely nem br tovbb ellenllni a Nlus emelked rjnak, megrohamoztk a bejratot, s mris harcosok tmege znltt be a trre s krlzrtk a Bsz isten oltra krl ll kis csoportot. Ez mr tl kzel volt ahhoz, hogy az jakat hasznljk, ezrt Tanus s emberei flredobtk, majd kihztk kardjukat. Hrusz, fegyverezz fel engem! vlttte Tanus csatakiltst s emberei krltte vele vltttek, majd munkhoz lttak. Bronz bronzon csattogott s a Gbicsek megprbltk lerohanni ket, de a kis csapat arccal kifel, krlfogta az oltrt. Brmelyik irnybl is jttek a Gbicsek, mindentt kardhegy s a Kkek vgzetes kardforgat tudomnya fogadta ket. A Gbicsek sem voltak hjn a btorsgnak s sr sorokba tmrltek az oltr krl. Amint egyikket levgtk, egy msik ugrott a helybe.

Lttam Shuftit a bejratnl. tvol tartotta magt a kzdelemtl, de szidta embereit s szrny, dhdt vltssel parancsolta ket a harc srjbe. Vak szeme rmisztn forgott gdrben, amint buzdtotta ket: Az asszrt lve hozztok ide. Lassan akarom meglni s hallani, amint vlt. A zsivnyok r se hedertettek a nkre, akik mg mindig gyknykn lapultak s fejket befedve vistottak, sikoltoztak a rmlettl. n voltam az, ki tn a leghangosabban vistott, de az udvar kzepn zajl kzdelem engem kezdett nyugtalantani. Ekkorra mr tbb mint ezer ember zsfoldott ssze ezen a szk helyen. Fuldokoltam a portl s a hadakoz hordk szandlos lba belm rgott, tiport, mg vgl sikerlt elmsznom az egyik sarokba. Az egyik gazember htat fordtott a kzdelemnek, s flm hajolt. Letpte arcomrl a kendt s egy pillanatig szemembe meredt. zisz anyjra suttogta , gynyr vagy! Undort alak volt, tele foghjjal s arcn egy hossz forrads ktelenkedett. A lehelete, ahogy az arcomba lihegett, gy bzltt, akr egy szennycsatorna. Csak vrd ki ennek a vgt. Utna olyat kapsz tlem, hogy az lvezettl fogsz vistani grte, majd maga fel emelte arcomat. Megcskolt. sztnsen el akartam hzdni tle, de aztn ert vettem magamon s viszonoztam cskjt. n mvsze vagyok a szerelemnek, mivel a mestersget Intef rnl, a fik lakrszben tanultam. Az n cskjaimtl minden frfi elolvad. Minden tudsomat sszeszedve cskoltam s a frfi megdermedt. Mg bnultan llt, a blzom al rejtett trt kihztam tokjbl s hegyt becssztattam az tdik s a hatodik bordja kz. Amikor felkiltott,

ajkammal fojtottam el hangjt s gyngden leltem keblemre, mikzben egszen addig forgattam szvben a pengt, mg vgl megremegett s teljesen elernyedt, akkor aztn elengedtem s hagytam, hogy oldalra grdljn. Gyorsan krlnztem. Az alatt a nhny perc alatt, amire szksgem volt ahhoz, hogy megszabaduljak imdmtl, az oltr krli kis csapat helyzete rosszabbodott. Az egyetlen sorban, amit alkottak, immron rsek, hinyok voltak. Kt ember a fldn volt s Amseth megsrlt. Kardjt ttette bal kezbe, mikzben msik karja vresen, ernyedten lgott. Hatalmas megknnyebblssel lttam, hogy Tanus mg mindig srtetlen, mg mindig vad lvezettel nevet, mikzben frgn, erteljesen forgatja kardjt. De mr tl sokig vrt azzal, hogy megnyissa a csapdt gondoltam. Az egsz Gbics-banda ott tolongott, csaholt krltte, akr a vadszkutyk a fra ztt leoprd krl. Hsies kis csapatval egytt, pillanatokon bell lemszroljk. Mikzben figyeltem, Tanus ismt meglt egyet kzlk, egyenesen tdfte a torkt, majd kirntotta kardjt a hozz tapadt hsbl s htralpett. Fejt htravetette s akkort vlttt, hogy csak gy zengtek bel az omladoz falak. Hozzm, Kkek! Abban a pillanatban minden ijedt rabszolgalny felpattant s flredobta hossz kntst. Kardjuk mr csupasz volt s htulrl nyomban nekiestek a zsivnyok hordjnak. A meglepets ereje teljes volt s elspr. Lttam, hogy vagy szzat megltek, mire ldozataik rdbbentek, hogy mirl van sz s magukhoz trve sszecsaptak velk. m amikor szembefordultak ezzel az j tmadssal, htukat tisztn mutattk Tanusnak s kis csapatnak.

Annyit meg kell hagyni, hogy jl kzdttek, br biztosra veszem, hogy sokkal inkbb a rmlet, mint a btorsg hajtotta ket. Mindazonltal soraik tl szorosan voltak ahhoz, hogy szabadon hasznlhassk kardjukat s a velk szemben ll emberek Egyiptom, s gy vgs soron a vilg egyik legkivlbb csapatnak katoni voltak. Egy darabig azonban kitartottak. Aztn Tanus a kavarods kells kzepbl ismt felvlttt. Egy pillanatig azt hittem, hogy ez egy jabb parancs, aztn rjttem, hogy a Kkek csatadalnak kezd teme volt. Br gyakran hallottam, amint tiszteletteljes mulattal beszltk, hogy a Kkek a csata tetpontjn mindig nekelnek, valjban sosem hittem, hogy ez lehetsges. Most azonban krlttem mindenki nekelni kezdett, szz hang harsogta teli torokbl: Mi vagyunk Hrusz lehelete, forr, akr a sivatagi szl, mi vagyunk, kik csatban aratunk. E szavakat kardcsapsaik ksrtk, melyek gy zengtek, akr a kalapcsok csengse az alvilg llin. Ilyen arctlan vadsg lttn a Gbicsek maradka megrendlt s egyszeriben mr nem csata, hanem vrengzs zajlott a szemem eltt. Lttam mr olyat, amikor egy vad kutyafalka bekertett s szttpett egy birkanyjat. Ez annl rosszabb volt. Nhny Gbics ledobta kardjt s trden llva knyrgtt kegyelemrt. Nem volt szmukra knyrlet. Msok megprbltk elrni a kaput, de a Kkek karddal a kzben mr vrtak rjuk. A kzdelem peremn ugrltam s kiltoztam

Tanusnak, igyekeztem tlvlteni ezt a csatazajt: lltsd meg ket. Szksgnk van foglyokra. Tanus nem hallott, vagy sokkal inkbb oda se figyelt krsemre. nekelve s nevetve, baljn Kratasszal, a msikon Remremmel, rontott rjuk. Szaklla azoknak a kifrccsen vrtl volt nedves, kiket meglt, s az arcn csurg, vrs maszk mgl, szemben olyan tboly csillogott, amilyet ebben a szemprban mg sosem lttam. Boldogsgos Hpi, miknt virult benne e szdt csataszomj! Elg legyen, Tanus! Ne ld meg mindet! Ezttal meghallotta. Lttam, amint a tboly elhalvnyul s megint ura volt nmagnak. Kegyelmezzetek meg azoknak, akik knyrgnek rte! vlttte s katoni engedelmeskedtek. m vgl, abbl az ezerbl kevesebb mint ktszz Gbics maradt, ki kegyelemrt esdekelve, fegyvertelenl csszott-mszott a vres kvezeten. Egy darabig csak lltam ott kbn, bizonytalanul s nztem ezt a mszrlst, majd a szemem sarkbl valami vatos mozgst vettem szre. Shufti rjtt, hogy a bejraton t nem tud elmeneklni. Ledobta kardjt s nem messze tlem, az udvar keleti fala fel iramodott. Ez volt a legromosabb rsz, ahol a fal eredeti magassgnak mr csak a felig rt. A leomlott agyagtglk meredeken emelkedtek s Shufti felmszott r, csszklva s vissza-visszaesve, de egyre gyorsabban kzeledett a fal teteje fel. gy tnt, n voltam az egyetlen, ki meneklst szrevette. A katonk a tbbi fogollyal voltak elfoglalva, Tanus meg httal llt nekem s a sztvert ellensg felszmolst irnytotta. Szinte gondolkods nlkl lehajoltam s felvettem egy fl tglt. Ahogy Shufti a fal tetejhez rt, minden

ermmel fel hajtottam a tglt. Olyan ervel csapdott htulrl a koponyjnak, hogy trdre esett, majd az az ingatag trmelkhalom megindult alatta, hatalmas porfelh ksretben visszacsszott s fljultan zuhant a lbam el. Rvetettem magam, lovagllsben a mellkasra telepedtem, s trm hegyt a torknak szortottam. Meredten felnzett rm, egyetlen p szeme mg mindig homlyban szott jl clzott dobsomtl. Fekdj nyugodtan figyelmeztettem , vagy kibelezlek, mint egy halat. Kzben kendmet, fejdszemet elvesztettem s hajam a vllamra omlott. Akkor felismert, ami cseppet sem volt meglep. Gyakran tallkoztunk, br egszen ms krlmnyek kztt. Taita, az eunuch! motyogta, Tudja Intef r, hogy miben sntiklsz? Hamarosan megtudja nyugtattam meg s addig szurkodtam, mg fel nem hrdlt , de nem te leszel az, aki felvilgostja. Anlkl, hogy trm hegyt elmozdtottam volna torkrl, odakiltottam a hozzm legkzelebb ll kt katonnak, hogy vigyk el. Arccal a fldre rntottk, majd mieltt elvonszoltk volna, lenktllel sszektztk a csukljt. Tanus ltta, hogyan fogtam el Shuftit s most halottakon s sebeslteken t, nagy lptekkel jtt oda hozzm. J dobs volt, Taita! Ltom, nem felejtettl el semmit abbl, amit tantottam neked. Aztn olyan kemnyen htba vgott, hogy megtntorodtam. Mg sok munka vr rd. Elvesztettnk ngy embert s legalbb egy tucat sebesltnk van. s mi van a tborukkal? krdeztem, mire rm meredt.

Milyen tbor? Ezer Gbics nem bjik csak gy el a homokbl, mint valami sivatagi virg. Nyilvn vannak velk mlns llatok meg rabszolgk. Radsul innen nem is lehetnek tl messze. Nem szabad hagynod, hogy elmenekljenek. Senki nem meneklhet el, hogy elmeslhesse a mai csata trtnett. Egyikjknek sem engedhetjk meg, hogy elvigye a hrt Karnakba, miszerint te mg mindig lsz. Jsgos zisz, igazad van! De hogy talljuk meg ket? Nyilvnval volt, hogy Tanus mg mindig zavart a csatalz bdulattl. Nha eltprengtem, vajon mihez is kezdett volna nlklem. Kvesd a nyomukat mondtam neki trelmetlenl. Ezer pr lb nyilvn egsz utat taposott neknk, hogy azt kvetve eljussunk oda, ahonnan jttek. Tekintete egyszeriben kitisztult, s a templomon t odakiltott Kratasnak. Vgy magad mell tven embert. Eredj Taitval. Elvezet benneteket a tborukba. A sebesltek... kezdtem tiltakozni. Mra mr pp elg harcot lttam, de ellenvetsemet nyomban lesprte Nincs nlad jobb nyomolvasm. A sebesltek megvrnak, az n gazfickim olyan szvsak s kemnyek, akr a friss bivalyhs, nemigen fognak meghalni, mieltt visszarnl. A tborukat valban oly egyszer volt megtallni, ahogy mondtam. Kratasszal s nyomban tven embervel, a vros krl szles nyomra leltem, majd az els hegyvonulat mgtt rtalltam arra a szles csapsra, amin felvonultak, hogy bekertsenek minket. Szaporn kvettk visszafel a nyomot s

mg alig tettnk meg taln fl mrfldet, amikor felrvn egy emelked tetejre, alattunk, a lapos vlgyben, mr meg is talltuk a Gbicsek tbort. Tkletesen megleptk ket. Alig hsz embert hagytak htra, hogy rizzk a szamarakat meg az asszonyokat. Kratas emberei az els rohammal elintztk ket s ezttal tl ksn kaptam szbe ahhoz, hogy akr egyetlen foglyot is megmenthessek. Csupn az asszonyoknak kegyelmeztek s amint a tbor biztonsgos volt, Kratas hagyta, hogy emberei megkapjk ket, mivel ez hagyomnyosan rsze a gyztes jutalmnak. Az asszonyok szememben sokkal bjosabbnak tntek, mint amit az ember egy ilyen trsasgtl vrna. J nhny csinos kis arcot lttam kzttk. Meglehetsen j szvvel engedelmeskedtek ennek a gyzelmi szertartsnak. Nhnyukat mg nevetni, trflkozni is hallottam, amint a katonk kockt vetettek rtk. Egy Gbics-banda tborksr njnek hivatsa ppensggel nem tartozik a legkifinomultabb letplyk kz, s ktlem, hogy ezek kzl a hlgyek kzl akr csak egy is pirul szz lett volna. j tulajdonosaik egyms utn elvezettk ket a legkzelebbi kraks mg, ahol szoknyjuk minden tovbbi szertarts nlkl felemeltetett. jhold kveti a rgi hallt, a tavasz a telet, e hlgyek kzl sem ltszott jele egyiken sem annak, hogy gyszoln elz szeretjt. St, inkbb nagyon valsznnek tnt, hogy j s taln tartsabb kapcsolatok szlettek itt, a sivatag homokjn. Ami engem illet, sokkal jobban rdekeltek a mlhs szamarak, meg az, ami a htukon volt. Tbb mint szztven volt bellk s a legtbbjk ers llat volt,

kitn llapotban, ami azt jelenti, hogy j rat fizetnek rtk a karnaki vagy szafagai piacon. gy gondoltam, hogy engem legalbb egy tiszt rsze illet majd meg, amikor a zskmnyt elosztjk. Vgl is mr igen sokat kltttem a sajtombl, hogy segtsem ezt a vllalkozst, gy jogom lenne nmi krptlsra. Komolyan beszlek majd errl Tanusszal, s azt hiszem, szmthatok megrtsre. igazn nagylelk s bkez. Mire visszartnk Gallala vrosba az elfogott mlhs szamarakkal, rajtuk a hadizskmnnyal, meg a mgttk cselleng asszonyokkal, akik egszen termszetesen szoktak hozz j embereikhez, addigra lement a nap. A kutak kzelben, az egyik kisebb, romos pletet alaktottuk ki hadikrhzz. Ott dolgoztam egsz jjel fklyk meg olajmcsesek fnye mellett s sszevarrtam sebesltjeinket. Mint mindig, most is lenygztt szenvtelen nyugalmuk, mivel voltak egypran, kiknek srlse slyos volt s fjdalmas. Mindazonltal, mieltt megvirradt volna, csupn egy betegemet vesztettem el. Amseth belehalt abba, hogy a karjban tvgott trbl tl sok vrt vesztett. Ha nem megyek ki a sivatagba s nyomban a csata utn elltom, taln megmenthettem volna. Br a felelssg Tanust terhelte, mgis reztem magamban azt a jl ismert bntudatot s szomorsgot, mint mindig, ha olyan halllal szembesltem, melyet megakadlyozhattam volna. Abban azonban biztos lehettem, hogy tbbi betegem mind gyorsan s knnyen felpl. Mind ers, fiatal ember, egytl egyig remek egszsgi llapotban. A Gbicsek kztt nem volt sebeslt, kit el kellett volna ltnom. A fejket levgtk ott, ahol elestek.

Mint orvost, felkavart ez az si szoks, ahogy a sebeslt ellenfllel bntak, br azt hiszem, volt benne nmi sszersg. Mirt pazarolnk a gyztesek tartalkaikat a megnyomortott legyzttekre, amikor rabszolgaknt nemigen van rtkk, ha meg letben hagyjk, esetleg felplhet, hogy aztn legkzelebb ismt ellenk harcoljon? Egsz jjel egy korty borral meg nhny falat, vres kzzel betmtt tellel dolgoztam, s mr szinte teljesen kimerltem, de pihensre mg mindig nem jutott idm. Tanus kldtt rtem, amint megvirradt. A srtetlen foglyokat Bsz templomban tartottuk. Kezk ssze volt ktzve htuk mgtt s hossz sorokban guggoltak az szaki fal mentn, mikzben az rsg vigyzott rjuk. Amint belptem a templomba, Tanus odahvatott, ahol egy csoportnyi tiszt trsasgban llt. Mg mindig az asszr felesg ltzkben voltam, gy felemeltem vrfoltos szoknymat s vatosan lpkedtem a kvezeten, mely tele volt a csata maradvnyaival. A Gbicsek tizenhrom csaldbl llnak ugye ezt mondtad nekem, Taita? krdezte Tanus, s n blintottam. Mindegyik csald a maga fnkvel: Itt van Shufti. Nzznk, felismersz-e mg ms fnkt e kifogstalan s finom gylekezet tagjai kztt. Gnyosan kuncogva a foglyok fel mutatott, majd karon fogott s vgigvezetett a guggol frfiak sorai eltt. A ftylat tovbbra is az arcomon tartottam, hogy a foglyok kzl senki se ismerhessen fel. Rpillantottam minden arcra, mely mellett elhaladtam s kettt kzlk felismertem. Akheku a dli csald feje volt,

aki az Asszun, Elephantine s az els katarakta krnykt fosztogatta, mg Setk a tvolabbi, szaki rszek, Kom-Ombo fnke volt. Az nyilvnval volt, hogy Shufti sszegyjttt mindenkit, akit ilyen rvid id alatt el tudott kerteni. Minden csaldnak akadtak tagjai azok kztt, akiket elfogtunk. Ahogy knnyedn vllukra tve vezetiket azonostottam, nyomban elvonszoltk ket. Amikor a sor vgre rtnk, Tanus megkrdezte: Biztos vagy benne, hogy nem hagytad ki egyikjket sem? Hogy lehetnk biztos benne? Mondtam neked, hogy nem tallkoztam az sszes fnkkel. Tanus vllat vont. Vgl is az tl szp lett volna, ha egyszer kivetjk a hlt s nyomban elfogjuk az sszes madrkt. Mg gy is szerencssnek tarthatjuk magunkat, hogy egybl hrom fennakadt. De nzzk meg mg a fejeket is. Htha szerencsnk lesz s tallunk mg nhnyat kzttk. Ez elg rmes dolog volt, amit egy knyesebb gyomr ember nemigen brt volna, de n az emberi testtel, mind holtan, mind lve, nap mint nap tallkozom. Mikzben a templom lpcsjn lve, knyelmesen reggeliztnk, megmutattk neknk a levgott fejeket, vrragacsos hajuknl fogva egyenknt emeltk fel ket, a nyelvk kilgott petyhdt ajkaik kzl s res, porral fedett tekintettel meredtek a tlvilg fel, ahov tartottak. Az tvgyam kitnbb volt mint mskor, mivel igen keveset ettem az elmlt kt nap sorn. Tmtem magamba a sok finom stemnyt meg gymlcst, amivel Tiamat ltott el minket, s kzben rmutattam azokra a fejekre, amelyeket felismertem. Volt vagy

hsz egyszer tolvaj kztk, akikkel az Intef rnak vgzett munkm sorn tallkoztam, de fnk csak egy. A qenai Nefer-Temu, egyik jelentktelenebb tagja ennek a rmes szvetsgnek. Ez sszesen ngy dnnygte Tanus elgedetten s elrendelte, hogy Nefer-Temu fejt helyezzk annak a piramisnak a cscsra, melyet a koponykbl emelt Gallala ktja eltt. gy teht leszmoltunk mr nggyel. Mg meg kell tallnunk a maradk kilenc fnkt. Akkor most kezdjk el kikrdezni a foglyainkat. Frgn felpattant, s n sietve lenyeltem reggelim maradkt, majd nem tl lelkesen visszamentem utna Bsz templomba. Br n voltam az, aki megvilgtottam Tanus eltt, hogy szksgnk van a csaldokbl olyanokra, akik felvilgostst adnak neknk s valjban sugalltam azt is, mi mdon szerezhetnnk ilyen embereket, mgis, most, amikor eljtt az ideje, hogy javaslatom szerint cselekedjnk, teli voltam bntudattal meg lelkiismeret-furdalssal. Javasolni egy irgalmatlan tettet, az egy dolog, de aztn ott llni s a gyakorlatban vgignzni, az mr egszen ms. Megprblkoztam valami gyatra kifogssal, hogy a sebeslteknek szksgk van rm, de Tanus vidman elhallgattatott. Most flre a finnys agglyaiddal, Taita. Itt maradsz mellettem az egsz kihallgats sorn, hogy ellenrizzk, els ltsra nem hagytl-e ki valakit rgi bartaid kzl. A kihallgats gyors volt s knyrtelen, ami, gondolom, az egyetlen megfelel mdszer az ilyenekkel, mint akikkel neknk volt dolgunk. Kezdetknt Tanus felpattant Bsz koltrra s egyik kezben a slyom pecsttel, olyan mosollyal

nzett le a guggol foglyokra, amitl azok nyilvn megdermedtek, pedig mindnyjukra tztt a sivatagi nap. Kezemben Mamose fra slyom pecstje s n az hangjn szlok mondta nekik zordan s magasra emelte a szobrocskt. n vagyok a ti brtok s tlet-vgrehajttok. Elhallgatott s tekintett lassan krlhordozta felfel fordtott arcukon. Ahogy tekintetk tallkozott az vvel, sorban mind lestttk a szemket. that pillantst egyikjk sem brta ki. Tetten rtnk benneteket fosztogats s gyilkossg elkvetse kzben. Ha van kztetek olyan, aki ezt tagadn, lljon el s jelentse ki, hogy rtatlan. Vrt egy darabig, mikzben a flttnk trelmetlenl kereng keselyk rnyai cikztak a poros udvaron. Gyernk! Szljatok, ti rtatlanok. Flpillantott a krz, klns, rzsaszn, kopasz fej madarakra. Fivreitek mr trelmetlenl vrjk a lakomt. Ne vrassuk ket. Mg mindig nem szlt s nem mozdult egyikjk sem, Tanus pedig leeresztette a slyom pecstet. Tetteitek, melyeknek mi itt mind szemtani voltunk, tlnek el titeket. Hallgatsotok megersti az tletet. Bnsk vagytok. Az isteni fra nevben tletet mondok felettetek. Lefejezs ltali hallra tllek benneteket. Levgott fejeiteket a karavnutak mell helyezzk el. Minden trvnytisztel ember, ki ezen az ton elhalad, ltni fogja az t mellett vigyorg koponytokat s tudni fogja, hogy a Gbicsek a sassal tallkoztak. Tudni fogjk, hogy a trvnytelensgek kora elmlt e fldrl s visszatrt a bke ebbe a mi Egyiptomunkba. n szltam. Mamose fra szlt.

Tanus blintott, s az els foglyot elrevonszoltk, majd trdre knyszertettk az oltr eltt. Ha igazul vlaszolsz hrom krdsre, megkmljk letedet. Katonaknt besoroztatsz regimentembe, s megkapod az ezzel jr fizetsget s minden kivltsgot. Ha nem vlaszolsz krdsemre, akkor az tlet nyomban vgrehajtatik mondta neki Tanus. Szigoran nzett le a trdepl fogolyra. me az els krds. Melyik csaldhoz tartozol? Az eltlt nem vlaszolt. A Gbicsek vrszerzdse tlsgosan ersen kttte ahhoz, hogy megtrje. me a msodik krds. Ki a fnk, aki nked parancsol? krdezte Tanus s a frfi mg mindig hallgatott. me a harmadik s egyben utols krds. Elvezetsz-e engem arra a bvhelyre, ahol csaldod rejtzkdik? krdezte Tanus, s a frfi flnzett r, majd megkszrlte a torkt s kptt egyet. Kpete srgn frccsent szt a kveken. Tanus odablintott embernek, ki karddal a kezben llt fltte. Szp, tiszta vgs volt, s a fej az oltr lbnl lv lpcsre hullt. Egy jabb fej a piramisba mondta Tanus halkan s intett, hogy hozzk el a kvetkez foglyot. Neki is feltette ugyanazt a hrom krdst, s amikor a Gbics kihv trgrsggal vlaszolt neki, Tanus blintott. Ezttal a hhr rosszul idztette a csapst s a test flig levgott nyakkal ide-oda csapdott. Mg hromszor kellett rcsapni, hogy a fej vgre leguruljon a lpcsn. Tanus huszonhrom fejet vgatott le, szmoltam, hogy elvonjam magam az egyttrzs idnknt rm tr, elgyngt hullmaitl, mg vgre megtrt az

els eltlt. Fiatal volt, mg majdnem gyerek. les hangon elhadarta a vlaszokat, pedig Tanus mg fel sem tette neki a hrom krdst. A nevem Hui. Vrszvetsg kt Basti, a Kegyetlen csaldjhoz. Ismerem bvhelyeit s elvezetlek oda. Tanus dz elgedettsggel elmosolyodott s intett, hogy vezessk el a fit. Rendesen gondoskodjatok rla figyelmeztette az rket. Most mr is a Kkek katonja, a bajtrsatok. Az els tlls utn a tbbi mr knnyebben ment, br mg mindig sok maradt, ki dacosan szembeszllt Tanusszal. Akadtak, akik szitkozdva tkoztk, msok meg kihvan az arcba nevettek, egszen addig, mg a kard lesjtott s harciassguknak vge szakadt azzal az utols lehelettel, mely bborvrsen lkdtt ki tvgott lgcsvkbl. Csodlat tlttt el azok irnt, kik egy hitvny s aljas letet gy vgeztek be, mely nmikpp a becsletre emlkeztetett. Nevettek a hallra. Tudtam, hogy bennem nem lett volna ilyen btorsg. Ha nekem is vlasztanom kellett volna, biztosan pp gy vlasztottam volna, amint azt a gyngbb foglyok tettk. n Ur csaldjnak tagja vagyok vallotta az egyik. n Maa-En-Tef csaldjbl val vagyok, aki egszen El Khargig a nyugati part fnke mondta egy msik, mg vgl minden csaldbl volt embernk, aki elvezet minket a mg megmaradt rablvezrek rejtekhelyeire s egy vllmagassgig r halom az ellenszegl fejekbl, mellyel tovbb nvelhettk a kt melletti piramist. Az egyik dolog, amin Tanusszal sokat trtk a

fejnket, az volt, hogy hol helyezzk el a mr elfogott hrom rablvezrt s azt a hsz rult, akiket sikerlt sszeszednnk az eltlt Gbicsek kzl. Tudtuk, a Gbicsek olyan kiterjedt befolyssal rendelkeznek, hogy foglyainkat nem mertk Egyiptomban tartani. Egyetlen brtn sem volt elg biztonsgos ahhoz, hogy megakadlyozza Akh-Sztet s vezreit abban, hogy elrjk s megvesztegetssel vagy erszakkal kiszabadtsk, illetve mreggel vagy valami ms, hasonlan kellemetlen mdszerrel elnmtsk ket. Tudtuk, hogy Akh-Szt olyan, akr egy nyolckar polip, melynek feje rejtve van, de cspjai elrik kormnyunk minden rtegt s befurakszanak ltnk legbensbb szvetbe. Ezen a ponton tltt fel bennem ismt bartom, Tiamat, a szafagai keresked. Most, hogy a Kk Krokodil Grda egy osztagaknt, s nem mint rabszolgakaravn menetelt vissza Gallaltl a vrs-tengeri kiktvrosba, ugyanaz az t fele annyi idnkbe telt. Foglyainkat felhajtottuk Tiamat egyik kereskedelmi hajjra, mely a kiktben vrt rnk, s a kapitny nyomban tnak indult az arbiai part fel, ahol Tiamatnak rabszolgatbora volt egy kis part menti szigeten, Jez Baquanon, melyet sajt rei vigyztak. A sziget krli vizekben a kegyetlen kk cpk csapatai cirkltak. Tiamat biztostott minket, hogy a szigetrl mg senkinek sem sikerlt megszknie, nem kerlhette mg el senki az rk bersgt, sem a cpk moh tvgyt. Foglyaink kzl csupn egyet nem kldtnk el a szigetre. Ez Hui volt, Basti, a Kegyetlen csaldjbl, ugyanaz a fi, aki a kivgzstl val flelmben elsknt adta meg magt neknk. tban a tenger fel

Tanus mindvgig maga mellett tartotta s fel fordtotta ellenllhatatlan egynisge minden erejt. Mire Szafagba rtnk, Hui mr kszsges rabszolgja volt. Tanus e klnleges adottsga, hogy mg ott is hsget s odaadst szerzett, hol korbban mindez lehetetlennek tnt, mindig csodlatba ejtett. Biztos voltam benne, hogy Hui, akit a kivgzstl val flelem oly gyorsan megtrt, immron nknt ldozn fel hitvny lett Tanusrt. Tanus varzsnak hatsa alatt, Hui rszletesen elmondott mindent, amit csak tudott, arrl a csaldrl, melynek tagjv egykor vrvel eskdtt, recsetemmel a kzben csndesen hallgattam, amint Tanus kikrdezte, s lejegyeztem mindent, amit elmondott neknk. Megtudtuk, hogy Basti, a Kegyetlen bvhelye a szrny Gebel-Umm-Bahari sivatagban volt, az egyik lapos hegytetn, melyet minden oldalrl meredek sziklk vdtek. Alig kt napnyi jrsra a Nlus keleti partjtl s a part mentn halad, forgalmas karavnutaktl, ez a rejtett s bevehetetlen erd tkletes fszke volt egy ragadoz madrnak. Egyetlen svny vezet a cscsra, egy, a sziklkbl kivjt lpcs. Olyan keskeny, hogy egyszerre csak egy ember mehet fel rajta mondta Hui. Nincs msik t? krdezte Tanus, mire Hui elvigyorodott s ujjt amolyan titkos, sszeeskv mozdulattal az orrra tette. De van egy msik t. Mindig ezen mentem vissza a hegyre, amikor rhelyemet elhagyva megltogattam egy hlgyet, ki a bartnm volt. Basti megletett volna, ha megtudja, hogy elmentem. Veszlyes, meredek t, de egy tucat gyes ember fel tud mszni arra s tarthatja fnn a sziklt, mg a f erk felrnek

hozzjuk az svnyen. n majd felvezetlek oda AkhHrusz. Ez volt az els eset, hogy ezt a nevet hallottam. AkhHrusz, a nagy isten, Hrusz fivre. Ez a nv illett Tanusra. Termszetesen Hui s a tbbi foglyunk nem ismerhette Tanus valdi kiltt. A maguk egyszer mdjn csupn annyit tudtak, hogy Tanus biztosan valamifle isten. Olyan volt, mint egy isten, gy harcolt, akr egy isten s a csata kells kzepn Hrusz nevt kiltva fohszkodott. gy teht arra a kvetkeztetsre jutottak, hogy nem lehet ms, mint Hrusz fivre. Akh-Hrusz! Ezt a nevet az elkvetkezend hnapokban egsz Egyiptom megismerte. Ezt kiltottk hegytetrl hegytetre. Ez hangzott vgig a karavnutakon. A csnakosok ajkn jutott el mindenhov, vgig a folyn, vrosrl vrosra, az egyik kirlysgbl a msikba. Legenda szvdtt neve krl, hisz ahogy tetteit mesltk, azok minden egyes beszmolval egyre nagyobbak, egyre messebbek lettek. Akh-Hrusz volt az a hatalmas harcos, aki a semmibl jelent meg s fivre Hrusz kldte, hogy folytassa rk harct a gonosz ellen, Akh-Szt, a Gbicsek ura ellen. Akh-Hrusz! Valahnyszor ezt a nevet az egyiptomi emberek elismteltk, szvket j remny tlttte el. Mindez azonban mg a jv volt, amikor ott ltnk Tiamat, a keresked kertjben. Csupn n tudtam, hogy Tanust micsoda harag fti Basti ellen, s mennyire szeretn mr Gebel-Umm-Bahariba vezetni embereit, hogy vgre elfoghassa. Ennek nemcsak az volt az oka, hogy Basti volt a fnkk kzt a legmohbb s a legknyrtelenebb. Sokkal tbbrl

volt sz. Tanusnak nagyon is szemlyes elszmolni valja volt azzal a gazemberrel. Tanus tlem tudta, hogy Basti volt az eszkz AkhSzt kezben, amivel megsemmistette Pianki, Harrab r, Tanus apjnak vagyont. Fel tudlak vezetni Gebel-Umm-Bahari sziklira grte Hui. A kezedre adom Bastit. Tanus egy darabig hallgatott s a sttben zlelgette ezt az gretet. Ott ltnk s hallgattuk Tiamat kertjnek mlyrl a flemle nekt. Ez a hang annyira idegen volt azoktl a gonosz s szrnysges dolgoktl, melyekrl mi beszltnk. Egy id mlva Tanus felshajtott s elkldte Huit. Jl van, fi mondta neki. Teljestsd greted s meglsd, hls leszek neked. Hui leborult eltte, akr egy isten eltt s Tanus ingerlten megbkdste a lbval. Elg legyen ebbl a badarsgbl. Eredj mr. Ez az j kelet s vratlan istensgre emels zavarta Tanust. Mrsklettel vagy tlzott szernysggel soha senki nem vdolhatta, de legalbb gyakorlatias volt s sajt helyzett tekintve sosem tpllt hamis illzikat; soha nem plyzott arra, hogy fra legyen, vagy istenn emeljk s mindig trelmetlenl fogadta, ha a krltte lvk szolgai alzattal viseltettek irnta. Amint a fi elment, Tanus felm fordult. jszaknknt oly gyakran fekszem beren s tprengek mindazon, amit apmrl mondtl el. Testem, lelkem, minden porcikm g a vgytl, hogy bosszt lljak azon, aki szgyenbe s nyomorba tasztotta, majd vgl a hallba zte. Alig tudok uralkodni magamon. Legszvesebben elvetnm ezt az agyafrt mdszert, amit kiagyaltl, hogy csapdba

csaljuk AkhSztet. Inkbb egyenesen odamennk hozz s puszta kzzel tpnm ki gyalzatos, gonosz szvt. Ha gy teszel, akkor elvesztesz mindent mondtam. Ezt te is jl tudod. Csinld, ahogy n mondom s nemcsak sajt hrnevedet, de nemes atydt is rgi fnyben szerzed vissza. Ha gy teszel, ahogy n mondom, akkor visszaszerezheted a tled ellopott birtokot s vagyont. Ezzel a mdszerrel megtorolhatsz mindent s visszajutsz Lostrishoz, hogy beteljesljn a ltoms, amit az mon-R tvesztkkel jvendltem nektek. Bzz bennem, Tanus. A sajt rdekedben s rnm rdekben, bzz bennem. Ha benned nem bzom, akkor kiben bzhatnk? krdezte s kezvel megrintette karomat. Tudom, hogy igazad van, de bellem mindig hinyzott a trelem. Szmomra a gyors s egyenes t a legegyszerbb. Most egy idre verd ki fejedbl Akh-Sztet. Csupn a kvetkez lpsre gondolj e kanyargs ton, melyet egytt kell bejrnunk. Bastira, a Kegyetlenre gondolj. Basti volt az, ki megsemmistette atyd minden Keletrl visszatr karavnjt. t vszakon t Harrab r egyetlenegy karavnja sem trt vissza Karnakba. tkzben mindet megtmadtk s kifosztottk. Basti volt az, ki tnkretette atyd szesztrai rzbnyit, meglte az sszes mrnkt meg az ott dolgoz rabszolgkat. Azok a gazdag rclelhelyek azta is ott llnak kiaknzatlanul. Basti volt az, aki folyamatosan fosztogatta atyd Nlus menti birtokait, lemszrolta a fldeken dolgoz rabszolgkat, felgette a termst, mg vgl csak gyom ntt Harrab r fldjein s knytelen volt

mindet valdi rtknek csupn egy tredkrt eladni. Ez mind igaz lehet, de Akh-Szt volt az, aki Bastinak parancsot adott. Ezt senki nem fogja elhinni. A fra sem fogja elhinni, hacsak nem hallja Basti beismer vallomst mondtam neki trelmetlenl. Mirt vagy te mindig ilyen nfej? Ezt mr szzszor is megbeszltk. Elszr a fnkk, majd utoljra jn a kgy feje, Akh-Szt. Tudom, hogy tid a blcsessg hangja. De nehezen viselem a vrakozst. Bosszra vgyom. Ajra vgyom, hogy becsletemrl lemoshassam a lzads s az ruls foltjt s vgyom jaj, mennyire vgyom Lostris utn! thajolt s olyan ervel lelte t vllam, hogy a fjdalomtl megvonaglott az arcom. Itt mr pp eleget tettl, reg bartom. Nlkled sosem jutottam volna idig. Ha nem keresel meg, akkor taln mg most is rszegen hevernk valami bzl szajha karjai kztt. Sokkal tbbel tartozom neked, mint amit valaha is viszonozni tudnk, de most el kell kldjelek. Rd msutt van szksg. Basti az n vadam s ebben a vadszatban mr nincs szksgem rd. Nem jssz velem Gebel-Umm-Bahariba. Visszakldtk oda, ahov tartozol ahov n is tartozom, de nem mehetek , Lostris rn mell. Irigyellek reg bartom, felldoznm mg halhatatlansgom remnyt is azrt, hogy helyetted n mehessek hozz. Persze erteljesen tiltakoztam. Eskdztem, hogy n csak azt akarom, hogy mg egy lehetsget kapjak azok ellen a gonosztevk ellen, hogy n a ksrje, a trsa vagyok s komolyan megbntdom, ha nem lehetek mellette a kvetkez hadjrat sorn.

Mindvgig abban a biztos tudatban beszltem, hogy ha Tanus egyszer elhatroz valamit, akkor hajthatatlan s nemigen lehet lebeszlni rla, csak nagy ritkn s ez akkor is csupn bartjnak s tancsadjnak, Taitnak, a rabszolgnak szokott sikerlni. Az igazsg az volt, hogy pp elegem lett mr a vad hsiessgbl meg abbl, hogy mindenfle emberek megprbljanak meglni. n nem szlettem katonnak, nem rendelkeztem egy harcos rzketlen porhvelyvel. Gylltem a sivatagi hadjratok zord kellemetlensgeit. Nem brtam volna ki mg egy ht forrsgot, izzadst s legyeket gy, hogy mg egy pillantst se vethessek Nlus Anynk des, zld vizre. Vgytam arra, hogy frds utn, beolajozott brmn rezzem a tiszta vszon rintst. rnm meg sokkal jobban hinyzott, mintsem hogy azt szavakkal kifejezhettem volna. Az Elephantine-szigeti festett szobkban zajl, csndes, kifinomult letnk, a kzs muzsikls, hossz, ktetlen beszlgetseink, az llataim meg a tekercseim valami ellenllhatatlan ervel vonzottak. Tanus jl ltta, mr nem volt szksge rm, s az n helyem immron rnm mellett volt. De azrt, ha tl kszsgesen teljestettem volna akaratt, akkor rosszabb vlemnnyel lett volna rlam, s azrt ezt sem akartam. Vgl aztn hagytam magam meggyzni s lelkesedsemet buzgn leplezve kszldtem, hogy visszatrjek Elephantine-ba. Tanus visszarendelte Kratast Karnakba, hogy gyjtsn s hozzon erstst a Gebel-Umm-Bahari sivatagba vezetend, hadjrathoz. gy abban marad-

tunk, hogy Karnakig az vdelme mellett utazom, de Tanustl elbcszni nem volt pp egyszer dolog. Miutn mr elhagytam Tiamat hzt, hogy csatlakozzam Kratashoz, aki a vroson kvl vrt rm, Tanus kt zben is visszahvott, hogy rm bzzon mg egy rnmnek szl zenetet. Mondd meg neki, hogy a nap minden rjban r gondolok! Ezt az zenetet mr egyszer elmondtad tiltakoztam. Mondd meg neki, hogy lmaimat az csods arca tlti be. Mr ezt is mondtad. Mindet kvlrl fjom. Mondj mr valami jat is knyrgm. Mondd meg neki, hogy hiszek az tvesztk ltomsban, hogy nhny rvid ven bell ismt egytt lesznk... Kratas vr rm. Ha itt tartasz, hogyan adjam t az zeneteidet? Mondd meg neki, hogy mindent csak rte teszek. Minden leheletem csak neki szl... hirtelen elhallgatott s meglelt. Az az igazsg, Taita, hogy azt hiszem, kptelen vagyok mg egy napot lelni nlkle. Az az t v gy elszalad, akr az az egyetlen nap. Mire legkzelebb ltod, addigra mr visszaszerezted becsletedet s hred ismt magasan szrnyal majd e fldn. Mindezrt csak mg jobban fog szeretni. Vgre utamra engedett. Nagyon vigyzz r, mg t nem vehetem tled e boldog ktelessget. Most pedig eredj. Siess hozz. Pontosan ez lett volna a szndkom az imnt eltelt ra sorn mondtam savany kppel, majd kihasznltam a helyzetet s gyorsan nekiiramodtam.

Kratasszal az len, kis klntmnynk kevesebb mint egy ht alatt tette meg az utat Karnakba. Mivel fltem, hogy esetleg Rasfer vagy Intef r felismer, igyekeztem csupn annyi idt eltlteni imdott vrosomban, amg sikerlt feljutnom az egyik dlnek tart brkra. Kratast gy hagytam ott, hogy a fra elit csapatai kzt buzgn toborozta azt az ezer j embert, akiket Tanus krt, n meg felszlltam a brka fedlzetre. Egsz ton szaki szl dagasztotta vitorlnkat, gy tizenkt nappal azutn, hogy elhagytuk Thbt, kiktttnk Kelet-Elephantine kiktjben. Mg mindig a papi rend parkjt s ltzkt viseltem, gy, midn partra lptem, nem ismert fel senki. Egy aprcska rzgyrrt sikerlt kibrelnem egy kis vitorlst, mely tvitt a folyn a kirlyi szigetre, s pontosan annl a lpcsnl tett ki, mely a hremben lv kertnk vzre nyl kapujhoz vezetett. A szvem csak gy dbrgtt bordim alatt, ahogy felfutottam a lpcsn. Nagyon is hossz ideig voltam tvol rnmtl. Az ehhez hasonl esetekben dbbentem r irnta rzett rzelmeim teljes erejre. Biztos voltam benne, hogy Tanus szerelme csupn knny folyami szell annak a hamszinnak az erejhez kpest, amit az n rzelmeim kavartak bennem. Lostris egyik fekete rabszolgalnya fogadott a kapunl s megprblta megakadlyozni, hogy belpjek. rnm nincs jl, pap. Most pp egy msik orvos van nla. Nem fogad tged. Dehogyis nem fogad mondtam neki, azzal lekaptam fejemrl a parkt. Taita! sikoltotta, majd trdre hullt s ktsgbeesetten mutatta a jelet, mely elhrtja a gonoszt. Te meghaltl. Ez nem te vagy, csupn

valami gonosz jelens a sron tlrl. Flresprtem az tbl s rnm sajt lakrszhez siettem, hogy az ajtban azon Ozirisz-papok egyikbe tkzzem, kik magukat orvosnak tartjk. Mit keresel te itt? krdeztem tle felhborodottan, mivel elborzasztott a gondolat, hogy ezek kzl a sarlatnok kzl akr csak egy is rnm kzelbe kerlhetett. Mg mieltt vlaszolhatott volna, rvltttem: Takarodj! Ki innen! Vidd a varzslataidat, a talizmnjaidat meg a koszos szereidet, s vissza se gyere. gy nzett ki, mint aki vitba akar szllni, de n lapocki kz nyomtam a kezem s megadtam neki a kezd lkst a kapu fel. Ezutn rnm gya mell rohantam. A szobt betlttte a betegsg savany, ers szaga s fjdalmas rmlet lett rr rajtam, hogy lenztem Lostris rnre. Mintha sszezsugorodott volna, a bre spadt volt s szrke, akr a kihlt tbortz hamuja. Aludt, vagy nkvletben volt, ezt nem tudtam biztosan, de stt, mly rnyak hzdtak hunyt pilli alatt. A szja olyan szraz s repedezett volt, hogy elnttt a rettegs. Felemeltem a vszonlepedt, mely testt takarta s alatta meztelen volt. Elborzadva meredtem testre. Minden hs eltnt rla. A vgtagjai vkonyak voltak, akr egy-egy bot, bordi s medencecsontja szinte tdftk beteges brt, s olyan volt, mint aszly idejn a tehenek. Kezemet gyngden hnaljhoz dugtam, hogy rezzem a lz forrsgt, de a bre hvs volt. Mifle betegsg ez? gytrdtem. Ilyennel mg sosem tallkoztam. Anlkl, hogy elmentem volna mellle, a rabszolgalnyokrt kiltottam, de egyikknek sem

volt mersze Taita szelleme el llni. Vgl kiviharzottam szobjukba s az egyiket nysztve elrngattam az gya all. Mit csinltatok ti az rntkkel, hogy ilyen llapotba kerlt? Belergtam kvr htsfelbe, hogy a krdsemre figyeljen, mire feljajdult s arct eltakarta, hogy ne kelljen rm nznie. Nem hajland enni. Az elmlt hetekben taln ha egy falatnyi ment le a torkn. Azta van, hogy Tanus, Harrab r mmijt srjba zrtk a Nemesek Vlgyben. Mg a fra gyermekt is elvesztette, kit a mhben hordott. Krlek, kmld meg letemet, kedves szellem, n nem rtottam neked. Egy pillanatig dbbenten meredtem r, mg vgre rjttem, hogy mi trtnt. Az az zenet, melyet Lostris rn megnyugtatsra rtam, sosem jutott el hozz. sztnsen rreztem, hogy a futr, kit Kratas Luxorbl indtott, egyltaln nem rkezett meg Elephantine-ba. Valsznleg ldozatul esett a Gbicseknek, egy jabb, lebeg holttestt vlt a folyn, res ersznnyel s tvgott torokkal. Remltem, hogy levelem egy rstudatlan tolvaj kezbe kerlt s nem vittk el Akh-Szmek. De arra most nem volt id, hogy ezen nyugtalankodjam. Visszarohantam rnm mell s trdre hulltam gya mellett. Drgasgom suttogtam s vgigsimtottam megviselt homlokn. n vagyok itt, Taita, a rabszolgd. Egy kicsit megmoccant s motyogott valamit, amit nem rtettem. Rdbbentem, hogy nem maradt sok idm; mr tl messzire jrt. Mr tbb mint egy hnap telt el Tanus megrendezett halla ta. Ha a rabszolgalny igazat beszlt, s azta tnyleg nem evett semmit, akkor ksz csoda, hogy mg letben

van. Ismt felpattantam s a szobmba rohantam. Elhallozsom ellenre, semmi sem vltozott, s az orvosi ldm ott volt a fali flkben, ahol hagytam. Felkaptam s visszasiettem rnmhz. Reszketett a kezem, amint az gya melletti olajmcsesnl meggyjtottam egy rekettyegallyat, majd izz vgt az orra al tartottam. Szinte azon nyomban lihegni kezdett, tsszentett s igyekezett elkerlni a csps fstt. rnm, n vagyok az, Taita. Szlj hozzm. Kinyitotta szemt, s lttam, hogy a felled rmt mily gyorsan kioltja, amint ismt rbred keser gyszra. Felm nyjtotta sovny, spadt karjt s n magamhoz leltem. Taita zokogta halkan. Meghalt. Tanus meghalt. Nem tudok lni nlkle. Nem! Nem! l. Egyenesen tle jvk egy csom zenettel, mely mind irntad rzett szerelmrl s odaad imdatrl szl. Kegyetlensg tled, hogy gy be akarsz csapni. Tudom, hogy meghalt. A srjt mr lezrtk... Ez csak egy fortly volt, hogy flrevezessk ellensgeit kiltottam. Tanus l. Eskszm neked. Szeret tged. Vrni fog rd. , brcsak hihetnk neked! De oly jl ismerlek. Hazudsz, csak hogy megkmlj engem. Hogy knozhatsz ilyen csalfa remnyekkel? Annyira gylllek! Megprblt kiszabadulni karjaim kzl. Eskszm. Tanus l. Eskdj anyd becsletre, kit sosem ismertl. Eskdj meg az istenek haragjra. Alig volt hozz ereje, hogy kimondja ezeket a szavakat. Minderre megeskszm s szeretetemre meg

ktelessgemre is, mely hozzd kt, rnm. Lehetsges ez? Lttam, amint a remny ereje visszatr bel s arcra egy kis halvny sznt varzsol. Jaj, Taita, lehet, hogy ez igaz? Ht ilyen vidm lennk, ha nem gy volna? Tudod, hogy n mennyire szeretem, csaknem gy, mint te. Ht tudnk gy mosolyogni, ha Tanus tnyleg halott lenne? Mikzben meredten nzett a szemembe, belevgtam, hogy elmesljem neki mindazt, ami azta trtnt, hogy oly sok httel ezeltt magra hagytam. Csupn azt hagytam ki, hogy milyen llapotban talltam Tanust a rgi, mocsri kunyhban s mifle n trsasgban. Egy szt sem szlt, de egy pillanatra sem vette le rlam a szemt s itta minden szavam. Halvny, az hezstl szinte ttetsz arca ragyogott, mint egy gyngyszem, amint gallalai kalandunkrl mesltem neki, hogy Tanus hogyan vezette, akr egy isten, a harcot, s a csatt vadul lvezve mint nekelt. gy ht, amint ltod, igaz. Tanus l fejeztem be s amita elkezdtem, most elszr szlalt meg. Ha l, akkor hozd ide nekem. Addig egy falatot sem eszem, mg nem ltom ismt magam eltt az arct. Ht, amint egy futrt tudok meneszteni hozz, nyomban ide tudom hozni, ha ezt kvnod grtem, majd ldmbl elvettem egy fnyes, csiszolt bronztkrt. El tartottam a tkrt, majd halkan megkrdeztem: Azt akarod, hogy gy lsson, amilyen most vagy? Meredten nzte sovny, beesett, kariks szem tkrkpt. Ha parancsolod, mg ma elkldk rte. Egy hten

bell itt lehet, ha valban ezt akarod. Figyeltem, amint rzelmeivel kzd. Csnya vagyok suttogta. gy nzek ki, mint egy regasszony. A szpsged mg mindig megvan, ott lapul kzvetlenl a felszn alatt. Nem hagyhatom, hogy Tanus gy lsson. A ni hisg gyzedelmeskedett minden ms rzelem felett. Akkor enned kell. grd meg bizonytalanodott el , grd meg, ugye biztosan l s meggred nekem, hogy elhozod ide, amint ismt felpltem. Tedd a kezed a szvemre s eskdj meg. reztem minden bordjt s a szve gy verdesett ujjaim alatt, akr egy csapdba esett madr. Meggrem mondtam. Ezttal megbzom benned, de ha hazudtl, akkor soha tbb nem fogok. Hozz telt! Ahogy kirohantam a konyhba, akaratlanul is rendkvl elgedett voltam. Taita, a furfangos, ismt elrte, amit akart. Egy tlban sszekevertem neki meleg tejet s mzet. Nagyon lassan kell elkezdennk, mivel mr-mr hallra heztette magt. Az els tlknyit kihnyta, de a msodik mr benne maradt. Ha csak egy nappal is tovbb halogatom visszatrtemet, taln mr ks lett volna. A fecseg rabszolgalnyok jvoltbl elterjedt a hre, hogy csods mdon visszatrtem a srbl, s ez gy sprt vgig a szigeten, akr a himl. A fra mg az est leszllta eltt rtem kldte Atont. Aton rgi bartom s mg is feszlt, tartzkod volt velem. Frgn flreugrott, amikor

megprbltam megrinteni, mintha a kezem egy pffenetnyi fstknt futhatna t hsn. Ahogy vgigvezetett a palotn, rabszolgk s nemesek egyarnt sietve trtek ki utambl s kvncsi arcok figyeltek minden ablakbl, minden stt sarokbl, ami mellett elhaladtunk. A fra a tisztelet s a nyugtalansg klns keverkvel fogadott, ami egszen furcsa dolog egy kirlytl s egy istentl. Hol voltl, Taita? krdezte, de gy, mint aki nem is akarja igazn hallani a vlaszt. Leborultam a lba eltt. Isteni fra, mivel te magad is az istenek krbe tartozol, gondolom, azrt tetted fel nekem ezt a krdst, mert prbra akartl tenni. Krlek, kzld a tbbi istennel, kik trsaid, klnsen Anubisznak, a temetk istennek mondd meg, hogy hven teljestettem a ktelezettsget, amit rm rttak. Megtartottam hallgatsi fogadalmamat, amint arra eskm ktelezett. Mondd meg nekik, hogy killtam a prbt, melynek alvetettl. Tekintete elhomlyosult, amg mindezt vgiggondolta, majd nyugtalanul fszkeldni kezdett. Lttam, amint krds krdsre tolul ajkra, majd szp sorban mindet elveti. Nem hagytam neki egyetlen rst sem, melyen t tovbb kutakodhatott volna. Vgl gyetlenl kibkte: Valban, Taita, killtad a prbt, aminek alvetettelek. dvzllek ismt krnkben. Hinyoltunk. De lttam rajta, hogy minden gyanja igazolst nyert, s olyan tisztelettel bnt velem, amilyen annak jr, aki megfejtette a vgs titkot. Kzelebb msztam hozz, s hangomat egszen suttogra fogtam. Hatalmas Egyiptom, te tudod az

okt, hogy mirt kldtek vissza? Zavartnak tnt, de azrt bizonytalanul rblintott. Fellltam s vatosan krlpillantottam, mintha arra szmtank, hogy valami termszetfltti er kileshetne minket. A gonosz elleni jelet mutattam, mieltt folytattam volna: Lostris rn. Betegsgnek oka kzvetlenl... a nevet nem mondhattam ki, de kt ujjammal a szarv jelet mutattam, mely a stt isten, Szt jele. Arcn a zavarodottsgot rettegs vltotta fel, majd nkntelenl megborzongott s kzelebb hzdott hozzm, mintha vdelmet keresne, n meg folytattam: Mieltt elvittek, rnm mr mhben hordta Mamose Hznak kincst, m akkor a Stt beavatkozott. Betegsgnek kvetkeztben a fi, kit neked viselt, mhbl eltvozott. A fra zaklatottnak tnt. Teht ez volt az oka vetlsnek kezdte, majd elhallgatott. Vgszavamat szp simn felvettem. Sose flj, Hatalmas Egyiptom, engem a Sttnl hatalmasabb erk kldtek vissza, hogy megvjam t, hogy a sors, mint mon-R tvesztiben elre lttam, kijellt tjn beteljesljn. Lesz mg egy fi az elveszett helyett. Dinasztid biztostva lesz. Nem szabad elmozdulnod Lostris rn melll, mg ismt jl nem lesz. A hangja rzelmektl reszketett. Ha megmented s szl nekem mg egy fit, akkor azt krhetsz tlem, amit csak akarsz, de ha meghal... elhallgatott s eltprengett, vajon milyen fenyegetssel gyakorolhatna hatst egy olyan emberre, aki mr odalentrl trt vissza, vgl nem mondott semmit, a levegben hagyta a nyitott mondatot. Felsged engedelmvel, nyomban vissza is mennk

hozz. Nyomban! helyeselt. Menj! Menj! rnm felplse oly gyors volt, hogy mr kezdtem gyanakodni, esetleg tudtomon kvl segtsgl hvtam valami szmomra is felfoghatatlan ert s mr-mr babons tisztelettel tekintettem sajt ermre. Teste szemmel lthatan egyre telt s kemnyedett. Azok a sznalmas, res brzacskk ismt telt, kerek keblekk vltak, mghozz oly dess, hogy akr Hpi isten kszobrt is, mely szobja ajtajban llt, dnthette az irigysg. Friss, fiatal vr radt szt brnek krtafehrjben, mgnem ismt ragyogni kezdett, s nevetse gy csobogott, akr vzikertnk szkktjai. Hamarosan lehetetlensg volt gyban tartani. Alig hrom httel Elephantine-ba val visszatrtem utn mr doblsat jtszott szolglival, prgtt, tncolt a kertben, magasra szkkent, hogy a tbbiek feje fltt elkapja a felfjt hlyagot, mgnem attl val flelmemben, hogy visszatr erejt tlfeszti, elkoboztam a labdt s visszaparancsoltam szobjba. Csak azutn volt hajland engedelmeskedni nekem, miutn ktttnk egy jabb egyezsget s meg kellett grnem, hogy nekelek vele, vagy megtantom neki a bao-tbln a legtitkosabb lpseket, melyeknek segtsgvel elszr zlelheti meg a gyzelem rmt Aton felett, aki e jtk szenvedlyes rabja volt. Aton szinte minden este tjtt, hogy a kirly nevben rnm egszsgi llapota fell rdekldjk, utna elkerlt a bao-tbla, s jtszott. Atonnak vgl sikerlt meggyznie magt arrl, hogy nem vagyok veszlyes szellem, s br valamifle j

tisztelettel viseltetett irntam, rgi bartsgunk azrt tllte elhallozsomat. Lostris rn minden reggel elismteltette velem neki tett gretemet. Azutn a tkrrt nylt s a hisg legcseklyebb jele nlkl tanulmnyozta vonsait, felbecslte szpsgnek minden rszlett, hogy eldnthesse, kszen ll-e mr arra, hogy Tanus r arcra vesse tekintett. A hajam olyan, mint a szalma s itt jn az llamon egy jabb pattans sopnkodott. Csinlj valamit, hogy jra szp legyek, Taita. Tanus kedvrt segts, hogy visszakapjam szpsgemet. Megcsinlod magadnak a bajt, aztn hvod Taitt, hogy rakja rendbe zsrtldtem, mire felnevetett s tlelte a nyakamat. Ht ezrt vagy itt, te reg mihaszna. Neked kell vigyznod rm. Minden este, amikor elksztettem neki az erstszert, s midn lefekvshez kszldtt, behoztam neki a gzlg tlat, megint csak elismteltette velem gretemet. Eskdj meg, hogy elhozod nekem Tanust, amint kszen llok r, hogy fogadjam. Igyekeztem nem gondolni azokra a nehzsgekre s veszlyekre, amibe ez az gret sodorhat mindnyjunkat. Eskszm ismteltem meg engedelmesen, mire elefntcsont fejtmljra dlt s mosolyogva aludt el. Rrek majd akkor nyugtalankodni gretem bevltsn, amikor eljn az ideje. Atontl a fra kimert jelentst kapott Lostris felplsrl, gy aztn szemlyesen jtt t megltogatni rnmet. Hozott neki egy j nyaklncot,

mely aranybl s sast formz lazurkbl kszlt, majd estig ott lt s szjtkokkal meg talls krdsekkel szrakoztak. Amikor indulni kszlt, maga mell hvott, hogy ksrjem t a szobjhoz. A vltozs rendkvli. Ez egy ksz csoda, Taita. Mikor vihetem ismt gyba? gy tnik, mr elg jl van ahhoz, hogy fiamat s rksmet kihordja. Mg nem, Hatalmas Egyiptom jelentettem ki hatrozottan. rnm szmra most mg a legkisebb megerltets is visszaesst okozhat. Szavamat tbb nem krdjelezte meg, mivel immron a hallbl visszatrt tekintlyvel szltam, br korbbi, flelemmel vegyes tisztelett a bizalmas megszoks ersen megkoptatta. Lassanknt a rabszolgalnyok is hozzszoktak feltmadsomhoz, s mr kpesek voltak anlkl rm nzni, hogy a jelet mutogattk volna. Igazsg szerint, mr nem a tlvilgrl val visszatrtem volt a legnpszerbb beszdtma, amirl palotaszerte suttogtak. Akadt valami ms, ami mg inkbb lekttte ket. Ez pedig az volt, hogy Akh-Hrusz megjelent a nagy foly mentn l emberek letben s tudatban. Amikor elszr hallottam, hogy Akh-Hruszrl suttognak a palota folyosin, hirtelenjben nem tudtam mit kezdeni a nvvel. Tiamat Vrs-tenger melletti kertje oly tvolinak tnt a mi kis elephantinei vilgunktl, s mr el is felejtettem azt a nevet, amit Hui adott Tanusnak. m amikor meghallottam e flisten rendkvli tetteirl szl beszmolkat, rjttem, hogy kirl beszlnek. Lzas izgalommal rohantam vissza a hrembe, s rnmet a kertben, egy tucatnyi ltogat, nemeshlgyek s kirlyi felesgek gyrjben

talltam, mivel mr annyira felplt betegsgbl, hogy ismt betlthette az udvar kedvencnek szerept. Annyira izgatott voltam, hogy megfeledkeztem egyszer rabszolga mivoltomrl, s hogy minl hamarabb megszabaduljunk tlk, meglehetsen nyersen viselkedtem a kirlyi hlgyekkel. Lrmsan tiltakozva viharzottak ki a kertbl, akr egy csapatnyi srtett liba, s rnm dhsen esett nekem. Ht ez nem jellemz rd. Mi a csuda ttt beld, Taita? Tanus! mondtam ki a nevet, akr egy fohszt, mire rnm nyomban megfeledkezett felhborodsrl s mindkt kezemet megragadta. Hred van Tanusrl! Mondd mr! Gyorsan, mg mieltt meghalok a trelmetlensgtl. Hrem? Igen, hrem van rla. De micsoda hr! Micsoda rendkvli hr. Micsoda hihetetlen hr! Elengedte a kezem s felkapta jkora, ezst legyezjt. Azon nyomban hagyd abba ezt a badarsgot fenyegetett meg vele. Nem trm, hogy tovbb bosszants. Mondd mr, klnben eskszm, hogy tbb pp lesz a fejeden, mint ahny bolhja egy nbiainak. Gyere! Menjnk egy olyan helyre, ahol senki sem hallhat meg minket. Levezettem a kikthz s besegtettem kis csnakunkba. Kinn, a foly kzepn biztonsgban voltunk a hallgatdz flektl, melyek a palotban mindentt jelen voltak, odatapadtak minden falhoz. Friss, tiszta szl fj fldnk felett mondtam neki. Ezt a szelet gy hvjk, Akh-Hrusz. Hrusz fivre suttogta mlysges tisztelettel. Most gy hvjk Tanust?

Senki sem tudja, hogy Tanus az. Azt hiszik, hogy egy isten. isten jelentette ki hatrozottan Lostris. Nekem valban isten. Msok is gy ltjk. Ha nem volna isten, akkor honnan tudn, hol lapulnak a Gbicsek, hogy tudna egyenesen bvhelykhz vonulni, honnan tudn sztnsen, hogy hol vrjk a berkez karavnokat, hogy meglephesse ket sajt leshelykn. Ezt mind megtette? krdezte elmulva. Mindezt s mg vagy szzfle dolgot, ha az ember hihet ezeknek a palotban kering, ellenrizhetetlen pletykknak. Azt mondjk, hogy az orszgban minden tolvaj s rabl, az lett fltve, rmlten menekl, hogy a Gbicsek csaldjai egyms utn megsemmislnek. Azt is mondjk, hogy Akh-Hrusz szrnyat nvesztett, akr egy sas s felreplt GebelUmm-Bahari megkzelthetetlen sziklira, hogy csodlatos md, hirtelen megjelenjk Basti, a Kegyetlen csaldjnak kells kzepn. Sajt kezvel hajtott le tszz gazembert a sziklk tetejrl. Mg, mondd tovbb! Kezt olyan hevesen csapta ssze, hogy lelkesedstl majdnem felborult a csnak. Azt mondjk, hogy minden kereszttnl s vgig a karavnutak mellett hatalmas ptmnyeket emelve tudatja mindenkivel, hogy arra jrt. ptmnyek? Mifle ptmnyek ezek? Felhalmozott emberi koponyk, koponykbl plt, hatalmas piramisok. Kiteszi a levgott gazemberek fejt, hogy ezzel figyelmeztesse a tbbieket. rnm fensges iszonyattal sszeborzadt, de az arca mg mindig ragyogott. Ilyen sokat meglt?

krdezte. Vannak, akik azt mondjk, tezret vgott le, msok tvenezerrl beszlnek. Mg olyanok is akadnak, akik azt mondjk, hogy szzezer, de azt hiszem, hogy ezek mr egy kicsit tloznak. Meslj mg! Mg! Azt mondjk, hogy mr legalbb hat rablvezrt elfogott... s lecsapta a fejket! vgott elibm htborzongat izgalommal. Nem, azt mondjk, nem lte meg, hanem babuinn vltoztatta ket. Sajt szrakoztatsra mindet ketrecben tartja. Ez mind lehetsges? kuncogott Lostris. Egy isten szmra brmi lehetsges. az n istenem. Jaj, Taita, mikor engeded mr, hogy lssam? Hamarosan grtem. Szpsged naprl napra led. Hamarosan ismt a rgi lesz. Addig is ssze kell gyjtened minden trtnetet, mindent, amit Akh-Hruszrl suttognak s el kell meslned nekem. Naponta lekldtt a kiktbe, hogy kikrdezzem minden szakrl rkezett brka legnysgt, nincs-e jabb hrk Akh-Hruszrl. Most arrl beszlnek, hogy Akh-Hrusz arct mg soha, senki nem ltta, mivel sisakot visel, melynek rostlyn t csupn a szeme ltszik. Azt is mondjk, hogy a csata hevben Akh-Hrusz feje lngolni kezd s olyan lnggal g, mely elvaktja az ellensget jelentettem neki egyik alkalommal, amikor visszatrtem a kiktbl. Napstsben mr n is lttam, hogy Tanus haja olyan, mintha valami gi fnnyel gne erstette

meg a hrt rnm. Egy msik dleltt ezt mondhattam el neki: Azt mondjk, hogy kpes megsokszorozni fldi alakjt, mintha tkrkpei lennnek, s hogy egyszerre tbb helyen is meg tud jelenni, mivel egyazon nap lttk Qenban s Kom-Ombban, melyek hatalmas tvolsgra vannak egymstl. Lehetsges ez? krdezte Lostris htattal. Vannak, akik azt mondjk, nem igaz. Azt mondjk, azrt kpes megtenni ekkora tvolsgokat, mert sosem alszik. Azt mondjk, jszaknknt egy oroszln htn vgtat t a sttsgen s nappal egy hatalmas, fehr sas htn hastja az eget, s akkor csap le az ellensgre, amikor az egyltaln nem szmt r. Ez igaz lehet blintott r komolyan. A tkrkpeket nem hiszem, de az oroszln meg a sas igaz lehet. Tanus kpes ilyesmire. Ezt hiszem. n azt hiszem, sokkal valsznbb, hogy Egyiptomban mindenki szeretn mr ltni AkhHruszt s e vgy vezrli kpzeletket. Ott ltjk t minden bokor mgtt. Ami pedig a gyorsasgt illeti, nos n meneteltem velk s biztosthatlak, hogy... Nem hagyta, hogy befejezzem, kimrten a szavamba vgott. A te lelkedben nincs semmi klti brndossg, Taita. Te mg abban is ktelkedsz, hogy az a sok felh az gen Ozirisz nyjnak gyapja, s a Nap R arca, csupn azrt, mert nem red el s nem tudod megrteni. Ami engem illet, hiszem, hogy Tanus kpes minderre. Ez a kijelents vget vetett vitnknak, s n megadan lehajtottam a fejem. Dlutnonknt ismt visszatrtnk rgi szoksunkhoz

s az utckat meg a piacokat jrtuk. pp gy, mint betegsge eltt, rnmet most is az emberek imdata fogadta s mindenkivel megllt beszlgetni, tekintet nlkl arra, hogy az illetnek milyen rangja vagy hivatsa volt. A papoktl a szajhkig, senki sem tudott ellenllni szpsgnek, kedvessgnek s leplezetlen varzsnak. A beszlgetst valamikpp mindig Akh-Hruszra terelte s az emberek ppoly lelkesen fordtottk a szt az j istenre, mint . Ekkorra mr a np kpzeletben flistenbl az istenek krnek teljes jog tagjv lpett el. Elephantine laki mr gyjtst kezdtek, hogy Akh-Hrusznak templomot emeljenek, amit rnm egy rendkvl bkez adomnnyal tmogatott. A templom helyt a foly partjn jelltk ki, szemben fivre, Hrusz templomval, s a fra bejelentette, hogy szemlyesen szndkozik felavatni a templomot. A franak minden oka megvolt r, hogy hls legyen. Mindentt j bizalom bredt az orszg irnt. Ahogy a karavnutak biztonsgoss vltak a Fels-Kirlysg s a vilg tbbi rsze kztt, ismt virgzsnak indult a kereskedelem. Mg eddig egyetlen karavn rkezett Keletrl, addig most ngy szelte t biztonsggal a sivatagot s ppen ennyi indult el a visszafel vezet ton is. A karavnvezetknek ezernyi mlhs szamrra volt szksgk, gy a parasztok szles mosollyal hajtottk az llatokat a vrosokba, mert igen j rat kaptak rtk. Mivel a vrosfalak vdelmn tl immron a legtvolabbi fldeket is biztonsggal lehetett mvelni, most ott is vetettek, ahol vtizedek ta csak a gaz ntt, s a fldmvesek, kik mr koldusbotra jutottak, ismt

gazdagodni kezdtek. Az krk termnnyel megrakott sznokat vontattak az utakon, melyeket most mr Akh-Hrusz csapatai vdtek s a piacok megteltek friss ruval. A kereskedk s fldtulajdonosok e vllalkozsokbl szrmaz jvedelmk egy rszt j, vidki villk pttetsre fordtottk, mivel gy vltk, hogy ismt biztonsgban lhetnek ott csaldjukkal. A mesteremberek s kzmvesek, kik eddig Thba s Elephantine utcit rva prbltak szaktudsukkal meglhetst tallni, most hirtelen ismt keresettek lettek, s fizetsgkbl immron nemcsak a legszksgesebbeket vsroltk meg, hanem egy kis fnyzst is megengedhettek maguknak s csaldjuknak. A piacok zsfoltak lettek. A forgalom a Nluson tetemesen megntt, gy mg tbb hajra volt szksg s minden hajpt mhelyben sernyen folyt a munka. A folyami hajk kapitnyai s legnysge, meg a hajpt mhelyek munksai jstet gazdagsgukat a kocsmkban meg a kjhzakban kltttk el, gy aztn a szajhk s a kjnk finom ruhkrt meg cifrasgokrt tolongtak. A szabk meg az kszerszek zlete felvirgzott, j hzakat pttettek maguknak, mg felesgeik arannyal s ezsttel teli ersznnyel jrtk a piacot s az j rabszolgtl az j fazkig mindent megvettek. Egyiptom kezdett ismt maghoz trni azok utn a hossz vek utn, melyek alatt Akh-Szt s a Gbicsek fosztogatsa, puszttsa fojtogatta. Mindennek kvetkezmnyeknt az llami bevtelek szpen nvekedni kezdtek, s a fra adszedi ppoly hesen krztek felette, mint a keselyk a rablk holttestei fltt, melyekkel Akh-Hrusz s csapatai szrtk tele az orszgot. Termszetes, hogy a

fra hls volt. Azok voltunk mi is, rnm meg n. Javaslatomra mindketten befektettnk egy kereskedelmi vllalkozsba, mely kelet fel, Szriba indult. Amikor hat hnappal ksbb visszatrtek, kiderlt, hogy nyeresgnk az eredetileg befektetett sszeg tvenszerese. rnm vett magnak egy gyngysort s t j rabszolgalnyt, hogy az letemet megkesertse. n mindig is megfontolt voltam, gy a sajt rszembl t, remek minsg flddarabot vettem a foly keleti partjn, s az egyik jogsz rnok meg is fogalmazta az okiratokat, majd bevezettette a templomi knyvekbe. Aztn elrkezett az a nap, amitl rettegtem. Egyik reggel rnm a szoksosnl is figyelmesebben tanulmnyozta arct a tkrben, majd kijelentette, hogy vgre kszen ll. Azt meg kell hagyni, hogy vonakodva ugyan, de knytelen voltam elismerni, hogy ilyen szp mg sosem volt. Mintha mindaz, amin a kzelmltban tment, megnemestette, s j lendlettel tlttte volna el. A kislnysg, a bizonytalansg meg a gyerekhj utols nyomai is eltntek rla, s rett, kiegyenslyozott nv vlt. Megbztam benned, Taita. Most bizonytsd be, hogy nem volt ostobasg tlem, hogy ezt tettem. Hozd ide Tanust. Amikor Tanusszal Szafagban elvltunk, nem tudtunk kitallni semmi biztos mdszert az zenetvltsra. Egyfolytban ton leszek s ki tudn megmondani elre, hogy mikor, hov vezet ez a hadjrat. Ne hagyd, hogy Lostris rn nyugtalankodjon, ha nem hall fellem. Mondd meg neki, hogy amint feladatomat bevgeztem, zenetet kldk. De azt is

mondd meg, hogy ott leszek, midn szerelmnk gymlcse megrik a fn s csak arra vr, hogy letpjk. Imigyen nem hallottunk mst felle, csupn a kiktk s a vsrok mr-mr kptelen, csapong trtneteit. Az istenek jfent kzbelptek, hogy megvjanak, ezttal Lostris rnm haragjtl. Aznap a piactren j mendemondk keringtek. Egy karavn, mely az szaki t fell rkezett, egy mostansg emelt, emberi fejekbl ll piramist ltott az t szln, nem is tl messze a vrosfalaktl. A fejek mg annyira frissek voltak, hogy nem is nagyon bzlttek s a varjak meg a keselyk mg nem tiszttottk meg ket a hstl. Ez csupn egy dolgot jelenthet suttogtk egymsnak az emberek. Ez azt jelenti, hogy AkhHrusz Asszun nomoszban van, taln csak egy khajtsnyira Elephantine falaitl. Lecsapott Akheku csaldjnak maradvnyaira, kik itt bujkltak a sivatagban, mita vezrket Gallalban lefejeztk. Akh-Hrusz lemszrolta a rablk utols maradvnyait is s fejket az t mell halmozta. Hla legyen az j istennek, a dl teljes egszben megszabadult a rettegett Gbicsektl! Ez aztn hr volt a javbl, a legjobb, amit hetek ta hallottam s gtem a vgytl, hogy mris megvihessem rnmnek. A kiktben tfurakodtam a matrzok, kereskedk s halszok tmegn, hogy keressek egy csnakost, aki visszavisz a szigetre. Valaki megrngatta a karomat, s n ingerlten lerztam magamrl a kezet. Az orszgon tspr, j fellendls ellenre, vagy taln pp azrt, a koldusok minden eddiginl tolakodbbak voltak. Ezt sem lesz knny lerzni, s botomat dhsen magasba emelve,

htrafordultam, hogy elzzem. Ne ss meg egy rgi bartot! zenetet hoztam neked az istenek egyiktl sivalkodott a koldus, n meg visszafogtam az tst s ttott szjjal meredtem r. Hui! Szvem szrnyalni kezdett, ahogy felismertem az egykori tolvaj csfondros vigyort. Mit keresel itt? Nem vrtam meg, hogy vlaszoljon ostoba krdsemre, hanem gyorsan gy folytattam: Tisztes tvolsgbl kvess. Elvezettem a kikt mgtt, az egyik szk siktorban lv kjhzhoz, ahol egyazon vagy klnbz nemhez tartoz proknak adtak ki szobkat. A szobkat csak rvid idre lehetett kivenni, amit az ajtban ll vzrval mrtek, s ezrt a szolgltatsrt egy nagy rzgyrt szmoltak fel. Kifizettem ezt az uzsorarat, s abban a pillanatban, hogy magunkra maradtunk, rongyos kpenynl fogva megragadtam Huit. Mi hr gazddrl? krdeztem, s dht pimaszsggal kuncogni kezdett. A torkom gy kiszradt, hogy alig tudok megszlalni. Mris felvette a Kkek katoninak hetvenked, pimasz magabiztossgt. Hogy egy ilyen kis majom is milyen gyorsan beletanul! Kikiltottam a szolgnak, hogy hozzon fel egy kors srt. Hui gy ivott, akr egy szomjas szamr, majd leeresztette a korst s boldogan bffentett egyet. Az isten, Akh-Hrusz dvzlett kldi neked s mg valakinek, akinek a nevt nem szabad kiejteni. Megparancsolta, hogy mondjam meg neked, feladatt bevgezte, s az sszes madr benn van a kalitkban. Emlkeztet, hogy mr csak nhny hnap van a kvetkez Ozirisz-nnepig, s itt az ideje, hogy a

kirly szrakoztatsra, az isteni jtkhoz j szveget rj. Hol van? Mennyi idre van szksged ahhoz, hogy visszarj hozz? krdeztem trelmetlenl. Ott lehetek nla, mieltt mon-R, a napisten lebukik a nyugati hegyek mg jelentett ki Hui, s n az ablakon t kipillantottam a napra, mely mr flton jrt lefel az gen. Tanus egszen kzel van a vroshoz, s ismt az rm lett rr rajtam. Mennyire vgytam mr r, hogy rezzem durva lelst s halljam hatalmas, harsog nevetst! Magamban elre vigyorogtam, ahogy le-fl jrkltam a szoba koszos padljn, hogy eldntsem, milyen zenetet kldjk neki Huival. Mr majdnem besttedett, amikor partra lptem kis kgtunknl s felsiettem a lpcsn. Az egyik rabszolgalny a kapunl srt s megduzzadt flt drglgette. Az ott benn megttt nyafogta, s lttam, hogy a mltsga sokkal inkbb srlt, mint a fle. Ne beszlj gy Lostris rnrl, hogy az ott feddtem meg. Klnben is, mit panaszkodsz? A rabszolgk azrt vannak, hogy megssk ket. Ettl fggetlenl, szokatlan dolog volt rnmtl, hogy brkire is kezet emelt hztartsban. Szp kis hangulat trhetett r gondoltam, s lelasstottam lpteimet. Most mr vatosabban haladtam s pp arra rtem oda, hogy egy msik lny menekl ki srva a szobjbl. rnm a haragtl vrsen jelent meg mgtte az ajtban. A hajambl sznakazlat csinltl... Ekkor szrevett engem s a szradat megszakadt. Olyan lendlettel esett nekem, hogy akkor mr

tudtam, hogy dhnek igazi oka n vagyok. Te meg hol voltl? krdezte. Mg dleltt kldtelek le a kiktbe. Hogy merszelsz ilyen sokig vrakoztatni? Olyan arccal indult el felm, hogy riadtan htrlni kezdtem. Itt van mondtam sietve, majd hangomat lehalktottam, hogy a rabszolgalnyok ne hallhassanak. Tanus itt van suttogtam , holnaputn bevltom gretemet. Hangulata egy pillanat alatt pp az ellenkezjre vltozott, felugrott s karjval tlelte a nyakamat, majd megkereste megbntott lnyait s megvigasztalta ket. A leigzott amoritk kirlya, ves sarcnak rszeknt, kt betantott geprdot kldtt a franak Vrs-tengeren tli kirlysgbl. A kirly nagyon szerette volna kiprblni ezeket a csods llatokat a nyugati parton lv sivatag gazellacsapatokban bvelked homokdombjai kztt. Az egsz udvarnak, gy rnmnek is rszt kellett vennie ezen a vadszaton. Fehr vitorlkkal s verdes sznes jelzszlcskkkal kes, kis folyami hajk flottjval keltnk t a nyugati partra. Utunkat nevets, lantmeg sistrum-zene ksrte. Napokon bell megkezddik a nagy foly ves radsa, s ez az rmteli vrakozs, az orszgban megindult fejldssel egytt, csak nvelte az udvar nnepi hangulatt. rnm mg a tbbieknl is vidmabb volt, lelkes kiltsokkal dvzlte bartait a tbbi hajn, amint a vitorlsunk olyan sebesen szelte a zld, nyri vizet, hogy hajnk orrt csipksen habz, fehr vz

koszorzta s nyomunkban szikrzva csillog sodor maradt. gy tnt, egyedl n nem voltam boldog s gondtalan. A szlnek valahogy kemny, csps le volt, s rossz irnybl fjt. Nyugtalanul pillantgattam a nyugati gre. Felhtlen volt s tiszta, de volt benne valami termszetellenes, rzszn ragyogs. Mr-mr olyb tnt, mintha egy msik nap is fel akarna kelni az ellenkez irnybl. Elnyomtam balsejtelmeimet s megprbltam tvenni a kirnduls vidm hangulatt. Nem sikerlt, mivel nem csupn az idjrs nyugtalantott. Ha tervemnek akr egyetlen rsze is kudarcba fullad, akkor az letem veszlybe kerl, s taln ms, az enymnl rtkesebb leteket is veszlyeztethet. Mindez nyilvn az arcomra volt rva, mert rnm csinos, festett kis lbujjval megbktt s azt mondta: Mirt vgsz ilyen gyszos kpet, Taita? Brki, aki rd nz, nyomban tudja, hogy kszlsz valamire. Mosolyogj! Megparancsolom neked, hogy mosolyogj. Amikor kiszlltunk a nyugati parton, egy seregnyi rabszolga vrt rnk. Az istllfik a kirlyi istllbl val, gynyr, fehr htasszamarakat tartottak, melyeket pazar, selyem nyeregtakar bortott. A mlhs szamarakon strak, sznyegek, tellel teli kosarak meg bor volt, egyszval mindaz, ami egy kirlyi kirndulshoz kell. Temrdek rabszolga llt rendelkezsnkre, voltak, akik napernyt tartottak a hlgyek fl, msok meg kiszolgltk a nemes vendgsereget. Bohcok, akrobatk s zenszek szrakoztattk ket s szz vadsz gondoskodott a zskmnyrl. A geprdok ketrect egy sznra tettk, melyet fehr krk vontattak, s az udvar sszegylt krltte,

hogy mindenki megcsodlhassa e ritka llatokat. Nlunk, a termszetben nem fordulnak el, mert ezek a nylt, fves terleteken honosak, nem pedig itt, a foly mentn. Ez volt az els eset, hogy geprdot lthattam, s a kvncsisg annyira ert vett rajtam, hogy egy kis idre megfeledkeztem gondjaimrl s igyekeztem a tmegen t minl kzelebb jutni a ketrechez gy, hogy kzben ne lkdsdjek s nehogy vletlenl a lbra tiporjak valamelyik hirtelen harag nemesnek. Ennl szebb macskkat mg kpzelni sem tudtam, magasabbak s karcsbbak voltak a mi leoprdjainknl, a lbuk hossz s tkletes, a hasuk pedig egszen homor. Aranyl szrket mlyfekete foltok dsztik, mg szemk bels sarkbl egy fekete vonal fut vgig pofjukon, mintha a lecsordul knnyek ztattak volna csatornt rajta. Ez, kirlyi tartsukkal egytt, valamifle tragikus, brndos megjelenst klcsnztt nekik, mely engem egszen elbvlt. gy vgytam r, hogy az egyik az enym lehessen, s nyomban elhatroztam, rnm fejbe plntlom ezt a gondolatot. A fra eddig mg nem tagadott meg tle semmit, minden szeszlyt kielgtette. A kirlyi brka jval hamarabb rt t a nyugati partra, mint szerettem volna, gy az udvarral egytt neknk is a kikthz kellett sietnnk, hogy dvzljk a kirlyt. A fra knny vadszltzkben volt s ez egyszer nyugodtnak, boldognak ltszott. Megllt rnm mellett, s mialatt az szertartsosan leborult eltte, nyjasan rdekldtt egszsgi llapota fell. Elnttt a rmlet, hogy esetleg gy hatroz, hogy rnmet egsz nap maga mellett tartja, ami teljes egszben

felbortan terveimet. m ekkor a vadszgeprdok fel fordult tekintete, s tovbbment, anlkl, hogy rnmet felszltotta volna arra, hogy kvesse. Elvegyltnk a tmegben, s arrafel tartottunk, ahol Lostris rnm szamara llt. Mikzben segtettem neki felszllni, csndesen nhny szt vltottam az istllfival. Miutn azt mondta nekem, amit hallani akartam, egy ezstgyrt cssztattam a kezbe, mely, mintha varzslat trtnt volna, egy pillanat alatt eltnt. Mikzben egy rabszolga vezette a szamart s egy msik napernyt tartott fl, rnmmel kvettk a kirlyt meg a sznt ki a sivatagba. Mivel gyakorta meg-meglltunk egy kis frisstre, fl dlelttnkbe telt, mire elrtk a Gazellk Vlgyt. tkzben, elg tvol, elhaladtunk Trasz si temetje mellett, mely mg a legels frak korbl szrmazik. Nhny tuds ember azt lltja, hogy ezeket a srokat hromezer ve vjtk ki a fekete sziklkbl, de hogy miknt jutottak erre a kvetkeztetsre, azt meg nem mondhatom. Anlkl, hogy feltn lett volna, figyelmesen frksztem a srok bejratt, mialatt elhaladtunk mellettk. m ilyen tvolsgbl kptelen voltam kivenni az emberi jelenlt mostansg hagyott nyomait s teljesen sszertlenl, csaldottsgot reztem. Ahogy tovbbmentnk, mg sokig visszavisszapillantgattam. A Gazellk Vlgye egyike volt a kirlyi vadszterleteknek, melyet frak hossz sornak rendeletei vdtek. A kirlyi vadrk egy egysge lland jelleggel itt llomsozott az egyik vlgy fltti hegyen, hogy rvnyt szerezzenek annak a kirlyi rendeletnek, miszerint az ott l vaddal csakis a kirly rendelkezik. Akit itt kirlyi engedly nlkl

vadszaton rnek, annak bntetse a hurok ltali hall. A nemesek leszlltak a szamrhtrl az egyik hegy cscsn, mely a szles, barna vlgyre nzett. Sietve fellltottk a strakat, hogy rnyat adjanak s felnyitottk a serbetes- meg srskancskat, hogy az t port lemosva, csillapthassk szomjukat. Gondoskodtam rla, hogy rnmmel egytt j helynk legyen, ahonnan nyugodtan vgignzhetjk a vadszatot, ugyanakkor feltns nlkl visszavonulhatunk, anlkl, hogy szksgtelenl felhvnnk magunkra a figyelmet. Tvol, a vlgyben, a prsan vibrl levegn t, szrevettem a gazellacsapatokat. Megmutattam ket rnmnek is. Mifle ennivalt tallnak ott lenn? krdezte Lostris rnm. Nyoma sincs semmifle zldnek. Nyilvn kvet esznek, mert abbl van bsgesen. Azok kzl sok nem k, hanem l nvny mondtam neki. Aztn, amikor hitetlenl nevetni kezdett, a kves talajon keresglve, kihztam neki egy marknyit ebbl a csods nvnybl. Ezek kvek makacskodott, mgnem az egyiket kezbe vette s sszenyomta. A sr l tcsurgott ujjai kztt s ellmlkodott annak az istennek a ravaszsgn, amelyik kimdolta ezt a megtveszt lct. s ezen lnek? Ht ez lehetetlen. Nem tudtuk folytatni a beszlgetst, mert a vadszat megkezddtt. Kt kirlyi vadsz kinyitotta a ketrecet s a vadszgeprdok leugrottak a fldre. n arra szmtottam, hogy megprblnak elszkni, de ezek szeldek voltak, akr a templomi macskk s szeretetteljesen drgldztek gondozik lbhoz. Ezutn valami furcsa, csicserg hangot hallattak, ami sokkal inkbb madrhangnak tnt, mint egy vad

ragadoz vltsnek. A kigett, barna vlgy tloldaln lttam a hajtkat, alakjuk apr volt, s a tvolsg meg a vibrl leveg eltorztotta. Lassan kzeledtek felnk s az antilopok megindultak elttk. Mikzben a kirly s vadszai a przon vezetett geprdokkal elindultak lefel a vlgybe, az udvar tovbbra is fenn maradt a cscson. Az udvaroncok mr fogadsokat ktttek egymssal s n legalbb olyan izgatottan vrtam a vadszat eredmnyt, mint k, de rnm gondolatai msfele jrtak. Mikor indulhatunk? suttogta. Mikor tnhetnk mr el innen a sivatagba? Amint a vadszat megkezddik, mindenki arra fog figyelni. Akkor lesz lehetsgnk r, hogy eltnjnk. Mikzben beszltem, a szl, mely tsegtett minket a folyn s tkzben hstette a levegt, hirtelen ellt. Olyan volt, mintha egy rzmves kinyitotta volna tzhelye ajtajt. A leveg olyan forr lett, hogy szinte mr lehetetlen volt bellegezni. Ismt a nyugati lthatr fel nztem. Arrafel az g knsrgv vlt. Amg odanztem, mg az alatt is gy tnt, mintha az a srga folt az gen egyre csak nne. Nyugtalantott. Mindazonltal gy tnt, a tmegben n voltam az egyetlen, aki felfigyelt erre a klns jelensgre. Br a vadszcsapat mr lent jrt a hegy aljn, mgis elg kzel voltak ahhoz, hogy alaposan szemgyre vegyem a nagymacskkat. Mr szrevettk a gazellacsapatokat, melyeket lassan hajtottak feljk. Ennek hatsra a szeretetteljes hzillatokbl eltrt igazi njk s kegyetlen vadszokk vltak. Fejket feszlten, beren magasra

emeltk, a flket hegyeztk s nekifeszltek a prznak. Homor hasukat mg jobban behztk s minden izmuk feszes volt, akr egy felajzott j hrja. rnm megrngatta ktnyemet s erlyesen azt suttogta: Induljunk, Taita s n vonakodva oldalazni kezdtem a fel a khalom fel, mely fedezni fogja visszavonulsunkat s eltakar minket a trsasg ell. A fi az ezstrt, amivel megvesztegettem, kertett neknk egy szamarat, mely ott volt kiktve a sziklk mgtt. Amint odartnk, ellenriztem, hogy rajta van-e minden, amit rendeltnk, a vizestml meg az lelemmel teli brtarisznya. Mindent rendben talltam. Nem tudtam uralkodni magamon, s knyrgve fordultam rnmhz: Csak mg egy pillanat. Mieltt megtilthatta volna, felmsztam a kiemelked szikla tetejre s lekmleltem a vlgybe. A legkzelebbi antilopok alig nhny szz lpsnyire voltak attl a helytl, ahol a fra llt a przon tartott geprdokkal. pp idejben msztam fel ahhoz, hogy lssam, amint elengedi ket. Knnyedn szkkenve indultak el, fejket magasra emeltk, mintha csak a kecsesen vgtat antilopokat figyelnk, hogy kivlasszk kzlk zskmnyukat. Hirtelen az antilopok felfigyeltek a sebesen kzeled geprdokra s nekiiramodtak. Akr egy felrebben verbcsapat, lbuk alig rintette a fldet, gy szkkentek t a poros skon. A macskk kinyjtztattk testket, mells mancsukat messzire elre vetettk, majd hts rszket hirtelen maguk al hzva sszegrnyedtek, majd ismt kinyjtztattk testket. Pillanatok alatt elrtk legnagyobb sebessgket s n mg ilyen gyors llatokat sosem lttam. Mellettk gy tnt,

mintha a gazellk hirtelen ingovnyos talajra rtek volna, ami gtolja mozgsukat. A kt macska kecses knnyedsggel berte a csapatot, elszguldottak nhny lemaradt llat mellett, mieltt utolrtk volna kivlasztott ldozatukat. A rmlt antilopok megprbltak kitrni a hallos roham ell. Magasba szkkentek, a levegben irnyt vltoztattak, majd abban a pillanatban, hogy kecses patik a kigett fldet rtk, elkanyarodtak s szguldani kezdtek. A macskk kecses knnyedsggel kvettk ezeket a tekerg fordulatokat, s a vg elkerlhetetlen volt. Szll, forg porfelhben mindketten a fldre tepertek egy-egy gazellt s karmukkal leszortottk lgcsvket, hogy megfulladjanak, mikzben a gazellk hts lba grcssen rgkaplt, mgnem bellt a hall vgs merevsge. Azon kaptam magam, hogy megrendltem, mg a llegzetem is elllt az izgalomtl. Aztn rnm hangja magamhoz trtett. Taita! Nyomban gyere le onnan. A vgn mg megltnak, ahogy ott kucorogsz. Mire gyorsan lecssztam s csatlakoztam hozz. Br mg mindig nagyon izgatott voltam, a nyeregbe emeltem s levezettem a szamarat a holt trbe, ahol a trsasg nem lthat meg minket a mgttnk lv hegytetrl. rnm nem tudott sokig haragudni rm, s amikor ravaszul jfent kimondtam Tanus nevt, teljes egszben meg is feledkezett rla, s csak noszogatta htast, hogy minl hamarabb megrkezzen a tallkra. Csak miutn magunk mgtt hagytunk egy jabb gerincet s biztos lehettem benne, hogy jcskn eltvolodtunk a Gazellk Vlgytl, akkor fordultam vissza, s indultam el egyenesen a traszi temet fel. A

csndes, forr levegben szamarunk pati gy kopogtak, csikorogtak a kveken, mintha vegcserepeken jrna. Hamarosan reztem, hogy elnt a vertk, mivel a leveg sr volt s nehz, amilyen vihar eltt szokott lenni. Jval azeltt, hogy a srokhoz rtnk volna, azt mondtam rnmnek: A leveg szraz, akr a csont. Innod kne egy kis vizet... Menjnk tovbb! Ksbb is lesz r pp elg idd, hogy teleidd magad. n csakis rd gondoltam, rnm tiltakoztam. Nem szabad kslekednnk. Valahny elvesztegetett pillanat, annyival kevesebbet lehetek Tanusszal. Termszetesen igaza volt, alig lesz idnk, hisz a tbbiek hamarosan keresni fognak minket. rnm annyira npszer, hogy amint a vadszatnak vge, s elindulnak vissza a folyhoz, sokan fogjk keresni, hogy lvezzk trsasgt. Ahogy kzeledtnk a sziklkhoz, mr annyira trelmetlen volt, hogy nem brta elviselni htasnak lasssgt. Lepattant a htrl s felrohant a kvetkez emelkedre. Ott van! Az az a hely, ahol vrni fog rm kiltotta s elre mutatott. Ahogy ott tncolt a lthatron, a szl olyan vltve trt rnk a hegyek s a kanyonok kzl, akr egy falka kihezett farkas. Belekapott rnm hajba s gy szttertette, akr egy zszlt, majd csapkodta s sszekuszlta a fejn. Szoknyjt karcs, barna combjai fl emelte, s Lostris kacagott, prgtt, kacrkodott a szllel, mintha az a szeretje lenne. n cseppet sem osztoztam rmben. Megfordultam, s ahogy htranztem, lttam a Szahara fell kzeled vihart. A baljs, srga egekig emelkedett, komoran, szrnyen tornyosult fel, akr a korallztonyon megtr, tajtkz hullm. A szlftta

homok drzslte lbamat, s a szamarat magam utn hzva, futsnak eredtem. A htamba vgd szl majdnem feldnttt, de rnmet sikerlt elkapnom. Sietnnk kell vltttem t a szelet. El kell rnnk a srokat, hogy menedkre leljnk, mieltt utolr minket. Hatalmas porfelhk emelkedtek a nap el s annyira elhomlyostottk, hogy puszta szemmel is nyugodtan belenzhettem. Krttnk a vilg stt okkersznv vlt s a nap csupn egy tompa, narancssrga gmb volt. A levegben szll homok karmolta vdtelen vgtagjainkat s nyakunkat, mg vgl rnm fejt kendmbe bugyolltam, hogy megvjam, s kzen fogva vezettem tovbb. A felkorbcsolt homok bebortott minket s mindent eltakart szemnk ell, gy attl fltem, hogy eltvedtem, mgnem a homokfggny hirtelen sztnylt, s az egyik sr stten ttong szja jelent meg elttnk. Egyik kezemmel rnmet vonszoltam, a msikkal meg a szamarat, gy tntorogtam be a vdelmet nyjt barlangba. A bejrati folyost a kemny sziklbl faragtk ki. Ez mlyen a hegyoldalba vezetett, majd lesen elkanyarodott, mieltt magba a temetkezsi kamrba rt volna, ahol egykoron az si mmit helyeztk rk nyugalomra. vszzadokkal ezeltt a srrablk eltntettk innen a bebalzsamozott testet, minden kincsvel egytt. Mostanra csupn a megfakult falfestmnyek maradtak meg a kfalakon, istenek s szrnyek kpe, melyek htborzongatak voltak ebben a homlyban. rnm fradtan leroskadt a kfal mellett, de els gondolata szerelm volt. Tanus most mr sosem tall rnk kiltotta ktsgbeesetten, s engem, ki

biztonsgba vezettem t, mlyen srtett hldatlansga. Lenyergeltem a szamarat, s rakomnyt a sr egyik sarkba halmoztam. Aztn kiengedtem egy kupnyi vizet a tmlbl s rnmet megitattam. Mi lesz a tbbiekkel, a kirllyal, meg a bartainkkal? krdezte, mikzben kortyolgatott. Ilyen volt a termszete, mg sajt bajban is elszr msokkal trdtt. Ott vannak a vadszok, majd azok vigyznak rjuk mondtam. Mind j ember s jl ismerik a sivatagot. De nem elg jl ahhoz, hogy elre lssk ezt a vihart gondoltam elkeseredetten. Br rnmet prbltam megnyugtatni, tudtam, hogy az asszonyokkal meg a gyerekekkel keservesen nehz dolguk lesz odakinn. s Tanus? krdezte. Vele mi lesz? Tanus aztn klnsen tudni fogja, hogy mit kell tennie. olyan, akr egy beduin. Biztos lehetsz benne, hogy elre ltta a kzelg vihart. Visszajutunk valaha is a folyhoz? Megtallhatnak itt minket? Vgre eszbe jutott sajt biztonsga is. Itt biztonsgban vagyunk. A viznk tbb napra is elegend. Majd ha ell a vihar, visszatallunk a folyhoz. A kincset r vzre gondolva fogtam a teli tmlt s elvittem a sr egy tvolabbi rszbe, ahol a szamr nem tiporhat r. Mostanra mr szinte teljesen stt volt, gy a mcses krl kezdtem matatni, amit a rabszolga tett a csomagba, s rfjtam a fstlg mcsblre. Fellngolt s a srt vidm, srga fnyvel bevilgtotta. Mialatt a mcsessel babrltam s httal voltam a bejratnak, rnm felsikoltott. Ez a hang oly les volt

s oly hallos rmlet szlt benne, hogy n is legalbb annyira megrmltem, vrem lelassult s besrsdtt, akr a mz, mikzben a szvem gy zakatolt, akr a szguld antilopok patja. Megprdltem s trm utn nyltam, de amikor meglttam azt a szrnyet, melynek hatalmas teste betlttte a bejratot, megdermedtem, anlkl, hogy egyltaln hozzrtem volna az vemen lv fegyverhez. sztnsen tudtam, hogy gyengcske pengmnek semmi hasznt nem vesszk ez ellen a lny ellen, brmi legyen is. A mcs gyenge vilgnl az alak homlyos volt s torz. Lttam, hogy emberi formja van, de tl nagy ahhoz, hogy ember legyen, s az a furcsa fej meggyztt arrl, hogy ez nem lehet ms, mint az a rettenetes, krokodilfej szrny a tlvilgrl, aki felfalja azoknak a szvt, kik knnynek talltatnak Thot mrlegn, a szrny, melynek kpe itt van a sr faln. A fej pikkelyesen csillogott, s sascsre volt, vagy taln inkbb egy hatalmas teknsbka fejre emlkeztetett. A szeme feneketlen mlysgbl, engesztelhetetlenl meredt rnk. Vllbl hatalmas szrnyak emelkedtek ki. Flig sszezrva csapkodtak, akr egy tmadsra ksz vadszslyom szrnyai. Arra szmtottam, hogy ez a lny brmely pillanatban lecsaphat rnmre s rzszn csrvel szttpi. Nyilvn is pp annyira rettegett ettl, mint n, mert a szrny lbai eltt kuporogva ismt felsikoltott. Aztn hirtelen rjttem, hogy a lnynek nincsenek szrnyai, csak hossz gyapjkpenyt visel, mint a beduinok, s azt csapkodja a szl. Mikzben mg mindketten dermedten meredtnk e szrny jelensre, az felemelte a kezt s levette azt a csillog

harci sisakot, melynek rostlya sasfej formj volt. Aztn megrzta fejt s sr, vrses-arany frtk hullottak szles vllra. A szikla tetejrl lttam, ahogy tvergdtetek a viharon mondta azon az ismers, drga hangon. rnm ismt felsikoltott, m ezttal a fkevesztett boldogsg csendlt ki sikolybl. Tanus! Odareplt hozz s Tanus felkapta, akr egy gyereket, majd olyan magasra emelte, hogy feje a sziklba vjt mennyezetet srolta. Aztn letette s a mellre szortotta. lel karjai kzt Lostris felkapaszkodott, hogy szjt elrje, s olyb tnt, vgyuk tzben elemsztik egymst. n ott lltam elfeledetten a sr homlyban. Br oly sokat terveztem s kockztattam, hogy sszehozzam ket, most egyszeren kptelen vagyok lerni azt az rzst, mely gynyrteljes mmoruk kelletlen szemtanjaknt elnttt. Azt hiszem a fltkenysg minden rzsnk kzt a leghitvnyabb, s n mgis pp gy szerettem Lostris rnt, mint Tanus, nem atyai s nem is fivri szeretettel. Eunuch voltam, de amit irnta reztem, az egy valdi frfi szerelme volt, termszetesen remnytelen szerelem, s ennlfogva mg keserbb. Nem maradhattam, nem nzhettem ket, gy lassan elkezdtem kioldalogni a srbl, akr egy megvert kiskutya, de Tanus szrevette, hogy el akarok menni, ezrt megszaktotta azt a cskot, mely mr-mr azzal fenyegetett, hogy lelkemet darabokra zzza. Taita, ne hagyj magamra a kirly felesgvel. Maradj velnk, vj meg engem ettl a hatalmas ksrtstl. Veszlyben a becsletnk. Egyszeren nem merek megbzni magamban, itt kell maradnod, hogy lsd, nem hozok szgyent a fra felesgre.

Menj kiltotta Lostris rnm a karjai kzl. Hagyj minket magunkra. n mr nem trdm sem szgyennel, sem becslettel. Tl rgen tagadjuk meg magunktl szerelmnket. n nem tudom kivrni, mg az tvesztk jvendlse beteljesl. Hagyj minket magunkra, drga Taita. gy menekltem ki a srkamrbl, mintha az letem lenne veszlyben. Akr ki is rohanhattam volna a viharba, hogy odavesszek. gy mindennek vget vethettem volna, de ehhez tl gyva voltam s hagytam, hogy a szl visszasodorjon. A bejrati folyos egyik sarkba botorkltam, ahol a szl nem gytrt s lerogytam a kpadlra. Kendmet a fejemre hztam, hogy ne lssak s ne halljak, de brhogy vlttt is a vihar a sziklk kztt, a srkamrbl kiszrd hangokat mgsem nyomta el. A vihar kt napon t tombolt, sznni nem akar hevessggel. Ezen id egy rszt taludtam, knyszertettem magam, hogy elmerljek a feledsben, de valahnyszor flbredtem, hallottam ket, s szerelmk hangjai szmomra gytr knt jelentettek. Furcsa, hogy amikor rnm a kirllyal volt, sosem reztem ezt a szenvedst... msrszt viszont nem is olyan furcsa, hiszen az regember semmit sem jelentett neki. Szmomra ez a knok egy jabb vilga volt. A kiltsok, a nygsek s a suttogsok mind a szvemet szaggattk. Majd belepusztultam abba a ritmikus zokogsba, melyet nem a fjdalom szlt. A vgs gynyr sikolya rnm torkbl gytrbben hastott belm, mint a kasztrlks. Vgre aztn a szl albbhagyott, majd ellt s halkan nygdcselt a sziklk lbainl. A fny ersdni kezdett s rdbbentem, hogy mr

harmadik napja vagyok bebrtnzve ebbe a srba. Feltpszkodtam s bekiltottam nekik, mivel nem mertem belpni a bels kamrba, fltem attl, mi szemem el trulhat. Egy darabig nem jtt vlasz, majd rnm ftyolos, kbult hangja hallatszott, mely titokzatosan visszhangzott vgig a folyosn. Taita, te vagy az? Azt hittem, hogy meghaltam a viharban s a kimerthetetlen boldogsg tvoli fldjre kerltem. Miutn a vihar ellt, nem sok idnk maradt. A kirlyi vadszok mr nyilvn keresnek minket. A vihar a lehet legjobb mentsgl szolglt tvolltnkre. Biztos voltam benne, hogy a vadsztrsasg tlli szanaszt szrdtak ezek kztt a szrny hegyek kztt. De a mentcsapatnak nem szabad Tanus trsasgban tallnia minket. Msrszt viszont az elmlt napok sorn Tanusszal nemigen szlhattam, pedig sok mindent kellett megbeszlnnk. A folyos bejratban llva, sietve elksztettk tervnket. rnm csndes volt s nyugodt, amilyennek eddig ritkn lttam. Tbb mr nem volt az a locsi-fecsi, ami eddig, ott llt Tanus mellett s higgadtan, valami j, fensges dervel nzte az arct. Egy papnre emlkeztetett, ki pp kpmsa eltt szolglja istent. Tekintett egy pillanatra sem vette le Tanus arcrl s idnknt kinylt, hogy megrintse, mintha meg akarna gyzdni rla, hogy valban Tanus ll eltte. Amikor gy tett, brmit is mondott pp Tanus, nyomban elhallgatott s figyelmt teljes egszben annak a sttzld szemprnak szentelte. gy kellett visszaszltanom dolgunkhoz, melyet mg nem fejeztnk be. E leplezetlen imdat mellett sajt rzseim hitvnyak s kicsinyesek voltak.

Knyszertenem kellett magam, hogy rljek boldogsguknak. Megbeszlsnk a kelletnl jval tbb idt vett ignybe, de vgl elbcsztam Tanustl, megleltem s kivonszoltam a szamarat a levegben mg mindig ott kavarg, finom, srga poron tszrd napfnybe. rnm egy darabig mg elidztt, s n lejjebb, a vlgyben vrtam r. Ahogy visszanztem, lttam, hogy vgre kijnnek a barlangbl. Egy hossz pillanaton t csak lltak s nztk egymst, majd Tanus megfordult s nagy lptekkel elment. rnm addig nzett utna, mg el nem tnt szeme ell, majd lejtt hozzm. gy jrt, mintha egy lom rvletben lenne. Felsegtettem a nyeregbe, majd, ahogy a hevedert igaztottam, lenylt s megfogta a kezem. Ksznm csupn ennyit mondott. Semmivel sem szolgltam r hldra tiltakoztam. Nincs a vilgon nlam boldogabb. Mindaz, amit a szerelemrl mondtl nekem, igaz. Krlek, rlj velem, mg akkor is... nem fejezte be, s n hirtelen rdbbentem, hogy olvasott legbensbb rzseimben is. Mg mindent elspr boldogsgban is szomorkodott azon, hogy nekem fjdalmat okozott. Azt hiszem, hogy abban a pillanatban jobban szerettem, mint addig brmikor. Elfordultam, megfogtam a kantrt s elindultam vele a Nlus fel. Az egyik kirlyi vadsz szrevett minket egy tvoli hegytetrl, s lelkesen kiltott neknk. A kirly parancsra keresnk titeket mondta neknk, ahogy lesietett hozznk.

A kirlynak nem esett baja? krdeztem. Biztonsgban van a palotban, Elephantine szigetn, s megparancsolta, ha megtalltuk Lostris rnt, nyomban vigyk oda hozz. Alig tettk lbunkat a palota kiktgtjra, Aton mris ott volt, festett arcval megknnyebblten fjtatott s ott tstnkedett rnm krl. Huszonhrom szerencstlen testt talltk meg, kik odavesztek a viharban mondta neknk htborzongat izgalommal. Mindnyjan biztosra vettk, hogy titeket is holtan tallnak. n azonban Hpi templomban imdkoztam azrt, hogy psgben visszatrj. gy tnt, nagyon elgedett nmagval s bosszantott, hogy megprblja sajt rdemeknt feltntetni Lostris megmeneklst. Csupn annyi idt hagyott neknk, hogy sietve megmosakodjunk, s illatostott olajjal bekenjk kiszradt brnket, azzal mris vitt minket a kirly el. A kirlyt mlyen megrendtette, hogy rnm visszatrt hozz. Biztos vagyok benne, hogy legalbb annyira szerette, mint a tbbiek, s nem csak azrt, mert a halhatatlansg grett ltta benne. Ahogy Lostris ott trdelt eltte, egy knnycsepp vibrlt a fra szempilli kzt s elmaszatolta arcn a festket. Azt hittem, hogy elvesztl mondta Lostrisnak s meglelte volna, ha ezt az udvari illemszablyok megengedik. Most pedig mg csinosabb s elevenebb vagy, mint brmikor. Ami igaz is volt, mivel a szerelem vonta be Lostrist klns varzsval. Taita mentett meg mondta a franak. Vdett helyre vezetett, s megvott mindentl azok alatt a szrny napok alatt. Nlkle, akr a tbbi szegny llek, n is odavesztem volna.

Igaz ez, Taita? fordult hozzm egyenesen a fra, s n magamra ltve az alzatos szernysg kpt, azt dnnygtem: Csupn szerny eszkz vagyok az istenek kezben, A fra rm mosolygott, s tudtam, hogy mr is megkedvelt engem. Sok szolglatot tettl mr neknk, te szerny eszkz. De mind kzt ez volt a legrtkesebb. Lpj kzelebb! parancsolta, s n letrdeltem el. Aton egy kis cdrusfa dobozzal llt mellette. Kinyitotta a doboz tetejt s a kirly fel nyjtotta. A fra kiemelt belle egy aranylncot. Ez a legtisztbb, tvzetlen aranybl kszlt, s rajta volt a kirlyi kszerszek jelzse, mely azt tanstotta, hogy a slya hsz deben. A kirly a fejem fl emelte a lncot s nekl hangon azt mondta: Neked adomnyozom a Dicssg Aranyt. Azzal a vllamra eresztette, s ez a nyomaszt sly boldogsggal tlttt el. Ez volt a kirlyi kegy legmagasabb kitntetse, melyet ltalban hadvezrek kaptak, rendkvli kvetek s olyan magas rang tisztviselk, mint Intef r. Ktlem, hogy eddig Egyiptom trtnetben ezt az aranylncot valaha is egy egyszer rabszolga nyakba tettk volna. m ezzel mg nem rt vget az ajndkok s jutalmak sora, mivel rnmn nem lehetett tltenni. Aznap este, mikzben frdjnl segdkeztem, hirtelen elkldte az sszes rabszolgt, s ahogy ott llt elttem meztelenl, azt mondta: Segthetsz nekem felltzni, Taita. Ezt a kegyet csak akkor kaptam meg, ha klnsen elgedett volt velem. Tudta, hogy mennyire szeretem, ha az ilyen meghitt pillanatokon nem kell osztoznom rajta senkivel.

Gynyr testt csupn csillog, fekete frtjei takartk. gy tnt, hogy az a nhny nap, amit Tanusszal tlttt, valami egszen j szpsget varzsolt r. Valahonnan mlyrl, a bensejbl sugrzott. Ha egy alabstrom kancsba mcset tesznk, az tvilglik az ttetsz falon; Lostris rn ragyogsa pp ilyen volt. Sosem hittem volna, hogy egy ilyen nyomorult hvely, mint a testem, ennyi gynyrt hordoz magban. Mikzben ezt mondta, megsimogatta sajt lgykt, majd vgignzett testn s erre buzdtott engem is. Mindaz, amit grtl, megtrtnt, amikor Tanusszal voltam. A fra neked adomnyozta a Dicssg Aranyt, gy illik, hogy n is kimutassam elismersemet. Azt akarom, hogy valamikpp megoszthassam veled boldogsgomat. Hogy szolglhatlak, az a legnagyobb jutalom, amire valaha is vgytam. Segts felltzni parancsolta s karjt a feje fl emelte. E mozdulatra kebleinek formja megvltozott. Az vek sorn vgignzhettem, hogy az apr, fejletlen fgkbl mint fejldnek kerek, brsonyos grntalmkk, melyek csodsabbak, mint brmely kszer vagy mrvnyszobor. Fl tartottam az ttetsz hlinget, majd elengedtem s hagytam, hogy lebegve vgighulljon testn. Ez eltakarta, de szpsgt nem homlyostotta el, pp gy dsztette, ahogy a reggeli pra a hajnali Nlus vizt. Egy nnepi lakomt rendezek s a meghvkat mr elkldtem a kirlyi hlgyeknek. Rendben, rnm. Majd mindenrl gondoskodom. Nem, nem, Taita. Az nnepsget a te tiszteletedre rendezem. Ott fogsz lni mellettem, mint vendg. Ez legalbb oly meghkkent volt, mint azok a vad

tervek, melyekkel az utbbi idkben llt el. Ez nem ill, rnm. Ezzel megsrted a szoksokat. A fra felesge vagyok. A szoksokat n irnytom. Az nnepsg sorn lesz szmodra egy ajndkom, amit az sszes vendg szeme lttra fogok tadni neked. Megmondand, hogy mi ez az ajndk? krdeztem nyugtalanul. Sohasem lehettem biztos benne, hogy milyen jabb szamrsgot eszel ki. Termszetesen megmondom, hogy mi az. Titokzatosan elmosolyodott. Egy titok, ez lesz az ajndk. Br n voltam a dszvendg, az nnepsg megszervezst nem hagyhattam a szakcsokra meg a vihncol rabszolgalnyokra. Vgl is itt rnmnek mint a hz asszonynak hrneve forgott kockn. Mr virradat eltt a piacon voltam, hogy beszerezzem a legjobb s legfrissebb rut, amit a fldek s a foly nyjthat. Meggrtem Atonnak, hogy t is meghvjuk, gy kinyitotta nekem a borospincjt s hagyta, hogy kedvemre vlogassak. Felbreltem s betantottam a vros legjobb zenszeit s akrobatit. Kikldtem a rabszolgkat, hogy gyjtsenek jcintot, liliomot meg ltuszt a folyparton, hogy kertnk tengernyi virgt mg ezekkel is szaportsuk. A szvket megbztam, hogy ndbl ksztsenek nekem apr brkkat, melyekbe sznes vegmcseket tettem, hogy az est folyamn vzikertnk tavacskin szkljanak. Brprnkat s virgfzreket tettem ki minden vendgnek s kancskban illatos olajat, hogy hsthessk magukat a flledt jszakban, s elzze a sznyogokat.

Ahogy leszllt az est, teljes cicomban, a legutols divat szerinti ltzetben kezdtek megjelenni a kirlyi hlgyek. Nmelyikk mg a fejt is simra borotvltatta, s sajt haja helyett rafinlt parkt viselt, melyet a szegny asszonyok hajbl ksztettek, akik knytelenek voltak dszket eladni, hogy porontyaiknak enni adhassanak. Ezt a divatot n iszonynak tartottam s megfogadtam, megteszek minden tlem telhett, hogy rnmet megakadlyozzam ilyen ostobasg elkvetsben. Csillog frtjei jelentettk szmomra az egyik legnagyobb gynyrsget, m ha divatrl van sz, akkor mg a legjzanabb, legokosabb nben sem lehet megbzni. Amikor rnm kitart unszolsra, knytelen voltam lelni mell a prnra, ahelyett, hogy elfoglaltam volna szokott helyemet mgtte, lttam, hogy a vendgek kzl sokan megbotrnkoztak ezen az illetlen viselkedsen, s legyezjk mgtt sustorognak egymsnak. Nekem ez legalbb olyan kellemetlen volt, mint nekik, s hogy zavaromat leplezzem, intettem a rabszolgknak, hogy ne hagyjk a boroskupkat kirlni, a zenszeknek, hogy jtsszanak, s a tncosoknak, hogy tncoljanak. A bor ers volt, a zene pezsdt s a tncosok mind frfiak. Nemket illeten pp elg bizonysgt adtak, mivel elrendeltem, hogy meztelenl tncoljanak. A hlgyeket ez a ltvny annyira elbvlte, hogy hamarosan megfeledkeztek az ill szemremrl, s alaposan a kupk fenekre nztek. Nem volt ktsgem afell, hogy e frfi tncosok kzl sokan hajnal eltt nem hagyjk el a hremet. Nhny kirlyi hlgynek mrhetetlenl nagy tvgya volt s sokukat mr vek ta nem kereste fel a kirly.

Ebben a kedlyes lgkrben rnm felemelkedett s vendgei figyelmt krte. Aztn olyan tlzottan dicsr szavakkal illetett engem, hogy mg n is belepirultam. Majd azzal folytatta, hogy felidzett nhny szrakoztat s meghat rszletet egytt tlttt letnkbl. gy tnt, hogy a bor hatsra a hlgyek elnzbbek lettek velem, s nevettek, st tapsoltak is. Nhnyuk mg el is pityeredett, mivel a bor elrzkenytette ket. Vgl rnm rm parancsolt, hogy trdeljek le eltte, s mozdulatomat halk megjegyzsek ksrtk. Egyszer, a legfinomabb vszonbl kszlt ktnyt viseltem s a rabszolgalnyok olyan hajat fsltek nekem, mely a legjobban illett hozzm. A Dicssg Aranyn kvl ms kszert nem viseltem. E krked hivalkods kzepette egyszersgem megdbbent volt. Az lland szs s testedzs segtett abban, hogy megrizzem testem kemny izmait, melyek elsknt hvtk fel rm Intef r figyelmt. Ezekben az vekben ermnek teljben voltam. Hallottam, amint az egyik idsebb felesg azt dnnygi szomszdjnak: Milyen kr, hogy elvesztette legszebb kt. Szrakoztat jtkszernk lehetne. Ezen az estn kpes voltam r, hogy ne trdjek ezekkel a szavakkal, melyek ms krlmnyek kztt heves fjdalmat okoztak volna. gy tnt, rnm rendkvl elgedett nmagval. Sikerlt mindvgig titokban tartania elttem ajndkt. ltalban nem volt olyan lelemnyes, hogy gy sikerljn tljrnia az eszemen. Lenzett lehajtott fejemre s lassan, tisztn beszlt, hogy a pillanatbl a lehet legtbb lvezetet csiholja ki. Taita, a rabszolga. Egsz letemen t te voltl vdelmez pajzsom. Te voltl vezetm s tantm.

Megtantottl rni s olvasni. Feltrtad elttem a csillagok s a rejtlyes tudomnyok titkt. Megtantottl tncolni s nekelni. Megmutattad, hogyan tallom meg sok mindenben azt, ami az embert boldogg s elgedett teszi. Mindezrt hls vagyok neked. A kirlyi hlgyek ismt zgoldni kezdtek. Mg sosem hallottk, hogy egy rabszolgt ilyen kitrn hls szavakkal dicsrjenek. A hamszin napjn olyan szolglatot tettl nekem, amirt jutalmat rdemelsz. A fra a Dicssg Aranyt adomnyozta neked. n is tartogatok szmodra egy ajndkot. Kntse all elhzott egy sznes fonllal tkttt papirusztekercset. Rabszolgaknt trdeltl le elm. s most emelkedj fel szabad emberknt. Magasra emelte a papiruszt. Ez a felszabadt okiratod, melyet az udvari rnokok ksztettek el. Ettl a naptl fogva szabad ember vagy. Ekkor emeltem fel elszr a fejemet s dbbent hitetlensggel meredtem r. Meggmberedett ujjaim kz nyomta a paprusztekercset s gyengd szeretettel mosolygott le rm. Erre nem szmtottl, igaz? gy meglepdtl, hogy mg egy szavad sincs hozzm. Mondj mr valamit, Taita. Mondd, hogy mennyire hls vagy ezrt a kegyrt. Minden sz, amit kiejtett, gy dftt belm, akr egy mrgezett nyl. Nyelvem sziklv nehezedett a szmban, ahogy elkpzeltem az letemet nlkle. Felszabadtott emberknt rkre kirekesztenek, elznek mellle. Soha tbb nem kszthetem el az telt, nem segdkezhetem neki a frdsnl. Tbb nem takarhatom be, amikor lefekszik, hajnalban nem

kelthetem, s nem lehetek mellette, amikor elszr nyitja r gynyr, sttzld szemt egy-egy j napra. Soha tbb nem nekelhetjk egytt, nem tarthatom kupjt, nem segthetek neki felltzkdni s nem lesz meg az az rmm, hogy szpsgben gynyrkdhetem. Le voltam sjtva s olyan remnytelenl meredtem r, mint az, ki lete vghez rt. Lgy boldog, Taita parancsolt rm. Lgy boldog ezzel az j szabadsggal, amit n adtam neked. n mr soha tbb nem leszek boldog buggyant ki bellem. Kitasztottl. Hogy lehetnk ezutn valaha is boldog? A mosoly lassan lehervadt arcrl s zavartan meredt rm. n a legdrgbb ajndkot nyjtom feld, amit hatalmamban ll adni neked. A szabadsgot nyjtom feld. Megrztam a fejemet. A legkemnyebb bntetst mred rm. Elzl magad melll. n a boldogsgot soha tbb nem ismerem. Ez nem bntets, Taita. n jutalomnak szntam. Krlek, ht nem rted? Az egyetlen jutalom, amire vgyom, az az, hogy letem htralv rszben melletted maradhassak. reztem, hogy a mlybl kezdenek feltrni knnyeim s megprbltam elfojtani ket. Krlek, rnm, knyrgm, ne kldj el magad melll. Ha egy kicsit is szeretsz, krlek, engedd, hogy veled maradjak. Ne srj parancsolt rm. Mert ha srsz, akkor n is srva fakadok itt a vendgeim eltt. Komolyan hiszem, hogy egszen addig a pillanatig nem gondolt r, hogy milyen kvetkezmnyekkel jr az az elhibzott, nagylelk gesztus, amit oly lelkesen

kitltt. A knnyek dntttk szememet s vgigfolytak arcomon. Hagyd abba! n nem ezt akartam. Knnyei az enymnek trsul szegdtek. n csak arra gondoltam, hogy kitntesselek gy, ahogy a kirly is kitntetett. Felemeltem a papirusztekercset. Krlek, engedd meg, hogy ezt az ostobasgot szttpjem. Vegyl vissza szolglatodba. Engedd, hogy mgd llhassak, oda, ahov tartozom. Hagyd abba, Taita! Nyomban megszakad a szvem. Hangosan szortyogva szvta fel knnyeit, de n knyrtelen voltam. n csak egy ajndkot akarok, azt a jogot, hogy egsz letemben, letem minden napjn tged szolglhassalak. Krlek, rnm, semmistsd meg ezt az okmnyt. Adj r engedlyt, hogy sszetpjem. lnken blogatott s kzben pityergett, mint kislnykorban, amikor elesett s felhorzsolta a trdt. Ketttptem a papiruszlapot egyszer, majd mg egyszer. De mg ennyivel sem elgedtem meg, a foszlnyokat a lmps lngja fl tartottam s hagytam, hogy feketre gve sszezsugorodjanak. grd meg nekem, hogy soha tbb nem prblsz meg elzni magad melll. Eskdj meg, hogy soha tbb nem prblod meg rm erszakolni a szabadsgot. Knnyei kzt blintott, de nekem ez nem volt elg. Mondd ki makacskodtam. Mondd ki hangosan, hogy mindenki hallja. grem, hogy megtartalak rabszolgmknt, nem adlak el soha s nem szabadtalak fel suttogta knnyein t rekedten, majd a huncutsg egy kis sugara csillant meg abban a szomor, sttzld

szemprban. Feltve persze, hogy nem bosszantasz fel tlzottan, mert akkor nyomban hvatom a jogsz rnokokat. Kinyjtotta a kezt, hogy felsegtsen. Kelj fel, te ostoba ember, s vgezd a dolgodat. gy nzem, a kupm kirlt. Elfoglaltam az engem megillet helyet mgtte s megtltttem a kupjt. A becspett trsasg ezt az egszet valami trfnak vette, amit azrt rendeztnk, hogy ket szrakoztassuk, gy aztn tapsoltak, ftyltek s virgszirmokat dobltak rnk, hogy kinyilvntsk tetszsket. Lttam rajtuk, a legtbbjk megknnyebblt, hogy nem srtettk meg a szablyokat, s a rabszolga tovbbra is rabszolga marad. rnm az ajkhoz emelte kupjt, de mieltt ivott volna, pereme fltt rm mosolygott. Br a szeme mg knnyektl volt nedves, ez a mosoly felvidtott s ismt boldog voltam. ppoly kzel reztem magam hozz, mint brmikor e sok-sok, hossz v sorn. Az nnepsget s egy rnyi szabadsgomat kvet reggelen arra bredtnk, hogy jjel a foly vize megduzzadt, ami azt jelentette, hogy megkezddtt az ves rads. Sejtelmnk sem volt rla egszen addig, mg fel nem bresztett minket az rk boldog kiltozsa a kikt fell. A bortl mg kbn felkeltem az gyambl s leszaladtam a folypartra. Mr mindkt part srn tele volt a vros lakival. Imkkal, nekkel s plmalevelekkel kszntttk a vizeket. Amikor a foly vize alacsony, az vilgoszld, akr a rzrudakon a rozsda. Az rad vizek ezt most mind elmostk s a megduzzadt foly fenyegeten szrke lett. Az jjel annyira megemelkedett a vz szintje,

hogy mr flig ellepte a kikt kpilonjait, s hamarosan teljes erejvel nekinyomul a gtak fldtltsnek. Aztn bezdul az ntzcsatornkba, melyek hossz hnapokon t szrazon, repedezetten lltak. Onnan aztn kirvnylik s elrasztja a fldeket, elmossa a parasztok kunyhit meg a fldek kzti hatrjeleket. Minden egyes rads utn a fldek felmrse s a hatrkvek visszahelyezse a Vizek rizjnek a dolga. Intef r megsokszorozta vagyont azltal, hogy minden vben, midn eljtt a hatrkvek visszahelyezsnek ideje, elnyben rszestette a bkez gazdagok ignyeit. Fntrl a katarakta tvoli morajlsa visszhangzott. Az rad vz elnttte az tjba es, termszetes grnitgtakat, s ahogy vltve trt t a szoroson, finom vzpermet emelkedett fel a ridegen kk gre, s ezt az ezst oszlopot Asszun nomosz minden rszbl ltni lehetett. Amikor ez a finom permet a sziget fl rt, hstette s frisstette felfel fordtott arcunkat. lveztk ezt az ldst, mivel a vlgyben csupn ezt az egy est ismertk. Ahogy ott lltunk s nztk, az rads azalatt is szemmel lthatan emsztette a sziget partjait. Hamarosan a mi kis kiktgtunk is vz al kerl s a foly majd kertnk kapujt mossa. Hogy hol fog megllni, azt csupn a nilomter szintmrinek tanulmnyozsa utn lehet kiszmtani. Azokon a szintmrkn ll, hogy az orszg s benne minden ember jltben l majd, avagy hezik. Visszasiettem rnmhz, hogy kszldjnk a vizek szertartsra, melyben n kiemelked szerepet jtszom. Legszebb ruhinkat ltttk fel s n nyakamba tettem az j aranylncot. Aztn a

hztarts tbbi tagjval meg a hrem hlgyeivel egytt csatlakoztunk a Hpi temploma fel tart menethez. A fra s Egyiptom nagyurai jrtak az len. A jlttl kvr papok a templom lpcsin vrtak rnk. Fejk kopaszra volt borotvlva, s olajtl csillogott, a szemk meg a kapzsisgtl, mert a kirly ma bkezen fog ldozni. A szentlybl a kirly el vittk az isten virgokkal s finom, bborszn vszonnal dsztett szobrt. A szobrot olajban s illatszerekben frsztttk, mikzben mi dicst nekeket nekeltnk s ksznetet mondtunk az istennek azrt, hogy elkldte neknk az radst. Messze dlen, oly fldn, melyen mvelt ember mg nem jrt, Hpi isten ott l hegynek cscsn, s kt feneketlen korsbl nti a szent vizet a Nlusba. Mindkt korsban ms-ms szn s z vz van; az egyik vilgoszld s des, a msik szrke s tele van iszappal, mely minden vben elnti s j lettel, termkenysggel tlti meg fldjeinket. Mg mi nekeltnk, a kirly gabont, hst, bort, ezstt s aranyat ldozott. Aztn szltotta tuds embereit, mrnkeit s matematikusait, majd megparancsolta nekik, hogy menjenek a nilomterhez, s kezdjk el a megfigyelst, hogy aztn elvgezhessk a szmtsokat. Akkoriban, amikor mg Intef r szolglatban lltam, kineveztek a vizek egyik rnek. Ebben a jeles trsasgban n voltam az egyetlen rabszolga, de azzal a tnnyel vigasztaltam magam, hogy a tbbiek kzt nemigen akadt olyan, ki a Dicssg Aranyt viseln, s mindnyjan nagy tisztelettel bntak velem. Mr korbban is dolgoztunk egytt s jl tudtk, hogy

mennyit rek. Segtettem megtervezni a nilomtert, mely a foly radst mri s megptst n irnytottam. n dolgoztam ki azt a bonyolult kpletet, mellyel a megfigyelsek alapjn meghatrozhat az rads vrhat vzszintje s vzmennyisge. Szurokba mrtott kka fklyink villdz fnye vilgtotta meg az utat, ahogy kvettem a fpapot a nilomter bejrathoz, egy stt nylshoz a szently hts faln. Leereszkedtnk a lejts aknn, lpcsi csszsak voltak a hideg iszaptl meg a foly beszivrg viztl. Lbunk alatt egy mrges, fekete vzikobra siklott el s dhdt sziszegssel a stt vzbe vetette magt, mely az aknt mr flig elnttte. Az utols, mg kiemelked lpcsn sszegyltnk, s a fklyk fnynl szemgyre vettk a jelzseket, melyeket a kmvesek vstek az akna falba. Minden jelnek megvolt a maga bvs s egyben tapasztalati rtke is. Az els s egyben leglnyegesebb leolvasst, rendkvl gondosan, egytt vgeztk el. Az elkvetkezend t nap sorn, egymst vltva figyeljk s jegyezzk le a vz szintjnek emelkedst, s a leolvassokat egy vzra segtsgvel, rendszeres idkznknt vgezzk el. A vzbl vett mintk alapjn megbecsljk, hogy milyen mennyisg iszapot tartalmaz, majd mindezen tnyezk figyelembevtelvel vonjuk le vgs kvetkeztetsnket. Amikor az tnapos megfigyelsi idszak befejezdtt, nekilttunk, hogy tovbbi hrom nap sorn elvgezzk a szmtsokat. Ehhez temrdek papirusztekercsre volt szksg. Vgl elkszltnk, s szmtsaink eredmnyt a kirly el trhattuk. A

fra azon a napon kirlyi pompval, nemesei s fl Elephantine ksretben trt vissza a templomba, hogy meghallgassa becslseinket. Ahogy a fpap hangosan felolvasta, a kirly mosolyogni kezdett. Elrejelzsnk egy szinte tkletes arny radst jsolt. Nem lesz tl alacsony, gy a fldek nem lesznek kitve a nap szrt erejnek, s megkapjk azt a stt iszaprteget, mely nlkl termketlenek maradnak. De nem lesz olyan magas sem, hogy elmossa a csatornkat meg a gtakat, s elntse a part menti falvakat, vrosokat. Ebben az vben bsges lesz az arats s a jszg kigmblydik. A fra mosolygott, nem annyira alattvali szerencsjn, inkbb azon a gazdagsgon, amit adszedi fognak begyjteni. Az ves adkat az rads mrtke szabta meg, s ebben az vben jabb, hatalmas mennyisg kincs kerlhetett halotti templomnak raktraiba. Befejezvn a vizek ldsnak szertartst Hpi templomban, a fra bejelentette, hogy pontosan mikor indul el a ktvenknti thbai zarndokira, hogy rszt vegyen az Ozirisz-nnepsgeken. Egyszeren hihetetlennek tnt, hogy mr kt v telt el azta, hogy rnm a legutbbi Ozirisz-nnepen eljtszotta az istenn szerept. Aznap jjel ppoly keveset aludhattam, mint akkor, amikor a nilomter mellett virrasztottam, mivel rnm tl izgatott volt ahhoz, hogy nyugovra trjen. Hajnalig fent kellett lennem vele, nekeltnk, nevettnk s ismt elmesltk azokat a Tanusrl szl trtneteket, melyeket szzszor is hallott mr, mgsem unta meg. A kirlyi flotta nyolc napon t hajzik szaknak a

Nlus egyre emelked vizn. Amikor odarnk, Tanus, Harrab r, ott fog vrni minket Thbban. rnm mmoros volt a boldogsgtl. A flotta, mely Elephantine kiktjben gylekezett, olyan hatalmas volt, hogy szinte egyik parttl a msikig rt. rnm trfsan meg is jegyezte, hogy az ember szraz lbbal tkelhet a Nluson gy, hogy szpen vgigstl a hajk alkotta hdon. Az rbocokon lengedez lobogkkal s jelzszlkkal a flotta igazn szp ltvnyt nyjtott. Az udvarral egytt mr mi is felszlltunk a neknk kijellt hajra, s a fedlzetrl ljeneztk meg a kirlyt, aki levonult a palota mrvnylpcsjn, majd a nagy kirlyi brka fedlzetre lpett. Amint biztonsggal elhelyezkedett, abban a pillanatban szz szarvbl harsant fel a jel az indulsra. A flotta, akrha egyetlen haj lenne, mind irnyba llt s orruk szaknak mutatott. Aztn a foly sodrsa meg az evezsk sora lendletbe hozta a hajkat, s a flotta tnak indult. Amita Akh-Hrusz sztzzta a Gbicseket, az orszgban egsz ms lett a lgkr. A falvakbl, melyek mellett elhaladtunk, a np a vzpartra jtt, hogy dvzlhesse kirlyt. A fra ott lt fenn a tatfedlzeten, fejn a slyos ketts koront viselte, hogy mindenki jl lthassa. Plmalevelekkel integettek s azt kiltoztk: Kvnjuk, hogy az istenek mind a frara mosolyogjanak! A foly nem csupn kirlyukat hozta nekik, de sajt, bkez adomnyt is, s az emberek boldogok voltak. Az elkvetkezend napok sorn a fra s ksrete ktszer is partra szllt, hogy megszemllje az emlkmveket, melyeket Akh-Hrusz emelt a

karavnutak keresztezdseiben. A helybli parasztok az j isten szent ereklyiknt riztk meg ezeket a htborzongat koponyahalmokat. Egyenknt megtisztogattk a koponykat, mg vgl mind gy csillogott, akr az elefntcsont, s agyaggal megerstettk a piramisokat, hogy hossz idre fennmaradhassanak. Fljk szentlyeket emeltek s papokat jelltek ki, akik e szent helyeket szolgljk. rnm mindkt helyen egy-egy aranygyrt ldozott, amit a szentlyek njellt rizi rmmel elfogadtak. Hasztalan tiltakoztam e tlzott bkezsg ellen. rnmbl gyakorta hinyzott a megfelel tisztelet az irnt a gazdagsg irnt, amit fradhatatlanul gyjtgettem neki. Ha nem igyekszem visszafogni, akkor valsznleg mr mindet mosolyogva odaadta volna a moh papoknak s a kielgthetetlen szegnyeknek. Az Elephantine elhagyst kvet tizedik estn a kirly s ksrete egy kellemes hegyfokon, a foly egyik kanyarulata felett tborozott. Az aznap esti szrakoztatsnak az orszg egyik leghresebb meslje is rsze volt, s rnm egy j mest minden ms szrakozsnl tbbre tartott. Vele egytt n is nagyon vrtam ezt az estt, amit elindulsunk ta gyakorta emlegettnk. gy aztn nagyon meglepdtem s keser csalds rt, amikor Lostris rn kijelentette, hogy fradt s nem rzi elg jl magt ahhoz, hogy meghallgassa a mesemondt. Br unszolt, hogy n csak menjek s vigyem magammal a tbbieket is, nem hagyhattam t egyedl, amikor gyenglkedik. Ksztettem neki egy forr gygyitalt s az gya vgn, a padln aludtam, hogy szksg esetn a kzelben legyek. Aztn reggel, amikor megprbltam flkelteni, mr

komolyan aggdtam. ltalban vrakozsteljes mosollyal ugrott ki az gybl, kszen arra, hogy megragadja s behabzsolja az eltte ll, j napot, mely falnksg az letrm jellemzje. m ezen a reggelen a fejre hzta a takart s azt motyogta: Hagyj mg egy kicsit aludni. Olyan fradt s bgyadt vagyok, akr egy regasszony. A kirly korai indulsra adott parancsot. A fedlzeten kell lennnk, mieltt a nap felkel. Hozok neked egy meleg fzetet, amitl majd erre, kapsz. Forr vizet ntttem azokra a fvekre, melyeket sajt kezleg szedtem, midn az elmlt hold a legkedvezbb llsban volt. Ne zajongj mr itt mordult rm morcosan, de n nem hagytam jbl elaludni. Addig noszogattam, mg teljesen felbredt s megitattam vele az erst italt. Elfintorodott. Eskszm, hogy meg akarsz mrgezni nyafogott, majd hirtelen, mieltt brmit is tehettem volna, hogy megakadlyozzam, sugrban kihnyta az egszet. Utna legalbb annyira dbbentnek tnt, mint n. Mindketten dermedten meredtnk az gya mellett gzlg tcsra. Mi bajom van, Taita? krdezte suttogva. Ilyesmi mg sosem fordult el velem. Csupn ekkor dbbent belm ennek az egsznek a jelentse. A hamszin! kiltottam. A traszi temet! Tanus! Egy pillanatig res tekintettel meredt rm, majd mosolya gy ragyogta be strunk homlyt, akr egy lmps. Gyerekem lesz! kiltotta. Ne ilyen hangosan, rnm knyrgtem. Tanus gyereke! Tanus fit hordozom. A kirly

gyermeke nem lehetett, mivel rnm hezsi betegsge s vetlse ta sikerlt t tvol tartanom Lostris gytl. Jaj, Taita dnnygtt elgedetten, ahogy felemelte hlingt s htattal szemllte lapos, izmos hast. Gondolj csak bele! Egy kis lurk nvekszik itt bennem, aki pp olyan, mint Tanus. Remnyteljesen megtapogatta a hast. Tudtam, hogy olyan lvezet, amilyenre a transzi srban leltem, nem mlhat el nyomtalan, s nem maradhat rejtve az istenek eltt. Olyan emlket adtak nekem, mely egy leten t megmarad. Tlsgosan elreszaladtl figyelmeztettem. Lehet, hogy csak egy hasgrcs. Elbb el kell vgeznem az ellenrz prbt, csak azutn lehetnk biztosak benne. Nekem nincs szksgem r. A szvemben s testem titkos mlysgeiben rzem, n biztos vagyok benne. A prbt azrt elvgezzk mondtam komoran s elmentem az ednyrt. Rlt, hogy megkapjam aznapi els vizelett, amit kt egyenl rszre osztottam. A vizelet egyik rszt sszekevertem ugyanannyi Nlus-vzzel. Ezutn fekete flddel tltttem meg kt korst, mindegyikbe elltettem t-t durramagot. Az egyik kancst tiszta Nlus-vzzel ntztem meg, a msikat meg a vizelettel kevert vzzel. Ez volt az els vizsglat. Ezutn kimentem a tbor kzelben lv ndasba s fogtam tz bkt. Ezek nem olyan lnk, zldessrga, ugrlb llatok voltak, hanem nylks, fekete teremtmnyek. Nem volt nyakuk, mely fejket elvlasztotta volna tunya, kvr testktl, s a szemk lapos koponyjuk tetejn lt, ezrt neveztk

ket a gyerekek egetfrkszknek. Kzlk tt-tt, egy-egy folyvzzel telt korsba tettem. Az egyikhez hozzntttem, mit rnm vlasztott ki magbl, a msikat pedig tisztn hagytam. Msnap a glya fedlzetn, rnm flkjnek zrt magnyban leemeltem azt az anyagot a korskrl, amivel befedtem ket s megvizsgltam tartalmukat. A gabona, melyet Lostris rn ntztt, apr, zld hajtsokat nvelt, mg a msik mg nyugv llapotban volt. Az az t egetfrksz, ki nem rszeslt rnm ldsban, termketlen maradt, mg a msik t, kik e szerencsben rszesltek, mind fekete tojsokkal teli, hossz, ezsts szlakat raktak. Mondtam neked! csicseregte rnm elgedetten, mg mieltt kzlhettem volna megllaptsomat. , ksznet nektek, istenek! Ennl gynyrbb dolog mg sosem trtnt velem letemben. Nyomban beszlek Atonnal. A kirllyal mg ma este meg kell osztanod gyt mondtam neki hatrozottan, mire dbbenten meredt rm. Azt mg a fra sem fogja elhinni, aki szinte mindent elhisz nekem, hogy a hamszin szl ftta mag ejtett teherbe. Nevelapt kell tallnunk a mi kis fattynknak. A gyermeket mris a minknek tartottam s nem egyedl az vnek. Br megprbltam lhasggal leplezni, minden zemben ppgy rltem fogamzsnak, mint . Ne merd mg egyszer fattynak nevezni fortyant rm. herceg lesz. Ht persze, hogy herceg lesz, amennyiben tallunk neki egy kirlyi nemzt. Kszlj fel. n megyek a kirlyhoz.

A mlt jjel lmot lttam, Hatalmas Egyiptom mondtam a franak. Annyira csods volt, hogy ellenriztem, segtsgl hvtam mon-R tvesztit. A fra lelkes kvncsisggal hajolt elre, hiszen mr is ppannyira hitt lmaimban meg az tvesztkben, mint brmely betegem. Ezttal minden teljesen egyrtelm s hatrozott, felsg. lmomban megjelent zisz istenn, s meggrte, hogy elhrtja fivre, Szt rt hatst, aki oly kegyetlenl megfosztott tged els fiadtl, amikor sorvaszt betegsggel sjtotta Lostris rnt. Vidd rnmet gyadba az Ozirisz-nnep els napjn, s egy jabb fival leszel megldva. Ezt grte az istenn. Ma van az nnep elestje. A kirly boldognak ltszott. Az igazat megvallva, Taita, mr hnapok ta kszen llok, hogy teljestsem ezt a kellemes ktelessgemet, csak azrt nem tettem, mert te nem engedted. m azt mg nem mondtad el, hogy mit lttl mon-R tvesztiben. Ismt kvncsian hajolt elre, s n felkszlten vrtam ezt a krdst. A ltoms ugyanaz volt, mint korbban, csak most ersebb, sokkal elevenebb. Ismt fk vgtelen rengetegt lttam a folyparton s minden egyes fa korons volt s fensges. Dinasztid ersen, tretlenl nylik messzire a vgtelen idbe. A fra elgedetten felshajtott. Kldd hozzm a gyermeket. Amikor visszatrtem a storba, rnm mr vrt rm. Ktelessgtudan, jkedvvel kszlt feladatra. Majd behunyom a szemem s azt kpzelem, hogy ismt Tanusszal vagyok a traszi srban kzlte velem bizalmasan, majd dvajul kuncogni kezdett. Br a kirlyrl azt kpzelni, hogy Tanus, olyan,

mintha az egr farkt elefntagyarnak tartanm. Aztn megrkezett Aton, hogy miutn a kirly befejezte vacsorjt, tksrje Lostrist az uralkodi storba. Nyugodt arccal s hatrozott lptekkel kvette Atont, taln kicsi hercegrl brndozott, meg a gyerek igazi apjrl, aki Thbban vr rnk. Imdott Thba, gynyr, szzkapus Thba hogy rvendtnk, midn megjelent elttnk templomaival s ragyog falaival a foly szles kanyarulatban. rnm izgatottan kiltott fel, ahogy egyms utn tntek fel az ismers, jellegzetes pletek. Aztn, ahogy a kirlyi brka megllt a nagyvezr palotjnak kiktjben, a hazatrs rme mindkettnkbl elszllt s mindketten elnmultunk. Amikor meglttuk apjt, Lostris rn gy kapott a kezem utn, akr egy kislny, aki megrmlt a mesebeli lidrcektl. Intef r fiaival, Mensettel s Sobekkel, azzal a kt hvelykujj nlkli hssel llt a horgonyzhely mellett, a nemesek s a thbai vrosatyk ln, akik mind arra vrtak, hogy dvzlhessk a kirlyt. Intef r ppoly jkp s nyjas volt, miknt rmlmaimban, s reztem, hogy btorsgom csggedni kezd. Most nagyon bernek kell lenned sgta oda nekem Lostris rn. Biztosan megprblnak majd eltenni valahogy az tbl. Emlkezz csak a kobrra. Nem messze a nagyvezrtl ott llt Rasfer. Tvolltnk alatt szemmel lthatan ellptettk. Most a Tzezrek parancsnoki fejdszt viselte, s kezben ott volt a rangjval jr aranykorbcs. Arcizmai azta sem javultak. Arcnak egyik oldala most is rmesen, petyhdten lgott, a szja sarkbl csrgtt a nyl. Ahogy szrevett a keskeny vzsvon

t, arcnak p felvel rm vigyorgott. Aranykorbcst megemelve, gnyosan dvzlt. grem, rnm, hogy mg Rasferrel egytt vagyok itt Thbban, addig kezem egyfolytban a trmn lesz, s nem eszem semmi mst, csupn gymlcst, mit sajt kezleg hmoztam meg dnnygtem az orrom alatt, mikzben Rasferre mosolyogtam s vidman integetve viszonoztam dvzlst. Nem fogadsz el semmifle klns ajndkot makacskodott tovbb rnm , s az gyam vgben fogsz aludni, hogy jszaka is megvdhesselek. Napkzben pedig mindvgig mellettem leszel, s magadban nem kborolhatsz. Ez szmomra csakis kellemes lehet nyugtattam meg s az elkvetkez napokban, gretemhez hven, vgig mellette maradtam, kzvetlen vdelme alatt lltam, mivel biztos voltam benne, hogy Intef r nem kockztatja a trnhoz vezet tjt azzal, hogy lnyt veszlybe sodorja. Termszetesen gyakran voltunk a nagyvezr trsasgban, mivel az feladata volt, hogy a kirlyt vgigksrje az nnepsg szertartsain. Ez alatt az id alatt Intef r eljtszotta Lostris rn figyelmes, szeret atyjnak szerept, s a kirlyi felesget megillet tisztelettel s elzkenysggel bnt vele. Minden reggel ajndkot kldtt neki, aranyat, kszert, egy-egy pratlan szpsg skarabeuszt vagy istenszobrocskt, melyet elefntcsontbl vagy valamilyen rtkes fbl faragtak. rnm parancsnak ellenre ezeket nem kldtem vissza. Nem szerettem volna riasztani az ellensget, meg aztn az ajndkok rtkesek voltak. Feltns nlkl eladtam ket, s az eladsbl szrmaz bevtelt gabonba fektettem a vros megbzhat

kereskedinek magtraiban, akik egytl egyig a bartaim voltak. A vrhat j terms miatt a gabonarak tz ve nem voltak ilyen alacsonyak. Errl a mlypontrl az rak mr csak flfel mehettek, br a haszonra valsznleg egy darabig vrnunk kell. A kereskedk rnm nevre rt elismervnyt adtak, melyeket elhelyeztem a trvnyszk irattrban. Magamnak csupn az egytdt tartottam meg, ami vlemnyem szerint igen szerny jutalk. Ez titkos rmet szerzett nekem, valahnyszor szrevettem, hogy Intef r engem figyel azzal a srga leoprdszemvel. Azon pillantsok nyomn mr nem maradt ktsgem afell, hogy irntam tpllt rzsei mit sem szeldltek. Emlkeztem arra a trelemre s kitartsra, ahogy ellensgeivel elbnt. Ott vrt hlja kzepn, akr egy gynyr pk s a szeme szikrt szrt, ahogy rm pillantott. Mindez eszembe juttatta a mrgezett tejet meg a kobrt, s minden elvigyzatossgom ellenre nyugtalan voltam. Kzben zajlott az nnep a maga szertartsaival s hagyomnyaival ugyangy, ahogy mr vszzadok ta. Mindazonltal ebben az vben nem Tanus Kkjei, hanem egy msik egysg vadszott a foly teheneire Hpi tavn, s az isteni jtkot is ms sznszek jtszottk Ozirisz templomban. A fra rendelete rtelmben az n vltozatomat jtszottk, gy a szveg most is hatsos s megrendt volt. Mindazonltal az j zisz kzel sem volt oly csods, mint az, kit rnm alaktott, s Hrusz sem volt oly nemes, oly szembetl, mint Tanus r. Msrszt viszont Szt sokkal megnyerbb s szeretetre mltbb volt, mint az, melyet Rasfer jtszott. A jtkot kvet napon a fra tkelt a folyn, hogy

szemgyre vegye templomt, s ezen oknl fogva egsz nap maga mellett tartott, hogy kznl legyek. Szmos esetben nyltan megvitatta velem a munklatok bizonyos rszleteit. Termszetesen viseltem aranylncomat, valahnyszor az ill s helynval volt. Intef r figyelmt mindez nem kerlte el, s lttam rajta, hogy tprengsre kszteti az a kegy, melyet a kirly irntam tanst. Remltem, hogy ez tovbbi vdelmet nyjt nekem a nagyvezr bosszja ellen. Amita elhagytam Thbt, egy msik ptszt bztak meg a templom krli munklatok vezetsvel. Taln nem volt pp mltnyos, hogy a fra elvrta attl a szerencstlentl, hogy fenntartsa az ltalam fellltott magas sznvonalat, vagy hogy a munkt olyan nagy lptekkel hajtsa elre, mint n tettem. Hrusz ldott anyjra mondom, igazn rlnk, ha mg mindig te irnytand itt a munkt, Taita dnnygte a fra. Ha hajland lenne megvlni tled, megvennlek rndtl, s lland jelleggel itt tartanlak a Halottak Vrosban, hogy felgyeld a munklatokat. A kltsgek, gy tnik, megduplzdtak, amita ez az ostoba alak tvette tled. Meglehetsen naiv fiatalember helyeseltem. A kmvesek s a szlltk mg a herit is ellopnk tle gy, hogy hinyukat szre se venn. De ezek itt az n golyimat lopjk morgott a kirly. Azt akarom, hogy menj vgig vele a kimutatsokon, s mutasd meg, hogyan fosztanak ki minket ezek a rablk. A fra elismerse termszetesen rettent hzelg volt rm nzve s nem a rosszindulat diktlta, midn rmutattam azokra az zlsbeli hibkra, melyeket az

j ptsz kvetett el, midn ttervezte templomom homlokzatnak oromzatt, s megmutattam azt a silny munkt, amit annak a gazember kmvesek trsasgnak sikerlt elfogadtatniuk vele. Az oromzatot thatotta az a hanyatl, szr stlus, mely az Als-Kirlysg divathbortja volt, ahol annak az alacsony szrmazs, vrs trnkvetelnek a kznsges zlse rontotta meg az egyiptomi mvszet tiszta hagyomnyait. Ami a kivitelezst illeti, megmutattam a kirlynak, hogy a halotti templom oldalfalnak ktmbjei kzti hzagokba nyugodtan be lehet cssztatni egy papiruszdarabkt. A fra elrendelte mind az oromzat, mind a templomfal lebontst, s a kmvesek trsasgt tszz deben aranyra bntette, amit a kirlyi kincstrba kellett befizetnik. A fra a nap htralv rszt s a kvetkez napot is a halotti templom kincseinek megtekintsvel tlttte. Itt legalbb panaszra nemigen akadt oka. A vilg trtnete sorn egyszerre, egy helyen ekkora gazdagsgot mg sosem halmoztak fel. Ez a bsg mg engem is, aki igazn szeretem a szp dolgokat, hamarosan kimertett s a szemem megfjdult az arany vakt csillogstl. A kirly ragaszkodott hozz, hogy Lostris rn mindvgig mellette legyen. Azt hiszem, hogy a kirly rajongsa irnta lassanknt igazi szerelemm vltozott, vagy legalbbis annyira megkzeltette ezt az rzst, amennyire csak kpes volt r. E ragaszkods kvetkezmnye az volt, hogy midn a folyn t visszatrtnk Thbba, rnm annyira kimerlt volt, hogy komolyan aggdni kezdtem a gyerekrt, akit a mnben hordozott. Mg tl korai volt, hogy a kirllyal kzljem llapott s azt

javasoljam, hogy tbb figyelemmel, kmletesebben bnjon vele. Mg egy ht sem telt el azta, hogy rnm visszatrt gyba, s a terhessg ennyire korai megllaptsa, mg ha n mondom, akkor is gyant kelthetne benne. Szemben rnm egy egszsges, ers, fiatal n volt, s gy is bnt vele. Az nnepsg, mint mr szzadok ta mindig, most is azzal rt vget, hogy az emberek sszegyltek Ozirisz templomban, meghallgatni a fra trnbeszdt. Az Ozirisz-szently eltti kemelvnyen, magas trnjn lt a fra, hogy mindenki jl lssa. A ketts koront viselte, s kezben ott volt a korbcs meg a psztorbot. Ezttal volt nmi vltozs a templom ternek szoksos elrendezsben, mivel tettem egy javaslatot, amit a kirly volt oly kegyes s elfogadott. A bels templom hrom fala mentn elrendelte, hogy csoljanak egy llvnyzatot. Ezek az lssorok az ers kfalak magassgnak felig rtek, gy tbb ezer thbai elkelsg nzhette vgig zavartalanul s knyelmesen az esemnyeket. Azt javasoltam, hogy ezeket az emelvnyeket dsztsk fel sznes zszlkkal meg plmalevelekkel, s ily mdon eltntethetjk csfsgukat. Ez volt az els eset, hogy ilyen szerkezetet emeltek fldnkn. Ettl fogva azutn mindennaposs vltak a kzssgi esemnyeken, a kirlyi felvonulsi tvonalak mentn s az atltikai versenyeken. A mai napig Taita-emelvnyknt ismerik. Kemny versengs folyt az emelvnyen lv lhelyekrt, de nekem, mint terveznek, sikerlt rnmnek s magamnak megszereznem a legjobb helyet. Pontosan a trnnal szemben, egy kicsivel a

kirly feje fltt ltnk, s gy remekl belttuk az egsz bels udvart. Lostris rnnek hoztam egy brnygyapjval tlttt brprnt, felszerelkeztem egy kosr gymlccsel meg stemnnyel, hoztam mg nhny kancs serbetet s srt is, hogy legyen mivel feldtennk magunkat a vgtelenl hossz szertarts alatt. Krlttnk mindentt az orszg nemesei ltek, a legutols divat szerint ltztt hlgyek s urak. A katonai parancsnokok arany korbcsukkal a kzben, bszkn krkedtek csapatuk kitntetseivel meg zszlik szneivel, s ott voltak mind a kzmvestrsasgok vezeti, a gazdag kereskedk, a papok s a birodalom leigzott orszgainak kvetei. A kirly eltt hzdtak vgig a templom udvarai, egyik a msikba nylt, akr egy gyermeki kiraks jtk, de az ers falak gy voltak megtervezve, hogy a kapuk pontosan egyms mgtt sorakoztak. gy egy tisztel, ki a Szent Kosok tjn, a fkapu pilonjain kvl llt, a bels kapukon keresztl vgignzhetett s kzel ngyszz lpsnyi tvolsgbl is tisztn lthatta a frat. A templom udvarai zsfolsig megteltek a kzemberek hatalmas tmegvel, mely tlcsordulvn elrasztotta a szent utakat s a templom falain tli kerteket is. Br szinte egsz letemet Thbban tltttem, ennyi embert mg sohasem lttam sszegylni. Kptelensg volt megszmolni ket, de becslsem szerint aznap legalbb ktszzezren lehettek. Akkora volt a morajls, hogy gy reztem magam, mint egy mh egy hatalmas, zmmg mhkasban. A trn krl gylt ssze a legmagasabb mltsgok egy kis csoportja, fejk a kirly lbval volt azonos

szinten. Termszetesen kzlk az egyik Ozirisz fpapja volt. Az elmlt v sorn az reg fpap elhagyta ezt a mi mland vilgunkat, s elindult tlvilgi tjn, hogy eljusson az rk boldogsg fldjre. Ez az j fpap egy fiatalabb s hatrozottabb ember volt. Tudtam, hogy t Intef rnak nem olyan knny a hatalmba kertenie s irnytania. Ami azt illeti, mg egytt is mkdtt velem a mai szertarts nhny szokatlan fordulatnak elksztsben, melyekkel a Taitaemelvny ptsnek irnytsa kzben ellltam. Mindazonltal a csoport legfeltnbb alakja, ki mr-mr magval a fraval vetekedett, a nagyvezr volt. Minden szem megakadt Intef ron. Magas volt, tartsa mltsgteljes s oly jkp, hogy az mr mesbe ill. Ahogy a Dicssg Aranya slyosan nehezedett mellkasra s vllra, olyb tnt, mintha az istenek legends vilgbl lpett volna el. Kzvetlenl mgtte ott sttlett Rasfer frtelmes alakja. Intef r a hagyomnyos mdon nyitotta meg a szertartst, a trn eltti, res terletre lpett, s Thba ikervros nevben elkezdte dvzlbeszdt a kirly eltt. Mikzben beszlt, oldalvst rnmre pillantottam, s br osztoztam ellenszenvben, mg engem is megdbbentett az a harag s gyllet, amit mg csak leplezni sem prblt, hanem nyltan lvellt apja fel. Figyelmeztetni akartam, hogy prblja kiss titkolni, ne ltszdjk rajta ennyire, de tudtam, hogy ezzel csak mg jobban felhvnm az emberek figyelmt arra a lngol gylletre, amit apja irnt rez. A nagyvezr hosszasan beszlt, felsorolta minden eredmnyes tettt s hsges szolglatt, mellyel az

elmlt v sorn a franak adzott. A sokasg unalmban s knjban halkan zsongott s suttogott. A tmegben a hsg egyre elviselhetetlenebb lett, a nap perzselen tztt az udvarokra zsfoldott, a templom falai kzt rekedt emberekre. Lttam, hogy a tmegben tbb asszony is elallt s sszeesett. Miutn Intef r vgre befejezte beszdt, helyt a fpap vette t. Mikzben flttnk a nap delelre hgott, beszmolt a kirlynak a thbai papsg gyeirl. Ahogy beszlt, a hsg s a bz egyre csak nvekedett; illatszerek s illatos olajok tbb mr nem nyomtk el a forr, mosdatlan testek s a patakokban foly izzadsg szagt. A tmegbl nem lehetett kijutni, hogy az ember srget szksgt elvgezze. Frfiak s nk egyszeren csak leguggoltak ott, ahol lltak. A templom lassanknt gy bzltt, akr a csatorna vagy egy nyilvnos rnykszk. rnmnek egy illatszerrel titatott selyemkendcskt adtam, amit az orrhoz nyomott. Mindennnen megknnyebblt shajok hallatszottak, amint a fpap vgre befejezte beszdt, Ozirisz nevben ldst adta a kirlyra, majd egy mly meghajtssal visszavonult a helyre, a nagyvezr mg. A tmeg hajnal ta most elszr nmult el teljesen. Az unalomrl s minden kellemetlensgrl megfeledkezve, kvncsian nyjtogattk nyakukat s flket, hogy halljk a fra szavt. A kirly felllt. Bmultam az regember erejt s kitartst, mivel eddig, egsz id alatt gy lt, akr egy szobor. ldan szttrta a karjt, s abban a pillanatban a szoksok s a hagyomny megszentelt kelyht darabokra trte egy esemny, mely az egsz gylekezetet papokat, nemeseket, kzembereket rmlt dbbenettel tlttt el. A tmegben egyike

voltam azon keveseknek, akit nem leptek meg az elkvetkezend esemnyek, mivel megrendezskben meglehetsen nagy szerepem volt. A szently hatalmas, fnyesre csiszolt rzajti hirtelen kitrultak. gy tnt, mintha emberi er nlkl, maguktl nyltak volna ki. Az elakad, kiszorul leveg shaja gy futott vgig a templomudvarokon, akr a szl, s megzizzentette a sr, tmtt sorokat, akrha egy tamarindfa levelei volnnak. Aztn hirtelen egy n felsikoltott, s nyomban a babons rmlet felzdul moraja rzta meg ket. Volt aki trdre hullt, msok rmlten emeltk kezket a fejk fl, megint msok kendikkel takartk el arcukat, hogy ne vakuljanak meg egy olyan ltvnytl, melyet haland ember nem lthat. Egy isten jtt ki nagy lptekkel a szently ajtajn, magas s rmiszt isten, vlln kpenye rvnyln kvette minden mozdulatt. Harci sisakjt kcsagtollak koronztk, rmiszt, fmes vonsai flig sasra, flig emberre emlkeztettek, csre horgas volt s a szeme kt stt, ferde nyls. Akh-Hrusz! sikoltotta egy n s jult merevsggel zuhant a klapokra. Akh-Hrusz! hangzott fel a kilts mindennnen. Itt van az isten! A sorok egyms utn hulltak tiszteletadan trdre eltte. Akik fenn ltek a magas emelvnyeken, letrdeltek s kzlk sokan azt a jelet mutattk, mely elzi a szerencstlensget. Mg a trn krl ll nemesek kis csoportja is letrdelt. Az egsz templomban csupn ketten maradtak llva. A fra, aki gy llt trnja lpcsjn, akr egy festett szobor; s Thba nagyvezre llt mg helyn magasan s kihvan.

Akh-Hrusz megllt a kirly eltt, s bronzmaszkjnak ferde nylsain t felnzett r, m a fra mg csak meg sem rezdlt. A kirly arct halottfehrre festettk, gy nem tudhattam, vajon elspadt-e, m a szeme gy csillogott, hogy az lehetett vallsos rvlet, de rettegs is. Ki vagy te? szltotta meg a fra. Szellem vagy, avagy ember? Mirt zavarod meg az nnepnket? A hangja ers volt s tiszta. Egy pillanatra sem remegett meg, s irnta rzett csodlatom mg tovbb ntt. Gynge s regszik, meglehet, hiszkeny, knnyen becsaphat, de azrt az regemberbe mg mindig nagy btorsg szorult. Szembe tudott nzni emberrel vagy istennel, s harcoshoz illen megllta a helyt. Akh-Hrusz olyan hangon vlaszolt neki, mely csapatokat veznyel s tlharsogja a legktsgbeesettebb csatazajt is, olyan hangon, mely visszhangzott a koszlopok kztt. Hatalmas fra, ember vagyok, nem szellem. A te embered. Parancsodnak engedelmeskedve lptem most eld. Azrt jttem, hogy beszmoljak neked a feladatrl, mellyel kt ve, pontosan ezen a helyen, Ozirisz nnepnek ugyanezen napjn bztl meg. Leemelte fejrl a sisakot, s lngol frtjei a vllra omlottak. A gylekezet nyomban felismerte. Olyan kilts trt fel, mely, gy tnt, alapjaiban rendti meg a templomot. Tanus r! Tanus! Tanus! Nekem gy tnt, rnm sikoltozott a leghangosabban, mivel n, aki oly kzel ltem hozz, mr-mr megsketltem tle. Tanus! Akh-Hrusz! Akh-Hrusz! A kt nv sszekeveredett s gy csapdott a templomfalakhoz,

akr a vihar korbcsolta hullmok. Visszatrt srjbl! Istenn lett kzttnk! A lrma nem cskkent, mg Tanus hirtelen ki nem hzta kardjt hvelybl, majd a magasba emelte, mellyel flrerthetetlenl csndet parancsolt. Engedelmeskedtek neki, s ahogy elhallgattak, Tanus ismt beszlni kezdett. Hatalmas Egyiptom, megengeded, hogy szljak? Azt hiszem, a kirly most mr nem mert megbzni hangjban, mivel csak egy mozdulatot tett a korbccsal meg a psztorbottal, majd lba, gy tnt, felmondta a szolglatot, s a kirly lerogyott trnjra. Tanus zeng hangon szlt hozz, melyet mindenki hallott mg a kls udvarban is. Kt vvel ezeltt megbztl azzal, hogy az llam lett fenyeget gyilkosok s rablk viperafszkeit elpuszttsam. Kezembe helyezted a kirlyi slyom pecstet. Tanus kpenye all elhzta a kis kk szobrot s letette a trn lpcsjre. Aztn visszalpett s ismt beszlni kezdett. Hogy a kirly parancst minl jobban vgrehajthassam, eljtszottam hallomat s egy idegen mmijt zrattam sajt sromba. Bak-Her! Kiltotta egy hang, majd a tbbiek is csatlakoztak hozz, mgnem Tanus ismt csndet parancsolt. A Kkek ezer btor embert vezettem a sivatagba s a vadonba, hogy felkutassuk a Gbicsek titkos bvhelyeit. Ott aztn szzval puszttottuk ket s levgott fejket az utak mellett halmoztuk fel. Bak-Her! vlttte ismt a tmeg. Igaz. AkhHrusz mindezt megtette. Tanus ismt lecsndestette ket. Megtrtem a fnkk hatalmt. Kvetiket

knyrtelenl lemszroltam. Ebben a mi Egyiptomunkban mostanra mr csak egyetlenegy olyan maradt, ki magt mg Gbicsnek nevezi. Most vgre teljes volt a csnd, mindenki elbvlten, feszlten itta minden szavt. Mg a fra sem tudott uralkodni trelmetlensgn. Beszlj ht, Taritis r, kit az emberek most gy ismernek, mint Akh-Hrusz. Nevezd meg ezt az embert. Hadd hallom nevt, hogy megismerhesse a fra haragjt. Az Akh-Szt nv mg rejtzik kiltotta Tanus. Tettei ppoly gyalzatosak, mint fivr, a stt isten. Hadd hallom valdi nevt parancsolta a fra, s izgalmban ismt felllt. Nevezd meg ezt a legutols Gbicset! Tanus hosszra nyjtotta a pillanatot. Lassan s hatrozottan krlhordozta tekintett a templomon. Amikor pillantsunk tallkozott, finoman blintottam, gy, hogy azt csupn lthatta, majd anlkl, hogy tekintete egy pillanatra is megpihent volna, haladt tovbb s a szently nyitott ajtaja fel nzett. Mindenki olyan feszlten figyelte Tanus urat, hogy elszr szre sem vettk a szentlybl gyorsan s csndben elrohan harcosok sort. Br mind teljes fegyverzetben volt, kezkben harci pajzzsal, mgis, mg a sisak alatt is felismertem legtbbjket. Ott volt Remrem s Astes, meg mg tven harcos a Kkek kzl. Gyorsan, feltns nlkl krlfogtk a trnt, akr a kirlyi testrk, s Remrem meg Astes Intef r mg lpett. Amint mind elfoglaltk helyket, Tanus ismt megszlalt. Megnevezem neked ezt az Akh-Sztet, Isteni Fra. Ott ll szgyentelenl trnod rnykban.

Tanus kardjval rmutatott. Ott ll s a Dicssg Aranyt viseli rul nyakn. Ott ll a fra egyedli trsa, aki kirlysgodat gyilkosok s gazemberek sznterv vltoztatta. Akh-Szt, Thba nomosznak kormnyzja, a Fels-Kirlysg nagyvezre. Rmiszt csnd borult a templomra. Ebben a tmegben legalbb tzezren, ha nem tbben voltak, kiket fjdalmasan sjtott Intef r keze, kiknek minden okuk megvolt r, hogy gylljk, de egyetlen ujjong, diadalmas hang nem sok, annyi sem hallatszott. Mindnyjan pontosan tudtk, hogy mily szrny haragja, s mily biztosak lehetnek bosszjban. reztem a levegben a flelem szagt, mely sr volt, akr a tmjnfst. Mindnyjan megrtettk, mg Tanus hrneve s hatalmas tettei sem elegendk ahhoz, hogy be nem bizonytott vdjval diadalmaskodjk egy ilyen szemlyisg felett, mint Intef r. Ezen a ponton rmt vagy nylt egyetrtst mutatni hallosan veszedelmes ostobasg. Ebben a csndben Intef r felnevetett. Ez a hang tele volt megvetssel, majd egy elutast mozdulattal htat fordtott Tanusnak s egyenesen a kirlyhoz beszlt. A sivatagi nap forrsga elvette az eszt. Ez a szegny fi megrlt. Egyetlen sz igazsg nincs abban, amit itt sszevissza beszl. Mrgesnek kellene lennem, de inkbb elszomort, hogy egy ilyen hr harcos ennyire mlyre sllyedjen. A hsg mltsgteljes mozdulatval, mindkt kezt a fra fel nyjtotta. Egsz letemben a frat s npemet szolgltam. Tisztessgem oly sebezhetetlen, hogy szksgtelennek tartom a vdekezst ilyen nekivadult, res fecsegessl szemben. Flelem nlkl bzom az isteni kirly blcsessgben s igazsgossgban.

Hagyom, hogy tetteim s a fra irnti szeretetem beszljen nyelvem helyett. Lttam a kirly festett arcn a zavart s a hatrozatlansgot. Ajkai remegtek, homlokt rncok barzdltk, mivel nem volt megldva gyors s les elmvel. Egy pillanat mltn szra nyitotta szjt, de mg mieltt valami vgzetes s megmsthatatlan tlet hagyhatta volna el ajkait, Tanus ismt felemelte kardjt, s a trn mg, a szently nyitott ajtaja fel mutatott. Az ajtn t egy jabb menet rkezett, mely oly szokatlan volt, hogy a fra szja nyitva maradt s gy meredt rjuk. A menetet Kratas vezette felemelt sisakrostllyal s jobb kezben karddal. Akik kvettk, csupn gykktt viseltek, fejk s lbuk csupasz volt. Kezk a htuk mgtt volt sszektzve, s gy csoszogtak, akr a rabszolgk az rversre. n Intef r arct figyeltem, lttam, amint elnti a rmlet s megrndul, mintha arcul csaptk volna. Felismerte a foglyokat, de nyilvnvalan azt hitte, hogy mr rg halottak, s koponyjuk ott vigyorog valamelyik t mentn. Gyorsan oldalt pillantott, a szentsgek szobjnak kis falba sllyesztett ajtaja fel, melyet szinte teljesen eltakartak a sznes draprik. A zsfolt bels udvarbl csakis erre meneklhetett, de Remrem egy lpst jobbra lpett s elllta az ajthoz vezet utat. Intef r visszafordult a trn fel s llt kihvan dacos magabiztossggal emelte fel. A hat sszektztt fogoly ott sorakozott a trn eltt, majd Kratas halk parancsra mind trdre estek s lehajtottk a fejket. Kik ezek a lnyek? krdezte a fra, mire Tanus odallt az els fl, megragadta sszektztt

csukljt s fellltotta. A fogoly bre tele volt a himl rg begygyult hegeinek nyomval, s vak fl szeme gy verte vissza a fnyt, akr az ezst. Az isteni fra azt krdi tled, hogy ki vagy mondta neki Tanus halkan. Felelj krdsre. Hatalmas Egyiptom, a nevem Shufti mondta. Egykoron a Gbicsek egyik vezre voltam, mieltt Akh-Hrusz sztverte s elpuszttotta csaldomat Gallala vrosnl. Mondd el a kirlynak, ki volt urad kvetelte Tanus. Akh-Szt volt uram felelte Shufti. Vremmel fogadtam engedelmessget Akh-Sztnek s minden zskmnyom egynegyedt tadtam neki. Ezrt cserbe Akh-Szt mentessget biztostott a trvny erejvel szemben, s felvilgostssal szolglt leend ldozataimrl. Mutasd meg a kirlynak azt az embert, akit AkhSztknt ismersz parancsolt r Tanus, mire Shufti odacsoszogott Intef r el. Szjban sszegyjttte a nylat s nagyvezr pomps egyenruhjra kpte. Ez itt Akh-Szt kiltotta. Kvnom, hogy frgek lakmrozzanak zsigerein. Kratas flrehzta Shuftit s Tanus felemelte a kvetkez foglyot. Mondd meg a kirlynak, hogy ki vagy parancsolt r. Akheu vagyok, a Gbicsek egyik vezre voltam, de minden emberemet megltk. Ki volt urad? Kinek fizettl a zskmnybl? krdezte Tanus. Intef r volt az. A nagyvezr kincstrba fizettem zskmnyom utn. Intef r bszkn, zrkzottan llt, arcn nem ltszott semmifle rzelem, midn ezeket a vdakat

vgtk fejhez. Nem vdekezett, midn a vezreket egyms utn el hurcoltk, s mind ugyanazt vallotta. Intef r volt uram. Intef r Akh-Szt. A tmeg csndje a templomban legalbb oly nyomaszt volt, mint a forrsg. Ki rmlt iszonyattal, ki csndes gyllettel, ki pedig zavartan, hitetlenl figyelt. Mindazonltal mg egyikjk sem mert Intef r ellen szlni, vagy kimutatni rzelmeit, mg a fra nem beszlt. Most az utols rablvezrt hoztk elre, hogy szembestsk a nagyvezrrel. Magas, szikr, inasan izmos frfi volt, nap cserzette brrel. Beduin vr is folyhatott ereiben, mivel a szeme fekete volt s az orra horgas. A szaklla sr volt s gndr, az arca pedig ggsen pimasz. A nevem Basti. Sokkal tisztbban, rthetbben beszlt, mint a tbbi. Vannak, akik gy hvnak, hogy Basti, a Kegyetlen, br n igazn nem tudom, hogy mirt. gy vigyorgott, akr egy hitvny, gonosz hhr. A Gbicsek egyik vezre voltam, mg Akh-Hrusz el nem puszttotta csaldomat. Intef r volt uram. Ezttal t mg nem vonszoltk a tbbi kz. Tanus ismt szlt hozz. Mondd el a kirlynak. Ismered Piankit, Harrab urat, ki egykoron thbai nemes volt? Jl ismertem. Kapcsolatban lltam vele. Mifle kapcsolatrl beszlsz? krdezte Tanus fagyos hangon. Kifosztottam karavnjait. Fldjein felgettem a termst. Lerohantam szesztrai bnyit, s olyan lvezetes mdon mszroltam le bnyszait, hogy tbb nem ment oda senki dolgozni. Felgyjtottam hzait. Embereimet sztkldtem a vrosokba, hogy rossz hrt keltsk, s gy beszennyezzk becslett, s

az llamhoz val hsgt ktsgess tegyk. Segtettem msoknak tnkretenni t, hogy vgl a mrgez maszlagot sajt kezvel tegye kupjba. Lttam, hogy a fra kirlyi korbcsot tart keze megremeg, mikzben hallgatja, s szemhja gy kezd vonaglani, mint olyankor szokott, amikor komoly gondjai vannak. Ki volt az, aki minderre utastst adott neked? Mindezt Intef r parancsra tettem, aki egy takh tiszta arannyal jutalmazott rte. Mit remlt Intef r, mit akart elrni ezzel az ldzssel, amit Harrab r ellen indtott? Basti elvigyorodott s megvonta a vllt. Intef r nagyvezr, Pianki, Harrab r pedig halott. Nekem gy tnik, Intef r elrte cljt. Elismered, hogy nem ajnlottam neked kegyelmet ezrt a vallomsrt? Tisztban vagy vele, hogy hall vr rd? Hall? nevetett Basti. Attl n sosem fltem. Kenyeremet ebbl a lisztbl stttem. Szmtalan ember torkn nyomtam le, gy mirt flnk attl, hogy most magam is belekstoljak? Vajon bolond volt-e, vagy btor tprengtem, mikzben krkedst hallgattam. Akrhogy is, szvemben se sznalmat, se csodlatot nem reztem irnta. Piankira, Harrab rra emlkeztem, ki ppolyan ember volt, mint a fia, s sznalmam meg csodlatom csakis t illette. Tanus tekintetben is knyrtelensget lttam. Tudtam, hogy is osztozik rzseimben, s olyan ervel szortotta kardja markolatt, hogy ujjzletei egszen kifehredtek, akr egy vzbe flt ember. Vigytek! mondta fogcsikorgatva. Hadd vrja a kirly tlett. Lttam, hogy rendkvli erfesztssel sikerlt visszanyernie nuralmt, majd

ismt a kirly fel fordult. Letrdelt eltte. Elvgeztem mindent, amivel megbztl engem, Isteni Mamose, Kermit istene s uralkodja. Vrom tovbbi parancsaidat. E mltsgteljes tisztelet lttn gy sszeszorult a torkom, hogy nyelni sem tudtam. Komoly erfesztsembe kerlt, hogy sikerljn sszeszedni magam. A templomban tovbbra is nma csnd honolt. Hallottam magam mellett rnm szaggatott lgzst, majd reztem, amint megragadja a kezemet s olyan ervel szortotta, hogy mr-mr sszeroppantotta ujjaimat. Vgl megszlalt a fra, de hangjbl rmlten hallottam ki a ktkedst s valahogy az volt az rzsem, nem akarja, hogy ebbl brmi is igaz legyen. Oly mlyen s oly sokig bzott meg Intef rban, hogy ez az emberekbe vetett hitt alapjaiban rendtette meg. Intef r, hallottad az ellened felhozott vdakat. Mit mondasz rjuk? Isteni Fra, ezek valban vdak lennnek? n pusztn egy fiatalember agyszlemnynek vlem, kit az irigysg s a fltkenysg az rletbe kergetett. Egy eltlt bns, egy rul fia. Tanus r indtkai egszen vilgosak. Valamikpp a fejbe vette, hogy az rul Pianki lehetett volna helyettem a nagyvezr. Valamifle makacs tveszme folytn, engem tart felelsnek apja buksrt. Egy kzmozdulattal elintzte Tanust. Ezt olyan gyesen csinlta, hogy lttam, a kirly mg jobban meginog. Ktsgei egyre ersebbek lettek. Egy leten t vakon bzott Intef rban s most nehezre esett vltoztatni ezen. Hinni akart az rtatlansgban. s mit szlsz a vezrek vdjaira? krdezte vgl

a fra. Azokra mit vlaszolsz? Vezrek? krdezte Intef r. Mirt hasznlnnk rjuk ezt a hzelg cmet? Sajt maguk tanstottk, hogy a lehet leghitvnyabb gonosztevk gyilkosok, tolvajok, akik asszonyokat s gyerekeket becstelentettek meg. Lelhetnk-e bennk tbb igazsgot, mint amennyi becsletet s lelkiismeretet a fld barmaiban? Intef r rjuk mutatott, s flmeztelenl, sszektzve, valban olyanok voltak, mint az llatok. Csak vessnk egy pillantst rjuk, Isteni Felsg. Nem olyan emberek ezek, akiket zsarolssal vagy verssel r lehet venni brmire, csak hogy mentsk az irhjukat? Hiszed-e brmelyikk szavt egy olyan embervel szemben, ki egsz letben hsgesen szolglt tged? Lttam azt az apr, akaratlan blintst, amivel a kirly elfogadta annak az embernek az rvelst, akit bartjnak tekintett, s tengernyi bizalommal meg elismerssel halmozott el. Mindaz, amit mondasz, igaz. Mindig becslettel szolgltl. Ezek eltt a gazemberek eltt az igazsg s a tisztessg ismeretlen. Elkpzelhet, hogy knyszerbl vallottak ellened. Habozott, s Intef r megrezte a lehetsget. Eddig mindssze szavak szltak ellenem. Nyilvn kell lennie valamifle ms bizonytknak is, amivel az ellenem felhozott, rettent vdakat altmasztjk. Van-e olyan ember Egyiptomban, ki bizonytkot tud felhozni ellenem, valdi bizonytkot, nem csupn puszta szavakat? Ha van ilyen, lpjen el. Akkor vlaszolok a vdra. Ha nincs olyan, ki bizonytkkal rendelkezik, akkor nincs mire vlaszolnom. Lttam, hogy szavai mlyen felkavartk a frat. gy nzett krl a teremben, mintha azt a

bizonytkot keresn, amit Intef r kvetelt, majd szemmel lthatan dntsre jutott. Tanus r, e gyilkosok s gonosztevk szavain kvl, mi mssal tudod bizonytani mindezt? A vad jl elrejtette nyomait ismerte el Tanus , s a legsrbb rengetegben rejtztt el, ahol nehz hozzfrni. Nekem nincsenek tovbbi bizonytkaim Intef r ellen, de lehet, hogy akad itt ms, akinek vannak, valaki, akit szra ksztet mindaz, amit ma itt hallott. Krlek, Kirlyi Egyiptom, krdezd meg npedet, nincs-e kztk valaki, aki el tud llni brmivel, ami segtsgnkre lehet. Fra, ez bujtogats. Felbtortja ellensgeimet, hogy a homlybl, ahol lapulnak, elbjjanak s megtmadjanak engem kiltott fel indulatosan tiltakozva Intef r, de a fra egy nyers mozdulattal elnmtotta. letkkel fizetnek, ha hamisan tanskodnak ellened grte meg neki, majd a gylekezet fel fordult. Npem! Thba laki! Hallotttok a bizalmamat s szeretetemet lvez nagyvezr ellen felhozott vdakat. Van kztetek olyan, ki rendelkezik azzal a bizonytkkal, minek Tanus r hjn van? Tudja-e brmelyiktk igazolni az Intef r elleni vdakat? Ha igen, akkor felszltom, hogy beszljen. Mr lltam is, mg mieltt rdbbentem volna, hogy mit teszek, s hangom olyan hangosnak tnt, hogy magam is meglepdtem. Taita vagyok, ki egykoron Intef r rabszolgja voltam kiltottam s a fra homlokt rncolva rm nzett. Van valami, amit szeretnk felsged tudomsra hozni. Ismernk tged, Taita, az orvos. Lpj kzelebb. Ahogy elhagytam helyemet az emelvnyen s

lementem, hogy a kirly el lljak, Intef rra nztem s elvtettem a lpst. Gyllete annyira kzzelfoghat volt, hogy gy reztem, mintha egy kfalon jrnk. Isteni Egyiptom, ez itt egy rabszolga. Intef r hangja fagyos volt s kimrt. Egy rabszolga szava egy thbai nemes, az llam egyik magas rang tisztviseljnek szava ellen mifle csfsg ez? Annyira belm rgzdtt az vek sorn, hogy hangjnak engedelmeskedjem s alvessem magam akaratnak, hogy eltkltsgem megingott. Aztn karomon reztem Tanus kezt. Csupn egy knny rints volt, de elg ahhoz, hogy megembereljem magam, s ismt sszeszedjem btorsgomat. m ezt a mozdulatot Intef r is szrevette, majd nyomban felhvta r a kirly figyelmt. Ltod, hogy ezt a rabszolgt is mennyire a hatalmban tartja vdlm. me mg egy Tanus r idomtott majmai kzl. Intef r hangja ismt lgy volt, akr a melegen csordul mz. Az arctlansga hatrtalan. Van trvnyknyvnk, mely bntetst szab ki... A fra korbcsnak egy mozdulatval elnmtotta. Visszalsz, Intef r, azzal, hogy j vlemnnyel vagyok rlad. Az n dolgom, hogy a trvnyt rtelmezzem vagy megvltoztassam. A trvnyknyvbe foglalt bntetsek az elkel szrmazs s a kzrend emberekre egyarnt rvnyesek. Ajnlatos lenne, ha ezt szem eltt tartand. Intef r engedelmesen meghajolt s csndben maradt, de az arca, ahogy rdbbent nehz helyzetre, hirtelen megnylt s feszlt lett. Most a kirly lenzett rm. Ezen szokatlan

krlmnyek megengedik, hogy ez idig pldtlan mdon orvosoljuk a bajt. Mindazonltal Taita, a rabszolga, hadd figyelmeztesselek r, ha szavaid hasztalannak bizonyulnak, hinyzik bellk a bizonysg, s nem tartalmaznak nyoms rvet, akkor a nyakadra hurok kerl. E fenyegets s Intef r pusztt pillantsnak hatsra dadogni kezdtem. A nagyvezr rabszolgjaknt n voltam a kldnc s a titkos sszekt kzte s a vezrek kztt. Ezeket az embereket mind ismerem. A foglyokra mutattam, akiket Kratas a trn kzelben tartott. n vittem Intef r parancsait nekik. Hazugsg! Csak jabb szavak, melyek nem bizonytanak semmit kiltott fel Intef r, de hangja ktsgbeesetten szlt. Hol a bizonytk? Csnd! mennydrgtt r a kirly vratlan indulattal. Meghallgatjuk Taita, a rabszolga tansgttelt. Egyenesen rm nzett s n nagy levegt vettem, hogy folytassam. n voltam az, ki elvittem Intef r parancst Bastihoz, a Kegyetlenhez. A parancs az volt, hogy semmistse meg Pianki, Harrab r birtokait s vagyont. Akkoriban Intef r bizalmasa voltam, s tudtam, hogy a nagyvezrsget magnak kvnta megszerezni. Mindazt, amit Intef r parancsolt, vgrehajtottk. Harrab urat tnkretettk, elvesztette a fra kegyt s szeretett, gy kiitta a mreggel teli kupt. n, Taita, mindezt eskmmel tanstom. gy van. Basti, a Kegyetlen emelte sszektztt karjt a trn fel. Mindaz, amit Taita mond, igaz. Bah-Her! kiltottk a vezrek. Ez az igazsg. Taita igazat beszl. De ezek is csupn szavak tprengett a kirly.

Intef r bizonytkot kvetelt. n, a te frad, bizonytkot kvetelek. Fl letemen t a nagyvezr rnoka s kincstrnoka voltam. n knyveltem vagyont. Tekercseimen feljegyeztem bevteleit s kiadsait. n gyjtttem be azt is, amit a Gbicsek vezrei fizettek Intef rnak, s n kezeltem minden vagyont. Meg tudod mutatni nekem ezeket a tekercseket, Taita? A vagyon sz hallatn a fra arca gy felragyogott, akr a telihold. Most mohn figyelte minden szavam. Nem felsg, azt nem tudom. A tekercsek mindig Intef r birtokban voltak. A fra mg csak nem is prblta meg leplezni bosszsgt, arca megkemnyedett, gy nzett rm, mikzben n konok kitartssal folytattam: A tekercseket nem tudom megmutatni, de taln el tudlak vezetni ahhoz a kincshez, amit a nagyvezr ellopott tled s birodalmad nptl. n ptettem titkos kincstrat, ahov elrejtettem mindazt, amit a vezrektl begyjtttem neki. Itt helyeztem el azt a vagyont, amit a fra adszedi sosem lttak. A kirly rdekldse ismt fellobbant, akr az izz szn a rzmves kemencjben. Feszlt figyelemmel hajolt elre. Br a templomban minden szem rm szegezdtt, a nemesek is kzelebb gyltek, hogy jobban halljk szavaimat, n Intef urat figyeltem, anlkl, hogy fel fordultam volna. A szently fnyesre csiszolt rzajtaja olyan volt, mint valami nagy tkr, mely felnagytotta tkrkpt. Arcnak minden kis rezdlst, mg a legaprbb mozdulatt is tisztn lttam. Vgzetesen veszlyes kockzatot vllaltam azzal, hogy feltteleztem, kincsei mg mindig azon a titkos

helyen vannak, ahov n halmoztam fel neki. Az elmlt kt v sorn brmikor elvihette onnan. Br ekkora mennyisg kincset elmozdtani hatalmas munka s legalbb annyi veszllyel jr, mint a helyn hagyni. Ehhez knytelen lett volna msokat is a bizalmba avatni, ami Intef rnak nehezen ment. Termszetnl fogva gyanakv ember volt. Ehhez jrult mg az a tny, hogy egszen mostanig halottnak hitt, s e titokrl csak n tudtam. gy szmtottam, hogy eslyem egyenslyban van, ezrt feltettem r az letemet. Most visszafojtott llegzettel figyeltem Intef r tkrkpt a rzajtban. Aztn szvem repesni kezdett s lelkem sasszrnyakon replt a magasba. Az arcn megjelen fjdalombl s rmletbl lttam, hogy nyilam clba tallt. Nyertem. A kincs ott van, ahol hagytam. Most mr biztos voltam benne, hogy el tudom vezetni a frat ahhoz a sok rablott s zskmnyolt kincshez, amit Intef r egy leten t gyjttt ssze. De veresge mg nem volt teljes. Elhamarkodottsg volt azt hinnem, hogy ilyen knnyen legyzhetem. Lttam, hogy jobb kezvel egy mozdulatot tesz, ami annyira megdbbentett, hogy ttovzsom mr-mr a vesztemet okozta. A diadal mmorban megfeledkeztem Rasferrl. Intef r jelre, jobb keznek egyetlen, apr mozdulatra, Rasfer gy vlaszolt, akr egy jl betantott vadszkutya, amikor a vadsz parancsot ad a tmadsra. Olyan vratlanul s vadul vetette rm magt, hogy az mindenkit meglepett. Csak tz lpsnyit kellett megtennie, hogy elrjen engem, s kzben kardjt rces csrrenssel kihzta hvelybl. Kratas kt embere llt kzttnk, de httal voltak neki, Rasfer pedig beljk rohant s feldnttte ket

gy, hogy egyikjk Tanus lba eltt terlt el a kpadln, s gy tjt llta, hogy a segtsgemre siethessen. n meg ott lltam egymagm, vdtelenl, s Rasfer kt kzzel a magasba lendtette kardjt, hogy koponymat egsz a mellcsontig ketthastsa. Kezemet vdekezn felemeltem, de lbam a rmlettl egszen megbnult, se mozdulni, se elhajolni nem tudtam a sziszegn kzelt penge ell. Nem is lttam, hogy Tanus elhajtja kardjt. Csupn Rasfer arct nztem, de a kard egyszer csak ott volt a levegben. A rmlet annyira hatalmba kertette rzkeimet, hogy szmomra az id olyan lassan telt, mint ahogy a kilttyent olaj csordul ki a korsbl. Figyeltem, amint Tanus kardja tfordul, lassan megprdl tengelye krl, s minden egyes fordulatnl gy szikrzott, akr a nyri nap fnye, m midn clba rt, nem tett meg egy teljes fordulatot, gy nem a hegye, hanem a markolata csapdott Rasfer fejbe. lesen csattant fejn, nyaka htrahajlott, akr egy fzfa ga a szlben s szeme fennakadt, vakon meredt regben. Rasfernek nem sikerlt bevgeznie azt a csapst, amit nekem sznt. A lba sszecsuklott alatta s a lbaim el rogyott. Kardja kireplt elgynglt ujjai kzl, a magasban megprdlt, majd visszahullt. Belellt a fra trnjnak oldalba s ott reszketett. A kirly dbbent hitetlensggel meredt r. A borotvales penge srolta karjt s megsebezte brt. Mikzben mind t nztk, a sebbl rubinvrs csppek szivrogtak s a fra felhfehr ktnyre csppentek. Tanus trte meg a rmlt iszonyat csndjt. Hatalmas Egyiptom, lttad, hogy ki adott jelt ennek a vadllatnak a tmadsra. Tudod, hogy ki a felels

azrt, hogy kirlyi szemlyed veszlybe kerlt. tugrotta a fldn hever katont, s karjnl fogva megragadta Intef urat, majd addig csavarta, mg az trdre nem hullt s fjdalmban felkiltott. Nem akartam ezt elhinni rlad. A fra szomoran nzett le nagyvezrre. Egsz letemben bztam benned s te egyszeren lekptl. Hatalmas Egyiptom, hallgass meg! knyrgtt trden llva Intef r, de a fra elfordtotta arct. Mr gy is tl sokig hallgattalak. Aztn odablintott Tanusnak. Jl riztesd embereiddel, de bnjatok vele elzkenyen, mert bnrl mg nincs teljes bizonyossgunk. Vgl a fra a gylekezethez szlt. Ezek klns s pldtlan esemnyek. Az gyet most elnapolom, hogy megszemllhessem azt a bizonytkot, melyet Taita, a rabszolga mutat nekem. Thba npe ugyanezen a helyen gyljn ssze holnap dlben, hogy hallja tletemet. A fra szlt hozztok. A fbejraton lptnk be a nagyvezr palotjnak fogadtermbe. A fra egy pillanatra megllt a kszbn. Br Rasfer kardja csak knny sebet ejtett rajta, azrt vszonnal beplyltam s felktttem a karjt. A fra lassan krlhordozta tekintett a termen. A hossz terem tls oldaln llt a nagyvezr trnja. Egyetlen alabstromtmbbl faragtk ki s semmivel se volt kevsb lenygz, mint a fra az elephantine-i trnteremben. A magas falakat finom agyaggal vakoltk, melyekre letem taln legmegkapbb falfestmnyeit festettem. A hatalmas termet a lngol lvezetek kertjv varzsoltk. Mg akkor festettem ket, amikor Intef r rabszolgja

voltam, s br sajt alkotsaim, mgis mg mindig mlysgesen beleremegtem a gynyrsgbe, amikor rjuk nztem. Nincs ktsgem afell, hogy csupn ezen munkim alapjn, tekintet nlkl egyb eredmnyeimre, joggal plyzhatom arra a cmre, hogy orszgunk trtnetnek legjelentsebb mvsze legyek. Szomor dolog, hogy pp nekem, ki megalkottam ket, most mindet le kell rombolnom. Ez levont ennek a viharos napnak a diadalbl. Vgigvezettem a frat a termen. Ezttal eltekintettnk mindenfle szertartsos szablytl, a fra olyan kvncsi volt, akr egy gyerek. Olyan szorosan jtt a nyomomban, hogy szinte a sarkamra lpett s ksrete is moh izgalommal kvette. A trn mgtti falhoz lptem s meglltam monR hatalmas falfestmnye eltt, melyen pp napi tjt teszi meg a mennyekben. Lttam, hogy a kirly mg ilyen izgatott llapotban is tiszteletteljes tekintettel nz fel a festmnyre. Mgttnk a hatalmas terem megtelt a kirly ksretvel, udvaroncokkal, harcosokkal, nemesurakkal, nem is szlva a kirlyi felesgekrl s gyasokrl, akik inkbb lemondtak volna minden pirostjukrl s arcfestkkrl, mintsem hogy elszalasszk azt az izgalmas pillanatot, amit grtem nekik. Termszetesen rnm jrt legell. Tanus csakgy lpsnyire volt a kirly mgtt. Kkjeivel tvette a kirlyi testrsg szolglatt. A kirly most htra fordult Tanushoz. Hozasd elre embereiddel Intef urat! Kratas fagyosan udvarias elzkenysggel vezette elre Intefet a falhoz, de kivont kardjval, mindenre

kszen a kirly s a fogoly kz llt. Taita, elkezdheted mondta nekem a kirly, s n kimrtem a falat, pontosan harminc lpst a legtvolabbi saroktl, majd azzal a darab krtval, amit erre a clra hoztam magammal, bejelltem a tvolsgot. E mgtt a fal mgtt helyezkedik el a nagyvezr magnlakrsze magyarztam a kirlynak. A palota legutbbi feljtsakor bizonyos vltoztatsokat hajtottunk vgre. Intef r szereti, ha vagyona a keze gyben van. Nha rendkvl bbeszd vagy, Taita. A frat nemigen nygzte le a palota ptszetrl tartott eladsom. Gyernk mr, ember. gek a vgytl, hogy vgre lssam, mi van itt elrejtve. Jjjenek ide a kmvesek! kiltottam, mire e kemnykts gazfickk egy kis csapata jtt elre brktnyben s br szerszmostskjukat ledobtk a trn mgtti fal tvbe. A foly tlpartjrl hvattam t ket, ahol a fra srjn dolgoztak. Hajukban a fehr kpor a kor s a blcsessg ltszatt keltette, pedig nemigen akadt kztk olyan, aki akr csak e ltszatot is kirdemelte volna. Vezetjktl klcsnvettem egy fa rajzol hromszget, s ennek segtsgvel kirajzoltam egy tglalapot az agyaggal vakolt falon. Aztn htralptem, s a kmvesmesterhez szltam. Csak finoman! A lehet legkevesebb krt okozztok a falfestmnyekben. Ezek remek malkotsok. Falkalapcsaikkal s kvarcvsikkel nekiestek a falnak, s nemigen hedertettek szigor krsemre. Festk s vakolat felhje szllt, amint elbontottk a kls fal tmbjeit s azok a mrvnypadlra zuhantak. A por zavarta a hlgyeket, ezrt szjukat

s orrukat kendjkkel takartk el. A vakolat all lassanknt eltntek a ktmbk krvonalai. Aztn a fra felkiltott, s a porfelhvel mit sem trdve kzelebb lpett, hogy megvizsglja a vakolatrteg all eltnt mintt. A ktmbk rendszert, tglalap alakban, egy ms szn k trte meg, ami szinte hajszlpontosan kvette a kls vakolatrtegen ltalam felrajzolt krtavonalat. Ott egy rejtekajt van kiltott fel. Nyomban nyisstok ki! A kirly srgetsre a kmvesek egy emberknt estek neki a lezrt ajtnak, s amint kiemeltk a zrkvet, a tbbi mr knnyedn kijtt. Egy stt nyls tnt el, s a fra, aki most mr tvette a munka irnytst, izgatottan fklyrt kiltott. Az e mgtt a fal mgtt hzd egsz terlet egy titkos kamra mondtam a franak, mialatt a fklykra vrtunk. Intef r parancsra ptettem. Amikor meghoztk a fklykat, Tanus elvett egyet, hogy a ttong rejtekajtn t vilgtson a kirlynak. A kirly belpett, majd utna Tanus, aztn n kvetkeztem. Rg volt, amikor utoljra itt jrtam, ezrt n is legalbb olyan rdekldssel nztem krl, mint a tbbiek. Ez alatt a hossz id alatt semmi sem vltozott. A cdrusfbl meg akcibl kszlt ldk s hordk pontosan gy lltak, ahogy n hagytam ket. Megmutattam a kirlynak azokat a ldkat, melyek elsknt rdemesek figyelmre, s kiadta a parancsot: Vigytek ki a fogadterembe. Ers emberekre lesz szksged ahhoz, hogy kivigyk jegyeztem meg szrazon. Meglehetsen nehezek. A Kkek hrom legersebb embere kellett ahhoz,

hogy megemeljk a ldkat, s kitntorogjanak velk a fal szaggatott nylsn. Ezeket a ldkat mg sosem lttam tiltakozott Intef r, amint az elst ki vittk s letettk a nagyvezr trnjnak emelvnyre. Nem volt tudomsom a fal mgtti titkos kamrrl. Nyilvn mg eldm pttette, s az itt elhelyezett ldk az tulajdont kpezik. Felsg, tekintsd meg ezt a pecstet a lda tetejn. Rmutattam, s a kirly szemgyre vette azt a kis agyagtblt. Ez kinek a pecstje? krdezte. Tekintsd meg, felsg a nagyvezr bal mutatujjn lv gyrt dnnygtem. Javasolhatnm tiszteletteljesen, hogy a fra hasonltsa ssze a lda tetejn tallhat pecsttel? Intef r, lennl szves tadni nekem a gyrdet krte a kirly mr-mr tlzott udvariassggal, mire a nagyvezr bal kezt a hta mg rejtette. Hatalmas Egyiptom, ez a gyr mr hsz ve az ujjamon van. Krltte a hs bentt, mr nem tudom levenni. Tanus r fordult fel a kirly. Vedd el kardod. Vgd le Intef r ujjt s hozd ide nekem a gyrvel egytt. Tanus, arcn kegyetlen mosollyal, flig kivont karddal elrelpett, hogy teljestse a parancsot. Lehet, hogy tvedtem ismerte el Intef r frgn. Nzzk csak, htha sikerl lehznom. A gyr meglehetsen knnyen csszott le ujjrl, amit Tanus fl trdre ereszkedve nyjtott t a kirlynak. A fra gondosan a lda fl hajolt s sszehasonltotta a gyrt a pecsttel. Amikor kiegyenesedett, az arca stt volt a haragtl.

Tkletesen illenek egymshoz. Ez a pecst a te gyrd lenyomata, Intef r. m a nagyvezr nem is vlaszolt a vdra. Csak llt ott sszefztt karral s arca fagyosan merev volt. Trjtek fel a pecstet. Nyisstok ki a ldt! parancsolta a fra, mire Tanus levgta az agyagtblcskt s kardjval felfesztette a lda tetejt. A kirly nkntelenl felkiltott, amint a lda kinylt s tartalma a szeme el trult: Az istenekre! Mire udvaroncai is minden szertartsossg nlkl a lda kr tmrltek, belepillantottak, majd meglepetten kiltoztak s lkdsdtek, hogy jobban lssanak. Arany! A kirly mindkt kezt belemertette a csillog, srga gyrkbe, majd hagyta ujjai kzt visszahullani. Egyetlen gyrt a kezben tartott, egszen kzel emelte archoz, hogy megnzze rajta a belettt jelet. Kt deben sly, finom arany. Mennyi lehet ebben a ldban, s hny lda lehet ebben a titkos kamrban? Krdse sznoki volt, gy nem is vrt r vlasz, de n azrt feleltem neki. Ebben a ldban... Leolvastam a jegyzkrl, amit mg n rtam r a lda tetejre vekkel ezeltt. ... egy takh s hromszz deben tiszta arany van. Ami pedig az arannyal teli ldkat illeti, ha emlkezetem nem csal, akkor itt tvenhromban van arany, huszonhromban pedig ezst. Br meglehet, hogy mr elfelejtettem, pontosan hny ldnyi kincset rejtettnk ide. Ht mr nem bzhatom meg senkiben? Veled, Intef r, gy bntam, mint fivremmel. Nem volt olyan, amit meg ne kaptl volna tlem, s gy fizetsz jsgomrt.

jflkor a kincstrnok s a kirlyi adk fellenre jtt be a kirly szobjba, ahol pp srlt karjn cserltem a ktst. tadtk neki a kincsekrl kszlt vgs jegyzket, amit a kirly htattal olvasott. rzelmei ismt harcra keltek benne, a felhborods versengett azzal a mmoros rmmel, amit ez a vratlan s elkpeszt mennyisg kincs jelentett. A gazember gazdagabb volt sajt kirlynl. Ekkora gaztettre nincs is elg kemny bntets. Becsapott s meglopott engem meg az adszedimet. pp gy, ahogy meglte s kifosztotta Harrab urat meg mg tbb tzezernyit alattvalid kzl emlkeztettem, mikzben megerstettem karjn a ktst. Meglehet, hogy kiss pimasz volt ez a megjegyzs. Mindazonltal mostanra mr oly sok mindenrt volt adsom, hogy ennyit megkockztathattam. Mg az is helyeselt kszsgesen, s azt az enyhe gnyt, mely szavaimban rejlett, hiba vesztegettem r. Bne oly mly, akr a tenger s egszen a mennyekig r. Valami ehhez mrhet bntetst kell kitallnom. A hurok tl kevs s tl kellemes lenne Intef rnak. Felsg, mint orvosod, knytelen vagyok ragaszkodni hozz, hogy most mr pihenj le. Ez egy olyan nap volt, mely mg a te hatalmas erdet s llkpessgedet is prbra tette. Hol van Intef? Addig nem tudok pihenni, mg nem gyzdtem meg rla, hogy gondosan rzik. Sajt lakrszben rzik, felsg. Egy rangids kapitny s a Kkek egy osztaga van ott szolglatban. Finoman haboztam. Rasfer is rizet alatt ll. Rasfer, az az ocsmny, nyladz vadllat? Az, aki megprblt meglni tged Ozirisz templomban?

Tllte azt a csapst, amit Tanus r mrt r? Nem repes ugyan az rmtl, de azrt jl van, fra mondtam neki. Tudta felsged, hogy Rasfer az, aki oly sok ve a kasztrlkst hasznlta rajtam? Ahogy ez kibukott bellem, lttam a kirly szemben felvillan sznalmat. Pontosan gy fogok elbnni vele, ahogy gazdjval grte meg a fra. Ugyanaz a bntets vr r, mint Intef rra. Megfelel elgttel lesz ez, Taita? Felsged igazsgos s mindentud. Kihtrltam a szobjbl, s elmentem, hogy megkeressem rnmet. Vrt rm, br mr elmlt jfl, s n kimerlt voltam, mgsem hagyott aludni. Tlsgosan izgatott volt, ezrt ragaszkodott hozz, hogy az jszaka htralv rszben gya mellett ljek s hallgassam csacsogst Tanusrl meg ms, jval kisebb horderej tmkrl. Annak ellenre, hogy egsz jjel nem aludtam, msnap reggel, amikor elfoglaltam helyemet Ozirisz templomban, lnk voltam s a fejem tiszta. Ha lehet, akkor ezen a napon mg tbben gyltek ssze, mint az elzn. Thbban nem volt egyetlen llek sem, ki ne hallott volna a nagyvezr buksrl, s ne szeretett volna szemtanja lenni vgs megszgyenlsnek. Mg azon alrendeltjei is, akik remekl ltek romlott, zlltt kormnyzata alatt, most ellene fordultak, akr egy hinafalka, mely felfalja beteg, sebeslt vezrt. A Gbics-vezreket sszektzve, rongyokban vezettk a trn el, m ahogy Intef r belpett a templomba, rajta finom vszon volt, s a lbn ezstszandlt viselt. Hajt frissen bodortottk, arca

ki volt festve s nyakban ott lgott a Dicssg Aranya. A vezrek a kirly eltt trdeltek, m Intef r mg akkor sem volt hajland trdet hajtani, amikor erre az egyik r kardjval sztklte, mire a kirly intett neki, hogy hagyja. Hadd lljon! hangzott a kirly szava. pp elg sokig fog heverni srjban. A fra felemelkedett, s ott llt elttnk teljes pompjban s haragjban. Ez egyszer igazi kirlynak tnt, olyan volt, akr dinasztijnak els tagja, egy ers, tekintlyes ember, ki hatalmat kpvisel. Mg n is, aki mr oly jl ismertem gyengit, reztem, hogy htattal tekintek r. Intef r, rulssal, gyilkossggal, tonllssal, kalzkodssal s mg vagy szzfle olyan bntettel vdolunk, melyek szintgy bntetst rdemelnek. A vdakat megerstette mg vagy tven, klnbz trsadalmi rang s lls alattvalm tanvallomsa, kik kzt volt r, szabad ember s rabszolga is. Lttam titkos kincstradat, hov rablott vagyonodat elrejtetted a kirlyi adszedk ell. Lttam a kincsesldkon szemlyes pecstedet. Bnd mindezek ltal mr ezerszeresen is bizonytott. n, Mamose fra, ki nyolcadik e nven, Egyiptom uralkodja, ezennel kijelentem, hogy bns vagy, a vdakban felsorolt bntetteket mind elkvetted, gy nem rdemelsz kirlyodtl se kegyelmet, se knyrletet. ljen sok a fra! kiltotta Tanus s e kszntst tvette, s tzszer ismtelte el Thba npe. ljen rkk! Amikor elcsendesltek, a fra ismt beszlni kezdett. Intef r, te a Dicssg Aranyt viseled.

Szememet srti, hogy e kitntetst egy rul melln ltom. Tanusra nzett. Parancsnok, vedd le az aranyat a fogoly nyakrl. Tanus levette a lncot Intef rrl s odavitte a kirlynak. A fra kt kezbe fogta az aranylncot, m amikor Tanus elindult visszafel, szavval meglltotta. Harrab r nevt beszennyezte az ruls gyalzata. Atydat egy rul hallba ztk. Bebizonytottad atyd rtatlansgt. Ezennel visszavonok s rvnytelentek minden Pianki, Harrab r ellen hozott tletet, s halla utn ismt visszakapja minden kitntetst s cmt, amitl letben megfosztottk. A kitntetsek s cmek mind rd, a fira szllnak. Bak-Her! kiltotta a gylekezet.. ljen rkk! dv neked Tanus, Harrab r! Azon cmeket, melyek rksgedknt szllnak rd, egy jabb elismerssel tetzem. Vgrehajtottad a feladatot, amivel megbztalak. Megsemmistetted a Gbicseket s urukat tadtad az igazsgszolgltatsnak. A koronnak tett szolglatod elismersekppen neked adomnyozom a Dicssg Aranyt. Trdelj le, Harrab r, s fogadd kirlyod kegyt. Bak-Her! kiltottk s a fra a nyakba helyezte azt a csilingel aranylncot, mely egszen mostanig Intef r volt, de mg megtoldotta egy katonai csillaggal is. ljen Harrab r! Ahogy Tanus visszavonult, a fra ismt a foglyokra fordtotta figyelmt. Intef r, ezennel megfosztalak thbai nemesi cmeredtl. Neved s rangod kitrltetik minden hivatalos emlkmrl s pletrl, mg srodrl is, mit a Nemesek Vlgyben

pttettl. Birtokaid s minden tulajdonod, belertve a trvnytelenl szerzett kincseket is, a koronra szllnak, kivve azokat a birtokokat, melyek egykoron Pianki, Harrab r tulajdont kpeztk, s te kegyetlen eszkzkkel szerezted meg tle. Ezeket most teljes egszben visszakapja rkse, az n tekintlyes Tanusom, Harrab r. Bak-Her! A fra blcs! rkk ljen! nnepeltk lelkesen az emberek, s rnm mellettem nyltan zokogott, de gy tett mg a kirlyi hlgyek fele. Nemigen akadt kztk olyan, ki ellent tudott llni ennek a dalis alaknak, kinek arnyl haja elhomlyostotta a melln csillog lnc ragyogst. Ekkor a kirly vratlanul meglepett. Egyenesen felm nzett, oda, ahol rnm mellett ltem. Van itt mg valaki, aki hsges szolglatot tett a koronnak, valaki, aki felfedte a rablott kincsek holltt. lljon el Taita, a rabszolga. Lementem, hogy a trn el lljak, s a kirly hangja szelden szlt hozzm. Kimondhatatlan szenvedseket okozott neked az rul Intef s csatlsa, Rasfer. Knytelen voltl gaztetteket s fbenjr bnket elkvetni az llam ellen azltal, hogy cinkosa voltl rablknak s zsivnyoknak, s elrejtetted urad lopott kincseit a kirlyi adszedk ell. Mindazonltal ezen bnket nem sajt jszntadbl kvetted el. Rabszolgaknt knytelen voltl teljesteni gazdd akaratt. Ezrt most felmentelek minden bn s felelssg all. rtatlan vagy mindezen bnk elkvetsben s szolglataidrt kt takh arannyal jutalmazlak, mely az rul Intef elkobzott vagyonbl kerl kifizetsre. E bejelentst dbbent zsongs fogadta s n hangosan kapkodtam leveg utn. Ez elkpeszten

nagy mennyisg volt. Akkora vagyon, mellyel csupn az orszg leggazdagabb urai rendelkeznek, elegend ahhoz, hogy hatalmas terleteket vegyek a foly menti, legtermkenyebb fldekbl, hogy csods villkat rendezzek be rajtuk s hromszz ers rabszolgt vegyek, kik megmvelik a fldet, elegend ahhoz, hogy felszereljek egy kereskedelmi flottt s elkldjem a fld legtvolabbi pontjra, hogy aztn mg tbb kinccsel megrakodva trjen vissza. Ez akkora vagyon volt, hogy mg az n kpzeletemet is megzavarta, m a kirly mg nem fejezte be. Rabszolgaknt ezt az sszeget nem neked, hanem rndnek adjuk t, Lostris rnnek, ki a fra egyik ifjabb felesge. Tudhattam volna, hogy a fra ezt a csaldjban tartja. Ezutn n, ki egy fut pillanatig Egyiptom egyik leggazdagabb embere voltam, meghajoltam a kirly eltt, majd visszatrtem a helyemre, rnm mell. rnm megszortotta a kezemet, hogy megvigasztaljon, de igazsg szerint nem is voltam szomor. Sorsunk annyira sszefondott, hogy valjban rnm rsze voltam, s tudtam, hogy anyagi termszet gondjaink soha tbb nem lesznek. Mris tervezgetni kezdtem, miknt fogom befektetni rnmnek ezt a hatalmas vagyont. Vgl a kirly kszen llt, hogy kihirdesse a foglyok tlett, br mikzben beszlt, mindvgig csupn Intef rra nzett. Bntk pldtlan. Ez idig mg soha nem szabtak ki olyan kemny bntetst, mely megfelelne vtkeiteknek. Ezrt a kvetkez bntetst mrem rtok. Az Ozirisz-nnep utols napjt kvet hajnalon, sszektzve, meztelenl vonultok vgig Thba utcin. Elevenen, lbatoknl fogva, fejjel lefel

felszgeztettek a vros fkapujra. Addig maradtok ott, mg csontjaitokat le nem tiszttjk a varjak. Ezutn csontjaitok levtetnek s porr trve szratnak Nlus Anynk vizbe. Az tlet hallatn mg Intef is elspadt s megtntorodott. Azltal, hogy fldi testk sztszratik, nem lehet bebalzsamozni s megrizni, a fra a foglyokat az rk feleds homlyra tlte. Egy egyiptomi szmra ez a lehet legkemnyebb bntets. gy a tlvilgi boldogsg fldjre sohasem juthatnak el, az rkre bezrul elttk. Amikor rnm kifejezsre juttatta azon eltklt szndkt, hogy rszt vesz a kivgzsen, s vgignzi, amint apjt lbnl fogva felszgezik a fkapura, nem hiszem, hogy valban tudatban volt annak, micsoda borzalom szemtanja lesz. n azonban, hozz hasonlan, legalbb oly ersen eltkltem, hogy ezt nem fogja vgignzni. Kegyetlensg soha nem volt benne. gy hiszem, dntst elssorban az a tny befolysolta, hogy a kirlyi hlgyek zme lvezni kvnta ezt a mulattat ltvnyossgot, s a kivgzst Tanus parancsnokolja. rnm nem hagyott volna ki egyetlen lehetsget sem, hogy mg ha tvolrl is, legalbb egy pillantst vethessen r. Vgl csupn fegyvertram legelsprbb rvvel sikerlt meggyznm t. rnm, egy ilyen kegyetlen ltvny nyilvnvalan hatssal lenne mg meg nem szletett fiadra. Biztosra veszem, hogy nem akarod megrontani fiatal, mg kialakulatlan lelkt. Ez lehetetlensg ingott meg els zben vitnk sorn. A fiam errl nem tudna semmit. Ltni fogja a te szemeden keresztl s haldokl nagyapja sikolya, hasad faln t eljut apr flbe.

Igz szvlaszts volt, de elrtem vele azt a hatst, amit akartam. Hosszasan eltprengett, majd felshajtott. Rendben, de elvrom, hogy mindenrl rszletesen beszmolj nekem. Nem hagyhatsz ki semmit. Klnsen szeretnm tudni, hogy mit viselt a tbbi kirlyi felesg. Aztn gonoszkodva elvigyorodott, hogy bebizonytsa, azrt rveimmel nem sikerlt igazn becsapnom. Majd suttogva mondod el, hogy a hasamban szunnyad gyermek nehogy brmit is meghalljon belle. A kivgzs napjnak hajnaln, a palota kertjt mg sttsg takarta, midn elhagytam a hremet. Vgigsiettem a vzikerten s a kis tavak fekete vizn a csillagok kpe tkrzdtt. Ahogy kzeledtem a palota azon szrnyhoz, hol Intef urat tartottk fogva sajt lakrszben, fklyk s lmpsok fnye vilglott t az ablakokon, s rjng kiltsok, parancsok meg szitkozdsok hallatszottak odabentrl. Nyomban tudtam, hogy valami komoly baj van, s futsnak eredtem. Intef r lakrsznek ajtajban majdnem felnyrsalt az r, de az utols pillanatban, mieltt belm dfte volna lndzsjt, felismert, felemelte fegyvert s beengedett. Az elszoba kzepn Tanus llt. gy vlttt, akr egy csapdba esett, fekete srny oroszln s klbe szortott kezvel odacsapott brkinek, aki a kzelbe ment. Br mindig is robbankony termszet volt, azrt a dhtl ilyen tehetetlennek mg sosem lttam. Olyb tnt, mintha elvesztette volna jzan eszt s mr beszlni se tudna rtelmesen. Emberei, a Kkek hs harcosai, rettegve trtek ki elle, s az egsz palotaszrnyban teljes volt a felforduls. Egyenesen odamentem hozz, kitrtem egy jabb

vad ts ell s az arcba vltttem. Tanus! n vagyok az! Szedd mr ssze magad! Az istenekre, teljesen megrltl? Majdnem megttt, lttam, amint rzelmeivel kzd, majd vgl sikerlt rr lennie nmagn. Nzd meg, tehetsz-e rtk valamit. Az elszobban szanaszt hever testekre mutatott, mely gy nzett ki, mintha egy csata zajlott volna le benne. Elborzadva ismertem fel kzlk az egyiket, aki Khetkhet volt, a csapat egy rangids kapitnya, akit nagyra tartottam s tiszteltem. Hasra szortott kzzel hevert sszegrnyedve az egyik sarokban, merev arcrl olyan kn tkrzdtt, amit soha tbb nem szeretnk ltni. Megrintettem arct, a bre mr hideg volt s halott. Megcsvltam a fejemet: Mr nincs olyan segtsg, amit n adhatok. Hvelykujjammal felemeltem szemhjt s halott szembe nztem, majd elrehajoltam, hogy megszagoljam a szjt. Halvnyan a gomba penszes szagt reztem, ami mr oly rmiszten ismers volt. Mreg. Fellltam. A tbbi is ugyangy lesz. ten hevertek mg sszegrnyedve a klapokon. Hogyan? krdezte Tanus az erltetett nyugalom hangjn, mire n felvettem az alacsony asztalon felhalmozott tlak egyikt, melybl nyilvnvalan vacsorjukat ettk, s beleszagoltam. A gombaszag ersebb volt. Krdezd a szakcsokat javasoltam. Majd egy hirtelen rm tr dhroham hatsra a tlat a falhoz vgtam. Az sszegrnyedt testek emlkeztettek llataimra, akik ugyanilyen halllal haltak, s Khetkhet a bartom volt. Mly levegt vettem, hogy megnyugodjam, majd

megkrdeztem: A foglyod megszktt? Tanus nem vlaszolt, csak bevezetett a nagyvezr hlszobjba. Nyomban lttam, hogy az res szoba hts falnak festett burkolatt leszedtk, s mgtte egy nyls volt. Tudtl rla, hogy volt itt egy titkos tjr? krdezte Tanus fagyosan, s n megrztam a fejem. Azt hittem, hogy ismerem minden titkt, de tvedtem. A hangombl lemond belenyugvs csendlt ki. Azt hiszem, a szvem mlyn mindvgig tudtam, hogy valjban Intefet sosem tudjuk tadni az igazsgszolgltatsnak. a stt istenek kedveltje volt s lvezte vdelmket. Rasfer is megszktt vele? krdeztem s Tanus megrzta a fejt. A vezrekkel egytt a fegyvertrba zrattam. De Intef kt fia, Menset s Sobek eltnt. Szinte biztosra veszem, hogy k szerveztk meg embereim meggyilkolst s apjuk szkst. Tanus immron ismt teljesen ura volt heves termszetnek, de haragja mg mindig ott volt a felszn alatt. Te olyan jl ismered Intefet, Taita. Most mit fog csinlni? Hov megy? Hogy foghatnm el? Egyet biztosan tudok, hogy elre elksztett terve volt egy ilyen nap ellen, mint a mai. Tudom, hogy sok kincset halmozott fel az Als-Kirlysgban, ottani kereskedknl meg jogszoknl. Mg a bitorl fraval is kereskedett. Azt hiszem, katonai informcikat adott el neki meg a tbornokainak. szakon bartsgosan fogjk fogadni. Mr kikldtem szakra az t leggyorsabb glyt azzal a paranccsal, hogy kutassanak t minden hajt, amit utolrnek mondta nekem Tanus. Vannak bartai a Vrs-tenger tlpartjn

mondtam. Az szaki tengerpartra, gzai kereskedknek is kldtt kincseket megrzsre. Kapcsolatban llt a beduinokkal is. Sokan kzlk az szolglatban llnak. Segtenek neki tjutni a sivatagon. Hruszra, olyan, akr egy patkny, tucatnyi utat sott, melyen t a lyukbl elmeneklhet tkozdott Tanus. Hogyan ellenrizhetnm az sszeset? Sehogy mondtam. s most a fra arra vr, hogy szemtanja legyen a kivgzsnek. Ezt jelentened kell neki. A kirly haragudni fog s j oka lesz r. Azzal, hogy hagytam Intefet megszkni, mulasztst kvettem el. De Tanus tvedett. A fra Intef szksnek hrt meglehets nyugalommal fogadta. Nem tudom, hogy ennek mi lehetett az oka, taln csak az a hatalmas kincs lgythatta meg ennyire, amihez ilyen vratlanul jutott. Szve mlyn taln mg mindig tpllt nagyvezre irnt nmi megbv szeretetet. Msrszt a fra jlelk ember volt, s taln nem rlt igazn annak a lehetsgnek, hogy vgignzheti, amint Intef urat a vroskapuhoz szgezik. Igaz, hogy futlag bosszsnak mutatkozott s arrl beszlt, hogy kijtszottak az igazsgszolgltatst, de amg eltte lltunk, lopva mindvgig a kincsek jegyzkt tanulmnyozta. Mg amikor Tanus elismerte, hogy felels a fogoly szksrt, a fra azt is elvetette. A mulasztst az rsg tisztje kvette el, s mr kellkppen bnhdtt a mreg ltal, mit Intef adott neki. Glykat s csapatokat kldtl a menekl nyomba. Megtettl minden tled telhett, Harrab r. Neked mr csupn annyi dolgod maradt, hogy

vgrehajtsd az tletet a tbbi bnsn. A fra kszen ll, hogy szemtanja legyen a kivgzsnek? krdezte Tanus, s a fra valami mentsg utn kutatva krlnzett, hogy jegyzkei meg az adszedk jelentse mellett maradhasson. Nekem itt mg sok tennivalm van, Tanus r. Csinld csak nlklem. Aztn majd jelentsd, ha az tletet vgrehajtotttok. Olyan nagy volt az rdeklds a kivgzsek irnt, hogy a vrosatyk Taita-emelvnyeket llttattak fel a vroskapu eltt. Ha valaki azon akart helyet foglalni, az egy ezstgyrbe kerlt. Nzben nem volt hiny, az emelvny zsfolsig megtelt. A tmeg, mely mr nem kapott helyet, a falakon tli fldekre znltt. Sokan srt meg bort hoztak magukkal az nneplsre s italukat tkzben a vezrekre kszntttk. Nemigen akadt kztk olyan, aki ne szenvedett volna a Gbicsek puszttstl, sokan frjket, fivrket vagy fiaikat vesztettk el miattuk. A fra parancsa szerint az eltlteket meztelenl, sszektzve vezettk vgig Karnak utcin. Az t mentn felsorakozott tmeg trgyval, szemttel hajiglta meg ket, vltve vlogatott srtseket vgtak a fejkhz, s az klket rztk. A gyerekek a menet ln tncoltak, s a pillanat hatsra klttt versikt nekeltek: Lbikmba szgek, csupasz farom gnek ll, n vezr vagyok, s nekem ilyen hall dukl. rnm kvnsgnak engedelmeskedve, elfoglaltam egy helyet az emelvnyen, hogy megnzzem az tlet vgrehajtst. Az igazat megvallva, amikor a rabokat vgre kivezettk a nyitott kapukon, mr nemigen

figyeltem a krlttem lv divatos hlgyek ruhit meg kszereit. Helyette inkbb Rasfert nztem s megprbltam felleszteni, felsztani magamban az irnta rzett gylletet. Knyszertettem magam, hogy felsoroljam minden kegyetlensgt s gonoszsgt, amit valaha is elkvetett ellenem, hogy jra tljem a korbcs meg a ks knjait. s most ott llt, fehr hasa szinte a trdig lgott, a haja csupa trgya s a mocsok cskokban csorog le arcn, majd vgig otromba, torz testn. Nehz volt annyira gyllni, amennyire megrdemelte volna. Megltott az emelvnyen, s felvigyorgott rm. Fl arcnak lebnult izmai miatt ez csupn egy fl mosoly volt, egy kajn fintor, s felkiltott nekem: Ksznm, hogy eljttl j utat kvnni, eunuch. Taln majd tallkozunk megint az rk boldogsg mezejn, ahol, remlem, lesz szerencsm ismt levgni golyidat. Ez a gny igazn knnyebb tehette volna, hogy gylljem, de valahogy gy sem ment igazn, br visszakiltottam neki: A folymeder iszapjnl tovbb nem msz te sehova, reg bartom. A kvetkez farkashalat, amit nyrsamra hzok, hogy megsssem, Rasfernek fogom nevezni. volt az els fogoly, akit a fakapura emeltek. A fal mellvdjrl hrom ember feszlt neki a ktlnek, mikzben alulrl ngyen tasztottk felfel. Ott tartottk, amg a sereg egyik fegyvermestere, kezben egy kfej kalapccsal, felmszott a mellette ll ltrra. Rasfer mr nem vicceldtt tovbb, miutn hatalmas, krges lbnak csontjn s hsn ttttk az els, vastag rzszget. vlttt s kromkodott, vonaglott az emberek kezben, akik tartottk,

mikzben a tmeg ljenzett meg nevetett, s lelkesen buzdtottk az izzad fegyvermestert. Miutn a szgeket mind bevertk s a mester lemszott, hogy megcsodlja munkjt, csak akkor vltak nyilvnvalv ennek az jszer bntetsnek a hibi. Rasfer bmblt s vlttt, fejjel lefel himbldzott, mikzben a vr lassan csordult vgig a lbn. Lg hasnak esse most az ellenkez irnyba fordult s ivarszervnek hatalmas, szrs nyalbja a hasa aljra csngtt. Ahogy rngatdzott s vonaglott, a szgek lassan vgighastottk a lbujjai kzti hsszveteket, s az kiszakadt. Rasfer visszaesett a fldre s gy vergdtt, akr egy partra vetett hal. A nzknek nagyon tetszett ez a msor, harsogva nevettek knldsn. A nzk buzdtsra, hhrai ismt visszaemeltk a kapura, s a fegyvermester kalapcsval jfent a ltrra mszott, hogy mg tbb szggel erstse fel. Hogy Rasfer biztosan fenn maradjon s megakadlyozzk t a vad mozgsban, Tanus elrendelte, hogy ne csak a lbt, de a kezt is szgezzk a kapuhoz. Ezttal nagyobb sikerrel jrtak. Rasfer ott csngtt fejjel lefel, sztterpesztett vgtagokkal, mint valami hatalmas, tengeri csillag. Mr nem vlttt, mivel hasban a belek tmege lottyadtan csngtt s rnehezedett tdejre. Meg kellett kzdenie minden egyes llegzetvtelrt, gy a kiltsra mr nem maradt ereje. Az eltlteket egyms utn a kapura emeltk s odaszgeztk, mikzben a tmeg tapsolt s gnyosan nevetett. Csupn Basti, a Kegyetlen nem kiltozott, gy nem is volt tl szrakoztat. Ahogy telt az id, a nap egyre jobban tztt a

felfesztett ldozatokra s a hsg egyre elviselhetetlenebb vlt. Dlre a foglyok mr annyira elgyngltek a fjdalomtl, a szomjsgtl meg a vrvesztesgtl, hogy olyan csndesen lgtak ott, akr a levgott llatok a hentes kampin. A nzket ez mr nemigen rdekelte s lassanknt elszllingztak. Nhny vezr tovbb brta, mint a tbbi. Basti egsz nap llegzett. Csak amikor a nap mr lemenben volt, akkor vett egy mly, egsz testt megborzongat levegt, majd vgre egszen elernyedt. Rasfer volt mind kzt a legszvsabb. Jval azutn, hogy Basti meghalt, mg mindig lt. Az arca sttlett a vrtl s ktszeresre duzzadt. Nyelve gy lgott ki ajkai kzl, akr egy vastag, bborszn mjszelet. Idnknt mlyen felnygtt, a szeme megrebbent s kinylt. Valahnyszor ezt lttam, teljes egszben treztem knjait. Irnta rzett gylletem utols maradvnya is rg sszezsugorodott s kihunyt, csupn gytr sznalmat reztem, mint olyankor, ha egy szenved, megknzott llatot ltok. A tmeg mr rg sztoszlott, n ltem ott egyedl az res emelvnyen. Tanus, aki nem is prblta leplezni undort, hogy kirlyi parancsra knytelen egy ilyen kegyetlen feladatot vgrehajtani, naplementig llt posztjn. Vgl aztn tadta az rsget egyik kapitnynak, majd nagy lptekkel visszament a vrosba s otthagyott minket virrasztani. Csupn tz r llt a kapunl, n magam az emelvnyen, s mg a fal tvben hevert nhny koldus, akr egy-egy rongycsom. A kapu mindkt oldaln villdztak a fklyk a foly fell fj, knny esti szlben, s ksrteties fnnyel vilgtottk meg ezt a htborzongat jelenetet. Rasfer ismt felnygtt s n mr nem brtam

tovbb. Kosarambl kivettem egy kancs srt, s lementem, hogy beszljek a kapitnnyal. Ismertk egymst a sivatagbl, s fejt csvlva nevetett krsemen. Micsoda egy lgyszv bolond vagy te, Taita. Ez a rohadk mr olyan messze jr, hogy kr trdni vele mondta. De n most egy kis idre htat fordtok. Igyekezz. Odamentem a kapuhoz, s Rasfer feje egy magassgban volt az enymmel. Halkan a nevn szltottam, s a szeme megrebbent, majd kinylt. Sejtelmem sem volt, hogy vajon rti-e, amit mondok, de azt suttogtam: Hoztam egy kis srt, hogy megnedvesthesd nyelvedet. Torka mlyrl halk nyeldekls hallatszott. A szeme rm nzett. Ha mg egyltaln rzett valamit, tudtam, hogy a szomjsg iszonyatosan knozhatja. A kancsbl vatosan, nehogy az orrba folyjon, nhny csppet csurgattam a nyelvre. Gyenge s hibaval erfesztst tett, hogy megprblja lenyelni. Ez akkor is lehetetlensg lett volna, ha ersebb, a folyadk szja sarkn kicsordult, majd vgigfolyt a rszradt trgytl sszetapadt hajn. Lehunyta a szemt s ez volt az a pillanat, amire vrtam. Kendm redi kzl elhztam trmet. A hegyt vatosan a fle mg helyeztem, majd egyetlen mozdulattal benyomtam egszen a markolatig. Hta grcssen vbe merevedett, majd elernyedt s csndesen tsiklott a hallba. Kihztam a pengt. Vrnek alig volt nyoma, s a trt megint kendmbe rejtettem, majd megfordultam. A boldogsg fldjnek lmai ksrjenek t az jszakn, Taita szlt utnam az rsg kapitnya, de nekem nem jtt hang a torkomra, nem tudtam vlaszolni. Sosem hittem volna, hogy megsiratom

Rasfert, de taln soha nem is tettem. Lehet, hogy csak magamat sirattam. A fra parancsra gy volt, hogy az udvar egy hnappal ksbb tr vissza Elephantine-ba. A kirlynak ott voltak j kincsei, ami felett rendelkeznie kellett, s ettl rendkvl lnk s derlt lett. Eddig mg sosem lttam ilyen boldognak s elgedettnek. Ez engem is rmmel tlttt el. Ekkorra mr valban megszerettem az regembert. Nha ks jszakig ltem vele s rnokaival, hogy tnzzk a kirlyi kincstr kimutatsait, melyek immron meglehetsen rzssnak tntek. Mskor meg azrt hvatott a fra, hogy megbeszlje velem azokat a vltoztatsokat halotti templomn s srjn, melyeket most mr megengedhet magnak. gy szmoltam, hogy az jonnan felfedezett kincsnek legalbb a fele a fra srjba vndorol. Intef titkos kszletbl kivlasztotta a legszebb kszereket s kzel tizent takh sznaranyat kldtt el templomba az aranymveseknek, hogy temetkezsi trgyakat ksztsenek belle. Mindazonltal maradt mg ideje arra is, hogy Tanusrt kldessen s a katonai gyekrl tjkoztatst krjen tle. Mostanra mr serege egyik legkivlbb parancsnokaknt ismerte el Tanust. Ezen megbeszlsek nmelyikn n is jelen voltam. Az a fenyegets, amit a bitorl fra kpviselt az Als-Kirlysgban, llandan jelen volt s egyfolytban foglalkoztatott mindnyjunkat. Olyan kegyben llt Tanus a kirlynl, hogy e flelmekbl sikerlt a lehet legtbbet kihoznia, s meggyzte a frat, hogy Intef kincseinek egy kis rszt fordtsa t

j, harci glykbl ll raj fellltsra, s szerelje fel j fegyverekkel s szandlokkal az elit csapatokat br arra mr nem tudta rvenni a kirlyt, hogy egyenltse ki a katonk elmaradt fizetsgt. Sok csapat mr fl ve nem kapott fizetst. Ezek az erstsek sokat javtottak a sereg hangulatn, s minden egyes katona pontosan tudta, hogy mindezt kinek ksznheti. gy vltttek, akr az oroszlnok, s jobb klket magasra emelve dvzltk Tanust, amikor szemlt tartott. Valahnyszor Tanust kirlyi kihallgatsra hvattk, rnmnek a legtbb esetben sikerlt valami mentsget tallnia arra, hogy jelen lehessen. Br volt annyi esze, hogy ilyenkor mindig a httrben maradt, Tanusszal olyan pillantsokat lvelltek egymsra, hogy n mr attl tartottam, hogy a vgn mg megperzseldik a fra lszaklla. Szerencsre gy tnt, hogy az rzelmek eme lngol zenetvltsait rajtam kvl senki se vette szre. Amikor rnm tudta, hogy Tanushoz kszlk, hossz s szenvedlyes zenetek sokasgt bzta rm, hogy vigyem el neki. Visszafele meg hozhattam a vlaszokat, melyeknek hossza s tze semmivel sem maradt el rnmi mgtt. Szerencsre ezek az mlengsek nagyjbl mindig megegyeztek, gy nem jelentett klnsebb nehzsget, hogy megjegyezzem ket. Lostris rnm meglls nlkl unszolt, talljak ki valamit, hogy Tanusszal ismt kettesben lehessenek. Bevallom, kellkppen fltettem sajt brmet, meg rnm s a mi mg meg sem szletett gyermeknk biztonsgt ahhoz, hogy ne ldozzam minden energimat s tallkonysgomat krse teljestsre. Egyszer, mikor puhatoldzva megprbltam

megtudni, mit szl Tanus rnm kvnsghoz, felshajtott, majd szerelme nneplyes s nyomatkos megerstse mellett visszautastotta. Az a kzjtk is ott a traszi sroknl tiszta rltsg volt, Taita. Sosem llt szndkomban, hogy Lostris rn becslett rossz hrbe keverjem, ha nincs az a hamszin, akkor nem is trtnik meg az egsz. Nem vllalhatjuk mg egyszer ezt a kockzatot. Mondd meg neki, hogy jobban szeretem, mint magt az letet. Mondd meg neki, hogy eljn a mi idnk, hisz mon-R, tvesztin t meggrte neknk. Mondd meg neki, hogy letem minden napjn csak r vrok. Amikor megkapta ezt a csupa szerelem zenetet, rnm toppantott egyet a lbval, igaz szerelmt makacs bolondnak nevezte, aki egyltaln nem trdik vele, s sszetrt egy kupt meg kt sznes vegbl kszlt tlat, majd a folyba hajtott egy kkvekkel kirakott tkrt, amit a kirlytl kapott ajndkba, vgl az gyra vetette magt s vacsorig zokogott. Katonai feladatai mellett, melyhez hozztartozott, hogy ellenrizze s irnytsa az j flotta glyinak ptst, Tanus ekkoriban jrszt azzal volt elfoglalva, hogy jjszervezze apja birtokait, az rksget, melyet vgre tvehetett. Ez gyben szinte naponta tancskozott velem. Cseppet sem volt meglep, hogy ezeket a birtokokat, amg Intef r voltak, sosem fosztottk ki a Gbicsek, gy mind virgzott s j llapotban volt. Imigyen Tanus egyik naprl a msikra a Fels-Kirlysg egyik leggazdagabb embere lett. Br mindent megprbltam, hogy lebeszljem rla, magnvagyonnak egy jkora rszt arra fordtotta,

hogy kifizesse emberei elmaradt pnzt, s j felszerelssel lssa el szeretett Kkjeit. Emberei persze mg az eddiginl is jobban szerettk ezrt a nagylelksgrt. Mivel Tanus mg e tkozl kltekezssel sem volt elgedett, kikldte kapitnyait, Kratast, Remremet s Astest, hogy gyjtsk ssze a folyami hbor minden megnyomortott s megvaktott katonjt, akik most Thba utcin koldulva tartjk fenn magukat. Tanus ezt a gylevsz npsget elhelyezte egyik hatalmas, vidki villjban, mely szintn rksgnek rsze volt, s br a moslk meg a konyhai hulladk is tl j lett volna nekik, hson, gabonakenyren meg srn tartotta ket. Az egyszer katonk Tanust ltettk az utckon s a kocsmkban az egszsgre ittak. Amikor elmesltem rnmnek Tanus rlt kltekezst, annyira nekibuzdult, hogy nyomban tbb szz debent klttt el abbl az aranybl, amit n kerestem neki, hogy megvegyen s felszereljen egy tucat pletet, melyeket Thba szegnyei szmra krhzakk s menedkhzakk alaktott t. Ezt az aranyat mr egy gabonapiacon trtn befektetsre irnyoztam el, s br a kezemet trdelve knyrgtem neki, egyszeren nem tudtam hatni r. Mondanom sem kell, a bketr s engedelmes rabszolga, Taita volt az, aki rnje e legjabb bolondsgnak napi gondjait magra vllalhatta, br is naponta felkereste ezeket a jtkonysgi otthonokat. Ily mdon a kt vros minden lhtje s rszeges csavargja szmra nyitva llt a lehetsg, hogy a nyakunkon lskdjenek, egyenek s knyelmes gyban aludjanak. De ha mg ez sem lett volna elg, kaphattak egy tl levest, amit rnm sajt szp kezvel szolglt fel nekik, s gennykelt sebeiket

meg kitiszttand beleiket Egyiptom egyik legkivlbb orvosa kezelte. Sikerlt tallnom nhny munkanlkli rnokot meg kibrndult papot, akik jobban szerettk az embereket, mint az isteneket meg a pnzt. rnm alkalmazta ket. Ezt a kis csapatot n vezettem jszakai vadszatokra a vros eldugott siktoraiba meg nyomornegyedeibe. jszaknknt sszeszedtk az otthontalan rvkat. Ezek mind koszos s frges kis vademberek voltak, s nemigen akadt kztk olyan, aki nszntbl jtt volna velnk. gy kellett ldznnk s elfognunk ket, akr a vadmacskkat. J sok erteljes harapst s karmolst kaptam, midn megprbltuk lesiklni testkrl a vastag koszrteget, s leborotvltuk hajukat, mely annyira tele volt bolhval meg serkvel, hogy kptelensg volt egy fst thzni rajta. rnm egyik j menedkhzban helyeztk el ket. Itt aztn a papok nekilttak annak az unalmas, fraszt feladatnak, hogy megprbljk megszeldteni ket, az rnokok meg elindtottk ket a tanuls hossz tjn. Legtbbjk az els nhny napban megszktt s mind visszatrt a csatornk mell, ahov tartozott. Mindazonltal nhnyan azrt velnk maradtak. llatbl emberi lnny val lass talakulsuk rnmet rmmel tlttte el, s nekem is sokkal tbb lvezetet nyjtott, mint amire egy ilyen valszntlen forrsbl valaha is szmthattam volna. Hibaval volt minden tiltakozsom az ellen a md ellen, ahogy rnm a vagyonunkat pazarolta, s megeskdtem, ha engem id eltt kell bebalzsamozni s a sromba helyezni, akkor azt teljes egszben ennek a kt, fiatal rltnek ksznhetem, akiket a szrnyam al vettem, s akik ezt azzal hlltk meg,

hogy minduntalan elengedtk a flk mellett legjobb tancsaimat. Mondanom sem kell, rnm volt az, s nem n, akit az zvegyek meg a nyomorkok ldottak, neki adtk t sznalmas kis ajndkaikat, a fonnyad vadvirgot, olcs gyngyket meg a szakadozott papiruszdarabkkat, melyeken a Halottak knyvbl vett rszletek ktelenkedtek. Ha rnm kinn jrt, az egyszer emberek porontyaikat fel nyjtottk, hogy megldja ket s megprbltk megrinteni szoknyja szeglyt, mintha valamifle vallsi talizmn lenne. Megcskolta a szurtos csecsemket, pedig figyelmeztettem, hogy ez veszlyeztetheti az egszsgt, s ppoly megfontoltan szrta a rzpnzeket a csavargk kz, miknt a fk hullajtjk sszel levelket. Ez az n vrosom mondta nekem. Szeretem, s szeretek benne minden embert. Jaj, Taita, rettegek attl, hogy vissza kell trni Elephantine-ba. Nem akarom elhagyni az n gynyr Thbmat. A vros az, amit nem akarsz elhagyni? krdeztem. Vagy esetleg egy bizonyos brdolatlan katona, aki itt l? Pofon vgott, igaz csak egszen knnyedn. Ht szmodra mr semmi sem szent, mg a legtisztbb, legigazabb szerelem se? A tekercsed meg a vlasztkos beszded ellenre, a szved mlyn te mgiscsak barbr vagy. Imigyen mindnyjunk szmra gyorsan teltek a napok, mgnem egy reggelen megnztem naptramat, s rjttem, hogy mr kt hnap telt el azta, hogy Lostris rnm ismt teljestette hzastrsi ktelezettsgt a fra gyban. Br mg nem ltszott

rajta llapota, eljtt az ideje, hogy a kirly tudomsra hozzam rendkvli szerencsjt, kzelg apasgt. Amikor elmondtam rnmnek, hogy mi a szndkom, csupn egyetlen dolog foglalkoztatta. Meggrtette velem, hogy mieltt beszlnk a kirllyal, mindenkpp elmondom Tanusnak, hogy az igazi apja annak a gyereknek, akit a mhben hordoz. Mg aznap dlutn tnak indultam, hogy teljestsem gretemet. Tanust a foly nyugati partjn, a hajpt mhelyben talltam, ahol pp a hajcsokat szidta, s azzal fenyegetdztt, hogy behajtja ket a folyba a krokodiloknak. Aztn, ahogy megltott engem, nyomban megfeledkezett mrgrl, s felvitt annak a glynak a fedlzetre, amit aznap reggel bocstottak vzre. Bszkn mutatta a szerkezetet, ami kiemeli a hajfenkbl a vizet, ha a haj esetleg csata kzben megsrlne. gy tnt, mr elfelejtette, hogy ezt n terveztem neki, gyhogy knytelen voltam tapintatosan figyelmeztetni r. Legkzelebb majd mg azt akarod, hogy fizessek is neked az tleteidrt, te vn gazember. Eskszm, hogy olyan zsugori vagy, akr egy szriai keresked. Htba vgott, majd a fedlzet tls felbe vezetett, ahol egy matrz se hallhat minket. Lehalktotta a hangjt. Hogy van rnd? Mlt jjel is vele lmodtam. Mondd, jl van? Hogy vannak azok a kis rvi? Milyen szeret szve van, milyen gynyr! Egsz Thba imdja. Brhova megyek, mindentt csak az nevt hallom, s mindahnyszor gy hast belm, akrha egy lndzst dfnnek mellkasomba. Hamarosan ketten lesznek, akiket szerethetsz mondtam neki, s ttott szjjal gy meredt rm, mint aki hirtelenjben elvesztette az eszt. Azon az

jszakn ott a transzi sroknl nem csupn a hamszin csapott be. Olyan ervel szortott meg, hogy alig kaptam levegt. Mi ez a talny? Beszlj rtheten, klnben behajtlak a folyba. Mi a csodrl beszlsz, te reg mihaszna? Ne bvszkedj nekem itt a szavakkal! Lostris rn a te gyerekedet hordozza mhben. Azrt kldtt hozzd, hogy te tudd meg elsnek, hamarabb tudj rla, mint a kirly zihltam. Most pedig engedj el, mg mieltt maradand srlseket szenvednk. Olyan vratlanul engedett el, hogy majdnem a vzbe estem. Az n gyerekem! Az n fiam! kiltotta. Dbbenetes, hogy mindketten nyomban ugyanazon felttelezsre jutottak a szegny csppsg nemt illeten. Ez egy csoda. Ez egyenest Hrusz ajndka. Ebben a pillanatban Tanus szmra egyrtelm s nyilvnval volt, hogy a vilg trtnelme sorn, rajta kvl mg soha senki nem nemzett gyermeket. Az n fiam! csvlta a fejt elmulva. gy vigyorgott, akr egy eszels. Az n asszonyom meg az n fiam! Mris indulok hozzjuk. Nagy lptekkel elindult a fedlzeten, csak futva rtem utol. Minden meggyzermre szksg volt, hogy megakadlyozzam, nehogy a palothoz szguldjon s becsrtessen a kirlyi hrembe. Vgl elvittem a legkzelebbi folyparti kocsmba, hogy megnnepeljk, s igyunk a gyerek egszsgre. Szerencsre mr ivott ott nhny kimens Kk. Rendeltem nekik egy hordval a kocsma legjobb borbl, majd kifizettem s magukra hagytam ket. A kocsmban akadt mg nhny ms regimentbl val katona is, gy valsznleg ksbb lesz egy kis csetepat, mivel

Tanus meglehetsen duhaj kedvben volt, a Kkeknek meg nem kell sok egy kis verekedshez. A kocsmbl egyenesen a palotba mentem, s a fra rmmel fogadott. pp kldetni akartam rted, Taita. Tlsgosan szegnyes lett a templom bejrata. Szeretnk egy nagyobb, lenygzbb... Fra! kiltottam. Hatalmas s Isteni Egyiptom! Csodlatos hreim vannak. zisz istenn megtartotta neked tett grett. Dinasztid rkre fennmarad. mon-R tvesztinek jslata beteljesl. rnm holdjt letapostk a hatalmas, egyiptomi bika pati! Lostris rn fiadat hordozza mhben! Ez egyszer a fra teljes egszben megfeledkezett minden temetkezsrl meg templomptsrl, s akrcsak Tanus, is nyomban Lostrishoz akart menni. A kirllyal az len vgigrohantunk a palota folyosin, csak gy hmplygtt utnunk a sok nemes meg udvaronc, akr az rvnyl Nlus az rads idejn, s rnm a hrem kertjben vrt minket. A ni nem sztns ravaszsgval olyan helysznt vlasztott, mely teljes egszben kiemelte szpsgt. Egy alacsony padon lt, krtte virggyak s mgtte httrknt a szles foly. Egy pillanatig azt hittem, hogy a kirly nyomban trdre veti magt eltte, m mg a halhatatlansg beteljesl gretre sem feledkezett meg ennyire a mltsgrl. Ehelyett bkokkal meg jkvnsgokkal rasztotta el, s szintn rdekldtt egszsgi llapota fell. Tekintete azonban mindvgig elbvlten szegezdtt Lostris hasra, melybl, midn eljn az ideje, megszletik a csoda. Vgl megkrdezte Lostristl: Drga gyermekem, van-e valami, ami hinyzik boldogsgodhoz? Van-e valami, amivel kellemesebb s knyelmesebb tehetnm szmodra letednek ezt a

nehz s megerltet szakaszt? rnm jfent csodlattal tlttt el. Nagy tbornok vagy gabonakeresked lehetett volna, mivel tkletesen tudott idzteni. Felsg, Thba a szlvrosom. Egsz Egyiptomban nincs mg egy hely, ahol igazn boldognak reznm magam. Tudom, hogy nagylelk vagy s megrt, knyrgk, engedd, hogy fiad itt szlethessen meg, Thbban. Krlek, ne kelljen visszamennem Elephantine-ba. Mg a llegzetemet is visszafojtottam, hisz az, hogy hol az udvar szkhelye, llamgy. Ha egyik vrosbl a msikba kltzik, az olyan dnts, mely tbb ezernyi polgr letre kihat. Ilyesmit nem hatrozhat meg egy tizenhat ves gyermek szeszlye. A fra elmult ezen a krsen s megvakarta lszakllt. Itt akarsz lni Thbban? Jl van, akkor az udvar Thbba kltzik! Ezutn felm fordult. Taita, tervezz nekem egy j palott. Majd visszafordult rnm fel. Legyen a nyugati parton, kedvesem? s a foly tlpartja fel mutatott. A nyugati part hvs s szp helyeselt rnm. Ott nagyon boldog leszek. Teht a nyugati partra, Taita. Nem kell takarkoskodnod. Olyan palott tervezz, mely megfelel otthon a fra finak. A neve Memnon lesz, a hajnal ura. Ezrt a palott Memnon Palotnak fogjuk nevezni. rnm ily knnyedn tengernyi munkt zdtott rm, a kirlyt meg ezzel az elsvel szoktatta hozz eljvend kvnsgaihoz, melyeket mind a mhben lv gyermek nevben krt. Ettl a pillanattl kezdve nem volt olyan krse, aminek teljestst a fra megtagadta volna tle, lett lgyen az cm vagy kitntets azoknak, akiket szeretett vagy kedvelt,

adomny azoknak, kiket gondjaiba vett, avagy ritka, klnleges telek, melyeket a birodalom legtvolabbi pontjairl is elhozattak neki. Akr egy csintalan gyerek, azt hiszem, Lostris lvezte, hogy kiprblhatja, vajon meddig terjed az az j hatalom, amit a kirly fltt gyakorolhat. Havat mg sohasem ltott, br tlem hallott rla, amikor gyermekkorom emlkfoszlnyairl beszltem neki, melyek ahhoz a hegyvidkhez ktdtek, ahol szlettem. rnm azt krte, hozzanak neki havat, hogy hsthesse homlokt a Nlus vlgynek forrsgban. A fra nyomban megparancsolta, hogy rendezzenek egy atltikai jtkot, melynek sorn kivlogattk a Fels-Kirlysg szz leggyorsabb futjt. Aztn elindtottk ket Szriba, hogy hozzanak rnmnek havat egy ltalam tervezett, klnleges dobozban, mely azzal a szndkkal kszlt, hogy megakadlyozza a h elolvadst. Taln ez volt az egyetlen szeszlye, amit nem sikerlt kielgteni. Azon tvoli hegycscsokrl mindssze a dobozok aljn maradt, nedves foltok jutottak el hozznk. Minden egyb kvnsga teljes egszben s nyomban teljeslt. Egy alkalommal is jelen volt, midn Tanus jelentst tett a kirlynak az egyiptomi flotta csatarendjrl. rnm csndesen lt a httrben, mg Tanus befejezte s tvozott, majd halkan megjegyezte: Hallottam, hogy azt mondjk Tanus rrl, a mi legjobb parancsnokunk. Nem gondolod, isteni frjem, hogy blcs dolog lenne ellptetni Egyiptom Nagy Oroszlnjainak sorba s rbzni az szaki hader parancsnoksgt? rnm arctlansga hallatn nekem ismt elllt a llegzetem, de a fra elgondolkodva rblintott.

Ez a gondolat mr bennem is felmerlt, kedvesem, annak ellenre, hogy a magas hadvezetshez mg igen fiatal. Tanust msnap kirlyi kihallgatsra hvattk, ahonnan Egyiptom Nagy Oroszlnja s a hadsereg szaki szrnynak parancsnokaknt tvozott. Az reg tbornokot, ki eldje volt, szp jradkkal elkldtk, s rbztk a kirlyi hztarts egyik knyelmes hivatalt. Tanus parancsnoksga al most hromszz glya s kzel harmincezer ember tartozott. Ez az ellptets azt jelentette, hogy a hadsereg ranglistjn a negyedik helyre kerlt, csupn Nembet s nhny reg tutyimutyi llt fltte. Tanus r nagyon bszke ember kzlte velem Lostris rn, mintha e tny elttem teljesen ismeretlen lenne. Ha valaha is megmondod neki, hogy kzm volt az ellptetshez, eladlak az els utamba kerl szriai kereskednek fenyegetett meg vszjslan. Mindezen id alatt egykor sima, forms hasa folyamatosan duzzadt. Tengernyi munkm mellett errl naponta orvosi jelentst kellett tennem, nemcsak a palotban, de a sereg szaki szrnynak fhadiszllsn is. t httel azutn, hogy a fra kiadta az utastst, elkezdtem a Memnon Palota ptst, ugyanis ennyi idre volt szksgem ahhoz, hogy elksztsem a vgs terveket. Mind rnm, mind pedig a kirly egyetrtettek abban, hogy terveim fellmltk minden vrakozsukat, s messze ez lesz a legszebb plet egsz Egyiptomban. Ugyanazon a napon, melyen elkezddtek a munklatok, egy csempszhaj, melynek

vesztegetssel sikerlt tjutnia a vrs bitorl flottja ltal elzrt szaki szakaszon, bbloszi cdrusfa rakomnyval kikttt Thbban. A kapitny rgi bartom volt s rdekes hreket hozott nekem. Elszr is elmondta, hogy lttk Intef urat Gza vrosban. gy hrlett, rendkvli pompval s hatalmas testrsg ksretben keletnek tartott. Ezek szerint nyilvn sikerlt tkelnie a Snai sivatagon, vagy tallt egy hajt, mely tvitte a Nlus torkolatn, majd onnan, a nagy tenger partja mentn keletnek. A kapitny ms hrekkel is szolglt, melyek akkoriban mg jelentktelennek tntek, de ksbb megvltoztattk egsz Egyiptom sorst s mindnyjunkt, akik a foly mentn ltnk. gy tnt, valami ismeretlen fldrl egy j, harcias trzs rkezett Szria keleti rszbe s folyamatosan, mindenkit legyzve nyomul elre. Senki sem tudott tl sokat ezekrl a harcias emberekrl, csupn annyit, hogy a hadviselsnek egy eddig mg soha nem ltott formjt fejlesztettk ki. Rendkvl gyorsan hatalmas tvolsgokat tettek meg s nem volt sereg, mely ellent tudott volna llni nekik. Egyiptomunkat lerohanni kszl j ellensgrl mindig is voltak kptelennl kptelenebb szbeszdek. n magam mr ezeltt is legalbb tvenet hallottam, s ennek sem tulajdontottam tbb jelentsget, mint a tbbinek. Mindazonltal ez a kapitny ltalban megbzhat forrsnak bizonyult, ezrt megemltettem a trtnetet Tanusnak, amikor legkzelebb tallkoztam vele. Senki sem tud ellenllni ennek a titokzatos ellensgnek? mosolygott Tanus. Szeretnm ltni, ahogy sszecsapnak az n fiaimmal, megmutatnm nekik, hogy valjban mit jelent az a sz, hogy

legyzhetetlen. Mit is mondtl, hogy hvjk ket, ezeket a nagy harcosokat, akik gy szguldanak, akr a szl? gy tnik, magukat psztor kirlyoknak, hikszoszoknak nevezik feleltem. Ez a sz nem csszott volna ki ily knnyen a szmon, ha akkor tudtam volna, hogy mit jelent majd ez a mi vilgunknak. Szval psztorok, mi? Nos az n gazfickim nem olyan nyj lesznek, melyet olyan knnyen sszeterelhetnnek. Ezt a tmt ilyen knnyedn elintzte s sokkal jobban rdekeltk Intef rrl szl hreim. Ha biztosak lehetnnk abban, hogy pontosan hol van, akkor kikldhetnnk egy osztagot, akik letartztatnk s visszahoznk ide, hogy vgre szembe kelljen nznie az igazsgszolgltatssal. Valahnyszor azokon a birtokokon jrok, melyek egykor a csaldom voltak, mindig magam mgtt rzem atym szellemt. Tudom, hogy addig nem leli meg nyugalmt, mg bosszt nem lltam rte. Brcsak ilyen knny lenne. A fejemet csvltam. Intef olyan ravasz, akr egy sivatagi rka. Nem hiszem, hogy mg egyszer itt ltjuk t Egyiptomban. Amint ezt kimondtam, a stt istenek nyilvn a markukba nevettek. Ahogy rnm terhessge egyre elrehaladottabb lett, ragaszkodhattam hozz, hogy korltozza sokirny tevkenysgt. Megtiltottam neki, hogy a krhzakat meg az rvahzakat ltogassa, mivel fltettem t s a megszletend gyermeket a frgektl meg a szegnyek betegsgeitl. A nap legmelegebb szakaszban a barrazza alatt kellett pihennie, amit mg a nagyvezrnek ptettem a vzikertben. Amikor

panaszkodott s tiltakozott a rknyszertett ttlensg unalma miatt, a fra zenszeit kldtem a kertbe, hogy szrakoztassk, engem meg rvettek, hogy hagyjam ott a Memnon Palota ptkezsi munkit, hogy trsasga legyen, hogy trtneteket mesljek neki s megbeszlhessk Tanus legjabb hstetteit. Szigor trendet rtam el neki, s nem engedtem, hogy srt vagy bort igyon. A palota kertszeivel naponta friss gymlcst s zldsgflket hozattam neki, a hsrl meg lefaragtam a zsrt, mert tudtam, hogy attl a hasban lv gyerek lusta lesz. Magam ksztettem el minden telt s estnknt, amikor hlszobjba ksrteni, fvekbl s nedvekbl klnleges gygyitalt kevertem, ami ersti a magzatot. Termszetesen, amikor egyszer csak kijelentette, hogy gazellamjbl s -vesbl kszlt ragut enne, vagy pacsirtanyelv-saltt, vagy pp slt tzokmellet, akkor a kirly nyomban szz vadszt kldte ki a sivatagba, hogy teremtsk neki el ezeket a finomsgokat. Tartzkodtam attl, hogy rnm ezen klns kvnsgairl szt ejtsek Tanus r eltt, mivel tartottam attl a hrtl, hogy az szaki hadsereget, ahelyett, hogy a bitorl fra elleni hbort folytatn, kiveznyeltk a sivatagba gazellra, pacsirtra vagy tzokra vadszni. Ahogy kzeledett a szls napja, jszaknknt a nyugtalansgtl beren fekdtem. A kirlynak egy herceget grtem, de azrt arra nem szmtott, hogy rkse ilyen gyorsan megrkezik. Mg egy isten is ki tudja szmolni, hogy hny nap telt el az Ozirisznnep els napja ta. Az ellen nem tudtam mit tenni, ha a szletend gyermek mgis hercegn tallna lenni, de legalbb korai rkezsre fel kellett

ksztenem a frat. A fra immron olyan rdekldst tanstott a terhessg s a szls tmakre irnt, mely tmenetileg mg a templomok s srok irnti megszllottsgt is elhomlyostotta. Szinte naponta meg kellett nyugtatnom, hogy Lostris rn meglehetsen keskeny cspje nem jelent akadlyt a szlsnl, s hogy ifj kora tvolrl sem htrnyos, st inkbb nagyon is elnys vllalkozsunk sikeres vgkifejlett illeten. Nyomban meg is ragadtam az alkalmat, hogy tudomsra hozzak egy rdekes, mde kevss ismert tnyt, hogy a trtnelem nagy atlti, harcosai s blcsei kzl sokan id eltt lttk meg a napvilgot. n azt hiszem, felsg, hogy ez valahogy gy lehet, hogy a semmittev az, aki sok hever gyban s imigyen pazarolja energiit, mg a nagy emberek kivtel nlkl kornkelk. Megfigyeltem, hogy te is, Isteni Fra, mindig fenn vagy mr napfelkelte eltt. Nem lepdnk meg, ha kiderlne, hogy te is koraszltt voltl. Tudtam, hogy nem volt az, de termszetesen most mr nem cfolhatott meg. Igazn kegyes krlmny lenne, ha a te herceged is kvetn nemzje pldjt. Remnykedtem, hogy nem lttem tl a clon, de gy tnt, a kirlyt meggyzte kesszlsom. Vgl a gyerek igazn remekl kezemre jtszott, mivel kzel kt httel tovbb vrt elrt idejnl, s n nem is tettem semmit, hogy siettessem. A szlets idpontja vgl is annyira kzel kerlt a szablyszeren elvrthoz, hogy senki sem szlhatott egy szt sem, a fra viszont megldatott egy koraszltt gyermekkel, melyet immron oly kvnatosnak hitt. Cseppet sem lepett meg az, hogy rnm a ltez

leglehetetlenebb rn kezdett el vajdni. Az jszaka harmadik dknjban indult meg a vz. Sosem volt szoksa, hogy a dolgomat megknnytse. De ez legalbb mentsgeml szolglt arra, hogy nlklzhettem egy bbaasszony szolglatait, mivel kevs bizodalmam volt azokban a koszos banykban, kiknek hossz, szakadozott krme alatt vastagon llt a beszradt vr. Amint Lostris rnm belekezdett, ezt is a tle megszokott buzgalommal s higgadtsggal csinlta. Alig maradt idm, hogy felbredjek, magamhoz trjek, forr borban megsikljam a kezem s mszereimet a lmps lngjnl megldjam, amikor felnygtt, majd meglehetsen vidman azt mondta: J lenne, ha mg egyszer megnznl, Taita. Azt hiszem, valami trtnik. Br tudtam, hogy mg tl korai, a kedvbe jrtam s teljestettem kvnsgt. Egyetlen pillants elg volt ahhoz, hogy a rabszolgalnyokrt kiltsak. Siessetek, ti lusta szajhk! Hozztok ide a kirlyi felesgeket! Melyikeket? krdezte az els lny, aki hvsomra flig meztelenl s flig mg lomittasan betntorgott a szobba. Mindegyiket, brmelyiket. Egyetlen herceg sem rklheti a ketts koront, ha szletsnek nincs szemtanja, aki hivatalosan igazolja, hogy nem trtnt gyermekcsere. A kirlyi hlgyek akkor kezdtek el beszllingzni, amikor a gyermek els zben mutatta meg magt. rnmet egy hatalmas erej grcs kertette hatalmba s a gyermek feje bbja megjelent. Rettegtem attl, hogy esetleg vrsl aranyfrtk bortjk, de sr, fekete szrcsomt lttam, mely

olyan volt, akr a folyami vidra szre. A szne jval ksbb vltozott meg, midn vrsl ragyogs kezdett ttni a fekete frtkn, akrha csiszolt grnit lenne, de ez is csak akkor, amikor a nap rsttt. Nyomj! kiltottam oda rnmnek. Nyomj ersen! s teljes erejt beleadva nyomott. Medencjnek fiatal csontjai, melyet mg az vek nem kemnytettek meg, kszsgesen tgultak, hogy a gyermek knyelmesen kifrjen, s tja sima, olajozott legyen. A gyerek teljesen meglepett. gy jtt ki, akr egy parittyak, s az apr, sikamls test majdnem kireplt a kezembl. Mg mieltt rendesen megfoghattam volna, rnm mris, knldva felknyklt. Haja a vertktl koponyjhoz tapadt s az arca ktsgbeesett volt a trelmetlensgtl. Fi? Mondd mr! Mondd mr! Egy egsz szobnyi kirlyi hlgy zsfoldott az gy kr, hogy szemtanja legyen a gyermek legels tettnek, melyet vilgunkra rkeztekor vgrehajtott. Egy picike hmvesszbl, mely akkora volt, mint a kisujjam, Memnon herceg, az els ezen nven, szkktknt egy mennyezetig r sugarat lvellt ki. Mivel n pontosan e meleg forrs tjban lltam, legott brig ztatott. Fi? kiltotta ismt rnm, s egyszerre egy tucatnyi hang vlaszolt neki. Fi! ljen Memnon, Egyiptom kirlyi hercege! Mg nem tudtam megszlalni, mert a szemem nem csupn a kirlyi vizelettl, de sajt rmm s megknnyebblsem knnyeitl is gett, mivel meghallottam felharsan srst, mely dhdt volt s indulattal teli. Karjval felm csapott s akkort rgott, hogy megint majdnem kicsszott a kezembl. Ahogy

ltsom kitisztult, vgre lttam ers, szikr testt s apr, bszke fejt, melynek bbjn sr, stt hajpamacs dszlett. Mr rg nem szmoltam, hogy hny gyermeket segtettem a vilgra, de mg soha nem tapasztaltam semmi olyasmit, ami erre, a mostanira felksztett volna. Abban a pillanatban gy reztem, hogy a bennem rejl szeretet s odaads kikristlyosodik. Tudtam, hogy valami olyasmi vette kezdett, mely egy leten t tart majd s minden egyes nappal csak ersebb lesz. Tudtam, hogy letem egy jabb vratlan fordulatot vett, s mr soha, semmi nem lesz ugyanolyan, mint annak eltte. Ahogy elvgtam a kldkzsinrt s megfrdettem a gyerekt, valami olyan vallsos htat kertett hatalmba, amilyet Egyiptom szmos istene kzl egyetlenegynek a szentlyben sem reztem. Szemem s lelkem gynyrkdtt e tkletes kis testben s a vrs, rncos arcban, mely mr magn viselte igazi apjnak vonsait, az ert s a konok btorsgot. Anyja karjba helyeztem, majd ahogy rtallt duzzadt mellbimbjra, gy tapadt r, akr a leoprd a gazella torkra, s rnm felnzett rm. Kptelen voltam megszlalni, de nem is voltak szavak, melyek keretbe foglalhattk volna mindazt, ami nmn ment vgbe kzttnk. Mindketten tudtuk. Megkezddtt, megkezddtt valami, ami oly gynyr, hogy teljes egszben mg egyiknk sem tudja felfogni. Magra hagytam, hogy rlhessen finak, s elindultam, hogy a kirlynak jelentsem a hrt. Tudtam, hogy mr biztosan rg eljutott hozz. A kirlyi hlgyek ppensggel nem szkszavsgukrl nevezetesek. A kirly ebben a pillanatban mr

valsznleg pp tban volt a hrem fel. Ott kszltam a vzikertben, s valami lomszer valszntlensg kertett hatalmba. Mr hasadozott a hajnal s a napisten, mon-R megmutatta lngol korongjnak cscst a keleti hegyek mgtt. Hlaimt rebegtem neki. Ahogy ott lltam s tekintetemet az gre emeltem, a palota galambjainak egy csapata krztt a kert fltt. Ahogy kanyarodtak, a nap sugarai a szrnyukra stttek s gy csillogtak az gen, akr valami csods kszer. Aztn, magasan a krz csapat fltt, meglttam egy stt pontot s mg ilyen messzirl is nyomban felismertem. Egy vad slyom volt, mely a sivatag fell rkezett, sszecsukta gyors szrnyait s zuhanni kezdett. A csapat vezrmadart vlasztotta ki, s hallos pontossggal, krlelhetetlenl csapott le r. Halovny fstfelhknt repltek a galamb tollai, s mr a levegben kimlt. Egy slyom sosem ereszti el zskmnyt, karmait belemlyesztve szll le vele a fldre. m ezttal nem gy trtnt. A slyom meglte a galambot, majd karmait sztnyitotta s eleresztette. A madr sszezzott teste szabadon zuhant lefel, mikzben a slyom les rikoltssal krztt a fejem krl. Hrom krt tett, s hromszor hallatta azt az les, harcias kiltst. A hrom az egyik leghatalmasabb erej bvs szm. Mindebbl rdbbentem, hogy ez valami szokatlan, termszetfltti esemny. A slyom hrnk volt, st, taln maga a ms alakot lttt Hrusz isten. A galamb lettelen teste a lbam el hullt, mg meleg vrnek nhny cseppje a szandlomra frccsent. Tudtam, hogy ez az isten zenete volt. Vdelmnek jele, bizonysg arra, hogy a csecsem

herceget oltalmba vette. Azt is megrtettem, hogy feladatot bzott rm. Az isten az n gondjaimra bzta a gyermeket. Kezembe vettem a halott galambot, s az g fel emeltem. rmmel fogadtam belm vetett bizalmadat, Hrusz. letem vgig hven teljestem a rm bzott feladatot, s nem fogsz csalatkozni bennem. A slyom mg egyet kiltott, egy utols, les rikolts hangzott, majd szles vben elkanyarodott s gyors, les szrnycsapsokkal treplte a szles Nlust, s eltnt a vadon felett, nyugatnak szllt, az rk boldogsg fldje fel, hol az istenek lakoznak. Egyetlenegy tollat kitptem a galambbl. Ksbb a herceg kisgynak bettje al tettem, hogy szerencst hozzon neki. A fra hatrtalanul boldog volt s bszke rksre. A gyermek megszletsnek tiszteletre nnepet hirdetett. Fels-Egyiptom laki egy teljes jszakn t az utckon nekeltek meg tncoltak, s tmtk magukba a hst meg a bort, amit a fra juttatott nekik, mikzben minden egyes falat s minden egyes korty utn, mely lement a torkukon, Memnon herceget ldottk s ltettk. Az a tny, hogy a herceg Lostris rnm fia volt, kit mindnyjan szerettek, szletst mg rmtelibb esemnny varzsolta. rnm oly fiatal s rugalmas volt, hogy napokon bell annyira megersdtt, hogy a gyermekkel melln megjelenhessen az egsz egyiptomi udvar eltt. A kirly alatti, kisebb trnuson lve, maga volt a megtesteslt, gynyr s fiatal anyasg. Midn kntst sztnyitotta, s kiemelte tejtl duzzad melleit, hogy a gyermeket az sszegylt udvar eltt

megszoptassa, oly hangosan nnepeltk, hogy a gyermek megriadt. Kikpte anyja mellbimbjt s vrsl arccal, olyan dhdten bmblt rjuk, hogy az egyiptomi np nyomban a szvbe zrta. me, az oroszln jelentettk ki. Szvben kirlyok s harcosok vre munkl. Miutn a herceg, szjban anyja mellvel, vgre lecsendeslt, a fra felemelkedett s hozznk, alattvalihoz szlt. Utdomknt ismerem el e gyermeket, ki vrem s rksm. elsszltt fiam, s utnam lesz a fra. Nemes urak s hlgyek, alattvalim, nektek ajnlom Memnon herceget. E bejelentst sznni nem akar ljenzs kvette, mivel egyikk sem akart elsknt elhallgatni, nehogy ezzel megkrdjelezze hsgt. n mindvgig a terem fltti erklyen lltam a kirlyi hztarts tbbi szolgjval s rabszolgjval. A nyakamat nyjtogatva, sikerlt megpillantanom Tanus r magas alakjt. A trn alatt, a harmadik sorban llt Nembet s a tbbi katonai parancsnok kztt. Br is a tbbiekkel egytt ljenzett, n leolvastam nylt, tiszta arcrl mindazt, amit igyekezett eltitkolni. Fit ms vallotta magnak s nem llt hatalmban, hogy ezt megakadlyozza. Mg n is, ki oly jl ismertem s rtettem t, csupn megprblhattam elkpzelni, hogy micsoda knokat ll ki. Midn a kirly vgl csndet parancsolt, s ismt mindenki r figyelt, gy folytatta: Hasonlkpp ajnlom kegyelmetekbe a herceg anyjt, Lostris rnt. Tudatom mindenkivel, hogy immron l legkzelebb trnomhoz. Ettl a naptl fogva az uralkod legfbb hitvesnek rangjra emelem, lesz

a fra legels felesge. Mostantl fogva a neve Lostris kirlyn, minek alapjn rangban csupn a kirly s a herceg ll eltte. Tovbb, amg a herceg el nem ri nagykorsgt, Lostris kirlyn a trsuralkod, s midn n mr uralkodsra kptelen vagyok, lp helyemre a trnon. Nem hiszem, hogy lett volna egyetlen llek is a Fels-Kirlysgban, ki ne szerette volna rnmet, kivve taln nhny kirlyi felesget, kik kptelenek voltak a kirlyt fi utddal megajndkozni, s gy most rangban fljk emelkedett s kiszortotta ket. Mindenki ms szeretetnek adott hangot abban a lelkes nneplsben, mellyel e bejelentst fogadtk. Miutn befejezdtt a szertarts, melynek sorn a fra kinevezte rkst, a kirlyi csald elhagyta a termet. A palota kzponti udvarn a fra felszllt a kirlyi sznra, mellette lt Lostris, karjn a herceggel, s a fehr krk vgigvontattk t a Kosok tjn, Ozirisz templomhoz, hogy ldozatot mutassanak be az istennek. A szent t mindkt oldaln szzas sorokban tolongott Thba npe. Hatalmas hangon mutattk ki a kirly irnti odaadsukat s szeretetket a kirlyn s jszltt hercege irnt. Aznap este, amint kiszolgltam rnmet s a gyermeket, Lostris odasgta nekem: Jaj, Taita, lttad Tanust a tmegben? Micsoda rm s szomorsg keveredett ssze ezen a napon. Legszvesebben srva fakadtam volna szerelmemrt. Oly magas s oly btor volt, amint ott llt s vgignzte, vgighallgatta, ahogy elveszik tle a fit. Legszvesebben felugrottam volna az eltt a hatalmas tmeg eltt s vilgg kiltottam volna: Ez itt Tanus, Harrab r fia, s n mindkettjket szeretem.

Mindnyjunk rdekben boldog vagyok, hogy felsged ez egyszer megfkezte azt a kiszmthatatlan, csknys nyelvt. Kuncogni kezdett. Olyan furcsa, hogy gy hvsz felsg , olyan rzsem van tle, mintha csal, szlhmos lennk. A herceget ttette egyik mellrl a msikra, s az mozgs kzben apr testnek mindkt nylsn t oly hangerej s rezonancij szeleket eregetett ki, mely valban kirlyi volt. Ht az nyilvnval, hogy egy szlvihar sorn fogant jegyeztem meg szrazon, mire rnm ismt kuncogni kezdett, majd bnatosan felshajtott. Drga Tanusom, sosem oszthatja meg velnk ezeket a benssges perceket. Tudod, hogy mg egyetlenegyszer sem tarthatta Memnont a karjban, s lehet, hogy soha nem is fogja? Azt hiszem, megint srni fogok. Trtztesd magad, rnm. A srstl megsavanyodhat a tejed. Ez persze nem volt igaz, de pontosan olyan hatst gyakorolt r, amilyet n akartam. Htraszvta s lenyelte knnyeit. Nem tallhatnnk mdot r, hogy Tanus is gy lvezhesse kicsinket, ahogy mi? Ezen egy kicsit elgondolkodtam, majd ellltam egy olyan javaslattal, amire rmben felkiltott. Mintha csak hozzjrulst adn ahhoz, amit mondtam, a herceg ismt harsogn elszellentette magt. Mr msnap, amikor a fra eljtt megnzni a fit, a kirlyn nyomban megvalstotta javaslatomat. Drga s isteni frjem, gondoltl mr r, hogy kivlaszd Memnon herceg tantit? A fra elnzen felnevetett. Mg csak csecsszop. Nem jrnia s beszlnie kellene elsknt megtanulnia, mieltt egyb jrtassgokba is bevezettetne?

n azt hiszem, oktatit mr most ki kellene nevezni, hogy megszokjk s is hozzjuk szokjon. Rendben. A kirly mosolygott s a gyermeket a trdre vette. Kit javasolsz? Hogy jrtas lehessen a tudomnyokban, az egyik legnagyobb tudsunkra lenne szksg. Olyasvalakire, aki rt a tudomnyokhoz s a rejtlyes titkokhoz is. A kirly szeme felcsillant. Ht, nekem nem jut eszembe senki, aki megfelelne ennek a lersnak azzal rm vigyorgott. A gyerek egszen megvltoztatta a fra kedlyt; Memnon szletse ta mr-mr vidm lett, s egy pillanatra azt hittem, hogy mg rm is kacsint. De ez az j, ders letszemllet azrt ennyire nem terjedt ki. A kirlynt nem zavarta meg ez a kzbevets, nyugodtan folytatta tovbb: Aztn szksgnk van egy katonra is, aki jl rt a harci mvszetekhez s jrtas a fegyverforgatsban, hogy harcost faragjon belle. Azt hiszem, hogy fiatal, j neveltetsben rszeslt emberre lenne szksgnk. Termszetesen olyan valakire, aki megbzhat s h a koronhoz. Kit javasolnl erre a posztra, drgm? Katonim kzl csak nagyon kevesen rendelkeznek mindezen ernyekkel egyttesen. Nem hiszem, hogy a fra krdse mgtt brmifle csel vagy rosszhiszemsg lappangott volna, m ettl fggetlenl, rnm nem volt bolond. Fejt kecsesen flrehajtva azt mondta: A kirly blcs, biztosan tudja, hogy tbornokai kzl ki az, ki leginkbb megfelel. Midn az udvar legkzelebb tancsra gylt ssze, a kirly bejelentette, hogy kik lesznek a herceg oktati. A rabszolga s orvos Taita felels Memnon tantsrt s viselkedsnek alaktsrt. Ez nemigen lepett meg senkit, de suttog megjegyzsek moraja

hallatszott, amikor a kirly gy folytatta: Hogy megtanulja a fegyverforgatst s bevezettessk a katonai s hadvezetsi tudomnyokba, ezrt mostantl Egyiptom Nagy Oroszlnja, Harrab r felel. Ennek megfelelen Harrab r ktelez feladatv vlt, hogy midn pp nem vezet hadjratot, minden ht kezdetn a herceg szolglatra lljon. Mg rnm arra vrt, hogy elkszljn lakrsze j palotjban, amit a foly tlpartjn pttettem, a hrembl tkltztt a palotnak abba a szrnyba, mely egykor a nagyvezr volt, s a vzikertre nzett, amit mg az apjnak pttettem. Ez megfelelt j helyzetnek, mivel immron a legels felesg s az uralkod trsa, a kirlyn volt. Memnon herceg hivatalosan kinevezett oktatinak heti fogadst a barrazza alatt, Lostris kirlyn jelenltben tartotta. Gyakran j tucatnyi ms tisztvisel s udvaronc is ott volt, st idnknt mg maga a fra is megrkezett teljes ksretvel, gy meglehetsen tartzkod viselkedsre knyszerltnk. Mindazonltal, nagy ritkn elfordult, hogy csupn ngyesben voltunk. A legels ilyen alkalommal, amikor magunk lehettnk, Lostris kirlyn elszr tette a herceget apja karjba, s n tanja lehettem annak a mindent elnt rmnek, amint Tanus belenzett fia arcba. Memnon oly mdon emelkedett a helyzet magaslatra, hogy vgighnyta apja egyenruhjt, de Tanus mg ekkor sem eresztette el magtl. Attl fogva a gyermek letnek minden klnleges esemnyt megriztk akkorra, amikor Tanus is velnk volt. Tanus adta neki az els kanlnyi zabkst, s a herceg annyira megdbbent ettl a szokatlan

tpllktl, hogy elfintortotta az arct s kikpte a kellemetlen telt. Aztn hangosan vlteni kezdett anyja teje utn, hogy azt az zt eltntethesse szjbl. Lostris kirlyn az lbe emelte, s mikzben Tanus elbvlten nzte, a mellre vette. Tanus hirtelen tnylt s kicsavarta a kis szjbl a mellbimbt. Ezen mindenki nagyon jl szrakozott, kivve a herceget s engem. Memnon fel volt hborodva ezen a flnyes bnsmdon s ezt nyomban a tudomsunkra is hozta, mg n megrmltem. Elkpzeltem, hogy a kirly vratlanul megjelenik s ott tallja Egyiptom Nagy Oroszlnjt, markban egy kirlyi kebellel, amit cseppet sem igyekezett elereszteni. Amikor meglehetsen jogosan felhborodtam, rnm azt mondta nekem: Ne lgy mr ilyen szemrmes, knosan pedns vnasszony, Taita. Ez csak egy kis rtatlan mulatsg. Mulatsgnak mulatsg. Mindazonltal rtatlansgban ersen ktelkedem dnnygtem, mivel lttam, hogy kigylt mindkettjk arca erre a bizalmas rintsre, s reztem, hogy klcsns szenvedlyk ott feszl a levegben, akr a mennydrgs. Tudtam, hogy tl sokig mr nem tudjk trtztetni magukat, s mg Tanus ktelessgs tisztessgszeretete is megadja magt elbb-utbb hatalmas szerelmknek. Mg aznap este felkerestem Hrusz templomt s bsges ldozatot mutattam be. Aztn gy imdkoztam az istenhez: Krlek, hogy az tvesztk jvendlse ne hzdjon tl sok, mert mr alig brnak magukkal. Ez pedig mindnyjunknak hallt s kegyvesztettsget jelent. Nha az lenne a legjobb, ha az ember meg se prblna beavatkozni a sorsba. Meglehet, hogy

iminkra olyan vlaszt kapunk, amire egy cseppet sem szmtottunk s nem is igen rlnk neki. n voltam a herceg orvosa, de valjban orvosi tudsomra az esetben nemigen volt szksg. Apja tlrad, virul egszsgvel s mr egszen korn jelentkez erejvel volt megldva. Az tvgya s az emsztse mintaszer volt. Brmit, amit a szjba raktak, egy oroszln falnksgval nyelt le, ami aztn haladktalanul meg is jelent az als fertlyn a kvnt formban s llaga is a lehet legtkletesebb volt. Mindig nyugodtan aludt, s amint felbredt, hesen vlttt. Ha ujjamat mutattam neki, figyelte mozgst azzal a hatalmas, stt szemvel, majd, amint olyan kzel kerlt hozz, hogy elrte, megragadta s megprblt fellni. Ez sokkal hamarabb sikerlt is neki, mint brmely gyermeknek, akivel valaha is foglalkoztam. Aztn felemelkedett s mszni kezdett abban a korban, amikor a tbbi gyerek mg csak a fellst gyakorolja. Els, dlngz lpteit akkor tette meg. amikor a tbbiek pp hogy elkezdtek mszni. E nevezetes napon Tanus is jelen volt. Az elmlt kt hnap sorn hadjratot vezetett, mivel a vrs bitorl seregei elfoglaltk Asziut vrost. Ez volt az a tmpont, melyen szaki vdelmnk alapult, ezrt a fra parancsot adott Tanusnak, hogy flottjval vonuljon oda s foglalja vissza a vrost. Jval ksbb Kratastl hallottam, hogy milyen szrny harc dlt, de vgl Tanusnak sikerlt rst tnie a falakon, s szeretett Kkjei ln betrt. A bitorlt kizte a vrosbl, majd nagy vrvesztesgek rn mg tovbb, jval sajt hatrain tlra hajszolta. Ezutn Tanus visszahajzott Thbba, hogy

fogadhassa a kirlysg hljt. A fra egy jabb lnccal, a Vitzsg Aranyval tntette ki s kiegyenltette mindazon csapatok elmaradt fizetst, melyek segtsgre voltak e gyzelem elrsben. Tanus a kirlytl szinte egyenesen a vzikert barrazzjhoz jtt, ahol mr vrtunk r. Mialatt n a kapuban rkdtem, Tanus s rnm olyan tzzel leltk meg egymst, mely azalatt lngolt fel bennk ily hevesen, mg egymstl tvol voltak. Vgl nekem kellett sztvlasztanom ket, mert ez az lels csupn egyetlen irnyba vezetett volna. Tanus r kiltottam oda lesen , Memnon herceg mr kezd trelmetlen lenni. Nagy nehezen, vonakodva sztvltak s Tanus odament a gyerekhez, aki azon a saklszr kpenyen hevert meztelenl, amit n tertettem le neki az rnykba. Tanus fl trdre ereszkedett eltte. dvzlm kirlyi fensgedet. Fegyvereink dicssges gyzelmnek hrt hozom trflkozott vele Tanus szeretetteljesen, Memnon meg boldogan felkiltott, ahogy felismerte apjt, majd tekintete megakadt az aranylncon. Hatalmas erfesztssel felllt. Aztn tett ngy dlngz lpst, megragadta a lncot, s kt kzzel belekapaszkodott. Mindnyjan megtapsoltuk ezt a kivl tettet, s Memnon a lncba kapaszkodva, boldog mosollyal fogadta a neki kijr elismerst. Hrusz szrnyaira, olyan les szemmel veszi szre a srga fmet, mint te, Taita nevetett Tanus. Nem az arany az, ami vonzza, hanem annak elnyerse jelentette ki rnm. Egy szp napon majd is melln fogja viselni a Vitzsg Aranyt. Efell semmi ktsg! hajtotta Tanus a magasba a fit, s Memnon boldogan sikongatva s rgkaplva

unszolta Tanust tovbb e vad hancrozsra. Imigyen Tanus s az n szmomra most a gyermek fejldse jelentette az vszakok vltozst ppoly pontosan, akr a foly viznek emelkedse s apadsa. Msrszt viszont rnm lete azon rk krl forgott, melyeket egytt tlthetett gyermekvel s a frfival, aki hozz tartozik. rnm szmra az az id, ami Tanus ltogatsai kzt eltelt, kibrhatatlanul hossznak tnt, ottlte viszont elviselhetetlenl rvidnek. Azon a nyron az rads pontosan oly jtkony volt, amilyennek a vizek szertartsa sorn Elephantineban megjsoltuk. Amikor az r visszavonult, a fldeket ragyog, fekete iszap takarta. Aztn ezt hamarosan a gabona sr zldje s gymlcs fedte el. Mire a herceg megtette els lpseit, Egyiptom magtrai sznltig megteltek s mg a legszernyebb alattvalk lskamrja is teli volt. A nyugati parton a Memnon Palota kezdett alakot lteni s szakon a hbor a mi javunkra fordult. Rmosolyogtak az istenek a frara s egsz birodalmra. E sok jttemny kzepette csupn a kt szerelmes volt elgedetlen, mert br testkzelben voltak egymshoz, mgis szlesebb szakadk vlasztotta el ket, mint az a vlgy, amelyben ltnk. Mindkett kln-kln, szmos alkalommal szmon krte rajtam mon-R tvesztinek jvendlst, mintha szemly szerint n felelnk ltomsom beteljeslsrt. Hiba tiltakoztam, hogy n csupn a tkr voltam, melyben a jv megmutatkozott, s nem az, aki a sors baotbljn a kveket mozgatja. Az v lassan eltelt s a foly ismt emelkedni kezdett, hogy ismt bezruljon vgtelen

krforgsnak egy kre. Ez volt az tvesztk ltal jvendlt negyedik rads. n is, csakgy, mint a tbbiek, arra szmtottam, hogy az tvesztk ltomsa ezen vszak vgre beteljesl. Amikor ez mgsem trtnt meg, mind rnm, mind Tanus kemnyen a szememre hnytk. Mikor leszek mr vgre szabad, hogy Tanushoz mehessek? shajtotta Lostris kirlyn. Valamit tenned kell, Taita. Ne engem krdezz, hanem az isteneket. n imdkozhatom hozzjuk, de ennl tbbet nem tehetek. Aztn ismt eltelt egy v, anlkl, hogy brmi is megvltozott volna, s ekkor mr Tanus is keser volt. Annyira hittem benned, hogy jvm boldogsgt a te szavaidra alapoztam. Eskszm neked, Taita, ha nem teszel valamit, de nagyon gyorsan, akkor... Elhallgatott s rm meredt. Azzal, hogy nem mondta ki, a fenyegets mg flelmetesebb volt. Aztn mg egy v eltelt, s akkor mr n is kezdtem elveszteni hitemet sajt jvendlsemben. Kezdtem azt hinni, hogy az istenek meggondoltk magukat, vagy nem lttam mst, mint sajt vgyam brndkpt. Vgl Memnon herceg mr majdnem tves volt, az anyja meg huszonegy, amikor szakrl, az egyik feldert glynkrl egy rmlt tekintet hrnk rkezett. A Delta elesett. A vrs bitorl halott. A FelsKirlysg lngokban ll. Memphisz s Avarisz elpusztult. A templomok porig gtek, az istenszobrok ledntve kiltotta a kirlynak, mire a fra azt mondta: Ez lehetetlen. Annyira szeretnm elhinni

ezt a hrt, de nem tudom. Hogy mehetett mindez vgbe a mi tudtunk nlkl? A trnbitorl nagy hadervel rendelkezett, mivel mr tbb mint tizent ve nem tudjuk megdnteni hatalmt. Hogy lehetett mindezt vghezvinni egyetlen nap alatt s ki tette? A hrnk reszketett a flelemtl s a kimerltsgtl, mivel tja fraszt volt s tudta, hogy Thbban miknt bnnak a vgzetes hr hozjval. A vrs bitorl gy veszett oda, hogy kardjt ki se hzhatta hvelybl. Hadseregt sztszrtk, mg mieltt harsoni riadt fjhattak volna. Hogy lehetett ezt vghezvinni? Hatalmas Egyiptom, n nem tudom. Azt mondjk, hogy keletrl valami j, szrny ellensg jelent meg, mely gyors, akr a szl s nincs np, amely szembe tudna szllni dhdt erejvel. Br mg sosem lttk ket, seregnk teljes egszben visszavonulban van az szaki hatrokrl. Mg a legbtrabbak sem mernek ott maradni, hogy szembeszlljanak velk. Ki ez az ellensg? krdezte a fra s hangjban most hallottunk elszr flelmet. Magt gy nevezi, hogy a Psztor Kirly. A Hikszosz. Tanusszal valamikor trflkoztunk ezen a nven. Ezt ezutn mr soha tbb nem tesszk. A fra titkos lsre hvta ssze haditancst. n csak jval ksbb tudtam meg Kratastl az ott lezajlott vitt. Tanus persze sosem trte volna meg titoktartsi fogadalmt, mg az n kedvemrt, st rnm kedvrt sem. De Kratasbl sikerlt kiszednem, mivel az a szeretetre mlt, nagyszj mamlasz soha nem tudta kivdeni fortlyaimat. Tanus Kratast ellptette a Legjobb Tzezer

rangjra, s tadta neki a Kk Krokodil Grda parancsnoksgt. A kztk lv kapcsolat mg mindig oly szilrd volt, akr egy grnitoszlop. Imigyen Kratasnak, egy csapat parancsnokaknt, joga volt rszt venni a haditancsban. Br alacsony rangja miatt t nem krtk, hogy szljon hozz a vithoz, azrt hven elmondta nekem s rnmnek, hogy mi hangzott el az lsen. A tancs kt rszre oszlott, az regekre, melynek feje Nembet volt, s a fiatal vrre, melyet Tanus vezetett. Sajnos a vgs hatalom az regek kezben volt, s k elavult nzeteiket rknyszertettk a tbbiekre. Tanus f erinket vissza akarta vonni a hatrrl, hogy a foly mentn ptsen ki vdelmi vonalakat. Ugyanakkor jrrket s feldert osztagokat akart kikldeni, hogy felmrjk s tanulmnyozzk ezt a titokzatos ellensget. Az szaki vrosokban mindentt voltak kmeink, de valamilyen ismeretlen oknl fogva mg egyikktl sem rkezett jelents. Tanus ezeket a hreket ssze akarta gyjteni s tanulmnyozni, mieltt f haderejt csatba vinn. Amg nem tudjuk, hogy mivel llunk szemben, addig nem alakthatjuk ki ellenk a legmegfelelbb stratgit mondta a tancsnak. Nembet s csoportja Tanus minden javaslatval szembehelyezkedett. Az reg fparancsnok sosem bocstotta meg Tanusnak, hogy annyira megszgyentette azon a napon, amikor megmentette a kirlyi brkt a pusztulstl. Tanusszal szembeni ellenllsa elssorban elveken alapult s nem sok kze volt az rvekhez vagy a logikhoz. Egyetlen knyknyit sem adtunk fel szent fldnkbl. Ilyesmit mg javasolni is gyvasg.

Megmrkznk az ellensggel s ahol talljuk, ott puszttjuk el. Csak nem fogunk tncolni, meg kacrkodni velk, akr egy csapatnyi falusi lny. Uram! bmblte Tanus, mivel felbsztette ez a gyvasgra val utals. Csupn egy bolond, ha mr itt tartunk, egy vn bolond hoz dntst azeltt, mieltt megismern a tnyeket. Nincs rluk egy morzsnyi rteslsnk se, aminek alapjn cselekedhetnnk. Minden hibaval volt. Vgl a Tanus fltt ll hrom rangids tbornok nzete gyzedelmeskedett. Tanus parancsot kapott, hogy nyomban vonuljon szakra, fegyelmezze meg, s vonja ssze a visszavonul sereget. Tartania kell a hatrt s llsait a hatrkveknl kell kiptenie. Megtiltottk neki, hogy stratgiai visszavonulst hajtson vgre az Asziut eltti hegyek mg, ami termszetes vdelmi vonal volt, s mely utn a vros falai egy msodik vdelmi vonalknt szolgltak. A flotta s az szaki hadtest tartozik kzvetlen parancsnoksga al, hromszz hajval, mely a szlltst s a foly vdelmt ltja el. Kzben Nembet sszeszedi a hadsereg tbbi rszt, mg a dli hatron, Ksnl llomsoz csapatokat is. Az Afrika belseje felli fekete fenyegetst most, egy sokkal srgetbb veszllyel szemben, figyelmen kvl kell hagyni. Amint sszegyltek, Nembet ezzel az erstssel sietve szaknak tart, hogy egyesljn Tanus seregvel. Egy hnapon bell egy hatvanezres, gyzhetetlen sereg lesz ott, s ngyszz glya fog horgonyozni Asziut eltt. Addig Tanusnak mindenron tartania kell a hatrt. Nembet egy szigor utastssal fejezte be. Tovbb elrendelem, hogy Harrab r minden haderejt a hatron tartsa. Nem bocstkozhat

semmifle rajtatsbe s felderts cljbl sem trhet be szakra. Nembet uram, ezek az utastsok vakk tesznek s megktik a kezemet. Pontosan azokat az eszkzket tagadod meg tlem, melyekkel meggondoltan s eredmnyesen vezethetnm ezt a hadjratot tiltakozott Tanus, de hiba. Nembet gnyosan mosolygott az elgedettsgtl, hogy fiatal vetlytrsra sikerlt rknyszertenie hatalmt s a srtst is nagymrtkben megtorolta. Ilyen kicsinyes emberi rzseken fordulhat meg egy nemzet sorsa. Maga a fra bejelentette, hogy szndkban ll elfoglalni jogos helyt a hadsereg ln. Ezer ven t a frak mindig jelen voltak a csatatren, ha seregk trtnelmi jelentsg tkzetet vvott. Br csodltam a kirly btorsgt, mgse bntam volna, ha nem pp ezt a pillanatot vlasztja ki arra, hogy bebizonytsa. Mamose fra nem volt harcos, s jelenlte nemigen fogja nvelni gyzelmi eslyeinket. Meglehet, hogy nmikpp lelkesti majd a csapatokat, ha ott ltjk az len, de mindent sszevetve, ksretvel sokkal inkbb jelent majd akadlyt, mint segtsget Tanus rnak. A kirly nem egyedl utazik szakra, a csatatrre. Elksri az egsz udvar, kztk els felesge s fia is. A kirlynnek is teljes ksretvel kell utaznia, Memnon hercegnek meg tantival, gy n is szakra megyek Asziutba, a csatatrre. Senki nem ismerte s nem is tudott semmit errl az ellensgrl. Az volt az rzsem, hogy rnmet s a herceget felesleges veszlynek teszik ki. Msrszt egy rabszolga biztonsga senkit sem rdekelt, kivve persze magt a rabszolgt. Nem sokat aludtam azon az jszakn, mieltt az rad folyn szaknak

hajztunk, Asziutba, a csatatrre. Minl szakabbra jutottunk, annl tbb aggasztbb rmhr meg jelents jutott el hozznk, hogy felemssze elgedettsgnket s nbizalmunkat, akr a sskk a lbon ll termst. Utunk sorn Tanus gyakran jtt hajnk fedlzetre, ltszlag azrt, hogy ezeket megvitassa velnk. Mindazonltal, ltogatsai sorn mindig eltlttt egy kis idt a herceggel s desanyjval. n soha nem helyeseltem azt a szokst, hogy asszonyok kvessk a sereget a csatba. Akr bkeidben, akr hborban, csodsn el tudjk vonni a figyelmet mg egy olyan harcost is, mint Tanus, eltrtett legfontosabb cljtl. Minden gondolatt az eltte ll feladatnak kellett volna szentelnie, de amikor ezt megmondtam neki, nevetett s a vllamra csapott. Legalbb j okot adnak nekem a harcra. Ne aggdj, reg bartom, gy fogok kzdeni, akr egy klykt vd oroszln. Hamarosan tallkoztunk a visszavonul sereg tagjaival, szkevnyek cselleng csapataival, kik a foly mentn dl fel meneklve, a falvakat fosztogattk. Tanus nem sokat teketrizott, habozs nlkl tbb szzat lefejeztetett kzlk s fejket int, figyelmeztet jelknt a parton levert karkra tzte. Majd sszegyjttte a tbbieket, s megbzhat tisztek vezetse alatt jbl egysgekbe osztotta ket. Ezutn mr nem volt tbb szks, s a csapatok j szellemben teljestettk szolglatukat. Flottnk megrkezett Asziut vros folyra nz falaihoz. Nembet utastsa ellenre, Tanus, Remrem parancsnoksga alatt hagyott itt egy kis tezer fs,

stratgiai tartalkot. Aztn tovbb hajztunk szaknak, hogy fellljunk a hatron s ott vrjuk a titokzatos Psztor Kirlyt. A flotta harci alakzatban horgonyzott a folyn, de a hajkon csak a keretlegnysg maradt. A harcosok a gyalogsggal egytt partra szlltak, s csatarendbe lltak a foly keleti partjn. Rbeszltem a frat, hogy rnm s a herceg inkbb maradjon annak a nagy s knyelmes brknak a fedlzetn, ami idig hozta ket. A vzen hvsebb s egszsgesebb volt a leveg, meg aztn gyorsabban meneklhetnek, ha esetleg seregnk veresget szenvedne. A kirly a sereggel egytt partra szllt, s tbort az elrasztott fldeknl magasabban fekv terleten lltotta fel. Volt itt egy lakatlan falu; az itteni parasztok mr vekkel ezeltt elmenekltek errl a bizonytalan hatrterletrl, melyen a bitorl fra elleni harc folyt. A krnyken mindig akadtak fosztogat, dl csapatok s vres kis sszecsapsok, ezrt a fldmvesek mr meg se ksreltk megmvelni ezeket a termkeny, de veszlyes fldeket. A lakatlan falu neve Abnub volt. A Nlus vize mr nhny httel Abnubba val megrkezsnk eltt apadni kezdett, s br az ntzcsatornk mg tele voltak vzzel, a fldeket mr ingovnyos, fekete iszap bortotta, s a vz java visszatrt a Nlus lland medrbe. Tanus a Nembet ltal rknyszertett megktsek keretein bell nekiltott, hogy felkszljn a fenyeget tmadsra. A csapatok harci rendben tboroztak. A folyn a flottt Astes irnytotta, maga Tanus kzpen helyezkedett el, balszrnya a Nluson horgonyzott, mg a jobbszrnyat Kratas vezette.

A sivatag stten s fenyegetn nylt egszen a keleti lthatrig. Nincs hadsereg, mely letben maradhatna abban az get, vztelen pusztasgban. Ez volt a jobbszrnyunk, biztonsgos s bevehetetlen. A hikszoszokrl mindssze annyit tudtunk, hogy a szrazfld fell rkeztek, s sajt flottjuk nem volt. Tanus gy szmtott, hogy a szrazfldn tkzik meg velk, s gyalogsgi harc lesz. Tanus tudta, hogy meg tudja akadlyozni, hogy a hikszoszok tkeljenek a folyn, gy a sajt maga vlasztott terepen kzdhet meg velk. Persze Abnub nem a legtkletesebb vlaszts, de ezt a dntst Nembet hozta meg helyette. Abnub falu egy nylt, elvadult fldekkel krlvett, alacsony gerincen helyezkedett el. Innen legalbb a terep jl belthat, gy az ellensget mr jval azeltt szrevehetjk, mieltt mg elrseinkbe tkznnek, s megtmadnk ket. Tanus parancsnoksga alatt Egyiptom legkivlbb egysgeinek harmincezres serege llt. Ekkora sereget mg sosem lttam. Az igazat megvallva, ktlem, hogy a Nlus vlgyben eddig valaha is sszevontak volna ilyen nagy ltszm hadert. Hamarosan Nembet is megrkezik tovbbi hamincezer embervel. Akkor ez lesz a trtnelem eddigi legnagyobb hadserege. Tanusszal tartottam, amikor szemlt tartott, s a csapatok hangulata kitn volt, szinte szrnyalt, amita szemlyesen irnytotta ket. Taln ert nttt beljk az a tny is, hogy a fra ott volt a tborukban. Megljeneztk Tanust, amint nagy lptekkel elhaladt soraik eltt, s e hatalmas, lelkes sereg lttn sokkal btrabb lettem s egy kicsit megknnyebbltem. El sem tudtam kpzelni olyan ellensget, mely elg ers ahhoz, hogy minket legyzzn. Ott volt

tizenktezer jsz, fejkn csillog brsisak s mellkn kitmtt br mellvrt, mely felfogott minden nyilat, kivve azokat, melyeket kzelrl lttek ki. Nyolcezer nehzfegyverzet lndzss hossz, vzilbr pajzsokkal, melyek olyan ersek s kemnyek, akr a bronz. Tzezer leoprdbr sisakos kardforgat, akik mg olyan parittyval is fel voltak fegyverezve, melybl ha tven lpsnyire kilttek egy kvet, az ketthastotta egy ember koponyjt. Ahogy teltek a napok, s figyeltem, amint Tanus gyakorlatoztatja ezt a hatalmas tmeg fegyverest, egyre nagyobb lett az nbizalmam. m az azrt nyugtalantott, hogy olyan keveset tudtunk a Hikszoszrl s az irnytsa alatt ll sereg erejrl. Felhvtam Tanus figyelmt, hogy a haditancs csak azt tiltotta meg neki, hogy szrazfldi csapatokat kldjn ki feldertsre, de arrl egyetlen sz sincs, hogy ne lehetne hajkat felhasznlni erre a clra. Neked jogsz rnoknak kellene lenned nevetett Tanus , gy tudod csavarni a szt, ahogy ppen kedved hozza. De azrt utastotta Huit, hogy a leggyorsabb glykbl ll rajjal menjen fl szakra egszen Miniehig, vagy addig, mg ssze nem akad az ellensggel. Ez ugyanaz a Hui volt, akit Gallalnl fogtunk el, s Basti egyik Gbicse volt. Tanus kegyeltjeknt a fiatal gazfick gyorsan haladt elre, most mr egy glyaraj parancsnoka volt. Hui szigor parancsot kapott, hogy kerljn mindenfle sszecsapst, s ngy napon bell trjen vissza jelentst tenni. A negyedik napon ktelessgtudan vissza is trt. Elrte Minieht, anlkl, hogy msik hajval tallkozott, vagy brmifle ellenllsba tkztt volna. A foly menti falvak mind kihaltak s maga Minieh kifosztva,

lngokban ll. De azrt Hui elfogta a bitorl fra sztvert seregnek nhny szkevnyt. Azok kzl, akikkel eddig beszltnk, k voltak az elsk, akik valban szemtani voltak a hikszosz betrsnek. Mindazonltal egyikk sem vrta meg, hogy sszecsapjon s valban megkzdjn a Psztor Kirllyal. Amint feltnt, ezek nyomban elmenekltek. Ezrt aztn beszmoljuk annyira eltlzott s cskevnyes volt, hogy teljessggel hihetetlennek tnt. Hogyan is hihettnk volna egy olyan sereg ltezsben, mely szlsebes hajkon vitorlzik t a sivatagon? E beszmolk szerint, ezt a klns flottt olyan porfelh burkolja, hogy ltszmukat lehetetlensg megllaptani, s eddig mg minden sereget, mely kzeledni ltta ket, rmlet tlttt el. Ezek nem emberek mondta egyik foglyunk , hanem dmonok az alvilgbl, akik a gonosz szellemek szlszrnyn vgtatnak ki a sivatagbl. Miutn alaposan kikrdeztk a foglyokat, s gy talltuk, ha forr szenet tesznk a fejkre, trtnetket akkor sem vltoztatjk meg, Tanus elrendelte azonnali kivgzsket. Nem akarta, hogy ezek a vad trtnetek szrnyra kapjanak s elcsggesszk seregnk katonit, akik pp hogy visszanyertk btorsgukat. Mr tizedik napja vrakoztunk Abnubnl, amikor hrt kaptunk Nembettl, hogy vgre tra kelt az erstssel, s gy szmtja, kt hten bell Asziutba r. Csodlatos ltvny volt, hogy ez miknt hatott az emberekre. Vrebekbl egy csapsra sasokk vltak. Tanus kln sr- s hsadagot utalt ki, hogy megnnepeljk a hrt, s az Abnub eltti skon a

tzek fnye gy ragyogott, mintha csillagokkal lenne teleszrva. Az g birkafaggy desks illata tlttte be az jszakt, s a nevets meg az nekls csak az j utols dknjra csndeslt. rnmet s fit a brka fedlzetn hagytam, s Tanus hvsra a partra jttem. Azt akarta, hogy n is jelen legyek a csapatok parancsnokaival tartand utols haditancson. Mindig tletek s blcs gondolatok kimerthetetlen ktja vagy, te vn gazember. Taln meg tudod mondani neknk, hogyan sllyeszthetnnk el egy szrazfldn vitorlz flottt? Tancskozsunk jfl utn rt vget, s ez egyszer nemigen tudtam rdemben hozzszlni. Ekkor mr tl ks volt ahhoz, hogy visszatrjek a hajra, ezrt Tanus adott nekem egy szalmazskot strnak sarkban. Szoks szerint hajnal eltt felbredtem, de Tanus mr fel is kelt, s a stor durva vszonfaln tlrl hallottam, hogy mr az egsz tbor talpon van. Elszgyelltem magam tunyasgomrt, s gyorsan kisiettem, hogy lssam a sivatag felett hasad hajnalt. Felmsztam a tbor mgtti dombra. Onnan elszr a foly fel nztem. A kszl reggelik kk fstje a foly prjval keveredve szott a levegben. A fedlzeti jelzlmpsok fnye tkrzdtt a stt vzen. Mg tl stt volt s tl nagy a tvolsg ahhoz, hogy lssam rnm hajjt. Ezutn keletnek fordultam, s lttam a sivatag fltt bomladoz, gyngyhz fny ragyogst. A fny lesedett, s a sivatag oly lgy volt, oly gynyr, a halmok s a homokdombok mlyvaszn s puha, bborvrs fnyben gtek. A kristlytiszta levegben a lthatr oly kzelinek tnt, mintha kinyjtott kezemmel meg is rinthettem volna.

Aztn a lthatron, az g makultlan akvamarinkkje alatt, meglttam azt a felht. Nem volt nagyobb, mint hvelykujjam vge, s pillantsom tovbb vndorolt, majd visszasiklott r. Ekkor mg nem reztem rmletet, hisz egy j darabig kellett meredten nznem, mg rdbbentem, hogy az a felh mozog. Milyen klns dnnygtem hangosan. Taln kezdett jelezn egy hamszinnak. De ebben az vszakban nem szokott elfordulni, s a leveg sem volt terhes azokkal a fenyeget erkkel, melyek a sivatagi vihar elhrnkei. A reggel hs volt s balzsamos. Az a tvoli felh azalatt is ntt, mialatt gy tprengtem s egyre magasabb lett. A felh alja a fldn volt, nem fltte lebegett, s mgis tl gyors s tl szles volt ahhoz, hogy fldi eredet legyen. Egy madrcsapat replhet ilyen gyorsan, vagy a sskk emelkedhetnek ily srn a magasba, m ez nem volt egyik sem. A felh okkersrga volt, de elsre nem tudtam elhinni, hogy por. Figyeltem n mr hossz, grbe szarv nyrsas antilopokat, amint ves vndorlsuk sorn szzval vgtatnak a homokdombok kztt, de azok sosem kavartak ekkora porfelht. Esetleg lehetne valami tznek a fstje, de ott kinn a sivatagban nincs semmi, ami lngra gylhatna. Csakis por lehet, de teljes egszben mg akkor sem tudtam elhinni. Mialatt elmulva, htattal nztem, egyre gyorsabban ntt s egyre kzeledett. Hirtelen visszatkrzd fnyt lttam megcsillanni a tornyosul felh aljn. Abban a pillanatban visszatrt mon-R tvesztinek ltomsa. A helyszn ugyanaz volt. Az els mg a kpzelet jtka, de ez

most maga a valsg. Tudtam, hogy azok a fnysugarak vrtekrl s csillog bronzpengkrl verdnek vissza. Felpattantam, s egyedl a dombtetn figyelmeztet kiltsomat a szlbe vltttem, amit nem hallhatott meg senki. Aztn alattam, a tborbl felharsantak a harci tlkk. A magaslatokon elhelyezett rsg vgre szrevette a kzeled porfelht s riadt fjt. Ez a hang is rsze volt ltomsomnak. Srget, figyelmeztet hangjuk lesen hastott flembe, mrmr szthastotta koponymat s reztem, ahogy szvemben megdermed a vr. Ltomsombl tudtam, hogy ezen a vgzetes napon egy dinasztia bukik el, s a keleti sska flfalja Egyiptomunkat. Rettegs s rmlet tlttt el rnmrt s a gyerekrt, kik szintn a dinasztihoz tartoztak. Alattam a tborban hatalmas zrzavar volt. A katonk vrtje csillogott, lndzsik hegye szikrzott, amint a magasba lendtettk. Olyan volt az egsz, akr egy felbolydult mhkas, sszevissza nyzsgtek, tolongtak. A beosztott tisztek kiltozsait s a kapitnyok csatakiltsait szinte teljesen elnyomta a tlkk recseg hangja. Lttam, ahogy a frat egy kis csapatnyi fegyveres kztt kihozzk strbl. Felvergdtek vele a domb lejtjn, ahol a sziklk kzt trnja llt, mely a skra s a foly szles kanyarulatra nzett. Trnjra emeltk, kezbe adtk az ostort meg a psztorbotot, s fejre tettk a ketts koront. A fra gy lt ott hamufehr arcval, akr egy mrvnyszobor, mikzben alatta seregei harci alakzatba fejldtek. Tanus remekl kikpezte ket s begyakoroltatta velk, mivel az els rmlet zrzavarbl gyorsan helyrellt a rend. Lefutottam a dombrl, hogy a kirly mellett legyek,

s oly gyorsan teljestettk Tanus egysgei a parancsot, hogy mire a trn lbhoz rtem, a sereg mr flllt a skon, akr egy sszetekeredett kgy, hogy szembenzzen azzal a fenyegetssel, amit az a forrong, srga porfelh takart. Kratas, hadosztlyval a jobbszrnyon llt. Felismertem magas alakjt a domb lejtjn. Tisztjei krltte csoportosultak, sisakjukon a toll blogatott s lebegett a foly fell fj, knny szlben. Tanus tisztjeivel kzvetlenl alattam llt, elg kzel ahhoz, hogy halljam beszlgetsket. Az ellensg kzeledst nyugodt, mr-mr tudomnyos hangnemben vitattk meg, mintha csupn a tisztkpzn feladott, elvi problmrl lenne sz. Tanus mintaszeren lltotta fel seregt. Nehzfegyverzet lndzssai alkottk az els sorokat. Pajzsuk egymst fedezte s lndzsik vge a fldn llt. A bronz lndzsahegyek szikrztak a kora reggeli napfnyben, s az emberek nyugodtak, komolyak voltak. Mgttk sorakoztak az jszok. Az jak hrja feszlt, mind kszen lltak. Minden ember mgtt ott llt a tegzese, egy-egy kteg tovbbi nylvesszvel. Aztn a csata sorn majd sszeszedik az ellensg kiltt nylvesszit, hogy kiegsztsk sajt ktegket. A kardforgatk tartalkban voltak, mivel ezek a knnyen, gyorsan mozg csapatok pillanatok alatt ott teremhettek, hogy meglltsanak egy ttrst, vagy pp kihasznljk az ellensg alakzatnak egy-egy gynge pontjt. Minden csata mozgsa olyan, mintha a bao-tbln folyna az tkzet. Itt is megvannak a szoksos nyitsok, meg a szablyos vdelem, ami vszzadok sorn alakult ki. n mindezt tanulmnyoztam, s rtam hrom, olyan meghatroz tanulmnyt a

katonai taktikrl, ami ktelez olvasmny a thbai tisztkpzben. Most, ahogy Tanus harci rendjt ttekintettem, egyszeren nem talltam benne hibt, s nbizalmam ismt szrnyra kapott. Hogyan is gyzhetn le brmely ellensg ezt a hatalmas, kpzett s harcedzett katonkbl ll sereget, melyet egy ragyog, fiatal hadvezr irnyt, ki mg soha nem vesztett csatt? Aztn ismt seregnk sorain tlra, arra a baljs, grdl, srga felhre nztem s nbizalmam nyomban megingott. Ez valami olyasmi volt, amihez foghatt nem ismert a katonai hagyomny, olyasmi, ami meghaladta hossz, bszke trtnelmnk brmely hadvezrnek tudst. Vajon haland emberek-e ezek, kikkel szembe kell nznnk, vagy tn, ahogy a szbeszd sugallja, valban dmonok? Ahogy a kavarg felhbe meredtem, most mr oly kzel voltak, hogy a por komor, homlyos ftyln t ki tudtam venni nhny stt krvonalat. Egyfajta vallsos rmlet borzongott vgig rajtam, amint felismertem azokat a hajszer formkat, amirl foglyaink beszltek. m ezek kisebbek s gyorsabbak voltak, mint brmely haj, melyet valaha is vzre bocstottak, s gyorsabbak voltak, mint brmely lny, mely valaha is a fld felsznn mozgott. Nehz volt szemmel kvetni ezeket az rnyakat, mivel lgiesen illkonyak voltak s frgk, akr az jjeli lepke a lmps lngjban. gy kgyztak s kanyarogtak, majd eltntek a mozg felhben, hogy amikor ismt megjelentek, mr lehetetlensg volt megmondani, vajon ugyanazt ltom-e, vagy egy msik, hozz hasonlt. Egyszeren nem lehetett megszmolni ket, mg csak tallgatni sem tudtam, vajon hnyan lehetnek mg az elretolt, l sorok

mgtt. Mgttk a porfelh a lthatrig rt, egszen addig, ahonnan jttek. Br soraink szilrdan, biztosan lltak a napstsben, reztem, ahogy hatalmba kerti ket az mulat s a zaklatott izgalom. Tanus tisztjeinek tanult trsalgsa is semmiv foszlott, csak lltak ott s nma htattal figyeltk, ahogy az ellensg felfejldik elttnk. Aztn rdbbentem, hogy a porfelh mr nem kzeledik felnk. Ott llt az gen, majd lassanknt lelepedett s kitisztult, gy halvnyan mr kivehettem az els csatasor mozdulatlan harci jrmveit. De ekkorra mr annyira sszezavarodtam, s olyan rmlt voltam, hogy meg nem tudtam mondani, vajon ezren vannak, vagy mg annl is tbben. Ksbb megtudtuk, hogy ez a megszakts, ez a hirtelen meglls, mindig rsze a Psztor Kirly tmadsi tervnek. Akkor mg nem tudtam, de ez alatt a rvid, nyugalmi idszak alatt jra felsorakoznak, itatnak s nekigyrkznek a vgs elrenyomulsnak. Szrny csnd nehezedett sorainkra. Annyira mly volt, hogy mg a szell suttogsa is tl hangosnak tnt, ahogy tsuhant annak a dombnak a szikli s kiapadt folymedrei kztt, amelyen lltunk. Csupn csatazszlink mozogtak, libegtek, csapkodtak minden egyes hadosztly ln. Lttam a Kk Krokodil-lobogt, ott lengedezett harci alakzatuk kzepn, s vigaszt mertettem belle. Lassanknt ellt a porfelh, s a hikszosz jrmvek sorai egyms utn tntek fel elttnk. Ahhoz mg mindig tl messze voltak, hogy a rszleteket is kivehessem, de azt lttam, hogy a htsk jval

nagyobbak voltak, mint azok, melyek a sereget vezettk. gy tnt, mintha valamifle anyagbl vagy brbl kszlt vitorla fedn ket. Lttam, hogy ezekbl hatalmas, vizeskancsnak tn holmikat pakolnak ki s elreviszik. Eltprengtem, vajon mifle emberek tudnak ennyi vizet meginni. Minden, amit ezek az idegenek tettek, rejtly volt, s szmomra teljesen rtelmetlennek tnt. A csnd s a vrakozs mr annyira elhzdott, hogy testem minden izma s idegszla szinte siktott a feszltsgtl. Aztn hirtelen megint megmozdult valami. A hikszosz alakzat els soraibl nhny ezek kzl a klns jrmvek kzl elindult felnk. Fojtott morajls zgott fel sorainkbl, amint lttuk, hogy milyen gyorsak. gy tnt, mintha ez utn a rvid pihen utn megkettztk volna sebessgket. Ahogy a tvolsg cskkent, jabb kilts trt fel seregnkbl, amikor rdbbentnk, hogy ezeket a jrmveket egy-egy pr rendkvli llat hzza. Olyan magasak voltak, akr a nyrsas antilop, s ugyanolyan merev, felll srny futott vgig velt nyakuk csonttarjn. Nem volt szarvuk, mint a nyrsas antilopoknak, de a fejformjuk sokkal kecsesebb volt. A szemk nagy, orrcimpjuk pedig lefel kiszlesedett. Lbuk hossz volt s pats. Klnleges kecsessggel, knnyedn vgtattak, gy tnt, pp csak sroljk a sivatag homokjt. Mg ma is, annyi v utn hatalmba kert az a borzongat izgalom, amit akkor reztem, midn elszr pillantottam meg egy lovat. Szememben a vadszgeprd szpsge elhalvnyult ezekhez a csodlatos llatokhoz kpest. Ugyanakkor mindnyjunkban flelmet keltettek, s hallottam,

amint a kzelemben az egyik tiszt felkilt: Az bizonyos, hogy ezek a szrnyetegek gyilkosok, emberevk! Mifle borzalom ez, ami ilyen bntetst mr rnk? Nyugtalant rmlet futott vgig alakzatainkon, mikzben arra szmtottunk, hogy ezek az llatok rnk trnek s felfalnak minket, akr az hes ragadoz oroszlnok. m ekkor a vezet jrm hirtelen megfordult, s els sorunkkal prhuzamosan szguldott. Forg korongokon mozgott s n elmulva meredtem r. Az els pillanatban annyira megdbbentem azon, amit lttam, hogy agyam kptelen volt felfogni rtelmt. Nos, amikor elszr pillantottam meg egy ilyen szekeret, az legalbb annyira megrendtett, mint a lovak, amelyek hztk. A kt vgtat llat kztt egy hossz rd volt, ez szolglt jromknt, mely, mint ksbb megtudtam, a tengelynek nevezett rsszel volt sszekapcsolva. Ell, a magas vdlap arany levelekkel volt dsztve, az oldallapok pedig alacsonyak voltak, hogy az jsz mindkt oldalra ki tudja lni nyilait. Mindezt egyetlen pillantssal felmrtem, majd teljes figyelmemet a forg korongoknak szenteltem, amin a szekr oly simn s gyorsan szllt a durva, egyenetlen talajon. Ezer ven t, mi, egyiptomiak voltunk a fld legmveltebb s legcivilizltabb npe; a tudomnyok s a valls tern mindenki mst messze fellmltunk. Mindazonltal, minden tudsunk s blcsessgnk ellenre, mi ilyesmit nem talltunk ki. Sznjaink fasneken kpltk a fldet, ami csak elfecsrelte az igavon krk erejt, vagy hatalmas ktmbket vontattunk fagrgkn, anlkl, hogy megtettk volna a kvetkez, logikus lpst. Dbbenten meredtem az els kerkre, amit

letemben lttam, s egyszersge meg szpsge oly hirtelen vilgosodott meg fejemben, mintha villm csapott volna belm. Nyomban megrtettem, s dhs voltam magamra, hogy ezt nem n fedeztem fel. Egyszeren zsenilis volt, s ekkor jttem r, hogy ez a csuds tallmny elpusztt minket, ppgy, ahogy megsemmistette az Als-Kirlysg vrs trnbitorljt is. Az aranyl szekr vgigszguldott elttnk, pp csak ltvolsgon kvl maradt. Amikor pontosan elnk rt, tekintetemet elszaktottam arrl a csodsan forg kerkrl, meg a vad, flelmetes llatokrl, melyek hztk, s a szekren ll kt embert figyeltem. Egyikjk szemmel lthatan a szekeret vezette. Kihajolt a vdlapon s gy tnt, a vgtat llatokat a fejkhz kapcsolt, hossz, fonott brszjakkal irnytotta. A magasabb frfi, aki mgtte llt, kirly volt. Mltsgteljes tartsa efell nem hagyott ktsget. Borostynszn brrl s horgas sasorrrl nyomban lttam, hogy zsiai. Sr fekete szaklla szgletesre vgva gndrdtt mellvrtjn s sznes szalagok voltak bonyolultan belefonva. Vrtje csillog bronzpikkelyekbl llt, mg koronja magas volt s szgletes; az aranyban valami idegen istensg kpei domborodtak s drgakvekkel volt kirakva. Fegyverei a szekr oldalfaln lgtak, hogy kznl legyenek. Ott volt szles pengj kardja, brbl s aranybl kszlt hvelyben, a markolata pedig ezstbl s elefntcsontbl kszlt. Mellette kt br tegez, teli nylvesszkkel s minden egyes nylvesszn sznes tollak. Ksbb megtudtam, hogy a hikszoszok mennyire szeretik a rikt szneket. A kirly mellett ott lgott ja, melynek szokatlan formja volt, amilyet

mg sosem lttam. Nem az az egyszer, tiszta v volt, mint a mi egyiptomi jaink; a hikszosz j mindkt vgn visszakanyarodott. Ahogy a szekr vgigszguldott elttnk, a kirly kihajolt s a fldbe szrt egy lndzst. A vgn karmazsinvrs zszlcska lengedezett, s krlttem az emberek zavartan dnnygtek. Mit csinl? Mi clt szolglnak ezek a lndzsk? Ez valami vallsi jelkp akar lenni, vagy kihvs? Ttott szjjal meredtem a libeg zszlcskra, de eszem annyira eltompult mindattl, amit lttam, hogy nekem nem mondott semmit, nem tudtam rjnni, mit jelenthet. A szekr, mg mindig ltvolon kvl, tovbb szguldott, s a korons zsiai egy jabb lndzst szrt a fldbe, majd megfordult s visszajtt. szrevette a frat a trnjn, s kzvetlenl alatta megllt. A lovakon tajtkzott a vertk, s habzott horpaszukon, akrha csipke bortan. Szemk vadul forgott, s orrcimpjuk annyira kitgult, hogy ltszott a bell lv, rzsaszn nylkahrtya. Fejkkel blogattak hossz, velt nyakukon, s srnyk gy replt a napfnyben, akr egy gynyr n frtjei. A Hikszosz megveten ksznttte Mamose frat, Re fit, a Kt Kirlysg isteni uralkodjt, ki rkk ljen. Sokatmond gnnyal intett oda neki felvrtezett kezvel, majd felnevetett. Ez a kihv srts annyira vilgos volt, mintha tkletes egyiptomi nyelven adta volna el. Gnyos nevetse elrt hozznk, s seregnk katoni dhdten felhrdltek, ami gy hangzott, mint valami tvoli mennydrgs a nyri gen. Alattunk egy apr mozdulatra lettem figyelmes, s pp akkor nztem le, amikor Tanus elrelpett s hirtelen felrntotta a nagy jat, a Lantant. Kiltt egy

nylvesszt, mely vesen rplt plyjn a magasba, a puhn kk g fel. A Hikszosz minden ms j ltvolsgn kvl volt, de a Lantann nem. A nylvessz elrte plyjnak cscst, majd zuhanni kezdett, akr egy slyom, s egyenesen az zsiai kirly mellkasnak kzepe fel tartott. A tmeg llegzet visszafojtva figyelte ennek a lvsnek a hosszt, erejt s pontossgt. Hromszz lpsnyire replt, m az utols pillanatban a Hikszosz magasba lendtette bronzpajzst, s a nyl hegye pontosan a clpont kzepbe tallt. Mindezt oly megvet knnyedsggel tette, ami mindnyjunkat mulatba ejtett s megzavart. Aztn a Hikszosz megragadta sajt, klns formj jt. Egyetlen mozdulattal a hrra helyezte a nylvesszt, majd megfesztette, s kiltte. Ez magasabbra emelkedett, mint Tanus, s treplt a feje felett. Rezegve, akr egy liba szrnya, egyenesen felm zuhant. Mozdulni sem tudtam, nyugodtan felnyrsalhatott volna anlkl, hogy egyltaln megprbltam volna elkerlni, de karnyjtsnyira elszllt a fejem fltt s mgttem, a fra trnjnak alapjba csapdott. gy rezgeti ott abban a cdrusfa bordban, akr egy megalz srts, s a hikszosz kirly ismt felnevetett, majd szekervel hirtelen elkanyarodott, s a skon t visszaszguldott sajt sereghez. Akkor mr tudtam, hogy sorsunk megpecsteldtt. Hogyan is llhatnnk ellent ezeknek a sebes szekereknek meg visszahajl jaknak, melyek oly knnyedn tlszrnyaljk seregnk legkitnbb jszt? Nem voltam egyedl ezzel a szrny elrzettel. Ahogy a szekerek a skon t nekikezdtek vgs, vgzetes elrenyomulsuknak, s hullmokban,

egyms utn szguldottak felnk, az egyiptomi sereg ktsgbeesetten felnygtt. Ekkor mr megrtettem, hogyan szrhattk szt harc nlkl a vrs bitorl seregt, s hogyan halhatott meg a trnbitorl gy, hogy kardja a hvelyben maradt. Menet kzben a szguld szekerek ngyes sorokba fejldtek, s egyenesen felnk tartottak. A fejemben csak ekkor gylt vilgossg s teljes iramban lerohantam a lejtn. Lihegve Tanus mell rtem s odakiltottam neki: A zszls lndzsk vonalunk gyenge pontjait jelzik! A f csapsukra ott s ott lehet szmtani! A Hikszosz valahonnan ismerte csatarendnket s felismerte alakzatunk tfedseit s takarsait. A kirly zszlcskit pontosan a hadosztlyaink kztti pontokra helyezte. Ekkor tltt fel bennem, hogy itt egy kmnek vagy egy rulnak kell lennie, de a pillanat srget hatsra elvetettem s egy darabig nem is foglalkoztam vele. Figyelmeztetsemre Tanus nyomban cselekedett, s odakiltott az elrsknek, hogy tpjk ki a zszlcskkat. n azt akartam, hogy inkbb helyezzk odbb, s gy az ellensg a legersebb pontokon tmadjon, de erre mr nem volt id. Mieltt elrseink elrtk s ledntttk volna a jelzseket, a szguld szekerek tmad le lecsapott rjuk. Embereink kzl nhnyat a rzkd, kanyarg szekerekrl kiltt nylvesszk tertettek le. Az ellensg szekeres jszai htborzongatan pontosan cloztak. A tllk megfordultak s rohanni kezdtek, hogy megprbljk elrni soraink csalka biztonsgt. A szekerek azonban knnyedn utolrtk ket. A hajtk odaad szeretettel irnytottk a vgtat, nekivadult lovakat. Nem rohantak r egyenesen ldozatukra,

hanem elkanyarodtak, s alig egy knyknyire hajtottak el mellette. Csak ekkor vettem szre a kseket. A forg kerkagybl kifel grbltek, s olyanok voltak, mint valami hatalmas krokodil szrny tpfogai. Lttam, amint egyik embernket elkapjk ezek a forg, rvnyl pengk. gy tnt, mintha egy pirosl vrfelhben sztoszlana. Egyik levgott karja magasan a levegbe rplt, s vrz, megcsonktott teste a szikls fldnek csapdott, ahogy a szekr tovbbszguldott, anlkl, hogy akr egy pillanatra is megllt volna. A szekerek tmtt sora mg mindig els vonalunk gynge rintkezsi pontjai fel tartott, s br hallottam Kratas vltst, amint parancsot ad megerstskre, mr tl ks volt. A szekerek sora nekirontott pajzsokbl s drdkbl ll vdfalunknak, majd ttrte, mintha oly testetlen lett volna, akr a foly felett lebeg pra. Alakzatunk, mely ellenllt a legjobb szr s hurri harcosoknak, most egyetlen pillanat alatt szthasadt s sszeomlott. A lovak sztrgtk s sszetiportk legersebb, leghatalmasabb embereinket. A kerekek forg ksei thastottk vrtjeiket s fejeket, vgtagokat nyestek le, mintha csak gynge szlhajtsok lennnek. A magas szekerek fegyveresei nyilak s drdk znt zdtottk sr sorainkra, majd a rsen, amit tttek, ttrtek, teljes alakzatunkon vgigszguldottak, majd mgttnk legyezllst vettek fel s teljes sebessggel vgigvgtattak hts sorainkon, mikzben vdtelen htunkat tmadtk hajtfegyvereikkel. Amikor csapataink megfordultak, hogy szembekerljenek ezzel a htulrl jv rohammal, a nylt skrl egy jabb szekrsor csapott le rjuk sz-

guldva. Az els roham seregnket kettvgta, elszaktotta Tanust Kratastl a jobbszrnyon. Aztn a tovbbi rohamok a sereg kt felt gyorsan tovbbszabdaltk s egyre kisebb, elszigetelt csoportok jttek ltre. Tbb mr nem voltunk egysges egsz. Apr, tven-szz emberbl ll csoportok lltak httal egymsnak s a pusztulsra tltek btorsgval kzdttek. A skon t, kavarg porfelhben, vgelthatatlanul jttek a hikszoszok. A knny, ktkerek szekereket nehz, ngykerek harci szekerek kvettk, melyeken tz-tz ember volt. A szekerek oldalt vastag, gyapjas birkabr bortotta. Hasztalan lttk ki nyilainkat, szinte mindet elnyelte a vastag, puha gyapj, kardunkkal meg nem rtk el a magas szekereken ll embereket. k fllrl pontosan cloztak s a harcolk zrzavaros tmegt tllk sztszrt s rmlt kis csoportjaira osztottk. Amikor egyik kapitnyunk sszevont nhny embert, hogy ellentmadsba lendljn, a harci szekerek elvgtattak s ltvolon kvl lltak meg. Szrny, visszahajl jaikkal megtrtk btor tmadsainkat, s abban a pillanatban, hogy meginogtunk, mris grdltek vissza felnk. Teljes mrtkben tudatban voltam annak a pillanatnak, amikor az sszecsaps tbb mr nem csata volt, hanem kegyetlen mszrls. A jobbszrnyon Kratas hadosztlynak maradvnyai mr utols nyilaikat is kilttk. A hikszoszok tollas sisakjukrl felismertk kapitnyaikat s szinte mindet lenyilaztk. Az emberek fegyvertelenek voltak s parancsnokaikat is elvesztettk. Fejvesztett meneklsbe kezdtek. Fegyvereiket eldobltk s a foly fel futottak. De a hikszosz szekerek ell nem

lehetett elfutni. A sztvert csapatok a domb alatt Tanus hadosztlyba tkztek s sszekeveredtek. Rmlten igyekv tmegeik elnyomtk s elfojtottk azt a kis maradk ellenllst is, amire mg Tanus kpes lett volna. A rmlet ragads volt, soraink kzps rsze is felbomlott, az emberek meneklni prbltak, de a szrny szekerek ott krztek krlttk, akr a farkasok a nyj krl. Ebben a zrzavarban, a veresg vres, pusztt sszevisszasgban csupn a Kkek lltak szilrdan Tanus s a Krokodilzszl krl. Aprcska sziget voltak a vert sereg radatban, de mg a szekerek sem tudtk sztverni ket, mivel Tanus, a nagy hadvezr sztnvel, sszevonta ket, s visszavonult velk az egyetlen, sziklk s vzmossok szabdalta flddarabra, ahol a hikszoszok nem tudtak rjuk rontani. A Kkek falknt, vdsncknt lltk krl a fra trnjt. Mivel n a kirly mellett voltam, gy e hsk gyrjnek kzppontjba kerltem. Nehz volt talpon maradnom, mivel krlttem az emberek harcoltak s a csata hullmzsnak megfelelen odavissza ramlottak, akr a sziklba kapaszkod tengeri moszat a dagly magasra csap hullmaiban. Lttam, ahogy Kratas elindul, hogy a sztvert jobbszrnytl tverekedje magt kznk. Tollas sisakja felkeltette a hikszosz jszok figyelmt s a nylvesszk olyan srn rpkdtek feje krl, akr a sskk, de p brrel megszta s gyrnk kinylt eltte. Megltott engem s hatalmas lvezettel rm nevetett. Szt gzlg rlkre, Taita, ez sokkal szrakoztatbb, mint a kis hercegnek palotkat pteni, igaz? Kratas aztn sosem volt hres

szellemes visszavgsairl, n meg azzal voltam elfoglalva, hogy valamikpp talpon maradjak, gy nem is erltettem magam a vlasszal. Tanusszal a trn kzelben kerltek egyms mell. Kratas, akr egy eszeveszett, rvigyorgott. Ezt a fra minden kincsrt sem hagytam volna ki. Akarok egyet azokbl a hikszosz sznokbl. Kratas nem tartozott Egyiptom legnagyobb mrnkei kz sem. Mg most is azt hitte, hogy a szekerek valamifle sznok. Csupn eddig terjedt a kpzelete. Tanus dvzlskpp kardjnak tompa felvel megtgette a sisakjt, s br hangja knnyednek tnt, az arca komor volt s elkeseredett. Hadvezr volt, aki pp most vesztett el egy csatt, egy hadsereget s egy birodalmat. Mra itt vgeztnk mondta Kratasnak. Nzzk, hogy ezek a hikszosz szrnyetegek vajon tudnak-e olyan jl szni, mint futni. Vissza a folyhoz! Aztn vlt vllnak vetve, utat trtek maguknak a sorok kztt a trnhoz, ahol n mg mindig lltam. Fejk fltt, kis vdelmi gyrnkn tl, kilttam a skra, ahol sztvert seregnk a foly fel znltt s a szekerek raja mg mindig ldzte, gytrte ket. Lttam, amint a hikszosz kirly arany szekere kivlik az alakzatbl, s utat tr felnk, mikzben embereinket eltapostk a szguld patk s felaprtottk a kerekek csillog ksei. A hajt hirtelen, gaskodva meglltotta a lovakat, mg mieltt elrte volna a sziklkat, melyek vdtek minket. A felhgn knnyedn egyenslyozva a hikszosz kirly megfesztette visszahajl jt s engem vett clba, vagy legalbbis gy tnt. Mikzben lebuktam, mris rdbbentem, hogy a nyilat nem

nekem sznjk. tsvtett a fejem fltt s n megfordultam, hogy figyeljem rptt. A fra mellkast tallta el s flig belefrdott hsba. A fra rekedten felkiltott, s megingott magas trnjn. Vr nem folyt, mivel a nylvessz elzrta a sebet, de a tolla sznes volt, szp skarltvrs s zld sznekben pompzott. A fra oldalra billent, majd elrezuhant felm, n meg szttrtam karomat, hogy elkapjam. A slytl trdre estem, gy nem lttam, amint a hikszosz kirly szekere visszafordult, de hallottam tvolod, gnyos nevetst, ahogy a skon t visszaszguldott, hogy tovbb vezesse a mszrlst. Ahogy ott tartottam a kirlyt, Tanus flm hajolt. Mennyire slyos? krdezte. Meghalt jtt a vlasz gondolkods nlkl ajkamra. A bemenet szge s a seb mlysge alapjn nem maradt esly, ez volt az egyetlen lehetsges vlasz, de szavaimat lenyeltem, mg mieltt kimondtam volna. Tudtam, hogy embereink minden btorsga elszllna, ha megtudnk, hogy a Hatalmas Egyiptomot megltk. Ezrt inkbb azt mondtam: Slyos a seb. De ha visszavisszk a kirlyi brkra, taln mg felplhet. Hozzatok ide egy pajzsot! vlttte Tanus, s amikor meghoztk, gyngden remelte a frat. Vrnek mg mindig nem volt nyoma, de tudtam, hogy a mellkas gy teltdik, akr egy boroskancs. Gyorsan tapogatni kezdtem a nyl hegye utn, de a htt nem ttte t. A nylhegy mg mindig mlyen benn lapult bordinak rcsa kzt. Letrtem a vessz kill rszt s a frat betakartam vszonkendjvel. Taita suttogta. Ltom mg a fiamat? Igen, Hatalmas Egyiptom, erre megeskszm

neked. s a dinasztim fennmarad? ppgy, ahogy azt mon-R tveszti megjvendltk. Tz ers embert ide! bdlt el Tanus. A rgtnztt hordgy kr tmrltek, s felemeltk a kirlyt. Teknsbka-alakzat! Felzrkzni hozzm, Kkek! sszekapcsolt pajzsaikkal a Kkek falat alkottak a kirly krl. Tanus a Kk Krokodil-loboghoz rohant, mely mg mindig ott lengedezett kzttnk s a zszlt letpte rdjrl. A dereka kr tekerte s a kt vgt a hasn sszektzte. Ha ez kell a Hikszosznak, akkor jobb, ha idejn, s elveszi tlem kiltotta, s emberei megljeneztk ezt az rlt virtuskodst. Most mind egytt! Vissza a hajkhoz! Futlps! Abban a pillanatban, hogy elhagytuk kis sziklkbl ll erdnk menedkt, a szekerek rnk tmadtak. Hagyjtok az embereket! tallta meg Tanus a kulcsot. Az llataikat ljtek! Ahogy az els szekr neknk rontott, Tanus megfesztette a Lantant. jszai vele egytt ajzottk fel jukat s pldja nyomn k is lttek. Nyilaink fele clt tvesztett, mivel egyenetlen talajon futottunk s jszaink kifulladtak. Akadt nylvessz, mely a vezet szekr falba csapdott, s a nyl eltrtt, vagy belellt a fba. Volt olyan is, mely zrgve pattant le a lovak szgyt vd bronzlemezekrl. Csupn egyetlen nylvessz szllt teljes ervel s pontosan. A nagy jbl, a Lantanbl svtve szllt, ahogy tollai kzt a szl ftylt, s homlokn tallta el

a jobb oldali lovat. Az llat gy esett ssze, akr egy sziklaomls, belegabalyodott a hmba, s porfelhben, patival rugdosva, magval rntotta trst is. A szekren lv emberek kirepltek, ahogy a kocsi felborult, s a tbbi szekr irnyt vltoztatott, hogy elkerljk a roncsot. Sorainkbl ujjong kilts szakadt fel s j erre kaptunk. Ez volt ezen a szrny, vgzetes napon a legels sikernk, s ez megerstette, btorsgot nttt a Kkek kis csapatba. Rajta Kkek! vlttte Tanus, majd egszen hihetetlenl, nekelni kezdett. Krltte az emberek mris teljes torokbl nekeltk a csapat csatadalnak nyit sort. Hangjuk feszlt volt s rekedt a szomjsgtl meg a fradtsgtl, nekkben nemigen volt dallam meg szpsg, de ez a hang lelket nttt beljk s felpezsdtette vrket. Htravetettem fejemet s velk nekeltem, hangom tisztn, lgyan szrnyalt. Hrusz ldjon meg tged, kicsi kanrim nevetett rm Tanus, s rohantunk a foly fel. A szekerek ott krztek krlttnk s a nap folyamn mozgsukban elszr rzdtt az vatossg. Lttk trsaik sorst. Aztn kzlk hrman hirtelen elfordultak, teknsbka-alakzatunk elejre kerltek s V-alakban arctmadst indtottak ellennk. Az llatok fejt clozztok! kiltotta Tanus, s nyomban kiltt egy nylvesszt, melynek nyomn egy jabb l rogyott ssze. A szekr felborult s darabokra trt a kves talajon, az alakzat tbbi szekere pedig irnyt vltoztatott, hogy elkerlje. Ahogy alakzatunk elhaladt a szttrt szekr mellett, nhny ember kirohant, hogy ledfje a roncsok al szorult, panaszos hangokat kiad lovakat. Mr

gylltk ezeket az llatokat s szinte babons flelemmel rettegtek tlk, ami jl ltszott abban a bosszszomjas kegyetlensgben, ahogy megltk ket. Megltk a leesett harcosokat is, de ebben kzel sem volt annyi dhdt gyllet. Miutn kt szekerk odaveszett, gy tnt, mintha a hikszoszok vonakodnnak ismt megtmadni kis alakzatunkat, s mi sebesen kzeledtnk az iszapos fldek ingovnyhoz meg az elrasztott ntzcsatornkhoz, melyek mr a folypartot jeleztk. Azt hiszem, ezen a ponton mg n voltam az egyetlen, aki rjttem, hogy a kerekeken gurul ellensg nem tud kvetni minket a mocsrba. Br a kirly hordgya mellett futottam, azrt soraink egy-egy rsn t lttam a csata krlttnk zajl halltusjt. A mi osztagunk volt az egyetlen a tllk kztt, mely mg valamikpp egysges maradt. Az egyiptomi sereg tbbi rsze sztesett, rmlt, gylevsz had volt, mely a skon t rohant, meneklt. Legtbbjk mr fegyvert is elhajtotta. Amikor valamelyik szekr elindult feljk, trdre hulltak s kezket esdekln a magasba emeltk. m a hikszoszok nem kegyelmeztek. Mg csak nylvesszt sem pazaroltak rjuk, hanem egszen kzel kanyarodtak melljk, hogy a forg ksek darabokra aprtsk ket, esetleg kihajoltak a szekrbl s lndzsikkal vgeztek velk, vagy kfej buzognyaikkal zztk ssze a fejket. Aztn lndzsjukra tzve mg egy darabig vonszoltk maguk utn ldozataikat, mg vgl a szakllas lndzsafej kiszakadt, s csak ekkor hagytk ott az sszezzott holttestet a szekerek utn kavarg porban. Ilyen vrengzst mg sosem lttam. Ilyesmit mg az

si csatkrl szl beszmolkban sem olvastam. A hikszoszok ezrvel, tzezrvel mszroltk le embereinket. Az abnubi sk olyan volt, mint egy durrafld, miutn az aratk sarlikkal vgigmentek rajta. Halottaink gy hevertek ott halmokban, akr a gabonarendek. Ezer ven t hadseregnk legyzhetetlen volt, s kardunk diadalmaskodott az egsz vilg felett. Itt, az abnubi csatamezn egy korszak rt vget. E vrengzs kells kzepn a Kkek nekeltek, n meg velk, br szememet a szgyen knnyei gettk. Az els ntzcsatorna mr pp elttnk volt, amikor egy jabb szekralakzat hrmas sorokban oldalba tmadt minket. Csak gy zporoztak krlttk nyilaink, de k jttek tovbb, a lovak nyitott, vrsl pofjukon t kemnyen fjtattak s a hajtok hangosan kiltozva buzdtottk ket. Tanust ktszer is lttam lni, de nyilai mindkt esetben vagy irnyt tvesztettek, vagy megzavarta a szekerek lland kanyargsa s ztykldse. Az alakzat lecsapott rnk s ttrte egymst fed pajzsaink falt. Kettt azok kzl, akik a fra hordgyt vittk, teljesen felaprtottk a kerekeken lv ksek, s a sebeslt kirly leesett a fldre. Nyomban mell trdeltem, s testemmel vdtem a hikszosz lndzsktl, de a szekerek nemigen idztek tovbb. Arra mindig gyeltek, nehogy hosszasabb harcba bonyoldjanak, vagy krlzrjk ket. Mg mieltt embereink kardja elrhette volna ket, sebesen tovbb vgtattak odig, ahol mr nem fenyegette ket semmifle veszly. Csak ekkor fordultak meg, jra fllltak s mr jttek is vissza. Tanus lenylt s talpra rntott. Ha megleted magad, akkor ki r rlunk hsi neket? szidott meg,

majd emberekrt kiltott. Felemeltk a kirly hordgyt s a legkzelebbi csatorna fel ugrottak vele. Hallottam a rnk ront szekerek kerekeinek csikorgst, de htra se nztem. Rendes krlmnyek kztt is j fut vagyok, de most gy magam mgtt hagytam a hordgyat vivket, mintha azoknak a fldhz lett volna lncolva a lbuk. Megprbltam tugrani az rkot, de tl szles volt ahhoz, hogy egyetlen ugrssal tjussak felette, gy beleestem s trdig lltam a fekete iszapban. A szekr, amelyik engem kvetett, nekitkztt a csatorna tltsnek s az egyik kereke eltrt. A szekr a csatornba zuhant, s majdnem sszezzott, de mg idben sikerlt oldalra vetnem magam. A Kkek gyorsan ledftk s levgtk az iszapban tehetetlenl hever lovakat meg embereket, n azonban kihasznltam a pillanatot, s visszagzoltam a szekrhez. Az gnek ll kerk mg mindig forgott a levegben. Kezemet rtettem s alaposan szemgyre vettem, hagytam, hadd forogjon ujjaim alatt. Csupn annyit idztem ott, amg hrom mly levegt vettem, de addigra mr annyit tudtam a kerk szerkezetrl, mint brmely hikszosz, s mr felsejlett bennem az is, hogyan tudnm tovbbfejleszteni. Szt dallamos szellemeseire, Taita, mindnyjunkat megletsz, ha most itt lmodozni kezdesz! vlttt rm Kratas. Nyomban magamhoz trtem, majd gyorsan megragadtam s levettem a kocsi oldalrl az egyik visszahajl jat s a tegezbl kivettem egy nylvesszt. Ezeket nyugodtabb krlmnyek kztt akartam szemgyre venni. Amikor ezekkel a kezemben

tgzoltam a csatornn, pp visszaviharzott egy szekrosztag, s a csatornval prhuzamosan vgtatva lttk ki rnk nyilaikat. Az emberek, akik a kirlyt vittk, gy j szz lpsnyire elttem jrtak s kis csapatunkban n voltam a legutols. Mgttem a szekeresek vltttek tehetetlen dhkben, hogy nem tudnak kvetni minket, s ahogy futottam, csak gy zporoztak krlttem nyilaik. Az egyik a vllamat rte, de a hegye nem hatolt be s a vessz lesiklott. Nyomn csupn egy bborszn horzsols maradt, amit csak jval ksbb vettem szre. Br jval mgttk indultam, mire a hordgyvivk a Nlus partjra rtek, n is bertem ket. A folypart tele volt a csata tllivel. Szinte mindegyikk fegyvertelen volt s alig akadt kztk olyan, aki ne kapott volna sebet. Mindnyjukat egyetlen vgy hajtotta, hogy minl gyorsabban visszajussanak a hajkra, melyek Thbbl hoztk le ket a folyn. Tanus szrevett s maghoz hvott, ahogy a hordgyat hozk feltntek. A frat most mr rd bzom, Taita. Vidd a kirlyi brka fedlzetre, s tgy meg mindent, amit csak tudsz, hogy megmentsd az lett. Te mikor jssz a fedlzetre? krdeztem. Nekem most itt van dolgom az embereim kzt. Ha lehet, meg kell mentenem mindnyjukat s feljuttatnom a hajkra. Elfordult s nagy lptekkel elindult, mikzben hangos parancsokat osztogatva, e gylevsz, vert seregbl kivlogatta a kapitnyokat meg a parancsnokokat. Odamentem a kirlyhoz s letrdeltem a hordgy mell. Mg lt. Gyorsan megvizsgltam s lttam, hogy mr-mr elveszti eszmlett. A bre nyirkosan

hideg volt, akr egy hll, s gyengn llegzett. A nylvesszt csupn egy keskeny vrcsk keretezte, mely a sebbl szivrgott, de ahogy a flemet mellkasra tettem, hallottam, amint a vr minden egyes llegzetvtelnl bugyogva tolul tdejbe, s szjbl vkonyka, vrs kgyknt csordult llra. Tudtam, hogy brmit, amit lete megmentsrt tehetek, azt gyorsan kell tennem. Egy csnakrt kiltottam, hogy kivigyen minket a brkhoz. A hordgyrl beemeltk a csnakba, s n ott ltem mellette a haj fenekn, mikzben kieveztnk a nagy, kirlyi brkhoz, mely ott horgonyzott a foly framlatban. A kirly ksrete a haj oldalhoz gylt, hogy figyelje, amint kzelednk. Egy egsz falknyi llt ott a kirlyi hlgyekbl, s ott voltak mindazok az udvaroncok meg papok, kik nem ksrtk el a kirlyt a csatatrre. Ahogy kzelebb rtnk, felismertem kztk rnmet. Kisfia kezt fogta, s az arca rendkvl spadt volt s nyugtalan. Ahogy a fedlzetrl lenztek s meglttk csnakunkban a kirlyt, aki hordgyon fekdt s az arca vres volt, mert nem tudtam letrlni rla, a rmlet s a gysz szrny kiltsa szakadt fel bellk. Az asszonyok siratni, jajongni kezdtek, a frfiak meg ktsgbeesetten feljajdultak, akr a vonyt kutyk. Az asszonyok kzl rnm volt a legkzelebb, amikor hordgyval temeltk a kirlyt a haj oldaln s a fedlzetre fektettk. Mint legels felesgnek, az ktelessge volt, hogy elsknt gondjaiba vegye. A tbbiek helyet adtak neki s a kirly fl hajolt, hogy meggytrt arcrl letrlje a

vrt s a sarat. A kirly felismerte, mert hallottam, amint a nevt suttogja s a fit kreti. rnm odahvta a herceget, a kirly meg halvnyan rmosolygott s megprblta felemelni kezt, hogy megrintse a fit, de ehhez mr nem volt elg ereje s a keze visszahullt. Utastottam a legnysget, hogy vigyk be a frat lakosztlyba, mikzben rnm gyorsan odajtt hozzm, s halk, izgatott hangon megkrdezte: Mi van Tanusszal? letben van? Jaj, Taita, mondd, ugye nem lte meg ez a szrny ellensg? Jl van s l. Neki semmi sem rthat. Elmondtam neked az tvesztk ltomst. Ezt mind elre megjsolta. De most a kirlyhoz kell mennem, s szksgem lesz a segtsgedre. Hagyd Memnont a dadkkal s gyere velem. Feketllettem a vastagon rm szradt folyami iszaptl, csakgy, mint a fra, aki ugyangy beleesett abba a csatornba, mint n. Megkrtem Lostris kirlynt s kt msik, kirlyi hlgyet, hogy vetkztessk le, mosdassk meg, s fektessk tiszta, fehr vszonlepedre, mikzben n visszamentem a fedlzetre, hogy megfrdjem j nhny vdrnyi folyvzben, amit a matrzok hztak fel. Mocsokban sosem vgzek mttet, mivel azt tapasztaltam, hogy a kosz, valamilyen oknl fogva, ellensges hatst fejt ki a betegre, s kedvez a kros testnedvek felgylemlsnek. Mikzben gy tisztlkodtam, a keleti part fel nztem, ahol sztvert seregnk sszegylt a csatorna s az ingovny vdelmez biztonsgban. Ez a sznalmas gylekezet egykoron egy bszke, hatalmas sereg volt, s ez a ltvny szgyennel s rettegssel tlttt el. Aztn meglttam Tanus magas alakjt,

amint nagy lptekkel jr kzttk, s ahol megfordult, az emberek mindentt fellltak az iszapbl s jra sszeszedtk magukbl azt, ami mg nmikpp emlkeztetett a katonai fegyelemre. Egyszer a szlben mg egy tredezett, bizonytalan ljenzs hangjai is eljutottak hozzm. Ha most az ellensg tkldi gyalogsgt a mocsron, akkor a vrengzs s az sszeomls teljes lesz. Akkor hatalmas seregnkbl egyetlen ember se maradna letben, mg Tanus se igen lenne kpes ellenllsra. Mindazonltal, br nyugtalanul kmleltem a keleti lthatrt, a dombnylvny lejtjn mgsem lttam jelt a sr sorokban kzeled gyalogsgi sisakoknak s szikrz lndzsahegyeknek. Az a szrny porfelh mg mindig ott terjengett az abnubi sk felett, teht a szekerek mg mindig ott voltak, de ha nem zdul r ellensges gyalogsg, akkor Tanus legalbb egy kis vigaszt merthet magnak ebbl a szrny napbl. Ez olyan lecke volt, amit sosem felejtettem el s vek mltn mg nagy hasznunkra vlt. A szekerek megnyerhetik a csatt, de a gyzelmet csak a gyalogsg biztosthatja. Az a csata ott kinn a folyparton, teljes egszben Tanus dolga volt, mg rm egy msik csata vrt, amit a kirlyi brka flkjben a halllal kellett megvvnom. Mg nincs veszve minden remny sgtam oda rnmnek, amikor visszatrtem a kirly mell. Tanus most gyjti ssze csapatait, s ha van l ember, aki kpes megvdeni a mi Egyiptomunkat a Hikszosztl, akkor az . Aztn ismt a kirly fel fordultam, s abban a pillanatban betegemen kvl minden egybrl megfeledkeztem.

Amint az szoksom volt, a seb vizsglata kzben hangosan dnnygtem gondolataimat. A vzra szerint mg egy ra sem telt el azta, hogy ez a vgzetes nylvessz belfrdott, a letrt nyl csonkja krl a hs mgis duzzadt volt s vrs. A nyilat ki kell venni. Ha a szakll benn marad, akkor holnap hajnalra halott. Azt hittem, hogy a kirly mr nem hall engem, de ahogy beszltem, kinyitotta a szemt s egyenesen a szemembe nzett. Van esly arra, hogy letben maradjak? krdezte. Esly mindig van. Tl simn beszltem s hamisan csengett. Jl hallottam ezt hangombl, s a kirly is hallotta. Ksznm, Taita. Tudom, hogy mindent meg fogsz tenni rtem, s ha mgse sikerlne, akkor ezennel felmentelek minden vd all. Igazn nagylelk volt velem, hisz elttem mr sok orvos rezhette nyakn a hurkot bntetsl azrt, mert hagyta ujjai kzl kisiklani egy kirly lett. A nyl hegye mlyre hatolt. Nagyon nagy lesz a fjdalom, de adok neked a Vrs Mkony, az altatvirg porbl, hogy csillaptsa. Hol van els felesgem, Lostris kirlyn? krdezte, s rnm nyomban vlaszolt neki: Itt vagyok, uram. Van itt nhny dolog, amit el kell mondanom. Hvd ide a kormnytisztviselket s rnokaimat, hogy annak, amit itt kijelentek, tani legyenek s legyezhessk. Mindnyjan a forr kis flkbe zsfoldtak s nmn lltak. Aztn a fra rnm fel nylt. Fogd meg a kezem s hallgasd szavaimat parancsolta, s rnm leereszkedett mell s gy tett, amint parancsolta,

mikzben a kirly zihl, halk suttogssal tovbb beszlt. Ha meghalnk, fiam helyett Lostris kirlyn uralkodjk. Az egytt eltlttt vek sorn ers s okos emberknt ismertem meg. Ha nem lenne az, akkor nem bznm r ezt a nehz feladatot. Ksznm bizalmadat, Hatalmas Egyiptom dnnygte Lostris kirlyn halkan, s a fra most egyenesen hozz beszlt, br a flkben mindenki jl hallhatta. Blcs, szinte s becsletes emberekkel vedd krl magad. Vezesd be fiamat mindazon ernyek ismeretbe, melyeket a kirlysg megkvn s amit mi ketten mr oly rszletesen megvitattunk. Te pontosan tudod, hogy miknt vlekedem ezekrl a dolgokrl. gy lesz, felsg. Midn mr elg ids ahhoz, hogy kezbe vegye az ostort s a psztorbotot, ne prbld megtagadni tle. az n leszrmazottam, az uralkodhz vre. Kszsggel megteszem, mit parancsolsz, hisz nemcsak atyja fia, hanem az enym is. Mg te uralkodsz, uralkodj blcsen s legyen gondod npemre. Sokan lesznek majd, kik megprbljk kitpni kezedbl a kirlysg jelkpeit nem csupn ez az j, kegyetlen ellensg, a Hikszosz, hanem msok is, kik kzelebb llnak trnodhoz. De neked mindkkel szembe kell szllnod. rintetlenl rizd meg a ketts koront fiamnak. gy lesz, ahogy mondod, Isteni Fra. A kirly egy darabig hallgatott, mr azt hittem, hogy tsiklott az eszmletlensgbe, de aztn hirtelen ismt rnm keze utn tapogatdzott. Van mg egy utols feladat, amivel megbzlak. Srom s templomom mg nem kszlt el. Most ezeket

is veszlyezteti, csakgy, mint egsz birodalmamat, ez a szrny veresg, amit elszenvedtnk. Ha hadvezreim nem tudjk meglltani ket, akkor ezek a hikszoszok feltartztathatatlanul szguldanak tovbb Thbig. Esdekelve krjk az isteneket, hogy ez ne trtnhessen meg dnnygte rnm. A legszigorbban felszltalak r, hogy gondoskodj bebalzsamozsomrl s arrl, hogy a Halottak knyve szablyainak szigor betartsa mellett, kincseimmel egytt temettessem el. rnm hallgatott. Azt hiszem, mr akkor rjtt, hogy a fra milyen slyos terhet jelent feladattal bzza meg. A fra egyre jobban szortotta rnm kezt, egszen addig, mg vgl ujjzletei mr egszen kifehredtek s Lostris arca fjdalmasan megrndult. Eskdj meg nekem az letedre s halhatatlansgod remnyre. Eskdj meg itt az llam tisztviseli s egsz ksretem eltt. Eskdj nekem Hpi nevre, prtfog istenedre, s az ldott hromsgra, Oziriszra, ziszre s Hruszra. Lostris kirlyn, tekintetben siralmas knyrgssel nzett rm. Tudtam, ha egyszer kimondja, akkor brmi ron tiszteletben tartja adott szavt. Ebben pontosan olyan volt, akr kedvese. t is, Tanust is ugyanazon lovagiassg szablyai ktttk. Azt is tudtam, hogy mindazok, kik kzel llnak hozz, szmthatnak r, hogy ugyanazt az rat fizetik rte. A kirlynak most tett fogadalom egy napon majd teherknt szll vissza mindnyjunkra, belertve Memnon herceget s Taitt, a rabszolgt. s mgsem volt semmifle md arra, hogy megtagadja a halottas gyn fekv kirly krst.

Szinte szrevtlenl odablintottam neki. Ksbb majd tgondolom e fogadalom finomsgait s akr egy jogsz rnok, kimdolok valami, az sszerhz kzelebb ll rtelmezst. Megeskszm Hpira s minden istenre mondta Lostris kirlyn halkan, de tisztn, s az elkvetkezend vekben vagy szzszor is azt kvnom majd, hogy brcsak ne tette volna. A kirly elgedetten felshajtott, s hagyta, hogy Lostris keze kicssszon kezbl. Akkor most mr kszen llok, Taita. Kszen llok, brmily sorsot is szntak nekem az istenek. Csak hadd cskoljam meg mg egyszer a fiamat. Mg behoztk hozz szp kis hercegnket, n mindenfle szertartsossg nlkl kihajtottam a nemesek tmegt a flkbl. Aztn elksztettem neki egy adag Vrs Mkonyt, amit olyan ersre kevertem, amilyen ersre csak mertem, mivel tudtam, hogy a fjdalom semmiss teheti minden erfesztsemet s oly gyorsan vgezhet betegemmel, akrha megcsszna a szike a kezemben. Miutn megitta az egszet, vrtam, mg pupilli thegynyire szkltek s szemhja lecsukdott. Aztn a herceget dadival egytt kikldtem. Amikor elhagytuk Thbt, szmtottam r, hogy lesz dolgom nylvessz okozta sebekkel, ezrt magammal hoztam kanalamat. Ezt a mszert magam terveztem, br volt egy sarlatn Gzban s egy msik Memphiszben, akik mindketten azt lltottk, hogy ez az tallmnyuk. A lmpa lngjban megldottam kanalaimat s szikimet, majd forr borban megmostam a kezem. Nem hiszem, hogy okos dolog valamelyik

kanaladat hasznlni, amikor a nyl feje ennyire mlyen van s ilyen kzel a szvhez mondta nekem rnm, mikzben kszldsemet figyelte. Elfordulnak olyan esetek, amikor gy beszl, mint az a tuds tanonc, ki megelzte mestert. Ha benn hagyom a nyilat, akkor az biztosan elszksti. gy pontosan ugyangy meglnm, mintha lecsapnm a fejt. Ez az egyetlen md, hogy legyen valami eslyem a megmentsre. Egy pillanatra egyms szembe nztnk s szavak nlkl szltunk. Ez mon-R tvesztinek ltomsa. Valban szeretnnk elkerlni ennek rnk nzve jtkony kvetkezmnyeit? a frjem. A fra. rnm megfogta kezemet, hogy nagyobb hangslyt adjon szavainak. Mentsd meg t, Taita. Mentsd meg, ha tudod. Tudod, hogy megteszek mindent feleltem. Szksged van a segtsgemre? Mr ezeltt is j nhny esetnl segdkezett nekem. Jvhagylag rblintottam, majd a kirly fl hajoltam. Hrom mdon lehetett megksrelni a nyl eltvoltst. Az els, hogy egyszeren kitpem. Hallottam egy sebszrl Damaszkuszban, aki lehajltja egy fa rugalmas gt s hozzersti a nylvesszhz. Majd midn az gat elengedi, a fiatal fa, erejnl fogva hirtelen kirntja a nyilat az l, emberi hsbl. Soha nem prblkoztam ezzel a knyrtelen mdszerrel, mivel meggyzdsem, hogy kevesen lnk tl. A msodik mdszer, hogy az ember benyomja a nyilat a vgtagba, vagy a trzsbe, egszen addig, mg a tls oldalon meg nem jelenik a szakllas nylhegy. Ezt gy rhetjk el, hogy egy fakalapccsal beverjk, akr egy szget a deszkba. Aztn az egsz nylhegyet

lefrszeljk, s a vesszt kihzzuk. Ez az eljrs legalbb oly kegyetlen, mint az elz. Az n mdszerem a Taita-kanl. Szernysgem ellenre magamrl neveztem el a kanalat, mivel a tbbiek ignye, kik azt lltjk, hogy ez az tallmnyuk, hamis, s az utkornak joga van tudni, hogy ez az n lngelmm szlemnye. Elszr is szemgyre vettem azt a hikszosz nyilat, amit az jjal egytt kimenektettem a felborult szekrbl. Meglepdve lttam, hogy a nylhegy nem bronzbl, hanem megmunklt kovakbl kszlt. Termszetesen nagy mennyisgben knnyebb s olcsbb a kovt beszerezni, de nemigen tudtam olyan hadvezrrl, ki takarkoskodna akkor, amikor egy kirlysg meghdtsra kszl. Ez a kovak nylhegy kesszlan bizonytotta a Hikszosz korltozott erforrsait, s sejtetni engedte Egyiptomunk elleni kmletlen tmadsnak okt. A hborkat mindig terletrt vagy gazdagsgrt vvjk, s gy tnt, a Hikszosz mindkettnek hjn van. Remnykednem kellett, hogy a fra mellkasban lv nylhegy formja s felptse megegyezik ezzel. Egyik kanlpromat hozzmrtem a borotvales k szlhez. Klnbz mret kanalaim voltak, melyek kzl olyat vlasztottam, melybe knyelmesen elfrt a nylhegy s simra csiszolt fmmel fedte be a kegyetlen szakllt. Ekkorra a gygyszer hatsa mr teljes volt, a fra eszmletlenl fekdt felhfehr vszonlepedjn, s a letrt nylvessz ujjnyira meredt ki kortl rncos brbl, az szen gndrd szrszlak kzl. Flemet ismt mellkasra nyomtam, s hallottam, hogy a leveg shajtva bugyog tdejben. Megnyugodva, hogy mg l, birkafaggyval

bekentem a kivlasztott kanalakat, hogy knnyebben cssszanak be a sebbe. A kanalakat a kezem gybe helyeztem, majd megfogtam egyik leglesebb szikmet. Odablintottam annak a ngy, ers testrnek, akiket Lostris kirlyn vlasztott ki, mialatt n elkszltem, s azok kemnyen leszortottk a fra csukljt s bokjt. Lostris kirlyn a kirly fejnl lt, s orvosi ldmbl egy facsvet helyezett a szjba, melyet mlyen a torkig nyomott, gy lgcsve tisztn s szabadon marad. Meg aztn megvja attl is, hogy leharapja s lenyelje sajt nyelvt, vagy a fogt csikorgassa s eltrje, amikor a fjdalom elviselhetetlen kegyetlensggel tr r. Elszr meg kell nagyobbtanom a sebet a vessz krl, hogy elrhessem a nyl hegyt dnnygtem magamban, majd szikm hegyt a vessz mentn benyomtam. A fra egsz teste megmerevedett, de az emberek knyrtelenl fogtk. Frgn dolgoztam, mivel azt mr tapasztalatbl tudtam, hogy az ilyen eseteknl a gyorsasg dnt jelentsg, ha az ember azt akarja, hogy a beteg letben maradjon. A vessz mindkt oldaln bemetszettem. Az emberi br ellenll s rugalmas, megakadlyozn, hogy bejussak a kanllal, ezrt kellett megnagyobbtanom a nylst. Ledobtam a szikt s kezembe vettem a megkent kanalat. A nylvessz mentn egyre mlyebbre s mlyebbre jutottam, mgnem csupn hossz nyele llt ki. Ekkorra a fra mr vonaglott s rngatdzott az t kemnyen fog frfiak szortsban. mltt a vertk brnek minden prusbl, vgigcsurgott borotvlt fejn s gyren serken, sz hajn. Sikoltsa

vgigcsengett a szjban lv csvn s visszhangozva jrta be a brkt. Mr sikerlt megedzenem magam annyira, hogy ne is figyeljek betegeim ktsgbeesett knldsra, gy aztn a seb szlesre tgtott szjn mg mlyebbre cssztattam a kanalakat, mgnem reztem, hogy megrintik a kovak nylhegyet. Ez volt a mtt legknyesebb rsze. A nyeleket csipeszknt hasznlva, sztnyitottam a kanalakat, hogy befogjam a nylhegyet. Amikor reztem, hogy maguktl sszezrdnak, remltem, hogy sikerlt teljesen befognom a durva kovt s elfednem a nylhegy szakllt. vatosan megfogtam a kanalak nyelt s a nd nylvesszt, majd egytt hzni kezdtem visszafel. Ha a szakll mg szabadon lett volna, akkor az nyomban beakad a fra hsba s ellenll. Legszvesebben felkiltottam volna a megknnyebblstl, amikor reztem, hogy enged s lassan megmozdul. A rtapad, nedves hs azrt mg gy is pp elg ellenllst jelentett, gy minden ermmel neki kellett feszlnm, hogy kihzhassam a nylvesszt. Irtztat volt ltni s hallani a fra szenvedst, ahogy a ndat, a kvet s a fmet egytt rncigltam vgig mellkasn. A Vrs Mkony hatsa mr rg megsznt, a fjdalom pedig nyers volt s kegyetlen. Tudtam, hogy flelmetes roncsolst vgzek, szinte reztem, ahogy vgigtptem, szaktottam a szveteket meg az inakat. Rlam is patakzott a vertk, a szemembe csordult, gette s flig megvaktott, de egy pillanatra sem lltam meg, egszen addig, mg a vres nyl hirtelen kiszabadult s n htratntorodva a flke falnak zuhantam. Egy pillanatra nekitmaszkodtam, mert ez

az erfeszts teljesen kimertett. Aztn egy hossz pillanaton t csak nztem, amint stt, flig megalvadt vr serked s tr el a sebbl, majd sszeszedtem magam, s visszatntorogtam, hogy ellltsam a vrzst. A sebbe rtkes mirht s kristlyos mzet kentem, majd tiszta vszonktssel szorosan bektztem. Munka kzben a sebek bektzsnek varzsigjt mormoltam: Bektlek tged, Szt teremtmnye. Eltmm szdat. Htrlj meg elttem, vrsl r. Vonulj vissza, hallnak vrs virga. Szt vrs kutyja, m elzlek innen. Ez volt a kard vagy nyl ttte, vrz sebek varzsimja. Mindenfle sebnek megvolt a maga rolvassa, az gsi srlstl egszen az oroszln foga vagy karma ltal feltpett sebig. Ezek megtanulsa az orvoskpzs fontos rsze volt. A magam rszrl sosem voltam igazn biztos benne, vajon mennyire hatsosak ezek a varzsigk; mindazonltal gy hiszem, tartozom annyival betegeimnek, hogy gygyulsuk rdekben minden lehetsges eszkzt felhasznljak. Ebben az esetben gy tnt, hogy a fra a ktzs utn sokkal knnyebben volt, gy asszonyainak gondjra bzva nyugodtan hagyhattam aludni, s visszamehettem a fedlzetre. Szksgem volt a foly hvs levegjre, hogy jjledjek, mivel a mtt csaknem annyira kiszvott bellem minden ert, mint a frabl. Ekkorra mr beesteledett, a nap ernyedten nyugodott le a mozdulatlan, kemny nyugati

hegyeken, mikzben utols vrsl sugarait szrta a csatatrre. A hikszosz gyalogsg nem tmadott, s Tanus mg mindig legyztt seregnek maradvnyait menektette a folypartrl a beljebb horgonyz glykra. Figyeltem, ahogy a sebeslt, kimerlt emberekkel teli csnakok elhaladtak lehorgonyzott brknk mellett, s mlysges rszvt bredt bennem irntuk, csakgy, mint egsz npnk irnt. Ez a nap trtnelmnk leggyszosabb napjaknt fog rkre fennmaradni. Aztn meglttam a hikszosz szekerek porfelhjt, melyek mr dlnek indultak, Thba fel. A porfelht a lenyugv nap vrsznre festette. Ez szmomra jel volt, s rszvtem rettegss vlt. Mr egszen stt volt, mire vgre Tanus is feljtt a kirlyi brka fedlzetre. A fklyk fnyben gy nzett ki, mint egy holttest a csatatrrl. Spadt volt a fradtsgtl s a portl. Kpenye merev a rszradt vrtl s srtl, szeme alatt stt, mly karikk ltek. Amikor megltott, els gondja az volt, hogy a fra utn rdekldjk. Kivettem a nyilat mondtam neki. De a seb mly s kzel van a szvhez. Nagyon gyenge, de ha hrom napot megl, akkor meg tudom menteni. Hogy van rnd s fia? ezt, brmikor tallkoztunk, mindig megkrdezte. Lostris kirlyn fradt, mivel segdkezett nekem a mttnl. De most a kirly mellett van. A herceg ppoly kicsattan egszsgnek rvend, mint mskor, s most dadi felgyelete mellett alszik. Lttam, hogy Tanus megtntorodik, s tudtam, brmily hatalmas is ereje, immron az is a vge fel jr. Most pihenned kell kezdtem, de lerzta

magrl kezem. Lmpsokat ide parancsolta. Taita, hozdd ide recseteidet, festkeidet meg tekercseidet. Figyelmeztetnem kell Nembetet, klnben is ppgy belestl a hikszosz csapdba, mint n. gy aztn Tanusszal fl jszakn t kinn ltnk a fedlzeten, s ez volt az a Nembetnek szl levl, amit leratott velem: dv nked, Nembet r, Egyiptom Nagy Oroszlnja, a Fra serege, R hadosztlynak Parancsnoka. rkk lj! Tudatom veled, hogy Abnub skjn megtkztem a hikszosz ellensggel. A hikszosz ereje s kegyetlensge folytn szrny ellensg, s oly klns, gyors jrmvekkel rendelkezik, melyeknek nem tudunk ellenllni. Tovbb tudatom veled, hogy olyan veresget szenvedtnk, mely megsemmistette seregnket. A hikszoszokat immron nem tudjuk feltartztatni. Tovbb tudatom veled, hogy a fra slyosan megsebeslt, s az lete veszlyben van. Nyomatkosan krnk, hogy nylt terepen ne tkzz meg a hikszoszokkal, mert jrmveik sebesek, akr a szl. Ezrt kfalak mgtt keress menedket, vagy hajid fedlzetn vrj, hogy elhrthasd az ellensg tmadst. A Hikszosznak nincsenek haji, ily mdon csakis hajinkkal diadalmaskodhatunk felette. Nyomatkosan krnk, hogy vrd meg jttnket, mieltt haderddel csatba szllnl. Fohszkodom, hogy Hrusz s minden istenek vdelmezzenek. Tanus, Harrab r, a fra serege Ptah

hadosztlynak parancsnoka szlt. Ezt az zenetet ngy pldnyban lertam, majd, midn minddel elkszltem, Tanus futrokat hvott, hogy elvigyk Nembet rnak, Egyiptom Nagy Oroszlnjnak, ki dl fell kzeledett, hogy megerstsen minket. Tanus kikldtt kt gyors glyt az zenet egy-egy tisztzatval, hogy sebesen induljanak vele felfel a folyn. Aztn kt legjobb futjt kitette a nyugati, a hikszosz sereggel szemkzti partra, s elindtotta ket, hogy keressk meg Nembetet. Egyik tekercsed minden bizonnyal eljut Nembet kezhez. Holnap reggelig ennl tbbet mr nem tehetsz nyugtattam meg. De most aludnod kell, mert ha elpuszttod magad, akkor egsz Egyiptom elpusztul veled. m mg ekkor sem ment flkjbe, hanem leheveredett a fedlzeten, akr egy kutya, hogy brmi jabb veszly esetn nyomban kszen lljon. n azonban bementem a flkbe, hogy kirlyom kzelben legyek, s rnmnek vigaszt nyjthassak. Mg mieltt a hajnal derengeni kezdett volna, mr a fedlzeten voltam. Arra lptem ki, hogy Tanus pp parancsot ad flottnk felgetsre. Nem az n dolgom volt, hogy megkrdjelezzem dntst, de ltta, hogy szmat elltva, hitetlenl meredek r, gy, miutn a futrokat elkldte az zenettel, nyers ridegsggel azt mondta: pp most kaptam meg parancsnokaimtl a nvsort. Harmincezer emberbl, kik tegnap ott lltak az abnubi skon, hogy megtkzzenek a hikszosz szekerekkel, csupn htezer maradt. Ebbl tezer sebeslt s mg sokan meghalnak kzlk. Azok kzt pedig, kik nem sebesltek meg, kevs a matrz, gy

csak a flotta felre marad elegend emberem. A tbbi hajt sorsra kell hagynom, de azt nem engedhetem, hogy a hikszoszok kezre kerljenek. Ndktegekkel gyjtottk meg a tzeket, melyek, miutn lngra kaptak, hevesen gtek. Mg rnmnek s nekem is szomor, szrny ltvny volt, pedig mi nem voltunk hajsok. Tanus szmra ez sokkal rettenetesebb volt. Ahogy a kirlyi brka orrban llva nzte g hajit, arcnak minden vonsrl s beroskadt, szles vllrl csak gy radt a ktsgbeesett gysz. Neki ezek a hajk l, gynyr lnyek voltak. Az egsz udvar eltt rnm nem lphetett mell, nem llhatott ott, ahov tartozik, de titkon megfogta a kezem s mindketten srtunk Tanusrt meg egsz Egyiptomrt, ahogy nztk a fklyaknt g, bszke hajkat. Az vlt lngoszlopok mindegyikt fekete fst szennyezte, de vrsl fnyk mg gy is versenyre kelt a felkel nappal. Vgl Tanus parancsot adott szz megmaradt glyjnak, hogy szedjk fel a horgonyt, s sebeslt, haldokl emberekkel megterhelt flottnk visszafordult dl fel. Mgttnk flottnk halotti mglyjnak fstje a reggeli gig rt, mg elttnk, a Nlus keleti partjn, a srga porfelh mg ennl is magasabb s szlesebb volt, ahogy a hikszosz szekerek egyre mlyebben trtek be Fels-Egyiptomba s szguldva kzeledtek a tehetetlenl s kiszolgltatottan ll Thba s minden kincse fel. gy tnt, az istenek htat fordtottak Egyiptomnak s teljesen magunkra hagytak minket, mivel a szl, mely az vnek ebben a szakaszban ltalban erteljesebben fj szak fell, teljesen ellt, majd

jult ervel tmad fel dl fell. Imigyen sebesltekkel megterhelt, mlyre merl hajinkkal knytelenek voltunk megkzdeni mind az ramlattal, mind a szllel. Lassan s nehzkesen haladtunk, amint a kimerlt legnysg legynglten, meglls nlkl dolgozott az evezk mellett. A hikszosz sereggel nem tudtunk lpst tartani, gy az tlnk egyre tvolodva, knyrtelenl haladt Thba fel. Teljesen lektttek a kirly melletti orvosi feladataim. Pedig a flotta minden hajjn tmegvel haltak meg emberek, akiket megmenthettem volna. Valahnyszor a fedlzetre mentem, hogy egy kis friss levegt szvjak s rvid idre megszaktsam a fra gya melletti virrasztsomat, mindig lttam, hogy a kzelnkben lv glykrl jabb holttesteket hajtanak a vzbe. Minden egyes csobbans nyomn krokodilok rvnyl forgataga jelent meg a vz felszne alatt. Ezek a szrny hllk gy kvettk flottnkat, akr a keselyk. A fra maghoz trt s annyira erre kapott, hogy a msodik napon mr meg tudtam etetni egy kis tlknyi erlevessel. Aznap este ismt krette a herceget s Memnont behoztk hozz. Memnon mr elrte azt a kort, midn nyughatatlan volt, akr egy szcske s zajos, akr egy csapatnyi seregly. A fra mindig jsgos volt a fival, st, mr-mr hajlott a tlzott engedkenysg fel, gy aztn Memnon rmest volt a trsasgban. Mostanra gynyr fiv fejldtt, lba tkletes volt s ers, brt s sttzld szemt anyjtl rklte, a haja gy gndrdtt, akr egy jszltt fekete brny szre, de a napstsben Tanus vrsl hajnak szikri gyltak benne. A fra most mg a szokottnl is boldogabb volt

Memnonnal. A gyermek s az az gret, amit rnmtl kicsikart, jelentettk szmra a halhatatlansg remnyt. Krsem ellenre a gyermeket egszen napnyugtig maga mellett tartotta. Tudtam, hogy Memnon kimerthetetlen energija s az, hogy teljes figyelmet kvetel magnak, ki fogja merteni a kirlyt, de nem tudtam beavatkozni egszen addig, mg el nem rkezett a herceg vacsoraideje s dadi magukkal nem vittk. rnmmel ott maradtunk az gya mellett, de a kirly szinte azon nyomban hallszer, mly lomba zuhant. Mg fehr arcfestke nlkl is olyan spadt volt, akr a vszonleped, amin fekdt. A kvetkez volt a sebeslstl szmtott harmadik nap, s imigyen a legveszlyesebb. Ha ezt a napot tlli, akkor tudtam, hogy sikerl megmentenem. m amikor msnap hajnalban felbredtem, a flke tele volt a bomls nehz, sr pzsmabzvel. Amikor megrintettem a fra brt, gy getett, akr a tzhelyen felforrsodott edny. rnmet szltottam, aki bukdcsolva jtt el elfggnyztt kis flkjbl, ahol aludt. Mi a baj, Taita? m ennl tovbb nem is jutott, mivel a vlasz vilgosan az arcomra volt rva. Ott llt mellettem, ahogy levettem a sebrl a ktst. A ktzs a sebszi szakma egyik legfontosabb tudomnya, s n szakszeren varrtam le a vszonktst. Most elnyisszantottam az ltseket, melyek tartottk, s vatosan lefejtettem. Knyrletes Hpi, imdkozz rette! Lostris kirlyn melygett a bztl. A vastag, fekete var, mely a seb szjt fedte, kiszakadt s lassan, tapadsan, sr, zld genny folyt ki belle. Gennyeseds! suttogtam. Ez volt a sebszek

rmlma, ez a gonosz, veszedelmes testnedv, mely a harmadik napon bukkan fel s gy terjed szt a testben, akr a tli tz a szraz papiruszss kztt. Mit tehetnk? krdezte Lostris s n a fejemet ingattam. Meghal, mg mieltt az j leszllna mondtam neki, de azrt maradtunk az gy mellett s vrtuk az elkerlhetetlent. Ahogy a hajn elterjedt a hr, hogy a fra haldoklik, a flke lassanknt megtelt papokkal, asszonyokkal s udvaroncokkal. Nmn vrtunk. Tanus utolsknt rkezett s a sokasg leghtuljn, sisakjt karja al helyezve, a tisztelet s a gysz tartsban llt. m tekintete nem a hallos gyra, hanem Lostris kirlynre szegezdtt. Lostris arca nem fordult fel, de tudtam, hogy testnek minden kis porcikjban ott rzi Tanus jelenltt. Fejt hmzett vszonkend fedte, de szoknyja vtl flfel meztelen volt. Mita a herceget elvlasztotta, melle elvesztette a tej slyos terht. ppoly karcs volt, akr egy szzleny, a szls keblt s sima hast nem csftotta el ezsts cskokkal. A bre ppoly selymes s makultlan volt, mintha most kentk volna be illatostott olajjal. A fra tzes testre nedves ruht tertettem, hogy megprbljam hteni a lzat, de a forrsgtl a nedvessg oly gyorsan elprolgott, hogy knytelen voltam gyakorta cserlgetni rajta. A fra nyugtalanul doblta magt s nkvletben kiltozott, hisz lzlmban ksrtettk mindazon rmsgek s szrnyek, kik a tlvilgon vrtk rkezst. Idnknt a Halottak knyvbl mormolt nhny rszletet. A papok mr kora gyerekkortl tantottk s megtanultattk vele a knyvet, mely kulcs s

trkp az rnykvilgon t, az rk boldogsg tvoli fldjre vezet ton: Huszonegy kanyar van a kristlysvnyen. A keskeny t vkony, akr a bronzpenge le. A msodik pilon re, az istenn, oly lnok s fondorlatosan alattomos. Lngoknak asszonya, vilgnak szajhja, Kinek szja dhdt oroszlnszj, hvelyed az embert elemszti, s duzzad kebleid kzt odavsz. Hangja s mozgsa fokozatosan elgyenglt, majd nem sokkal azutn, hogy a nap delelre hgott, egy utolst shajtott, s teste mozdulatlann dermedt. Fl hajoltam s torknl az let lktetst prbltam kitapintani, de mr nem reztem, s bre lassanknt hlni kezdett ujjaim alatt. A fra halott mondtam halkan s szemhjt rzrtam mered szemre. rkk ljen! A gysz zokogsa trt fel mindazokbl, kik sszegyltek, s a kirlyi asszonyok heves, jajgat siratst rnm vezette. Ettl a hangtl megdermedtem s gy reztem, mintha brmn lthatatlan bogarak msztak volna, gy, amint lehetsgem nylt r, elhagytam a flkt. Tanus utnam jtt a fedlzetre s megragadta a karomat. Mindent megtettl, hogy megmentsd? krdezte nyersen. Nem volt semmi fortly a dologban? Tudtam, abban, hogy ilyen nyers ridegsggel bnik velem, csupn sajt bntudata s flelme jut kifejezsre, ezrt szelden vlaszoltam neki. A Hikszosz nyila lte meg. n megtettem mindent, hogy megmentsem. A sors teljesedett be, amit mon-R tveszti megjsoltak, ezrt egyiknk sem

hibztathat, egyiknk sem bns. Felshajtott, majd ers karjt vllamra tette. Mindezt nem lttam elre, nem sejtettem. Csupn a kirlyn irnti szerelmemre meg a fiunkra gondoltam. Most rlnm kellene, hogy vgre szabad, de nem tudok. Tl sok veszett oda, tl nagy a pusztuls. Mindnyjan csupn durraszemek vagyunk az tvesztk zzmalmban. Lesz mg id, midn mindnyjan boldogok lesznk nyugtattam meg, br e kijelentst nem volt mire alapoznom. Az rnmre nehezedik mg egy szent feladat terhe, s rajta keresztl rd meg rm is. Azzal emlkeztettem t arra az eskre, amit Lostris kirlyn tett a kirlynak, hogy fldi testt meg kell riznie, majd megfelelkpp el kell temettetnie, hogy a kirlyi Ka tnak indulhasson a boldogsg fldje fel. Mondd el, hogyan segthetek ebben krte Tanus egyenesen , de ne felejtsd el, hogy a hikszoszok elttnk jrnak s sebesen szguldanak a FelsKirlysg terletn, gy nem tudom biztostani a fra srjnak rintetlensgt. Akkor szksg esetn egy msik srt kell tallnunk neki. Els gondunk azonban az, hogy megrizzk a testt. Ebben a hsgben hamar bomlsnak indul, s mg mieltt a nap lemegy, tele lesz frgekkel. Nem vagyok valami jrtas a balzsamozs tudomnyban, de csupn egy mdjt tudom annak, hogy megtarthassuk gretnket. Tanus lekldte matrzait a brka fenekbe, s raktrunkbl felhztk az egyik hatalmas agyagednyt, melyben ecetes olajbogy volt. Aztn utastsaim alapjn kirtette az ednyt, s megtlttte forr vzzel. A mg forr vzbe,

belekevert hrom zskkal a legjobb minsg tengeri sbl. Aztn megtlttt mg ngy kisebb boroskancst ugyanezzel a ss vzzel, s mindet kitette hlni a fedlzetre. Ezalatt n egymagam dolgoztam a flkben. rnm segteni akart nekem. gy rezte, ez is hozztartozik halott frje irnti ktelessghez, de n elkldtem, hogy foglalkozzk a herceggel. Lgyka bal oldaln, a bordktl a cspcsontig felvgtam a fra holttestt. Ezen a nylson t kiemeltem mellkasbl s hasbl a bels rszeket, melyeket a rekeszizom mentn fejtettem le ksemmel. Termszetesen a szvet a helyn hagytam, mivel ez az let s az rtelem szerve. A vesket is benn hagytam, mivel ezek hordozzk a vizet, mely a szent Nlust jelkpezi. Az reget sval tltettem ki, majd blhrral sszevarrtam. Nem volt balzsamoz kanalam, mellyel az orrregen t kivehettem volna azt a lgy, srga ppet a koponybl, gy az is a helyn maradt. Ennek amgy sem volt klnsebb jelentsge. Ezutn a zsigereket kln rszekre osztottam: mj, td, gyomor s belek. A gyomrot s a beleket ss vzzel kimostam, ami meglehetsen utlatos feladat volt. Amikor ezzel is elkszltem, megragadtam a lehetsget s alaposan megvizsgltam a kirly tdejt. A jobb td egszsges volt s rzsaszn, de a bal tdt tdfte a nyl, gy aztn sszeesett, akr egy kiszrt hlyag. Alvadt, fekete vrrel s gennyel volt tele. Elcsodlkoztam, hogy egy ilyen srlssel hogyan lhetett az regember mg ennyi ideig. gy reztem, teljes mrtkben fel vagyok mentve minden felelssg all. Nincs olyan orvos, aki megmenthette volna, s a kezels sorn semmifle hibt nem kvettem el. Vgl utastottam a tengerszeket, hogy hozzk be a

lehlt, ss vzzel teli korskat. Tanus segtett nekem magzati helyzetbe hajltani a fra testt, majd belehelyeztk az olajbogys tartlyba. gyeltem r, hogy az ers, ss oldat teljes egszben ellepje. Zsigereit a kisebb, boroskancs kanpuszokba tettk. Az ednyeket szurokkal s viasszal zrtuk le, majd biztonsgosan bektztk a fedlzet alatti, megerstett kamrba, ahol a kirly kincseit riztk. Azt hiszem, a fra elgedett lehetett, hogy imigyen, arannyal s ezsttel krlvve pihent. Megtettem minden tlem telhett, hogy segtsek rnmnek teljesteni eskjt. Thbban majd tadom a kirly testt a balzsamozknak, ha a hikszoszok nem elznek meg minket, s a vros, lakival egytt mg ltezik, amikor odarnk. Amikor megrkeztnk Asziut fallal krlvett vroshoz, nyilvnval volt, hogy a Hikszosz csupn egy kis sereget hagyott htra, hogy krlzrja az erdt, maga pedig fseregvel tovbb vonult dl fel. Br ez csupn egy kis osztag volt, alig szz szekrrel, a hikszosz ostromlk mg gy is tl ersek voltak ahhoz, hogy megtizedelt seregnkkel megtmadjuk ket. Tanus f clja az volt, hogy megmentse Remremet s tezer katonjt, akik a vrosfalon bell voltak, majd sietve nyomuljon tovbb felfel a folyn, hogy egyesljn Nembet r harmincezres seregvel. Lehorgonyoztunk a foly fgban, ahol biztonsgban voltunk azoktl a veszedelmes szekerektl, s gy Tanus jelezhette szndkt Remremnek, aki a vrosfalon llt. Mg vekkel ezeltt segtettem Tanusnak kidolgozni egy jelrendszert, melynek alapjn, kt sznes zszl

segtsgvel brmifle zenetet tovbbthatott brkinek, aki lttvolsgon bell volt, akr egy vlgyn t, vagy egyik hegycscsrl a msikra, vagy egy vrosfalrl a skra s a folyra. Imigyen a zszlk segtsgvel Tanus tudathatta Remremmel, hogy aznap jjel lljon kszen s vrjon rnk. Aztn a sttsg leple alatt hsz glynk a vrosfal alatti parthoz ment. Abban a pillanatban Remrem kinyitotta az oldalkaput s serege ln tvgta magt a hikszosz elrskn. Mieltt mg az ellensg befoghatta volna lovait, Remrem mr embereivel egytt biztonsgban volt a glyk fedlzetn. Tanus nyomban jelzett a flotta tbbi rsznek, hogy szedjk fel a horgonyt. Asziut vrost magra hagyta, hogy kifosszk s kiraboljk, mi pedig evezinkkel haladtunk tovbb, felfel a folyn. Az jszaka htralv rszben, valahnyszor htranztnk, lttuk, hogy az g vros lngjai vilgtjk meg az szaki lthatrt. Bocsssanak meg nekem azok a szerencstlenek dnnygte Tanus. Nem volt ms vlasztsom, fel kellett ldoznom ket. Az n dolgom most dlebbre, Thbban van. Annyira kemny katona volt, hogy ezt a nehz dntst egy arcrnduls nlkl meghozta, de annyira rz ember is volt, hogy keser gysz mardossa e dnts miatt. Mindezrt ppannyira csodltam, mint amennyire szerettem. Remrem elmondta neknk, hogy futrhajink elz nap haladtak el Asziut mellett, s az zenetek, amelyeket Tanus megbzsbl rtam, mr nyilvn Nembet r kezbe jutottak. Remrem tudott neknk jat mondani a

Hikszoszrl, s voltak hrei siets dlnek vonulsrl is. Remrem elfogott kt egyiptomi, szkevny rult, akik tlltak az ellensghez, s azrt mentek Asziutba, hogy kikmleljk a vdket. Amikor megknoztk ket, vltttek, akr a sakl, hisz valjban azok is voltak, majd mieltt meghaltak volna, sok mindent elmondtak Remremnek a Hikszoszrl, ami szmunkra rtkes s rdekes volt. A hikszosz kirlyt, akivel sszecsapsunk az abnubi skon oly vgzetes volt, Salitisnek hvtk. Trzse semita vr s eredetileg nomd, psztor np, kik a Van-t kzelben, a zagroszi hegyvidken ltek. Ezzel e szrny zsiaiakkal kapcsolatos, els benyomsom megerstst nyert. Arcvonsaik alapjn rjttem, hogy semita eredetek, de azon eltprengtem, hogy egy psztor np hogyan tallhatott ki egy ilyen rendkvli jrmvet, mint ezek a kerekes szekerek, s hol talltk azt a csodlatos llatot, amit most mr mi, egyiptomiak, lknt emlegettnk, s gy rettegtnk tle, mintha alvilgi lny lenne. Ms tekintetben gy tnt, hogy a hikszosz elmaradott np. Nem tudtak sem rni, sem olvasni, kormnyzatuk nyers zsarnoksg, amit egyetlen kirly s uralkod, ez a szakllas Salitis gyakorol. Mi, egyiptomiak gylltk s mg jobban fltnk tle, mint azoktl a kocsikat hz, vad lnyektl. A hikszoszok fistennek neve Szutekh, a vihar istene. Nem kellett tl mly vallsos ismeret ahhoz, hogy felismerjk benne a mi rettegett Szlnket. Istenk kivlasztsa tkletes volt, s viselkedsk istenket dicsrte. Civilizlt ember nem get, fosztogat s l gy, mint k. Az a tny, hogy mi az rulkat megknozzuk, nem mrhet ssze azokkal a szrnysgekkel, amiket ezek a barbrok kvetnek el.

Gyakran megfigyeltem mr azt az igazsgot, hogy minden np a termszetnek leginkbb megfelel isteneket vlasztja magnak. A filiszteusok Balt imdjk, s l csecsemket hajtanak a lngol katlanba, ami az szja. Ks fldjnek fekete trzsei a legklnsebb szertartsokkal hdolnak szrnyeknek s mindenfle alvilgi lnyeknek. Mi, egyiptomiak igazsgos s kedves isteneket imdunk, akik jindulattal viseltetnek az emberisg irnt, s nem kvetelnek emberldozatot. A hikszoszoknak meg ott van Szutekh. gy tnt, nem Remrem foglyai voltak az egyedli egyiptomi rulk az ellensg seregben. Remrem egyik foglya, miutn vgblnylsba izz szenet dugtak, beszlt valami Fels-Kirlysgbl val, egyiptomi nagyrrl, aki tagja Salitis kirly haditancsnak. Amikor ezt meghallottam, eszembe jutott, hogy az abnubi skon eltprengtem, vajon honnan ismeri a Hikszosz ilyen jl a csatarendnket. Akkor arra gondoltam, hogy biztosan van kztk egy km, aki ismeri titkainkat. Ha ez igaz, akkor szmtanunk kell r, hogy az ellensg tisztban van minden ernkkel s gyengesgnkkel. Nyilvn ismerik minden vrosunk tervrajzt s vdelmi tervt. Klnsen tudniuk kell azokrl a kincsekrl, amiket a fra halmozott fel halotti templomban. Taln ez a magyarzata annak a sietsgnek, amivel Salitis kirly hajt Thba fel mondtam Tanusnak. Szmtanunk kell r, hogy az els adand alkalommal megksrelnek tkelni a Nluson. Tanus keseren tkozdott. Ha Hrusz kegyes, akkor ezt az rul egyiptomi urat a kezemre adja. Egyik klvel msik keznek

tenyerbe csapott. Meg kell akadlyoznunk, hogy Salitis tkelhessen a folyn, hisz csakis hajink jelentenek elnyt vele szemben. Ezt az elnyt teljes egszben ki kell hasznlnunk. Nyughatatlanul toporgott a fedlzeten, s felnzett az gre. Ez az tkozott szl mikor akar ismt szaknak fordulni? Az ellensg szekerei minden rval egyre nagyobb elnyhz jutnak. Hol van Nembet flottja? Erinket egyestennk kell s tartani a folyt. Aznap dlutn, a kirlyi brka hts emeletfedlzetn, Fels-Egyiptom llamtancsa megjelent a trn eltt. Ozirisz fpapja kpviselte az llam vallsi, Merseket r, a ftisztvisel meg a vilgi hatalmt, Tanus, Harrab r pedig a katonasgot. E hrom r emelte Egyiptomunk trnjra Lostris kirlynt, fit pedig az lbe ltettk. Mikzben a brka fedlzetn minden frfi s n hangos dvzlssel tett hsget, a flotta mellettnk elhalad hajin mg a sebeslt katonk is a korlthoz vonszoltk magukat, hogy megljenezzk Egyiptom nagy trnjn az j kormnyz uralkodt s az ifj rkst. Ozirisz fpapja rnm llra tette a kirlysgot jelkpez lszakllt, m ez mit sem vont le szpsgbl s elvitathatatlan niessgbl. Merseket r a derekra kttte az oroszlnfarkat, s fejre helyezte a magas, vrs s fehr koront. Vgl Tanus lpett fel a trnhoz, hogy kezbe adja a psztorbotot s az arany korbcsot. Ahogy Memnon megltta a csillog jtkszereket, amit Tanus hozott fel, kinylt, hogy elragadja tle. Kirly a javbl! Tudja, hogy a psztorbot jog

szerint t illeti dicsrte bszkn Tanus, s az egsz udvar hangosan helyeselte ezt a korarett viselkedst. Azt hiszem, az abnubi csata szrny napja ta ez volt az els eset, hogy kzlnk brki elnevette magt. Nekem gy tnt, hogy ez a nevets felszabadtotta s megtiszttotta lelknket, s mindnyjunk szmra egy j kezdetet jelentett. Eddig a pillanatig a veresg s a fra elvesztsnek megrendt, bnt hatsa nehezedett rnk. De most, ahogy Egyiptom nagyurai egyenknt elrelptek, s letrdeltek a trn eltt, melyen ez a szp, fiatal n s a kirlyi gyermek lt, mindnyjunk lelke j erre kapott. Megmenekltnk a ktsgbeess fsultsgtl, s kzdeni akarsunk meg kitartsunk ismt letre kelt. Tanus volt az utols, ki letrdelt a trn el s hsget eskdtt. Ahogy Lostris kirlyn lenzett r, imdata irnta oly nyilvnval volt, hogy sztradt gynyr arcn, s gy csillogott sttzld szemben, akr a felkel nap. Csodlkoztam, hogy ezt rajtam kvl e tmegben senki nem vette szre. Aznap este, miutn lement a nap, rnm a kirlyi brka parancsnoki hdjra kldtt egy zenettel, mely seregei parancsnoknak szlt. Haditancsra hvatta a kirlyi flkbe. Ezttal Tanus nem merte visszautastani, hisz nemrg eskdtt engedelmessget neki. Alighogy elkezddtt ez a rendkvli haditancs, melynek egyetlen tanja n voltam, Egyiptom j kormnyz uralkodja mris erlyesen kiztt a flkbl, hogy lljak rt az ajt eltt, s ne engedjek be senkit. Utoljra, midn behztam a nehz fggnyket, mg annyit lttam, hogy egyms karjba esnek. Oly nagy volt mr vgyuk s oly rg

kellett megtagadniuk maguktl, hogy gy estek egymsnak, mintha nem is szeretk, hanem hallos ellensgek lennnek, kik most gyrkznek neki a vgs viadalnak. Ezen prviadal boldog hangjai kitartan szltak egsz jjel, s most igazi megknnyebblst jelentett szmomra, hogy ezttal nem horgonyoztunk, hanem sietve haladtunk felfel a folyn, hogy csatlakozzunk Nembet rhoz. Az evezk csobbansa, a csapsok ritmust ad dobsz meg az evezsk neke szinte teljes egszben elnyomta a kirlyi flke csatazajt. Amikor Tanus az jszakai rsgvltskor kijtt a fedlzetre, olyan elgedetten mosolygott, akr egy hadvezr, ki pp most aratott dicssges gyzelmet. rnm nem sokkal ezutn kvette t s olyan j, fldntli szpsg ragyogott rajta, hogy az mg engem is meglepett. Aznap mindenkire, aki krltte volt, csak gy radt belle a szeretet meg a kedvessg, s szmtalan alkalmat tallt r, hogy serege parancsnokval kln megbeszlst folytasson. Imigyen Memnon herceg s n a nap j rszt egytt tlthettk, mely krlmny mindkettnknek rendkvl rvendetes volt. A herceg ktes segdlete mellett nekilttam, hogy kifaragjak egy sor famodellt. Ezek kzl az egyik egy harci szekr volt falovakkal. A msik egy tengelyen lv kerk volt, amivel ksrleteztem. Memnon lbujjhegyre llt, gy figyelte az apr kerkagyon simn forg kereket. A tmr korong az tl nehz, igaz, Mem? Ltod, milyen gyorsan veszti el lendlett s lelassul. Add ide nekem! kvetelte s a forg korong utn kapott. Kicsszott dundi ujjai kzl s a fedlzetre csapdva ngy, szinte teljesen egyforma rszre trtt.

Egy hikszosz gazfick vagy mondtam neki szigoran, amit rendkvli bknak vett, mikzben n letrdeltem, hogy sszeszedjem szerencstlenl jrt modellemet. A szttrt darabok mg mindig kr alakban hevertek, s mg mieltt hozzrtem volna, valami klns kp jelent meg elttem. Lelki szemeim eltt a tmr farszek rr vltak, mg a kztk lv repeds tmrnek tnt. Hrusz des leheletre! Megcsinltad, Mem leltem magamhoz. Egy abroncs, melyet a kerkagybl kiindul merevtsek tartanak! Vajon milyen csodkat tartogatsz mg szmunkra, ha egyszer fra leszel? Imigyen a kirlyi herceg, Memnon, a Hajnal Ura, ki els ezen a nven, feltallta egy kis barti segtsggel a klls kereket. lmodni sem mertem volna akkor, hogy egy szp napon majd ez juttat mindkettnket dicssgre. Az els egyiptomi halottra mg dleltt bukkantunk. Felpuffadt hassal szott lefel a folyn, arca resen meredt az gre. Egy fekete varj lt a mellkasn. Egyenknt kicspte szemeit, s fejt htravetve lenyelte. Nmn lltunk a haj korltjnl s figyeltk, amint a halott nyugodtan elszik mellettnk. Az Oroszln Csapat ktnyt viseli mondta Tanus csndesen. Az Oroszlnok Nembet seregnek lcsapata. Imdkozom Hruszhoz, hogy tbb ilyet ne hozzon magval a foly. De hozott. jabb tzet, aztn szzat. Majd tbbet s mg tbbet, mgnem a folyt mr parttl partig elbortottk a lebeg holttestek. Oly srn voltak,

akr a vzijcint levelei, melyek nyaranknt elzrjk az ntzcsatornkat. Vgl aztn talltunk egyet, aki mg lt. Az Oroszln Csapat egyik kapitnyt, ki Nembet vezrkarnak rendelkezsi llomnyban volt. Papiruszszrak szvedkbe kapaszkodva lebegett a vzen. Kihalsztuk s n ellttam a sebt. Egy buzogny sztroncsolta a vllcsontjt, s azt a karjt tbb nem fogja tudni hasznlni. Amikor annyira maghoz trt, hogy beszlni tudott, Tanus leguggolt mell. Mi trtnt Nembet rral? Nembet r halott, s vele egsz vezrkara mondta neki a kapitny rekedten. Nem kapta meg Nembet az zenetemet, melyben figyelmeztettem a Hikszoszra? De, megkapta a csata elestjn, s nevetett, mikzben olvasta. Nevetett? krdezte Tanus. Hogy nevethetett? Azt mondta, hogy a kutyaklykt sztvertk bocsss meg nekem, Tanus r, de gy hvott tged , s most butasgt meg gyvasgt ilyen hazug zenetekkel akarja leplezni. Kijelentette, hogy a csatt a szokott mdon fogja megvvni. Az az ntelt, vn bolond kesergett Tanus. De mondd tovbb. Nembet r, hta mgtt a folyval, felvonult a keleti parton. Az ellensg gy csapott le rnk, akr a szlvsz s behajtott minket a vzbe. Hny embernknek sikerlt megmeneklnie? krdezte Tanus halkan. Azt hiszem, egyedl n maradtam letben azok kzl, akik Nembet rral partra szlltunk. Tbb tllt nem lttam. Azt a mszrlst, ami a

folyparton vgbement, n nem tudom neked lerni. Hres seregnk romokban hever mondta Tanus a gysz fjdalmval. Vdtelenek vagyunk, csupn hajink maradtak. Mi trtnt Nembet flottjval? A foly kzepn horgonyzott? Nembet r flottja nagyobb rszt lehorgonyozta, de tven glyt a partra vitt, az ott volt mgttnk. Ht ezt meg mirt tette? tajtkzott Tanus. A hajk biztonsga az els alapelve szablyos csatarendnknek. Azt nem tudhatom, mi jrt Nembet r fejben, taln az, hogy ha figyelmeztetsed mgis igaznak bizonyulna, akkor a csapatok gy gyorsabban behajzhatnak. Akkor mi sorsra jutott flottnk? Nembet elvesztette seregnket, de legalbb a hajkat megmentette? Tanus hangja nyers volt a haragtl s a ktsgbeesstl. Azon hajk javt, melyek a folyn horgonyoztak, a keretlegnysg elsllyesztette s felgyjtotta. Mg papirusztutajomrl is lttam a felcsap lngokat meg a fstt. Nhnyan elvgtk a horgonyktelet s dlnek, Thba fel menekltek. Ahogy elhaladtak mellettem, kiabltam a legnysgnek, de annyira rmltek voltak, hogy egy pillanatra sem lltak meg felvenni engem. Az tven haj, ami a parton volt Tanus elhallgatott s nagy levegt vett, mieltt befejezte volna a krdst. Mi trtnt a parton lv rajjal? Hikszosz kezbe kerlt. A kapitny reszketve vlaszolt, mivel flt Tanus haragjtl. Visszanztem, ahogy az ramlat sodort, s lttam, hogy az ellensg ott nyzsg a parti glyk fedlzetn. Tanus felllt s nagy lptekkel a hajorrba ment.

Felfel meredt, ahonnan a hullkat s Nembet flottjnak megperzseldtt, megfeketedett palnkjait mg most is folyamatosan hozta magval a foly zld vize. Odamentem mell, hogy kznl legyek, s dht megfkezzem, midn kitr. Teht a bszke, vn bolond felldozta az lett s felldozta emberei lett csak azrt, hogy kicsinyes bosszt lljon rajtam. Ostobasgnak piramist kellene emelni, mert ekkora dresget Egyiptom mg sosem ltott. s ostobasga nem csak ennyibl llt dnnygtem, mire Tanus komoran rblintott. Nem, nem csak ennyibl. A Hikszosznak tlcn nyjtotta a lehetsget, hogy tkelhessen a folyn. zisz keblnek des teje, ha egyszer elrtk a tlpartot, akkor neknk valban vgnk. Taln az istenn meghallotta, amint Tanus kimondta nevt, mivel reztem, hogy a szl, mely oly sokig arcunkba fjt, most megfordult. Tanus is rezte. Sarkon fordult s vltve adott parancsot tisztjeinek. Megfordult a szl. Jelzs az egsz flottnak. Minden vitorlt fel. A vzra szerint, rnknt vltani az embereket az evezknl. Dobosok gyorsabban, nvelni kell az temet. Teljes sebessggel dlnek. A szl ersen fjt szakrl. Vitorlink megfeszltek s kidagadtak, akr egy terhes n hasa. A dobok megadtk az evezsknek a csaps temt s szembeszlltunk a foly sodrsval, amint az egsz flotta sebesen megindult dl fel. Ksznet az istennnek ezrt a szlrt kiltotta Tanus. Isteni zisz, add, hogy mg idben rkezznk s a vzen rjk ket.

A kirlyi brka lass volt s esetlen. Egyre jobban kezdett lemaradni a flotttl. gy tnt, a sors ismt kzbeszlt, mivel Tanus rgi glyja, amelyet gy szeretett, a Hrusz lehelete, az alakzatban kzvetlenl mellettnk vitorlzott. Most j parancsnok vezette, de mg mindig flelmetes haj volt, gyors s tmadsra ksz. Az les bronzszarv pp a vz sznn nylt ki orrbl. Tanus a brka mell hvta, majd tvitte a Kk Krokodillobogt, s tvette az j parancsnoktl a glya irnytst. Az n helyem rnm s a herceg mellett volt. Nem tudom biztosan, hogyan kerltem a Hrusz lehelete fedlzetre, de ott lltam a hts fedlzeten Tanus mellett, mikzben a glya sebesen szelte a vizet. Nha n is legalbb akkora ostobasgokat kvetek el, amekkort a minap Nembet r. Csupn arra emlkszem, hogy amint a kirlyi brka kezdett elmaradni mgttnk, keseren bntam mr elhamarkodott ostobasgom. Gondoltam, szlok Tanusnak, hogy meggondoltam magam s forduljon meg, hadd menjek vissza a brka fedlzetre. De elegend volt egyetlen pillantst vetnem az arcra, s mris gy dntttem, inkbb szembenzek ismt a Hikszosszal. Tanus a Hrusz lehelete fedlzetrl adta ki parancsait. Zszljelzsekkel s kiltsokkal adtk tovbb egyik hajrl a msikra. Anlkl, hogy cskkent volna sebessgnk, Tanus trendezte a flottt. Maga kr gyjttte a glykat, mikzben maga a kis flotta lre trt. A sebeslteket s azokat, akik mr harckptelenn vltak, tszlltottk a lassbb hajkra, melyek htramaradtak, hogy a kirlyi brkt ksrjk. A leg-

gyorsabb brkkat az len kirtettk, hogy tmadsra kszen lljanak. A legnysg zmben Remrem friss csapataibl llt, akiket kimenektettnk az krlzrt Asziutbl. gtek a vgytl, hogy bosszt llhassanak Abnubrt. Tanus felvonta a Kk Krokodillobogt a Hrusz lehelete rbocra, s az emberekbl vltve trt fel a dhdt harci kedv. E vres veresg utn mily gyorsan sikerlt lelket ntenie beljk! Nembet gyszos buksnak jelei, minl kzelebb rtnk, annl nyilvnvalbbak lettek. A papiruszssok kzt, a foly mindkt oldaln holttestek, roncsok s a hbor hnyd trmelkei. Aztn elttnk az gen vgre ismt meglttuk a szekerek port, mely sszekeveredett a hikszosz tbor tzeinek fstjvel. gy van, ahogy remltem ujjongott Tanus. Most, hogy Nembettl megkaptk a folyn val tkels eszkzt, megtorpantak s mr nem sietnek annyira Thba fel. De k nem hajsok, gy nehzsgeik lesznek az emberek s a szekerek behajzsval. Ha Hrusz kegyes hozznk, akkor idejben rkeznk, hogy tjukra segtsk ket. Csatarendben befordultunk a foly utols, szles kanyarulatban, s ott talltuk magunk eltt a hikszoszokat. A hbork egyik szerencss szeszlye folytn, pontosan abban a pillanatban rkeztnk, amikor a Nluson val tkels kzepn jrtak. Az tven elfogott glya sszevissza, a lehet legesetlenebbl kvlygott a vzen. A vitorlk teljesen sszekuszldtak s minden evezs a sajt csapsa szerint evezett. Az evezlaptok pocskoltak s tl mlyre merltek. Minden egyes haj kormnyzsa bizonytalan s kapkod volt, a krlttk lv hajk

mozgsra pedig mr egyik sem tudott gyelni. Lttuk, hogy a hajk fedlzetn lv hikszoszok zme teljes bronzvrtet viselt. Nyilvnvalan nem is gondoltak r, hogy milyen nehz egy ilyen ltzetben szni. Dbbenten meredtek rnk, ahogy kzeledtnk feljk. Most vgre felcserldtek a szerepek. Mi elemnkben voltunk, k viszont gy hnykoldtak a szlben, akr egy tpett vitorla. Ahogy kzeledtnk, volt egy kis idm, hogy alaposan szemgyre vegyem az ellensget. A hikszosz sereg hatalmas rsze mg mindig a keleti parton volt. Ideiglenesen letboroztak, s olyan sokan voltak, hogy tboruk a sivatag szlig kifut dombok lbig rt, addig, ameddig a Hrusz lehelete fedlzetrl ellttam. Salitis kirly csupn egy kis sereget kldtt t a folyn. Szinte biztosra vettem, azt a parancsot kaptk, hogy szguldjanak vgig a nyugati parton, s foglaljk el Mamose fra halotti templomt, mg mieltt elvihetnnk onnan a kincseket. Gyorsan kzeledtnk a hikszosz hajk raja fel, s n a dobokat meg embereink vrszomjas kiltozsait tlvltve szltam oda Tanusnak; A lovaikat mr tvittk. Oda nzz! Nhny fegyveres rtl eltekintve, szinte teljesen vdtelenl volt ott az a temrdek szrny llat a nyugati parton. Szmukat tbb szzra becsltem; mg ilyen tvolsgbl is lttam, amint hossz, leoml srnyk s farkuk lobog az ers szaki szlben. Szmunkra nyugtalant ltvnyt jelentettek. Krlttem nhny ember sszeborzadt s gyllettel tkoztk ket. Hallottam, amint egyikjk komoran azt dnnygi: A hikszoszok ezeket a szrnyeket emberhssal etetik, akr a szeldtett oroszlnokat

vagy a saklokat. Ez lehet az oka ennek a mszrlsnak. Nyilvn ennivalt kell szereznik nekik. Csak tallgathatunk, hogy hny bajtrsunkat nyelte mr el feneketlen gyomruk. Nem tudtam megcfolni, mg az n gyomrom is sszeszorult, mert arra gondoltam, lehet, hogy igazat beszl. Figyelmemet azokrl a gynyr, de vres szrnyetegekrl az elttnk halad glykra fordtottam. pp akkor kaptuk el ket, amikor a szekereket meg az embereket viszik t mutatott r Tanus. Nembet elfoglalt hajinak fedlzete szekerekkel s felszerelssel volt megrakodva s ott tolongtak a hikszosz kocsik harcosai is. Ahogy rdbbentek nehz helyzetkre, nhny hikszosz haj megprblt megfordulni, hogy visszajusson a keleti partra. sszetkztek az ket krlvev hajkkal, egymsba akadtak s tehetetlenl sodrdtak az ramlattal. Tanus dz kmletlensggel nevetett fejetlensgkn, s belekiltott a szlbe: ltalnos parancs. Csapst tmadsi sebessgre nvelni. Meggyjtani a tznyilakat. A hikszoszok mg sosem tapasztalhattk, hogy milyen egy tznyilas tmads, s a gondolatra, hogy most mi kvetkezik, idegesen ugyan, de n is Tanusszal nevettem. Aztn hirtelen megmerevedtem s a nevets belm szorult. Tanus! ragadtam meg a karjt. Nzd! Nzd a kzvetlenl elttnk lv glyn! A hts fedlzeten. Ott van a mi rulnk! Tanus egy pillanatig nem ismerte fel a glya korltja mellett ll magas, mltsgteljes alakot, mivel halpikkelyes vrtet s magas, hikszosz sisakot viselt. Aztn hirtelen, dhdt felhborodssal szakadt

ki belle: Intef! Mirt nem jttnk r nyomban, hogy csakis lehet? Most mr tisztn ltom. Idevezette Salitist a mi Egyiptomunkba. Keletre ment s szndkosan csbtotta ide a hikszoszokat azzal, hogy beszmolt nekik Egyiptom kincseirl. Felhborodsom s gylletem megegyezett Tanusval. Tanus fellendtette a nagy jat, a Lantant, majd kiltt egy nyilat, de tl nagy volt a tvolsg s a nylhegy lesiklott Intef r pncljrl. Lttam, ahogy feje riadtan megfordult s a vzen t egyenesen felnk nzett. szrevett minket, Tanust s engem, majd egy pillanatig mintha flelem villant volna tekintetben. Aztn lebukott a glya korltja mg s eltnt a szemnk ell. Vezrrajunk berte s megtmadta a fejvesztetten nyzsg s egymsba torld hajkat. Hajnk orrnak bronzszarva hatalmas reccsenssel frdott Intef glyjnak kzepbe, s az tkzs erejtl leestem a lbamrl. Amikor ismt felkszldtam, az evezsk mr htrafel hztak s egy jabb, trzsbordt repeszt reccsenssel elszakadtunk a srlt hajtl. Ugyanakkor jszaink tznyilak zport lttk ki r. A nylhegyeket szurokkal titatott papiruszba burkoltk, mely gy gett, akr egy stks, s szikrzva, fstlve szllt a vitorla s a jelzkosr fel. Az szaki szl felsztotta a lngokat s a tz villmgyorsan belekapott az rboczatba. Kzben a haj testn ttong rsen t mltt be a vz s a glya oldalra dlt. A vitorlk tzet fogtak s dbbenetes gyorsasggal gtek. A forrsg mg ilyen tvolsgbl is megperzselte a szempillmat. A kegyetlenl lngol, nagy vitorla lezuhant s maga al

temette a legnysget meg a kocsik harcosainak tmegt. Ahogy hajuk s ruhjuk lngra gylt, sikoltsuk hasogatta a flemet. De emlkeztem Abnub skjra, s nem reztem irntuk sznalmat, amint lngolva a vzbe vetettk magukat s slyos pncljuk a mlybe hzta ket. Csupn a fodrozd vz s egy darabig mg ott gomolyg gzpamacs jelezte a helyet, ahol eltntek. A hikszosz glyk mind gtek s sllyedtek. Nem rendelkeztek sem hajzsi ismeretekkel, sem tapasztalattal, gy nem tudtk kivdeni tmadsunkat, s ppoly tehetetlenl kiszolgltatottak voltak, mint korbban mi, amikor szekereikkel tmadtak rnk. Hajink htrltak, majd ismt tmadsba lendltek, jabb lyukakat tttek glyik testn s lngol nyilak zport zdtottk rjuk. n azt a glyt figyeltem, amelyet elsknt tmadtunk meg, mivel Intef urat kerestem. A haj mr majdnem teljesen elpusztult, amikor Intef r hirtelen ismt megjelent. Pncljt s sisakjt elhajtotta, s csupn egy vszon gykktt viselt. Knnyedn egyenslyozott a sllyed haj oldaln, majd, midn a lngok mr-mr elrtk, kezt a feje fl emelte s a vzbe vetette magt. A Nlus fia volt, gy otthonosan mozgott a vizben. Ksknt hastotta t a vz felsznt, majd egy perc mlva, tven lpsnyivel tvolabb ismt felbukkant. Htrasimul, hossz, nedves hajval olyan volt, akr egy sz vidra. Ott van! rikoltottam Tanusnak. Temessk magunk al a disznt. Tanus nyomban parancsot adott a Hrusz lehelete fordulsra, de brmily gyors volt a kormnyos, a

haj jval lassabban fordult. Ekzben Intef r gy siklott a vzen, akr egy hal, hossz, elnyjtott karcsapsokkal kzeledett a keleti part, hikszosz szvetsgeseinek vdelme fel. Hzztok kemnyen! jelzett Tanus a jobb oldali evezsknek s azok elfordtottk a haj orrt. Amint az szval egy vonalba kerltnk, Tanus parancsot adott, hogy mindkt oldal egytt hzzon s sebesen ldzbe vettk. Ekkorra mr Intef r nagy elnyhz jutott, s kzeledett a parthoz, ahol tezer hikszosz jsz vrta, visszahajl jukat megfesztve, hogy nylzporral fedezzk meneklst. Szt vizeljen rjuk! rikoltotta Tanus dacosan. Az orruk eltt fogjuk elkapni Intefet. Azzal a Hrusz lehelett egyenesen feljk irnytotta s sebesen kzeledett a magnyosan sz alak fel. Ahogy a part kzelbe, ltvolon bellre rtnk, a hikszoszok olyan nylzport zdtottak rnk, hogy elsttlt az g, s nyilaik ftyl, sivt felhknt hullottak rnk. Olyan srn szlltak, hogy a fedlzet hamarosan a nylvesszk erdejv vlt, s gy meredeztek, akr egy liba szrnytollai, de kzben nhny matrzunkat is eltalltk, akik knok kzt vonagln, vrzn zuhantak ki az evezsk sorbl. De mr kzel voltunk Intefhez, aki vlla fltt htranzett, s lttam arcn a rmletet, amint rdbbent, hogy hajnk les orra ell nem meneklhet. A nyilakra fittyet hnyva a haj orrba rohantam s levltttem neki: Azta gylllek, amita megismertelek. Gylltem minden undort rintsedet. Ltni akarom, ahogy meghalsz. Gonosz vagy! Gonosz! Hallotta, amit mondtam. Lttam a szembl, de stt istenei ismt kzbelptek. Az egyik sllyed

hikszosz glya tzet s fstt okdva sodrdott felnk. Ha neknk tkzik, a mi glynk is nyomban lngra lobban. Tanus knytelen volt elfordtani a kormnylaptot s srgeten jelezni az evezsknek, hogy hzzanak htrafel. Az g glya elsodrdott kztnk s a part kztt. Intef urat eltakarta szemem ell, de amikor az g glya elhaladt elttnk, ismt meglttam. Izmos hikszosz harcosok hztk ki a vzbl, fel a meredek partra. A parton mg egy pillanatra megllt s visszanzett rnk, majd eltnt szemnk ell, s n csak gy reszkettem tehetetlen dhmben. Embereink egyms utn hullottak a zporoz nyilaktl, ezrt Tanus kiadta a parancsot, mire glynk megfordult s sebesen indult visszafel, hogy segtsen a mg megmaradt ellensges hajk elpuszttsban. Amint ezek kzl az utols is oldalra dlt, majd tfordult, a beml, zld Nlus-vz sisterg gzfelhbe fojtotta a lngokat, jszaink kihajoltak s lelttk mg azt a nhny letben lv hikszoszt, akik karjukkal ertlenl paskolva tartottk fenn magukat a vz sznn. Mind nyomban elsllyedt, Tanus figyelme pedig a nyugati part, az ellensg kis csapata s a lovak fel fordult. Ahogy glynk sebesen megindult a part fel, a hikszoszok, kik az llatokra gyeltek, sztszrdtak s futsnak eredtek, de embereink karddal a kzben partra ugrottak s ldzbe vettk ket. A hikszoszok szekeres harcosok voltak s ahhoz szoktak, hogy a csatban kocsikon szguldanak. A mieink viszont gyalogosok voltak s kpzett futk. Akr egy falknyi kutya, mely egy sakl utn veti magt, embereink gy klntettk el s vettk ket krl. Mindet levgtk s a mg lbon ll, zld durrafldn sztszrva szz

vrz holttest maradt. Csapataink els hullma mgtt ugrottam partra. Komoly dolog foglalkoztatott. Nem volt rtelme modellek meg kocsitervek ksztsnek, ha nincs, ami hzza azt a klls kereket, amit lelki szemeim eltt lttam. Rendkvli btorsgra volt szksgem ahhoz, hogy elinduljak ezek fel a szrny lnyek fel, melyeket a hikszoszok a vz kzelben magukra hagytak. Minden egyes lps rendkvli akaratert kvetelt tlem, mivel tbb szzan voltak s lthatan nyugtalantotta s riasztotta ket a kiltozs, a rohan emberek meg a fegyverek csattogsa. Biztosra vettem, hogy brmely pillanatban gy rohanhatnak nekem, akr a sebzett oroszlnok. Elkpzeltem, amint mohn nyelik mg meleg, rngatdz hsomat s minden btorsgom elszllt, kptelen voltam kzelebb menni. gy szzlpsnyi tvolsgbl, elbvlt rettegssel figyeltem ezeket a vad ragadozkat, de kzben kszen lltam arra, hogy a tmads els jelre megforduljak s visszarohanjak a glya biztonsgot nyjt menedkbe. Ekkor nylt elszr alkalmam r, hogy alaposabban szemgyre vegyem ezeket az llatokat. A legtbbjk sttbarna volt, de finom rnyalatnyi klnbsgek azrt voltak kzttk, a vilgos s sttebb gesztenyeszntl a rozsdafakig. Akadt kztk egykett, mely oly fekete volt, akr maga Szt. Olyan magasak voltak, akr egy ember, szgyk telt s szles, hossz nyakuk kecsesen velt. Srnyk, akr egy gynyr n frtjei, s szrk gy ragyogott a napfnyben, mintha kifnyestettk volna. Az egyik, hozzm legkzelebb ll htravetette fejt s felhzta fels ajkt, mire n rmlten

visszahkltem, ahogy meglttam szjban azokat a hatalmas, szgletes, fehr fogakat. Hts lbval kirgott s olyan rmiszt, nyert hangot adott ki, hogy nyomban megfordultam s meglehets frgesggel igyekeztem a haj fel. Aztn a kzelbl egyik katonnk rekedt rikkantsa torpantotta meg gyva visszavonulsomat. ljk meg a hikszosz szrnyeket! ljk meg a szrnyeket! kiltoztk a tbbiek is. Ne! sikoltottam s nyomban megfeledkeztem sajt biztonsgom fltsrl. Ne! A lovakat hagyjtok. Szksgnk van rjuk. Hangom elveszett csapataink dhdt csatakiltsainak zajban, s mr neki is rontottak a lovaknak, pajzsaikat magasra emeltk s kardjukrl mg cspgtt a hikszosz katonk vre. Nhnyan meglltak, hogy jukba nylvesszt helyezzenek s kiljk a lovakra. Ne! kiltottam, ahogy egy fnyes, fekete szr mn, marjban egy nylvesszvel felgaskodott s ktsgbeesetten felnyertett. Ne! Krlek, ne! kiltottam ismt, ahogy az egyik matrz knny csatabrdjval tvgta egy fiatal kanca csdzlett. A csaps megnyomortotta, gy nem tudott elmeneklni a brd kvetkez tse ell, mely a kt fle kzt rte, s lbval a port rgva sszerogyott. Hagyjtok ket! Hagyjtok ket! knyrgtem, de a nyilak tucatnyi llatot dntttek le, s mg vagy egy tucatot csonktottak s ltek meg a kardok s a brdok, mire a lovak kitrtek s hromszz l szguldott, vgtatott egytt a poros, nyugati skon, t a sivatag fel. A szememet bernykolva nztem utnuk s gy

reztem, mintha a szvem egy darabja velk ment volna. Miutn eltntek, visszarohantam, hogy megvdjem s gondjaimba vegyem a papiruszss kzt megbv, megcsonktott, nyllal megltt llatokat. De a katonk mr elttem jrtak. Akkora harag tombolt bennk, hogy sszegyltek az elhullott testek krl. rjng gylletkben pengiket belemlyesztettk az ellenllsra kptelen hsba, s sszekaszaboltk a sztzzott fejeket. Az egyik oldalon egy kicsit tvolabb volt egy klnll papiruszcsoport. Mgtte, a tombol katonk szeme ell elrejtve llt az a fekete mn, amelyiket a szemem lttra, elsknt tallt el egy nylvessz. Slyosan megsrlt s tntorgott, ahogy mlyen a marjba frdott nyllal, bicegve ment elre. Anlkl, hogy akr egy pillanatra is eszembe jutott volna sajt biztonsgom, futni kezdtem fel, majd megtorpantam, ahogy felm fordult. Csak ekkor dbbentem r, hogy veszlyben vagyok. Itt volt ez a sebeslt llat, amely, akr ilyen helyzetben az oroszln, most biztosan nekem tmad. Ahogy a mnnel egymsra meredtnk, reztem, hogy flelmem gy hullik le vllamrl, akr egy elhajtott kpeny. A szeme hatalmas volt s tele fjdalommal. Szeld, gynyr szem volt, melynek lttn a szvem megtelt sznalommal. Halk, rebben hangot hallatott s bicegve elindult felm. Kinyjtottam kezemet s megrintettem pofjt, mely finom volt s puha, akr a naptl meleg, arbiai selyem. Egyenesen felm jtt s homlokt olyan bizalommal s knyrgssel nyomta mellkasomhoz, mely mr-mr emberi volt. Tudtam, hogy segtsget kr tlem. Karomat sztnsen a nyaka kr fontam s

magamhoz leltem. Abban a pillanatban mindennl jobban szerettem volna megmenteni, de orrbl meleg vr szivrgott mellemre. Tudtam, hogy a nyl a tdejt rte, s haldoklik. Mr nem segthettem rajta. Szegny drgm. Mit tettek veled ezek a buta, tudatlan gazemberek? suttogtam. Elkeseredsemben s lelki gytrelmem kzepette halvnyan reztem, hogy letem ismt megvltozott, s ezt a vltozst ez a haldokl lny hozta. Mintha megreztem volna, hogy az elkvetkezend vekben, brhol is hagytam Afrika fldjn lbnyomomat, egy l patjnak nyoma mindig ott volt mellette. Talltam egy jabb, nagy szerelmet, mely kitlttte napjaimat. A mn ismt azt a halk hangot hallatta, s meleg lehelett a brmn reztem. Aztn lba sszerogyott alatta, nehzkesen oldalra dlt s lihegve kapkodtad levegt tlyuggatott tdejbe. Marjn a sebbl vilgospiros vr bugyogott. Leltem mell, azt a nemes fejet az lembe emeltem s ott vrtam vele, mg meg nem halt. Aztn fellltam s visszamentem a partra, oda, ahol a Hrusz lehelete llt. Alig lttam, hogy merre megyek, mert sajt, forr knnyeim vaktottk el szememet. Megint tkozhattam magam, amirt ilyen lgy szv, rzkeny bolond vagyok, de ez sohasem jelentett tl nagy segtsget ahhoz, hogy sszeszedjem magam. Mindig is rzkenyen rintett egy msik lny szenvedse, legyen az ember vagy llat, klnsen, ha az a lny ilyen szp s nemes. A fene beld, Taita! Hol a csudban voltl? tmadt nekem Tanus, ahogy felmsztam a fedlzetre. Itt most pp egy csata tombol. Nem vrhat itt rd egy egsz hadsereg, amg te valahol hres

brndozsaid egyikt folytatod. Azrt dhngse ellenre, mgsem hagyott itt. Tanus mg csak vgig sem hallgatott, hanem durvn a szavamba vgott, amikor arra krtem, engedjen el, s adjon mellm nhny embert, hogy kvethessk a sivatag fel szktt lovakat. Nem akarom, hogy brmi kznk legyen ezekhez az tkozott, gonosz lnyekhez! vlttt rm. Csak azt bnom, hogy embereim hagytk elmeneklni ket s nem sikerlt mindet lemszrolniuk. Remljk, hogy az oroszlnok meg a saklok majd helyrehozzk ezt a mulasztst. Rdbbentem, hogy ppgy gylli a lovakat, akr serege legtudatlanabb bugrisa. Ott voltl az abnubi skon? ltalban nem szoktam hangos szvltsba keveredni, de hajthatatlansga nagyon feldhtett. Vagy az taln valami tompa agy fajank volt ott mellettem? Nem lttad, hogy patkon s kerekeken a jv tmad rd, s sakllakomv aprtja embereidet? Ht nem rted, hogy szekr s l nlkl, neked s ennek az egsz, ltalunk ismert Egyiptomnak befellegzett? Ez a bartsgos beszlgets a Hrusz lehelete parancsnoki hdjn folyt. Tanus tisztjei a dbbenettl nmn s dermedten lltak, amint azt hallottk, hogy egy rabszolga Egyiptom Nagy Oroszlnjt s seregeinek fparancsnokt tompa agy fajanknak nevezi. Mindazonltal n mr nem tudtam trtztetni magam, s hevesen gy folytattam. Az istenek megadjk neked ezt a csods ajndkot. A kezedre adnak hromszz lovat! n megptem neked hozz a szekereket. Ht ennyire vak lennl, hogy ezt nem ltod? Nekem itt vannak a hajim! vlttt vissza

Tanus. Nincs szksgem ezekre az tkozott, emberev szrnyekre. k maga az irtzat minden tisztessges ember s jindulat isten eltt. Ezek Szt s Szutekh lnyei s n hallani sem akarok rluk. Tl ksn jttem r, hogy Tanust olyan helyzetbe knyszertettem, ahonnan nem tud visszakozni. Okos, mvelt ember , egszen addig, mg bszkesge lehetetlenn nem teszi szmra, hogy a jzan eszre hallgasson. Szavaimat szeldebbre fogtam s hangom mzdess vlt. Krlek, Tanus, hallgass meg. Az egyik llat fejt a kezeim kzt tartottam. Ersek, de klns md, rendkvl szeldek. A szemkben egy hsges kutya rtelme csillog. Nem esznek hst... Ezt meg hogyan llapthatod meg abbl, hogy egyszer, egy pillanatra hozzrtl? gnyoldott velem mg mindig bszkn s srtetten. A fogaibl feleltem. Nincsenek tpfogaik, se karmaik, mint a hsevknek. A disznk az egyetlen patsok, melyek hst esznek, s ezek nem disznk. Lttam, hogy vgre meginog, ezrt igyekeztem kihasznlni elnymet. Ha ez mg nem elg, akkor nzd meg azt a rakomnyt, amit a hikszoszok thoztak velk a folyn. Vajon mire kellene nekik az a hegynyi abrak, ha egy falka hsev oroszlnt kell etetnik? Akr hs, akr abrak, n nem vitatkozom tovbb. Hallottad dntsemet. Azok az tkozott lovak ott maradnak, ahol vannak, pusztuljanak csak el a vadonban. gy dntttem s dntsem vgleges. Nagy lptekkel eldbrgtt, n meg az orrom alatt azt dnnygtem: Tnyleg vgleges? Na, majd megltjuk. Nemigen fordul el, hogy rnmmel ne tudnm

elfogadtatni azt, amit akarok, s most Egyiptomban v a legnagyobb hatalom. Mg aznap, este elmentem hozz, amint a kirlyi brka ismt a harci glyk vdelme al kerlt. Fparancsnoka s szeretje tudta nlkl megmutattam neki azt az apr szekeret az el befogott falovakkal, amit egyenesen neki ksztettem. Lostris kirlyn el volt ragadtatva tle. Termszetesen sosem ltta a harci szekerek osztagainak szguldst, gy nem is alakulhatott ki benne az a gyllet, ami serege zmt elvaktotta. Miutn a modellel sikerlt teljes egszben magamra vonni a figyelmt, lertam neki a mn hallt, olyan szvszaggat rszletessggel, hogy a vgn mindketten srva fakadtunk. ppgy nem tudott ellenllni az n knnyeimnek, mint n az vinek. Indulj el nyomban s mentsd ki ezeket a csodlatos llatokat a sivatagbl. Miutn sikerlt sszeszedned ket, megparancsolom, hogy pts seregemnek egy szekrosztagot kiltotta. Ha Tanusszal korbban beszl, mg azeltt, hogy nekem sikerlt meggyznm, akkor ktlem, hogy kiadta volna ezt a parancsot, s akkor vilgunk trtnelme egszen mskpp alakult volna. De mivel gy trtnt, Tanus dhs volt csalrdsgom miatt s hossz vek utn, most elszr lltunk kzel ahhoz, hogy kapcsolatunk maradandan megszakadjon. Szerencsmre, Lostris kirlyn parancsa srgsen partra rendelt, gy elmeneklhettem haragjnak telje ell. Csupn nhny rm volt arra, hogy egy-kt segtt gyjtsk magam kr, akik kzl a legfbb volt a leghitetlenebb. Soha nem kedveltem Huit, a Gbicset, akit Gallalnl fogtunk el, s azon glyk egyiknek volt

parancsnoka, melyeket Tanus Abnubnl elsllyesztett. gy most haj nlkli kapitny volt, olyan ember, aki pp elfoglaltsgot, valami clt keres. Amint elterjedt a flottban kldetsem hre, nyomban megkeresett. Mit tudsz a lovakrl? krdezte kihvan, s n erre pillanatnyilag mg nem hajtottam vlaszolni. Nyilvn nem annyit, mint te fordtottam vatos krdss a vlaszt. n valamikor szaisz szolga voltam hencegett szoksos, megnyer modorban. Ht az meg mifle fajzat? Lovsz, olyasvalaki, aki a lovakat gondozza felelte, s n csodlkozva meredtem r. Hol lttl te lovat az eltt a vres, abnubi csata eltt? krdeztem. Egszen kicsi voltam mg, amikor a szleimet megltk s n egy barbr trzs fogsgba estem, kik az Eufrteszen tl, egyvnyi jrfldre innen, a keleti sksgokon kborolnak. Lovas np fogsgba estem, s gyermekknt nap mint nap ezek kztt az llatok kztt ltem. Kancatej volt az telem s a lovak hasa alatt aludtam, hogy jjel fedl legyen a fejem fltt, mert rabszolga nem lphetett be a trzs straiba. A rabszolgasgbl is kedvenc mnem htn szktem meg. Gyorsan s messzire vitt. De mg jval azeltt, hogy az Eufrteszt elrtk volna, kimlt. Imigyen Hui is velem volt, amikor az egyik glya a nyugati parton kitette nem tl lelkes lbefogkbl ll kis csapatomat. sszesen tizenhat embert sikerlt toboroznom, kiknek zme a sereg alja s spredke volt. Tanus gondoskodott rla, hogy legjobb emberei ne csatlakozzanak hozzm. Nem mondhatott ellent Egyiptom kormnyz uralkodjnak, de tle

telheten megneheztette, hogy kirlynnk parancst teljesthessem. Hui javaslatra embereimet knny lenktllel s tbb zsknyi sszetrt durrval szereltem fel. Huin s rajtam kvl mindnyjan mrhetetlenl rettegtek mg a gondolattl is azoknak az llatoknak, melyeknek a nyomba eredtnk. Amikor az els esti tbor utn msnap reggel felkeltem, ezen elsznt fickknak egytl egyig hlt helyt talltam, s nem is lttam ket soha tbb. Vissza kell fordulnunk mondtam remnytelenl. Egyedl nincs mit tennnk. Tanus r rlni fog. pontosan tudta, hogy ez fog trtnni. Nem vagy egyedl mutatott r vidman Hui. Itt vagyok neked n. Ez volt az els eset, hogy egy kicsit kedvesebbnek tnt szememben ez a fiatal henceg. Ktfel osztottuk a kteleket meg a zskokat s folytattuk utunkat. Ekkorra a lovak nyoma mr hromnapos volt, de egytt maradtak, gy egsz utat hagytak maguk utn, amit knny volt kvetni. Hui megnyugtatott, hogy ers bennk a nyjsztn, s miutn a folyparton gazdag s ds a legel, nemigen mehettek tl messzire. Biztos volt benne, hogy feleslegesen aggdom, a sivatagba semmikpp nem mentek. Mirt tennk? Ott nincs nekik se vz, se ennival. s vgl Huinak igaza lett. A hikszoszok jttnek hrre a parasztok elhagytk tanyikat s a fallal krlvett vrosokba menekltek. A fldek rizetlenl maradtak, a gabona pedig mg nvflben volt. A lovakra a msodik nap delelje eltt talltunk r. Sztszrdva, bksen legelsztek az egyik gabonafldn. Mg a srlt mnnel val tapasztalataim utn is meglehetsen nyugtalanul

tekingettem ezek fel a titokzatos llatok fel. Nyilvn nehz s veszlyes dolog lesz legalbb nhnyukat elfogni kzltem bizalmasan Huival, mivel arra vrtam, hogy megnyugtasson s tancsot adjon. Ekkor az a gondolat, hogy mind a hromszzat elfogjuk, mg csak fel sem tltt bennem. Megelgedtem volna hsszal is, s tvennel mr igazn boldog lettem volna. gy kpzeltem, hogy egyenknt kell utnuk rohannunk s megktni ket a ktllel, amit ezen okbl hoztunk magunkkal. Azt hallottam, hogy nagyon okos rabszolga hrben llsz vigyorgott rm Hui ntelt pimaszsggal, boldogan, amirt e tmban hozzm kpest oly flnyes tudssal rendelkezik. Nyilvnval, hogy ez a hrnv alaptalan. Megmutatta, hogyan kell a ktlbl ktfket kszteni. Egy tucatnyit csinltunk belle, amikor vgre azt mondta, hogy elg. Aztn mindketten magunkhoz vettnk egyet, meg egy brzsknyi, sszetrt gabont, s elindultunk a legelsz llatok fel. Hui pldjt kvetve, soha nem mentnk egyenesen feljk, hanem knyelmes, nyugodt lptekkel, rzst mentnk el a mnes szln lv llatok mellett. Most lassan figyelmeztetett Hui, amikor a lovak felkaptk fejket s szemgyre vettek minket azzal a klns, nylt, mr-mr gyermeki tekintettel, ami majdan oly mindennaposs vlik szmomra. lj le. Leereszkedtnk a lbon ll gabona kz, s mindaddig mozdulatlanok maradtunk, amg a lovak ismt legelszni nem kezdtek. Aztn jbl elindultunk, s addig mentnk, mg ismt nyugtalann nem vltak. Le parancsolt rm Hui, majd amikor mr

mindketten a gabona kzt guggoltunk, gy folytatta: Szeretik a lgy, gyngd hangot. Gyerekkoromban nekeltem a lovaimnak, hogy megnyugtassam ket. Ezt figyeld! Azzal nekelni kezdett, valami fura nyelven, ami, felttelezem, gyerekkori fogva tartinak barbr nyelve lehetett. Hui hangja ppoly dallamos volt, mint egy dgltt kutya rothad holtteste fltt civakod varjak krogsa. A kzelnkben lv lovak kvncsian meredtek rnk. Kezemet Hui karjra tettem, hogy elhallgattassam. Biztos voltam benne, hogy az neklst a lovak is ppoly lesjtnak talljk, mint n. Hadd prbljam meg suttogtam. Azt az altatt nekeltem, amit a hercegemnek rtam. Aludj, kicsi Mem, hajnal ura, jv vilg ura, aludj, hercegem, nyugtasd csods lmokkal teli, frts fejed, nyugtasd karod, hogy kardod s jad majd elbrja. Az egyik kanca, mely hozznk legkzelebb llt, nhny lpst tett felm, majd megtorpant, s azt az ismers, lgy, rebben hangot hallatta. Kvncsi volt s n halkan, csbtn tovbb nekeltem. Mgtte egy csik lldoglt, gynyr, vilgos gesztenyeszn kis llat, meghatan szp fejn kis, hegyes flek meredeztek. Azzal a klnleges rzkkel, melynek segtsgvel oly jl megrtem a madarakat s az llatokat, kezdtem felismerni ezen j llatok fajtjnak kvnatos tulajdonsgait. Gyorsan s sztnsen megtanultam, hogyan bnjak velk. Mr nem kellett teljes egszben Hui tancsaira tmaszkodnom.

Mg mindig halkan nekelve, belemarkoltam az sszetrt gabonba s a kanca fel nyjtottam. Azonnal lttam, hogy etettk mr kzbl, mivel nyomban megrtette mozdulatomat. Hangosan fjt egyet, majd tett mg nhny lpst felm. Mg most is emlkszem arra a borzongat izgalomra, amitl mg a szvversem is majdnem elllt, midn a l megtette az utols lpst, majd lehajolt s pofjt finoman a tenyerembe tette, hogy megkstolja azt a fehr szn telt. Ahogy evett, a fehr por rtapadt szrre, s n nevettem az rmtl meg az izgalomtl. Meg se prblt elhzdni tlem, amikor msik karomat a nyakra fontam s arcomat puhn a fejhez szortottam, hogy bellegezzem brnek klns, meleg illatt. Ktfket figyelmeztetett Hui halkan, s n az llat fejre cssztattam, pontosan gy, ahogy Hui mutatta. A tied mondta Hui. n meg az v vgtam r gondolkods nlkl, de igaz volt. Klcsnsen egyms fogsgba estnk. A tbbi l mindezt figyelte. Aztn, amint a ktfk a kancra kerlt, megnyugodtak s annyira megbztak bennnk, hogy Huival nyugodtan jrklhattunk kzttk. Odajttek, hogy a keznkbl egyenek, hagytk, hogy felemeljk patjukat s megsimogassuk nyakukat, ers lapockjukat. Akkor szmomra mindez csodnak tnt, de miutn kicsit belegondoltam, rjttem, egszen termszetes dolog. Szletsktl fogva megszoktk, hogy gondozzk s ddelgetik, etetik s befogjk ket. Mindig is az ember kzvetlen kzelben, mellette ltek. Az igazi csoda ksbb jtt, amikor rjttem, hogy felismerik az rzelmeket, s kpesek r, hogy

teljes egszben viszonozzk is azokat. Hui kivlasztott magnak egy msik kanct s feltette r a ktfket, mikzben egyfolytban magyarzott nekem, fitogtatta a lovakkal kapcsolatos tudst, tapasztalatt. n annyira lelkes hangulatban voltam, hogy ez egyszer nem bosszantott nteltsge s elbizakodottsga. Jl van mondta vgl , akkor most lra lnk. Azzal, legnagyobb dbbenetemre, mindkt kezt a l htra tette, felhzta magt, majd egyik lbt tvetette a msik oldalra s gy lt rajta, sztvetett lbakkal. Hitetlenl, ttott szjjal meredtem r, mikzben arra szmtottam, hogy a kanca megvadul, felgaskodik s fldre dobja Huit, vagy legalbbis ers, fehr fogaival megragadja Hui meztelen lbt s lerngatja onnan. Ezek kzl egyiket sem tette, csak llt ott csndesen s engedelmesen. Gyia, drgasgom! kiltott oda a lnak, s sarkt az llat bordi kz nyomta. A kanca engedelmesen elindult, majd midn tovbb buzdtotta, getni, majd vgtzni kezdett. Hui knnyedn irnytotta, oly mdon, amit akkor n mg egyltaln nem rtettem. Gyernk, Taita. Prbld ki a vgtt! Lttam rajta, hogy arra szmt, nem fogom megtenni, s pp ez volt az, ami arra ksztetett, hogy legyzzem idegenkedsemet. Csak nem engedem meg ennek a kis pimasz nagyszjnak, hogy flibm kerekedjk. Elsre nem sikerlt fellnm, de a kanca csak llt szenvtelen nyugalommal, s Hui nevetni kezdett. Sok mindent kell mg megtantania neked. Ezt a szegny llatot Trelemnek kellene elnevezned. Akkor ezt nem tartottam mulatsgosnak, de a nv rajta ragadt, s a kanct attl fogva Trelemnek

hvtk. Hzd magad fljebb, mieltt tveted a lbadat, s vigyzz, a golyid nehogy ald szoruljanak, amikor lelsz tancsolta Hui, majd harsogva nevetni kezdett. Ez pedig egy olyan tancs, amivel nemigen kell trdnd. Azt hiszem, mg rlnl is neki, ha rjuk lhetnl! Minden meleg rzs, amit kezdtem Hui irnt rezni, ismt fagyoss vlt e sziporka hallatn, flvetettem magam a kanca htra, majd kt kzzel megkapaszkodtam a nyakban, mert fltem, hogy leesem s sszetrm magam. lj egyenesen! kezdte el oktsomat Hui s Trelem segtett nekem kedves, megbocst termszetvel. Meglepdtem magamon, hogy emberi fogalmakban gondolkodom rluk, de az elkvetkezend napok sorn, ahogy dlnek, Thba fel tartottunk, felfedeztem, hogy tudnak butk vagy okosak lenni, gyanakvk vagy tkletesen megbznak benned, lehetnek morcosak vagy pajkosak, bartsgosak, vagy tartzkodk, btrak vagy flnkek, nyugtalanok, vagy egykedvek, trelmesek vagy trelmetlenek, megbzhatatlanul meglepk vagy kiszmthatk rviden, nincs mg egy ngylb, mely ily kzel llna az ember termszethez s vrmrsklethez. Minl tbbet tudtam meg rluk, annl tbbet akartam mg megtudni. Minl hosszabb idt tltttem velk, annl jobban megszerettem ket. n lovagoltam ell, Trelem htn, mgttnk csikja getett. A tbbi l, mind a hromszztizenhat, kszsgesen kvetett minket. Hui lovagolt htul, hogy visszaterelje az elcselleng lovakat. Ahogy haladtunk elre, egyre magabiztosabban s tapasztaltabban

ltem Trelem htn, a kztnk lv kapcsolat s sszhang egyre ersebb lett. A kanca testem meghosszabbtsv vlt, csak sokkal gyorsabb s ersebb volt hozz kpest gynge lbaimnl. Szmomra olyan termszetesnek s helyesnek tnt, hogy sztvetett lbakkal lk azon a szles, ers hton, hogy megdbbentett, milyen kevesen voltak hajlandk megosztani velem ezt az lmnyt. Ennek taln nemcsak az a rmlet volt az oka, ami oly puszttan sjtott le rjuk az abnubi skon, hanem az a befolys is, amit Tanus, Harrab r szava s hozzllsa gyakorolt seregnk katonira. Brmi volt is az oka, magamon, Huin s jval ksbb Memnon hercegen kvl nem talltam mg egy egyiptomit, aki fellt volna egy l htra. Termszetesen a ltenysztst, a nevelst s a gondozst megtanultk. A kezem alatt gyes, kitn hajtk lettek, de soha, egyetlenegy embert nem lttam lhton, kivve jmagmat, Huit s a herceget. Amikor majdan ezek a szekerek, melyeket n tervezek, knny, klls kerekeikkel szguldva sprnek el mindent utunkbl, s Egyiptomot e teremts urv teszik, Tanus mg akkor sem kvette soha pldnkat, s nem hallottam, hogy akr egyszer is kedvesen szlt volna ezekrl a szolglatksz, btor llatokrl, akik szekert hztk a csatban. Mg sok vvel ksbb is, amikor a l mr mindennaposs vlt egsz birodalmunkban, ha valaki rjuk lt, azt valamikpp illetlen s erklcstelen dolognak tartottk. Amikor mi hrman kilovagoltunk, akkor a kzemberek zme hromszor a fldre kptt s a gonosz szem elleni jelet mutatta. De mindezt mg a jv rejtette, amikor a mnest a

nyugati parton Thba fel vezettem, majd megrkezvn rnm hlja s az egyiptomi seregek fparancsnoknak zord, cseppet sem lelkes dvzlse fogadott. Tntesd el a szemem ell ezeket a gonosz vadllatokat mondta Tanus. Mg mindig nem bocstotta meg nekem, hogy tudtn kvl rnmhz fordultam. Hogy mltnyosak legynk vele, pp elg oka volt r, hogy komor hangulatban legyen. Az llam s npnk biztonsga a lehet legnagyobb veszlyben volt. Trtnelmnk sorn mg soha nem fordult el, hogy civilizcinkat ilyen mrtkben fenyegettk volna a barbrok. Asziut mr elesett s az egsz keleti part is, egszen Denderig. Az a folyami veresg, amit Tanus mrt r, egyltaln nem ijesztette meg s nem is tntortotta el Salitis kirlyt, akinek szekerei tovbb szguldottak s krlvettk Thba fallal erdtett vrost. Ezek a falak akr egy vtizedes ostromot is killtak volna, m csak abban az esetben, ha Intef r nem tisztelte volna meg tkos jelenltvel az ellensg tbort. Mint kiderlt, midn mg a Fels-Kirlysg nagyvezre volt, titkon elrendelte egy, a vrosfal alatt fut rejtekfolyos megptst. Ezt mg n sem sejtettem soha, pedig Intef r legtbb titkt ismertem, s mivel a munka elkszltvel megletett mindenkit, aki dolgozott rajta, gy ltezsrl egyedl tudott. Sejtelmem sincs, hogy akkor mirt kellett neki ezt az alagutat megpttetnie, hacsak azrt nem, mert csavaros szjrsban ezek az alattomosan fondorlatos eszkzk mindig nagy szerepet jtszottak. A palota gy tele volt csapdaajtkkal meg rejtekfolyoskkal, akr egy regi nyl kotorka vagy

egy sivatagi rka odja. Amikor Intef r felfedte eltte e folyos ltezst, Salitis kirly legjobb embereinek kis csapatt kldte be, akik, midn a falakon bellre jutottak, a fkapunl lerohantk a gyantlan egyiptomi rket, lemszroltk ket s szlesre trtk a vros kapuit. A hikszoszok fserege beznltt a vrosba, s az ostrom kezdettl szmtva nhny napon bell a vros elesett, s lakinak felt lemszroltk. A nyugati parttl, a flig ksz Memnon Palotbl, ahol most Tanus fhadiszllsa volt, lttuk a foly tlpartjn a vros azon pleteinek legett, elfeketedett romjait, melyeket a hikszoszok felgyjtottak. Nap mint nap figyelhettk a tlparton le-fl szguldoz szekereik porfelhjt s drdahegyeinek csillogst, ahogy kszldtek a csatra, melyrl mindnyjan tudtuk, hogy hamarosan elrkezik. Sznalmasan meggynglt flottjval Tanusnak ez idig sikerlt tartania a foly vonalt, s tvolltem alatt visszavert egy jabb ksrletet, melynek sorn a hikszoszok ismtelten megprbltak tkelni a Nluson. Mindazonltal vdelmnk igen vkony volt, mivel nagy folyszakaszt kellett rizni, a hikszoszok meg brmely ponton prblkozhatnak az tkelssel. A keleti parton lv kmeinktl megtudtuk, hogy ami a kezk gybe kerlt, a brktl a csnakig, sszeszedtek minden ltez vzi jrmvet. Hajksztink kzl sokat elfogtak s a thbai mhelyekben dolgoztatjk ket. Termszetesen biztosak lehettnk benne, hogy ezen gyekben Intef r a lehet legjobb tancsokkal ltja el ket, mivel minden zben legalbb olyan mohn vgyott a fra kincseire, mint a barbr Salitis.

Brkinkon a legnysg jjel-nappal kszenltben llt, s Tanus is csak akkor aludt, amikor tudott, s ez nem tl gyakran fordult el. Nemigen lttuk, sem n, sem rnm, s ha mgis tallkoztunk, akkor megviselt volt s ingerlt. jszaknknt menekltek szzai rkeztek a nyugati partra. Nemre s korra val tekintet nlkl, mindenfle sszetkolt tutajokon s apr hajkon keltek t a Nluson. Az ersebbek kzl sokan tsztak ezt a szles vizet. Mind ktsgbeesetten meneklt a hikszosz rmuralom ell. Iszony trtneteket mesltek neknk mindenfle rablsrl, fosztogatsrl, de hoztak neknk friss hreket arrl is, hogy milyen hadmozdulatokat tesz a hikszosz csapat. Termszetesen szvesen fogadtuk ezeket az embereket, hisz a mieink voltak, a testvreink, de nagy szmuk tlsgosan ignybe vette tartalkainkat. F magtraink mind Thbban voltak, s a marhameg a birkallomny j rsze is az ellensg kezbe kerlt. Lostris kirlyn engem bzott meg, hogy sszegyjtsem a nyugati parton tallhat gabont s jszgot. Listkat s jegyzkeket ksztettem a hs- s gabonaadagok sztosztsrl. Szerencsre a datolyaplmk javban termettek, s a foly halllomnya kimerthetetlen volt. A hikszoszok sosem tudtak volna kiheztetni minket. rnm kinevezett Kirlyi Flovszmesternek is. E kinevezsrt nemigen versengtek, mivel nem jrt vele se fizets, se kln kivltsg. Huit megtettem helyettesemm, akinek vesztegetssel, fenyegetssel meg zsarolssal sikerlt sszetoboroznia szz lovszt, hogy segtsenek kis mnesnk gondozsban. Ksbb ket kpeztk ki legels kocsihajtinkk. Nem esett nehezemre, hogy naponta idt szaktsak

r s felkeressem a halottak vrosban fellltott, hevenyszett istllnkat. Trelem, a kanca mindig futva jtt dvzlsemre, n meg kis gabonakenyeret hoztam neki s csikjnak. Gyakran sikerlt Memnon herceget kicsennem anyja s dadi melll, hogy vllamra ltetve elvigyem az istllba. Amint megltta a lovakat, izgatottan sikongatott. A herceget az lembe vettem s vgigvgtattunk a folyparton Trelem htn, mikzben Memnon a nyelvvel csattogtatott, s kis fenekt ugyangy mozgatta, ahogy n, amikor Trelmet sebesebb vgtra buzdtottam. Gondoskodtam rla, hogy e lovaglsok alkalmval mindig olyan tvonalat vlasszunk, ahol sosem akadhatunk ssze Tanusszal. Mg mindig nem bocstott meg nekem s ha megltn fit egy ilyen tkozott l htn, tudtam, hogy a sz fizikai rtelmben kerlnk veszlybe. Aztn meglehetsen sok idt tltttem mg a fra halotti templomnak fegyverkszt mhelyben is, ahol a vilg legjobb kzmvesei segtettek nekem megpteni az els szekeret. Itt trtnt, hogy mikzben a szekr tervein dolgoztam, olyan tervek tlttek fel bennem, melyek a hikszosz szekerek elleni els vdelmi fegyvernkk vltak. Ezek egyszer, mindkt vgkn kihegyezett, hossz farudak voltak s a fegyver hegyeit tzben edzettk. Minden gyalogosunk tz ilyet vitt egy ktegben a htn. Ezeket a rudakat a lovassg kzeledtekor, kifel dl szgben a fldbe szrtk gy, hogy fels hegyk a lovak szgyvel legyen egy magassgban. Ezutn embereink elfoglaltk helyket e kegyetlen lndzsakerts mgtt s innen lttk ki nyilaikat. Amikor ezt bemutattam Tanusnak, karjval a lovak miatti vitnk ta, elszr tlelte vllam s

azt mondta: Nos, legalbb a rgi j tleteidbl maradt mg nekem valami s tudtam, hogy legalbb rszben bocsnatot nyertem. Azt a kis elnyt, amit itt nyertem, szinte teljes egszben elvesztettem a Taita-szekr gyvel. Embereimmel vgre sikerlt elksztennk az els szekeret. A vdlap s az oldalak hastott bambuszndbl font kosr volt. A tengely akciafbl kszlt. A kerkagy kzzel kovcsolt bronz volt, amit birkafaggyval kentnk meg s a klls kerekeket is bronzabroncs fogta ssze. Olyan knny volt, hogy ht harcos knnyedn felemelhette s tvihette az olyan egyenetlen s hepehups terepen, ahol a lovak nem tudtk elhzni. Mg n is tudatban voltam, hogy ez egy mesterm, a munksok pedig elneveztk Taita-szekrnek. Nem tiltakoztam e nv ellen. Huival befogtuk kt legjobb lovunkat, Trelmet s Pengt, majd kivittk a Taita-szekeret els vgtjra. Eltelt egy kis id, mg rjttnk, hogyan irnytsuk a fogatot, de gyorsan beletanultunk. A lovakat is erre kpeztk ki, gy sokat segtettek neknk. Vgl mr csak gy repltnk, s teljes vgtban, lesen kanyarodva fordultunk. Amikor izgalomtl kipirult arccal s teljestmnynktl mmorosan visszahajtottunk az istllhoz, mindketten meg voltunk gyzdve arrl, hogy a mi szekernk gyorsabb s knnyebben kezelhet, mint brmi, amit a hikszoszok ki tudnak lltani ellennk. Tz teljes napon t prblgattuk s vltoztatgattuk ezt az n alkotsomat. jszaknknt, lmpsfny mellett, mg a ksi dknokon is a fegyverkszt mhelyben dolgoztunk, mg vgre gy vltem, hogy megmutathatom Tanusnak. Tanus bartsgtalanul, vonakodva jtt az

istllhoz, a szekr mellett pedig megtorpant s nem akart flmszni mgm. ppannyira bzom ebben a te fura szerkezetedben, mint azokban az tkozott lovakban, amelyek vontatjk morogta, de n annyira meggyz voltam, hogy vgl vatosan fellpett mgm s elindultunk. Elszr knny getsre fogtam a lovakat, mg vgl reztem, hogy megnyugszik s akarata ellenre kezdi lvezni ezt a frisst utazst. Aztn knny vgtra vltottunk. Ltod, milyen gyors. Az ellensg mg szre se vesz s te mris ott vagy a nyakn kiltottam lelkesen. Tanus elszr nevette el magt s ezen felbtorodtam. Hajiddal a foly ura vagy. Ezzel a szekrrel a szrazfld ura. s a kett kztt a vilg ura. Semmi sem llhat ellent neked. vatos voltam, nehogy lebecsljem szeretett hajtit, vagy esetleg az sszehasonltsnl kedveztlen sznben tnjenek fel. Ez a legnagyobb sebessged? kiltotta bele a szlbe s a lovak patinak dobogsba. J szllel a Hrusz lehelete gyorsabb ennl. Ami persze nem volt igaz s kihvsnak sznta. Kapaszkodj s vgy egy mly levegt figyelmeztettem. Most gy fogunk replni, akr a sasok azzal hagytam, hogy Trelem s Penge teljes sebessggel szguldjanak. Ilyen gyorsan mg ember nem szguldott. A szl cspte, gette a szemnket s potyog knnyeinket visszafjta a hajunkba. zisz des lehelete! kiltott fel Tanus izgalmban. Ez... Soha nem tudtam meg, hogy ez mi lett volna. Tanus nem tudta befejezni a mondatot, mert abban a pillanatban a jobb oldali kereknk egy

szikladarabnak tkztt s az abroncs sztpattant. A szekr oldalra dlt, majd felborult, s Tanusszal egytt, mindketten kirpltnk. Olyan ervel csapdtam a fldhz, hogy attl mozdulni se tudtam volna, de annyira el voltam foglalva azzal, vajon milyen hatssal lesz Tanusra ez a kis baleset s hogy zzza ez ssze lmaimat s terveimet, hogy nem reztem fjdalmat. Felpattantam s lttam, hogy Tanus hsz lpsnyire mgttem, vrz trddel mszik. Vastagon llt rajta a por s gy tnt, hogy arcnak felrl lehorzsoldott a br. Megprblta megrizni mltsgt, ahogy felegyenesedett, majd ersen bicegve, visszatntorgott az sszetrt szekrhez. Egy hossz percen t csak llt ott s nzte alkotsom sszezzott roncsait, majd hirtelen felvlttt, akr egy sebzett bika s akkort rgott bele, hogy mg egyszer tfordult, mintha csak egy gyerekjtk lett volna. Aztn sarkon fordult s anlkl, hogy akr egy pillantst is vetett volna felm, elbicegett. Egy htig nem is lttam, majd amikor sszetallkoztunk, a szekeret egyiknk se emltette. Azt hiszem, ezzel a dolog vgre pontot tehettnk volna, s soha nem lltjuk fel els szekrrajunkat, ha rnm konok bszkesge nem lett volna mg kedvesnl is hajthatatlanabb. adta ki nekem a parancsot s most mr nem volt hajland visszavonni. Amikor Tanus megprblta ravaszul rvenni erre, azzal csak az n helyzetemet erstette. Huival hrom napon bell jjptettk a szekeret s csinltunk mg egyet, mely az elsnek pontos msa volt. Mire a balzsamozk a halotti templomban vgeztek a kirlyi mumifikls hetvennapos szertartsval, kikpzett hajtkkal egytt kszen llt els, tven

szekrbl ll rajunk. Amita az abnubi csatban elszenvedett veresg utn visszatrtnk a Memnon Palotba, rnmet lefoglaltk az llamgyek, melyek kormnyz uralkodknt zdultak r. Hossz rkat tlttt el tisztviselivel s tancsadival. Az a bevezet kpzs, amit mg az elephantine-i palotban adtam neki, most hozta meg gymlcst. Megtantottam neki, hogy jrklhat csalhatatlan biztonsggal a hatalom s a befolys tvesztjben. Mg csak huszonegyedik vben jrt, de kirlyn volt s kirlynknt uralkodott. Nagy ritkn szembekerlt egy-egy olyan problmval, ami nyugtalantotta, vagy ktsgekkel gytrte. Ilyenkor rtem kldetett. Nyomban flbehagytam munkmat a fegyvermhelyben, vagy az istllban, vagy akr a kis rszobban, amit fogadterme kzelben, a folyos vgn jellt ki nekem s rohantam hozz. Idnknt napokon t ltem trnja tvben s tkormnyoztam egy-egy nehz dnts meghozataln. Ismtelten nagy hasznt vettk annak, hogy tudtam olvasni az emberek szjrl, anlkl, hogy hallottam volna szavaikat. Nhny nemes sosem jtt r, hogy mialatt a terem hts felben, szomszdjval sszeeskvst sztt s rmnykodott, n minden egyes szavt tovbbadtam rnmnek. A kirlynrl hamarosan elterjedt, hogy blcs s elrelt uralkod. Egyiknknek sem adatott tl sok pihens azon stt s gytrelmekkel teli napok sorn. Br napjaink srek voltak, az jszakink is hosszra nyltak. Azok a vgelthatatlan hadi- s llamtancsok mindig jval jfl utn rtek vget.

Alighogy elhrtottuk az egyik vlsgot, mris egy jabb sttlett fenyegeten elttnk. A hikszoszok nap mint nap egyre kzvetlenebbl fenyegettek minket s Tanus egyre nehezebben tudta tartani a folyt. Lassanknt mindnyjunkat a vgpusztuls ktsgbeejt rzse kertett hatalmba. Az emberek ritkn mosolyogtak s hangosan mr senki sem nevetett. Mg a gyerekek is nmn, fojtottan s visszafogottan jtszottak. Csak t kellett nznik a foly tlpartjra, az ellensg ott volt s minden nappal ersebb lett. Hetven nap mltn a fra mumifiklsa befejezdtt. A kirly testnek megrzsre irnyul korbbi erfesztseim rendkvl sikeresnek bizonyultak, errl a balzsamozk nagymestere, rnm jelenltben, elismeren nyilatkozott. Bomlsnak semmifle jelt nem tallta a kirly holttestn, amikor kiemelte az ovlis tartlybl. Mg a mj is pen megrzdtt, pedig e tekintetben az a legrzkenyebb rsz. Miutn a kirlyt felfektettk halotti templomban a diorit asztalra, a nagymester az orron t benylt a kanllal s kikanalazta koponyjbl azt a kocsonys anyagot, ami a soldattl sajt llagv kemnyedett. Aztn a kirlyt, mg mindig magzati helyzetben, ntronos frdbe tettk gy, hogy csak a fejt nem lepte el ez a mar folyadk. Amikor harminc nappal ksbb kiemeltk, minden zsros ktszvete lebomlott s a br kls rtege lehmlott, kivve a fejet. Ismtelten felfektettk a mrvnyos klapra s testt kinyjtztattk. Megtrltk, megszrtottk, res hasregbe gyantval s viasszal titatott

vsznat tmtek, majd sszevarrtak. Ekzben bels szerveit is kiszrtottk, majd elhelyeztk ket a tej fehr, alabstrom kanpuszednyekbe, amelyeket ezutn lezrtak. A fennmarad negyven nap sorn hagytk, hogy a kirly teste alaposan kiszradjon. A templom ajtit a meleg, szraz, uralkod szl irnyba trtk ki, gy az egyenesen a halotti asztalra fjt. A szertartsos hetven nap vgre a fra teste olyan szraz volt, akr a tzifa. Krmeit, melyeket a ntronos frd eltt levettek, most vkony aranyszllal visszavrnk eredeti helykre, kz- s lbujjaira. Ezutn kerlt testre a tiszta, fehr vszoncskok els rtege, csupn a fejt s a nyakt hagytk ki. A plyls aprlkos s bonyolult munka volt, a cskoknak gondosan kidolgozott minta alapjn kellett kereszteznik s fednik egymst. A kts al aranybl s drgakvekbl kszlt varzserej trgyakat s talizmnokat tettek. Ezutn a plyt lakkal s gyantval itattk t, mely kkemnyre szradt. Ekkor jtt el az ideje a Szj-megnyits szertartsnak, melyet szoks szerint a halott fra legkzelebbi hozztartozjnak kellett elvgeznie. Memnon mg tl kicsi volt ehhez, ezrt ez a feladat a helyette kormnyz kirlynre vrt. rnmmel a hajnali homlyban egytt mentnk a templomba, ahol szemtani lehettnk, amint a kirly testt takar vszonlepedt lehzzk. A fra feje csodlatosan p maradt. A szeme csukva volt s arcrl ders nyugalom radt. A balzsamozk kipirostottk, kifestettk az arct s hallban sokkal jobban nzett ki, mint letben. Amg mon-R fpapja s a balzsamozk

nagymestere elksztette a szertarts eszkzeit, addig mi a Msodik Hall elleni varzslatot nekeltk. a tkrkp s nem a tkr. maga a zene s nem a lant. a k, s nem a vs, mely formlja azt. rkk lni fog. Msodik hall nem ri mr. Ezutn a fpap tadta rnmnek az aranykanalat s kzen fogva a halotti asztalhoz vezette. Lostris kirlyn a fra teste fl hajolt s az let kanalt festett ajkaira helyezte. Megnyitom a te szdat, hogy ajkad ismt szlhasson, Megnyitom a te orrod, hogy ismt llegezhess. Ezeket a szavakat nekelte, majd a kanalat a halott szemhez rintette. Megnyitom a te szemed, hogy mg egyszer lthasd fnyt e vilgnak, s az istenek vilgnak, hol mtl lakhelyed leszen. Ezutn a kanalat a beplylt mellkashoz rintette. letre serkentem szved, hogy rkk lj, Msodik hall nem rhet mr. rkk lni fogsz! Ezutn megvrtuk, mg a balzsamozk szpen beplyltk a fra fejt, majd bekentk gyantval. A gyanttl nedves ktst az arc formjhoz alaktottk. Vgl vak, beplylt arcra rhelyeztk a ngy kzl az els halotti maszkot. Ez ugyanaz a sznarany, halotti maszk volt,

melynek kszltt egykoron egytt figyeltk. A fra mg letben llt modellt a szobrsznak, gy a maszk csodlatosan leth volt. A csillog hegyikristly s obszidin szemek oly emberi pillantssal nztek rm, amilyen egykoron a maszk alatti ember tekintete volt. Az ureusz kobrafeje kirlyian s titokzatosan emelkedett fel a nemes homlokrl. Ezutn a beplylt mmit elhelyeztk az arany bels koporsban, amit lezrtak. Ez belekerlt a msodik aranykoporsba, melynek tetejn egy jabb halotti maszk volt. Intef r elrejtett kincseinek fele ment el erre a hatalmas sly nemesfm- s kktmegre. sszesen ht kopors volt, belertve azt a nehz kkoporst is, mely az aranysznon llt, hogy majd a kvezett ton elvigye a frat srjba, melyet a komor hegyek riztek. rnm azonban nem volt hajland hozzjrulni ahhoz, hogy ez megtrtnjen. n szent fogadalmat tettem. Nem helyezhetem frjemet egy olyan srba, melyet brmikor kifoszthatnak a barbr hikszoszok. A fra addig fog itt fekdni, mg neki tett gretemet teljesteni nem tudom. Keresek neki egy biztos srt, ahol egy rkkvalsgon t hbortatlanul pihenhet. Szavamat adtam r, hogy nyugalmt senki sem fogja megzavarni. Hrom nap mlva bebizonyosodott, hogy mennyire blcs volt Lostris kirlyn dntse, miszerint a temetst elhalasztotta. Aznap este a hikszoszok elsznt erfesztst tettek, hogy tkeljenek a folyn s Tanusnak alig sikerlt visszafordtania ket. Eszna kzelben, a foly egy rizetlen szakaszn prbltk meg. A lovakat egytt tsztattk, majd egsz

seregnyi kis csnakkal kvettk ket, melyeket Thbbl a szrazfldn hoztak el idig, hogy ily mdon szndkuk elttnk titokban maradjon. Mr sikerlt is egy hdfllst szereznik a nyugati parton, mire Tanus glyival a helysznre rt, de a szekereket mg nem lltottk fel s nem tudtk befogni eljk lovaikat. Tanus csnakjaikat, a fedlzetkn lv szekerekkel egytt megsemmistette, s gy kzel hromezer hikszosz rekedt a folynak felnk es oldaln. Lovaik sztszrdtak s elvgtattak az jszakba, amikor Tanus csapatai megindtottk els tmadsukat. Szekereik nlkl a hikszoszok nem voltak elnyben csapatainkkal szemben, de mivel nem volt mdjuk a meneklsre, elkeseredett elszntsggal kzdttek. Ltszmukat tekintve szinte teljesen egyenlek voltak, mivel Tanus csupn egyetlen teljes regimentet hozhatott fel magval. A hadsereg tbbi rsze gyren sztszrdva vdte a nyugati partot. A csata vres volt, dz s zavaros, mivel a sttsget csupn a Tanus ltal felgyjtott hikszosz hajk lngjainak fnye trte meg. Puszta vletlen volt, vagy taln az istenek egy jabb, gyngd tasztsa, hogy Huival pp Esznhoz hoztuk gyakorlatozni kicsi, tven szekrbl ll rajunkat s kezd hajtinkat. Igazsg szerint, elssorban azrt tettk meg ezt az utat Thbtl idig, hogy elkerljk Tanus rosszall tekintett s esetleges zavar kzbeavatkozst. Az esznai Hrusz-templom melletti szent tamarindfaligetben tboroztunk. Kimerlt voltam ez utn a hossz nap utn, melyet vgigvgtztunk, mikzben nagy sebessggel, temrdek gyakorlatot hajtottunk vgre. Visszatrve tborunkba, Hui elvett

egy kancs ritka finom, kellemes zamat bort s nmikpp mrtktelenl zlelgettem s kortyolgattam. Mlyen aludtam, amikor Hui betntorgott stramba s felrzott. Lefel a folyparton tzek gnek mondta , s amikor a szl erre fj, csatakiltsok hallatszanak. Nem sokkal ezeltt meg sok hangot hallottam, amint a Kkek csatadalt neklik. Azt hiszem, hogy ott lenn csata folyik. n ppoly bizonytalanul lltam a lbamon, mint s a bor tehetett oly vakmerv, hogy azt kiltsam neki, bressze fel a tbort s fogjk be a lovakat. Mg mind joncok voltunk, gy aztn mr-mr kihajnalodott, mire sikerlt elkapnunk a lovakat s befogni ket. A foly prjnak hvs gomolygsban s a hajnal borzong homlyban gettnk kettes menetoszlopban az szaki ton. n hajtottam az len, mg Hui az utvdet irnytotta. tven szekernk az elz napi gyakorlat kvetkeztben harmincra cskkent, mivel mg nem sikerlt tkletestenem a klls kereket. Riasztan nagy hajlamot mutattak arra, hogy nagy sebessgnl sztessenek, gy csapatomnak kzel fele harckptelen volt. A csupasz mellkasomnak csapd szltl ismt megborzongtam s ez lehttt, ellenslyozvn a bor klcsnzte harcias btorsgot. Mr ppen abban kezdtem remnykedni, hogy Hui tvedett, amikor a tvolbl hirtelen tisztn meghallottam az vlt csatakiltsokat s az egymsnak csapd bronz csattogst, ami csupn egyet jelenthetett. Ha az ember egyszer mr hallotta a csata zajt, akkor nemigen felejti el s nem is tveszti ssze semmivel. Az a hevenyszett, grngys fldmvest, amin a foly mentn haladtunk, most balra fordult. Ahogy

bekanyarodtunk, elnk trult a csatatr. A nap pp megjelent a lthatron s a folyt reszketve csillog, izz bronzsznnel vonta be, ami fjdalmasan vaktotta a szemet. Tanus rajnak haji a part kzelben, szorosan egyms mellett lltak, hogy a hikszoszok minl elbb a fedlzeten lv jszok ltvolba kerljenek s mindenkpp megakadlyozhassk ket abban, hogy a folyn t visszavonuljanak. A parton rekedt hikszosz csapat egy trdig r, zld gabonatbla kzepn vetette meg lbt. Egy kifel nz krt alkottak, szorosan egyms mellett lltak, pajzsaik egymst fedtk s drdik elremeredtek. Amikor mi odartnk, pp visszavertk Tanus csapatainak egy jabb ksrlett, mellyel megprbltk a krt ttrni. Az egyiptomi csapat, az ellensg kre mentn halottakat s sebeslteket htrahagyva, pp visszavonult, hogy jbl fellljon. Annak ellenre, hogy mr tbb tekercsnyit rtam a hadviselsrl, n nem vagyok katona. Mlysges vonakodssal fogadtam el a kirlyi istllk parancsnoki rangjt, amit rnm rm erszakolt. Mindezt csupn addig szndkoztam csinlni, amg tkletestem a szekeremet s kikpzem az els rajt, majd a parancsnoksgot tadom Huinak vagy olyasvalakinek, aki nlam sokkal alkalmasabb e katonai feladatra. Fztam s mg csak flig jzanodtam ki, amikor meghallottam sajt hangomat, amint parancsot adok a nylhegy alakzat felvtelre. Ez volt a fellls, amit elz nap gyakoroltunk s a szekerek meglehets jrtassggal lltak fel mellettem mindkt oldalon. Felfokozottan hallottam a patk hangjt a puha talajon, hallottam a hmfk nyikorgst s a kerekek

csikorgst, amint a fmmel bevont kerkagyak forogtak s hallottam a drdk csrgst, amint a harcosok kihztk hajtdrdikat a tegezbl. Kinztem mindkt oldalra, megszemlltem kis rajunkat, amint nylhegy formban ll, melynek cscsn magam voltam. Ezt az alakzatot a hikszoszokrl msoltam. Mly levegt vettem. Raj felkszlni! rikoltottam s hangom les volt a flelemtl. Vgtban elre! Csak fel kellett emelnem kantrt tart bal kezemet s Trelem meg Penge mris elreugrott. Majdnem htrarepltem, de szabad jobbommal megragadtam a vdlapot s egyenesen a hikszosz kr fel tartottam. Alattam a szekr ugrlt s ztykldtt a grngys, felszntott talajon, mikzben lovaim le-fl mozg htsfele fltt elrenztem s ott lttam a korai napfnyben csillog hikszosz pajzsok falt, mely thatolhatatlannak tnt s lpsrl lpsre, egyre kzelebb kerlt. Mellettem az emberek mindkt oldalon vltttek s csatakiltsokat hallattak, hogy leplezzk rettegsket s n is velk vltttem, vonytottam, akr egy korcs kutya teliholdkor. A lovak prszkltek s nyihogtak, majd Trelem hirtelen felemelte hossz farkt s sajt lptnek temre, ritmikusan fingani kezdett. Ez szmomra hihetetlenl mulatsgosnak tnt. Rmlt vltsem visong nevetss vlt. A sisak, amit Huitl klcsnztem, tl nagy volt nekem. Leesett a fejemrl s a szl lobogva htravetette hajamat. Trelem s Penge volt a raj kt leggyorsabb lova s szekernk jcskn elhzott az alakzattl. Megprbltam visszafogni ket, de Trelem nem krt belle. Nyilvnval volt ujjong lelkesedse, hisz

ppannyira izgatott volt, mint brmelyiknk, gy nyakt megfesztve nekiiramodott s elragadott. tvgtattunk a visszavonul egyiptomi gyalogsg vonalain, akik a hikszosz kr ttrsnek sikertelen ksrlete utn, most elugrottak utunkbl s ttott szjjal, dbbenten meredtek rnk. Gyernk! harsogtam nevetve. Mutatjuk nektek az utat! Erre megfordultak s futva kvettek minket vissza, az ellensg fel. Htam mgtt hallottam a tmadst jelz krtjelet, s gy tnt, a recsegve bdl tlkk hangja csak tovbb sztklte lovainkat. Jobbomon szrevettem Tanus lobog csatazszlajt s felismertem tollas sisakjt, mely jval a krltte ll emberek fl magasodott. Most mit szlsz az n tkozott vadllataimhoz? rikoltotta oda neki, ahogy elszguldottunk mellette, mikzben Trelem ismt fingott egyet, mire jult ervel harsogott fel ideges nevetsem. A tlem balra lv szekr szinte velem egy vonalban robogott, amikor a jobb oldali kereke a sebessgtl sztpattant, a szekr felborult, az emberek kirepltek s a lovak nyihogva a fldre buktak. Mi, tbbiek, meglls nlkl szguldottunk tovbb. Az ellensg els sora most mr olyan kzel volt, hogy lttam a pajzsuk fltt rm mered szemket. Nyilaik svtve szlltak el flem mellett. Tisztn lttam a magas fmsisakokon domborod vadllatokat s dmonokat, lttam, hogy fonott, szalagokkal dszes szakllukban vertkcseppek gyngyznek s hallottam monoton harci kiltsaikat aztn mr kztk voltunk. Lovaim egytt ugrottak neki pajzsaik falnak, mely megtrt dhdt rohamuk slya alatt. Lttam, amint egy ember a magasba repl s hallottam, amint

csontjai gy recsegnek, akr a szraz fa a pattog tzben. Mgttem a szekren, drdsom kegyetlenl ritktotta ket. Embereim kzl a legjobbknt vlasztottam, s vlasztsomat most beigazolta, mivel kemnyen llt s buzgn hajiglta drdit az ellensgbe. A minket kvet szekerek, egyms utn trtek be a rsen, amit tttnk. Szinte meglls nlkl vgigszguldottunk, majd kitrtnk a hikszosz kr tls oldaln, aztn hrmas csoportokban megfordultunk s mris jbl rjuk rontottunk. Tanus megragadta a pillanatot s a rsen t bevetette gyalogsgt. A hikszosz alakzat kisebb csoportokban kzd emberekre szakadt. Ezek aztn tovbb bomlottak s a megrmlt hikszoszok futni kezdtek a foly fel. Abban a pillanatban, hogy ltvolon bellre kerltek, glyink fedlzetrl az jszok nylzport zdtottak rjuk. Elttem mg volt egy kis csoportnyi hikszosz harcos, akik htukat egymsnak vetve kzdttek s feltartztattk embereinket. Megfordtottam a szekeret s teljes vgtban szguldottam feljk. Mg mieltt elrtem volna ket, a jobb kerekem darabokra trtt, a szekr knny teste felborult s n kirepltem, majd egy nyaktr zuhanssal visszahuppantam a fldre. Elsknt a fejem csapdott a fldnek s nyomban csillagok meg stksk vakt fnye szikrzott szemem eltt. Aztn minden elsttlt. Amikor ismt magamhoz trtem, Tanus zszlshajjnak fedlzetn, a vdtet alatt voltam. Egy birkabrn fekdtem s Tanus hajolt flm. Amint ltta, hogy eszmletemnl vagyok, nyomban leplezni prblta az arcra kilt nyugtalansgot s

aggodalmat. Te hibbant, vn bolond. Vigyort erltetett az arcra. Hrusz nevre, csak azt mondd meg, hogy mi a csodt nevettl. Megprbltam fellni, de a fejem kibrhatatlanul fjt s felnygtem, majd ahogy minden eszembe jutott, megragadtam a karjt. Tanus, az ellensg lovai, amelyek tegnap este tsztak szksgem van rjuk. Ezen ne gytrd azt az sszezzott fejedet. Mr kikldtem Huit, hogy szedje ssze ket nyugtatott meg. Ha ebbl a te alkotmnyodbl tszzat akarok az j szekrhadosztlyomhoz, akkor szksgem lesz ezer, tkozott vadllatra, hogy elhzzk. Mindazonltal, ezek a te j szerkezet kerekeid sokkal veszlyesebbek, mint egy hikszosz regiment. Addig mg egyszer fl nem mszom melld, amg nem csinlsz velk valamit. Egy pillanatig ez az egsz nem jutott el fj koponym mlyig, de aztn rdbbentem, hogy mi trtnt. Tanus elfojtotta bszkesgt s engedett. rva szekrrajom vgre az lland hadsereg rszv vlik s ad nekem embereket meg aranyat, hogy pthessek mg tszzat. s ha meg tudom oldani ezt a gondot a kerkkel, akkor mg fl is fog szllni mellm. De az igazi boldogsgot mgis az jelentette, hogy vgre megbocstott nekem s megint bartok voltunk. Szekereim sikere Esznnl s az az nbizalom, amit belnk csepegtetett, rvid let volt. Titokban szmtottam r s rettegtem attl, ami trtnni fog. Ez az ellensg logikus lpse s Salitisnek meg Intef rnak mr rg meg kellett volna tennie.

Tudtuk, hogy amikor Salitis vgigsprt az AlsKirlysgon, a vrs bitorl flottjnak j rszt srtetlenl megszerezte. Azok a hajk ott lltak elhagyatottan Memphisz s Tanisz kiktiben, a Nlus deltjban. Mindazonltal, a bitorl matrzainak, ezen htlen egyiptomiaknak, hatalmas tmege llhatott Salitis rendelkezsre, de ha mgse, akkor fizetsgrt brmikor toborozhattak annyi szr matrzt Gzban, Joppban vagy a nagy tenger keleti partjnak brmely kiktjben, hogy e glyk s szllthajk kzl tbb szzat is felszerelhessenek. Rjttem, hogy ennek gy kell trtnnie, de errl a nagyon is valszn lehetsgrl nem szltam se Tanusnak, se rnmnek, mivel nem kvntam tovbb nvelni a komor, gyszos hangulatot s fokozni az emberekben a csggedt remnytelensget. Kutattam szvemben, vajon miknt lehetne ezt kivdeni, ha Salitis s Intef megteszi, de egyszeren nem talltam r megoldst. Mivel semmit sem tehettem e flelmek eloszlatsrt, gy gondoltam, jobb, ha magamban tartom. Amikor vgl is bekvetkezett, amitl fltem, s a keleti parton, Asziuttal szemben lv kmeink figyelmeztettek minket a delta fell kzeled flottra, Tanus hajival szakra sietett, hogy megtkzzn velk. Az flottja minden rtelemben fltte llt annak, amit Salitis s Intef ssze tudott szedni, a csata mgis kzel egy htig tartott, mire megsemmistette s visszazte ket a deltba. m Salitis, mikzben a folyn dlt a csata, a hadiglyk rnykban felhozta szllthajit, behajzott kzel kt regimentnyi lovat s szekeret, majd srtetlenl tszlltotta ket a folyn a mi oldalunkra gy, hogy glyink ebben nem tudtk

megakadlyozni. Ezek a regimentek magukba foglaltk Salitis kzel hromszz leggyorsabb harci szekert s az elit hadosztlyt, amit maga vezetett. Vgre sikerlt megkerlnie minket. Most, hogy szekereivel a mi oldalunkon grdlt szguldva dl fel, mr semmi sem llthatta meg. Glyink pusztn annyit tehettek, hogy megprbltak lpst tartani a nyomukban kavarg porfelhvel, amint sebesen vgtattak Mamose halotti temploma s annak kincsei fel. Amikor a hikszosz tkels hre eljutott hozznk a Memnon Palotba, Lostris kirlyn sszehvta haditancst. Els krdst Tanusnak tette fel. Most, hogy tkelt a folyn, meg tudod lltani a barbrt? Esetleg lassthatom vlaszolt szintn. Mr elg sok mindent megtudtunk rla. Vrhatunk r kfalak mgtt, vagy azok mgtt a hegyes botok mgtt, melyekkel Taita ltott el minket. De Salitisnak nem kell csatba bocstkoznia. Szekerei olyan gyorsak, hogy pillanatokon bell llsaink mg kerlhet, amint azt Asziutban tette. Nem, meglltani nem tudom. Lostris kirlyn rm nzett. Taita, hogy llnak a szekereid? Csatba szllhatnak a Hikszosszal? Felsg, mindssze negyven szekerem van, amit ellene kldhetek. Neki van hromszz. Az n szekereim gyorsabbak, mint Salitis, de az embereim kpzettsge s gyakorlata nem mrhet ssze az vivel. Aztn ott van az a gond a kerkkel. Mg mindig nem sikerlt tkletestenem. Salitis knnyedn legyzne s megsemmistene minket. Ha idt s anyagot kapok, akkor meg tudom csinlni az

j s jobb szekereket, olyan kerkkel, ami nem pattan szt, de a lovakat nem ptolhatom. Nem kockztathatjuk a lovakat, k jelentik szmunkra a vgs gyzelem egyetlen remnyt. Mikzben imigyen tancskoztunk, egy futr rkezett, ezttal dlrl. Az ramlat s a szl szrnyn sietett hozznk, gy hre csupn egynapos volt. Tanus berendelte a tancsterembe s a futr trdre hullt Lostris kirlyn eltt. Beszlj szltotta fel Tanus. Mi hrt hozol neknk? A futr dadogott, mert fltette az lett: Isteni Felsg, mialatt flottnk Asziutnl harcolt, a barbrok Esznnl is tkeltek a folyn. Mint korbban, most is tsztattk lovaikat, de ezttal egyetlen glynk sem volt ott, hogy visszafordtsa csnakjaikat. Kt hikszosz regiment kelt t. Lovaik befogva, porfelhbe burkolzva, oly sebesen szllnak, akr a fecske. Hrom napon bell idernek. Egyiknk se szlt egy szt se, amg Tanus el nem kldte a frfit azzal a meghagyssal, hogy etessk meg s gondoskodjanak rla. A futr, aki arra szmtott, hogy meglik, megcskolta Lostris kirlyn szandljt. Amikor magunkra maradtunk, Tanus halkan azt mondta: Salitis ngy regimentet hozott t a folyn. Az hatszz szekr. Mindennek vge. Nem! rnm hangja reszketett a tagads erejtl. Az istenek nem hagyhatjk el most a mi Egyiptomunkat. Civilizcink nem pusztulhat el. Oly sok mindent adhatunk mg a vilgnak. Termszetesen harcolhatok mondta Tanus. A vge azonban ugyanaz lesz. Szekereikkel szemben nem gyzhetnk.

rnm ismt felm fordult. Taita, eddig nem krtelek r, mert tudom, hogy milyen nagy rat kell fizetned rte. De most, mieltt meghoznm vgs dntsemet, knytelen vagyok ezzel a krssel fordulni hozzd. Arra krlek, hogy pillants be nekem mon-R tvesztibe. Tudnom kell, hogy mit kvnnak tlnk az istenek. Megadan lehajtottam fejemet s azt suttogtam: Megyek s hozom a ldmat. A helyszn, amit e jvendlshez vlasztottam, a flig ksz Memnon Palota kis Hrusz-templomnak bels szentlye volt. A templomot mg nem ajnlottk fel az istennek s a szobt sem lltottk mg fel, de n biztos voltam benne, hogy Hrusz jtkony hatst mr az plet fl terjesztette s oltalmba vette azt. rnm ott lt elttem Tanusszal az oldaln s elbvlten nzte, amint megiszom a varzsitalt, hogy kinyljon lelkem, a Ka szeme, az az aprcska, madrszer lny, mely ott l mindnyjunk szvben, mely nnn hasonmsunk. Kitettem eljk az tvesztk elefntcsont korongjait s megkrtem Lostris kirlynt meg Tanust is, hogy simtsk meg s vegyk kezkbe ket, hogy mindet felruhzzk szellemkkel s npnk szellemvel, hisz lt kpviseltk Egyiptomunkat. Mikzben figyeltem ket, amint sztosztjk az elefntcsont korongokat, reztem, hogy a szer hatsa egyre ersebb vlik vremben. Szvversem lelassult, amint az apr hall vgiglopdzott testemen. Felvettem azt a kt korongot, ami az utols halombl megmaradt s a mellemhez szortottam ket. Egyre jobban gettk brmet s sztnm azt sgta, forduljak vissza, htrljak meg a lassanknt

egsz lnyemet elbort sttsg ell. Ehelyett mgis megadtam magam neki s hagytam, hogy magval ragadjon. gy hallottam rnm hangjt, mintha valahonnan a tvolbl szlna hozzm. Mi lesz a ketts koronval? Hogyan llhatunk ellen a barbroknak? A ltoms kezdett megjelenni szemem eltt s elrptett az eljvend napokba, hol oly esemnyeket lttam, melyek mg nem trtntek meg. A tet rsn t berad, reggeli napfny pp Hrusz oltrra hullt, amikor vgre visszatrtem az tvesztk hossz tjrl. Az rzkcsaldst elidz szertl gynge voltam s melyegtem, azon klns ltvnyok emlkeitl pedig, melyeket utamon lttam, szdltem s reszkettem. rnm s Tanus e hossz jszakt vgig mellettem tltttk. Nyugtalan, aggodalmas arcuk volt az els, amit visszatrtemkor megpillantottam, de mg annyira torz s bizonytalan volt e kp, hogy azt hittem, a ltomshoz tartozik. Taita, jl vagy? Szlj hozznk. Mondd el, mit lttl. rnm arca csupa aggodalom volt. Nem tudta leplezni bntudatt, amit amiatt rzett, hogy knytelen volt engem ismt mon-R tvesztibe kldeni. Volt ott egy kgy. Hangom furcsn visszhangzott flemben, mintha valahonnan kvlrl hallanm. Egy hatalmas, zld kgy, mely tkszott a sivatagon. Lttam arcukon a dbbenetet, de mg magam sem tprenghettem el ltomsom jelentsn, gy nem tudtam segteni nekik. Szomjas vagyok suttogtam. A torkom kiszradt s a nyelvem olyan, akr egy mohlepte k.

Tanus hozott egy kancs bort, majd tlttt nekem s n mohn ittam. Meslj neknk a kgyrl mondta rnm, amint letettem az ivednyt. Kgyz teste vgtelen volt s zlden csillogott a napstsben. Klns fldeken kszott t, melyeken magas, csupasz emberek s klns, gynyr llatok ltek. Lttad a kgy fejt vagy a farkt? krdezte rnm, mire n a fejemet rztam. Te hol voltl? Hol lltl? krdezgetett tovbb kitartan. El is felejtettem, mennyire lvezte mindig ltomsaimat s mily rmet szerzett neki, ha megfejthette jelentsket. A kgy htn ltem feleltem. De nem voltam egyedl. Ki volt veled? Te voltl mellettem, rnm, s veled Memnon. Tanus meg a msik oldalamon volt s mindnyjunkat a kgy vitt. A Nlus! A kgy a foly volt kiltott fel rnm diadalmasan. Egy utazst lttl, amit majd a folyn fogunk megtenni. Melyik irnyba? krdezte Tanus. legalbb oly izgatott volt, mint rnm. Merre folyt a foly? Megprbltam felidzni magamban minden rszletet. A napot balrl lttam felkelni. Dlre! kiltott fel Tanus. Afrikba mondta rnm. Vgl meglttam magunk eltt a kgy fejeit. A kgy teste kettgazott, s mindkt gon volt egy-egy feje. A Nlusnak kt ga van? tprengett rnm hangosan. Vagy tn valami mlyebb rtelme van

ennek a ltomsnak? Halljuk tovbb, hadd mondja el Taita a tbbit is lltotta le Tanus rnm tprengst. Folytasd, reg bartom. Aztn meglttam az istennt mondtam. Fnn lt egy magas hegyen. A kgy mindkt feje t tisztelte. rnm nem tudta tovbb trtztetni magt. Melyik istennt lttad? Jaj, gyorsan mondd meg, ki volt. Szakllas feje egy frfi feje volt, de melle s szemremteste egy n. Hvelybl kt nagy forrs trt el, mely egyenesen a ktfej kgy kt szjba mltt. Ez Hpi istenn, a foly istene suttogta Lostris kirlyn. nmagban hozza ltre a folyt, majd kinti, hogy vgigfolyjon a vilgon. Mit lttl mg? krdezte Tanus. Az istenn rnk mosolygott, az arca csupa jsg s szeretet volt. Aztn a szl s a tenger hangjn beszlt hozznk. gy hangzott, mint a mennydrgs tvoli hegycscsokon. Mit mondott neknk? krdezte htattal Lostris kirlyn. Azt mondta: Eressztek hozzm gyermekemet. n majd erss teszem t, hogy diadalmaskodjon s npem ne pusztuljon el a barbrok keze ltal. Elismteltem a szavakat, melyek mg mindig ott lktettek fejemben. n vagyok a foly istennjnek gyermeke jelentette ki rnm. Szletsemkor neki ajnlottak. Most maghoz szlt, gy ht oda kell mennem, arra a helyre, a Nlus kezdethez, ahol lakozik. Ez ugyanaz az t, amit egykoron Taitval

terveztnk tndtt Tanus. Most pedig az istenn parancsolja. Vele nem ellenkezhetnk. Igen, most mennnk kell, de visszajvnk fogadkozott rnm. Ez itt Egyiptom, mely az n hazm. Ez pedig az n vrosom, a gynyr, szzkapus Thba. rkre nem hagyhatom el. Vissza fogok trni Thbba. Erre megeskszm, s fogadalmamnak Hpi istenn legyen tanja. Vissza fogunk trni! A dntst, hogy dlre, a kataraktkon tli, vad, felfedezetlen vidkre meneklnk, Tanusszal egyszer mr korbban meghoztuk. Els zben azrt indultunk volna, hogy elkerlje a fra haragjt s bosszjt. Ezttal egy sokkal knyrtelenebb ellenfl ell kellett meneklnnk. Olyb tnt, mintha az istenek eltkltk volna, hogy ezt az utat meg kell tennnk s azt akarnk, hogy mg csak lehetsgnk se legyen ellenkezni velk. Nem sok idnk maradt, hogy felkszljnk erre a sorsdnt s elkerlhetetlen tra. A hikszoszok kt irnybl trtek rnk s elrseink jelentse szerint csapataik legksbb hrom napon bell mr lthatk lesznek a Memnon Palota tetejrl. Tanus haderejnek felt Kratasra bzta s Salitis kirly el kldte, aki sebesen kzeledett szakrl, Asziut fell s nagyon valsznnek tnt, hogy elsknt ri el a halottak vrost s a palott. Kratas azt a parancsot kapta, hogy mozg harcot folytasson. A hegyes botok s az erdtett llsok vdelmben addig kell feltartztatnia Salitist, ameddig csak lehetsges, de kzben nem kockztathatja, hogy elvgjk vagy lerohanjk. Ha mr nem tudja tovbb visszatartani ket, akkor

embereit a glykra menekti. Maga Tanus, a sereg msik rszvel dlre ment, hogy feltartztassa az Eszna fell kzeled, msik hikszosz hadosztlyt. Mg k ezzel voltak elfoglalva, rnm feladata volt, hogy az embereket minden ingsgukkal egytt behajzza, hogy flottnk maradknak fedlzetn mindenki kszen lljon az indulsra. rnm Merkeset urat bzta meg ezzel a feladattal, de termszetesen engem rendelt mell segtsgl. Merkeset r nemcsak hogy jcskn benne volt a korban, de nemrgiben mg beszerzett magnak egy tizenhat ves felesget is. gy aztn nemigen volt hasznra se nmagnak, se nekem. A kirts megtervezse s vgrehajtsa teljes egszben az n vllamra szakadt. Mindazonltal, mieltt figyelmemet erre a feladatra sszpontostottam volna, gondoskodnom kellett a lovaimrl. Mr ekkor rdbbentem s tkletesen tisztban voltam vele, hogy a lovak a kulcs ahhoz, hogy npknt, civilizlt npknt fennmaradhassunk. Az Esznnl befogott llatokkal egytt most mr tbbezres mnesnk volt. Ezt ngy rszre osztottam, gy tkzben knnyebben tallnak legelt. Tovbb egy kisebb mnes nem ver fel akkora port, gy nagyobb a valsznsge, hogy elkerli a hikszosz feldertk figyelmt. Huit, hajtimat s a lovszokat e mnesekkel dlre, Elephantine fel kldtem s azt a parancsot adtam nekik, hogy kerljk a folypartot, ahol a hikszosz szekerek kzelednek s inkbb beljebb, a sivatag szlnek kzelben vonuljanak. Miutn a lovakat tnak indtottam, teljes figyelmemet az embereknek szentelhettem. Rjttem,

ahhoz kevs a hajnk, hogy ennyi ember tarthasson velnk ezen a hossz ton. Biztos voltam benne, hogy szinte minden egyiptomi rszt akar venni ebben a tmeges elvndorlsban. A hikszoszok kegyetlensge s vadsga nyilvnval volt, a felgetett vrosok s minden rmtettk, mit npnk ellen elkvettek, errl tanskodott. Sokkal szvesebben nztek szembe az afrikai vadon minden ismeretlen veszlyvel, mint ezekkel a vrszomjas szrnyetegekkel, kik szguld szekereiken kzeledtek felnk. Vgl gy szmoltam, hogy csak hszezer lelket tudunk kimenekteni a flottval s ezt nyomban jelentettem is rnmnek. Knyrtelennek kell lennnk, amikor azokat, akiket magunkkal visznk, kivlasztjuk azok kzl, akiket htrahagyunk mondtam neki, de nem volt hajland hallgatni tancsomra. Ez az n npem. Inkbb a sajt helyemet adom t, mint hogy kzlk akr egyet is itthagyjak a hikszoszoknak. De felsg, mi legyen az regekkel meg a rokkantakkal? A betegekkel meg az egszen kicsikkel? Minden polgr megkapja a jogot, hogy vlasszon, velnk akar-e jnni. Nem hagyok itt egyetlen sz reget, koldust, egynapos csecsemt s leprst sem. k az n npem s ha nem jhetnek, akkor Memnon herceggel egytt n is velk maradok. Termszetesen a herceget csak azrt emltette, hogy ktszeresen is biztostsa gyzelmt felettem. A hajk a habvetig merlnek majd e temrdek ember slya alatt, de nem volt ms vlasztsom. Azrt mgis rezhettem nmi elgttelt, amirt elsknt a leghasznlhatbb s leginkbb alkotkpes

polgrokat hajztam be. Kivlasztottam mindenfle szakma s hivats kpviselit, kmveseket s szvket, rzmveseket, fazekasokat, tmrokat s vitorlaksztket, rnokokat, mvszeket s hajptket meg csokat, kik kln-kln, mind szakmjuk legkivlbbjai voltak. Ezeket az embereket biztonsgosan elhelyeztem a vrakoz szllthajk fedlzetn. Klnleges lvezetet nyjtott, hogy a legrosszabb helyen s a leghitvnyabb hajkon helyeztem el a papokat s a jogsz rnokokat, ezeket a vrszvkat, kik llamunk egszsges testn lskdnek. Amikor mr mindezek a fedlzeten voltak, akkor engedlyt adtam a gylevsz tmegnek is, hogy bezduljon a templom alatti kiktbe. rnm hajthatatlansga kvetkeztben knytelen voltam alaposan meggondolni, hogy milyen rakomnyt vigynk magunkkal. Haszontalan csecsebecskre nincs helynk, sszeszedtem azokat a fegyvereket, szerszmokat s nyersanyagokat, melyekre szksgnk lesz, hogy egy ismeretlen fldn, jbl felpthessk civilizcinkat. Ami a rakomny tbbi rszt illeti, igyekeztem slyt s mreteit a lehet legkisebbre cskkenteni. Pldul gabona s gymlcs helyett szurokkal s viasszal lezrt agyagkorskban a szksges nvnyek magvait vittk magunkkal. Minden debennyi sly, amit elhelyeztnk hajink rakterben, azt jelentette, hogy valami mst itt kell hagyjunk. Utunk tarthat tz vig, vagy akr egy emberltig is. Ez az t nehz lesz. Tudtuk, hogy a nagy kataraktk mg elttnk llnak. Nem terhelhettk meg magunkat semmi mssal, csakis azzal, ami lnyeges s felttlenl szksges, m ott

volt mg az az gret, amit rnm tett a franak. Alig volt hely az lknek akkor mennyi helyet engedhetnnk t egy halottnak? Eskt tettem a kirlynak, amikor haldoklott makacskodott rnm. Nem hagyhatom itt. Felsg, keresek a kirlynak egy biztonsgos rejtekhelyet, egy jeltelen srt a hegyekben