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ORGANISMOS PRESENTES EN LAS AGUAS RESIDUALES REGENERADAS QUE PUEDEN AFECTAR LA SALUD HUMANA.

Los actuales tratamientos que se aplican a las aguas residuales pueden reducir mucho las concentraciones de organismos patgenos que se pueden encontrar pero an es muy difcil asegurar la eliminacin completa y continua por lo que la posibilidad de transmisin de enfermedades a travs de la reutilizacin es factible. Microorganismos causantes de epidemias en el pasado todava pueden encontrarse, se trata de controlar los niveles dentro de unos ciertos niveles de seguridad. Los principales agentes infecciosos para el hombre y los animales que pueden encontrarse en el agua residual bruta se pueden clasificar en tres grandes grupos: las bacterias, los parsitos ( protozoos y helmintos ) y los virus. En la siguiente tabla pueden encontrarse los principales agentes infecciosos que podemos encontrar en una agua residual domstica y las enfermedades a que pueden dar lugar:

Organismo patgeno Protozoos

Enfermedad

Enta Amebiasis ( disenteria ambica) moeba histolytica


Giardiasi

Giardia lamblia
Balantidiosi

Balantidium coli
( disenteria ) Helmintos Ascariasi

Ascaris lumbricoides
Anquilostomiasi

Ancylostoma duodenale
Necatoriasi

Necator americanus
Larva migrant cutnia

Ancylostoma spp.

Estrongilodiasi

Strongyloides stercolaris
Tricuriasi

Trichuris trichiura
Teniasi

Taenia spp.
Enterobiasi

Enterobius vermicularis
Hidatidosi

Echinoccoucus granulosus
Bacterias

Shigella ( 4 especies
)

Shigelosi Fiebre tifoidea Salmonelosi clera Gastroenteritis Yersinosi Leptospirosi Gastroenteritis,

Salmonella typhi Salmonella ( unas 1700


esp.)

Vibrio cholerae Escherichia coli enteropatgena Yersinia enterocolitica Leptospira spp.


Virus Enterovirus ( 71 tipos ) ( polio, echo, Coxsackie ) Virus de la hepatitis A infecciosa Adenovirus ( 31 tipos )

anomalias cardacas, meningitis y otras Hepatitis

Enfermedades respiratries Rotavirus Gastroenteritis Parvovirus ( 2 tipos ) Gastroenteritis

( Salgot, M., 1994)

Bacterias Los organismos patgenos ms frecuentes en una agua residual municipal son los pertenecientes al genero Salmonella . Este grupo de microorganismos comprende un gran nmero de especies capaces de producir enfermedades en las personas y en los animales. Las tres formas distintas de salmonelosis que pueden producirse en las personas son fiebres entricas, las septicemias y la gastroenteritis aguda. La forma ms intensa de fiebre entrica por salmonelosis es la producida por la Salmonella typhi. En una agua residual pueden detectarse numerosos tipos distintos de bacterias, entre las que pueden nombrarse las especies Vibrio,

Mycobacterium, Clostridium, Leptospira sp y Yersinia. Aunque estos


microorganismos patgenos pueden encontrarse en el agua residual, sus concentraciones son normalmente muy bajas para iniciar un brote epidmico. La frecuente declaracin de casos de gastroenteritis de origen hdrico sin causa conocida ha hecho sospechar que el agente responsable sea de naturaleza bacteriana. Entre las posibles causes de esta enfermedad pueden encontrarse un grupo de bacterias gram negativas consideradas normalmente como no patgenas y en especial, las socas de Escherichia

Coli enteropatgenas y diversas socas del genero Pseudomonas que


pueden afectar a los recin nacidos. ltimamente se ha considerado el papel como agente etimolgico de brotes epidmicos de origen hdrico de Campylobacter coli en humanos. Parsitos El agua residual municipal puede contener una gran variedad de protozoos y metazoos de carcter patgeno para el ser humano. El ms peligroso de estos parsitos es probablemente el protozoo Entamoeba

hystolytica, agente responsable de la disentera ambica y de la hepatitis


ambica. Una de las principales enfermedades hdricas es la causada por otro protozoo, el flagelado Giardia lamblia causante de la giardasi que

provoca trastornos intestinales, flatulencias, diarreas y malestar general. Los agentes infecciosos de estos parsitos son quistes con gran resistencia a la desinfeccin con cloro. El agua residual puede contener varios helmintos parsitos. Los ms importantes de estos son los gusanos intestinales, entre los que encontramos Ascaris lumbricoidea, las tenias Taenia saginata, Trichuris

richuira, Strongyloides stercolaris y los anquilostomas Ancylostoma duodenale y Necator americanus. Los ciclos biolgicos de la mayora de
helmintos son complejos y requieren en algunos casos de haber estado en un husped intermedio. El estadio infeccioso de algunos es o bien el organismo adulto o bien la larva, mientras que en otros casos los huevos o los quistes son las formas infecciosas de estos microorganismos. Tanto los huevos como las larvas son resistentes a las acciones medioambientales y pueden sobrevivir durante el proceso de desinfeccin de agua residual. Virus Los virus son parsitos intracelulares obligados que slo son capaces de multiplicarse dentro de la clula husped. Los virus entricos son aquellos que se multiplican en el conducto intestinal, expulsndose en los excrementos de la persona infectada. Los virus entricos humanos ms importantes son: los enterovirus ( polio, echo y Coxsackie), los rotavirus, los reovirus, los parvovirus, los adenovirus y los virus de la hepatitis A. El virus causante de la hepatitis A es el declarado con ms frecuencia como transmisible a travs del agua contaminada. El nico husped que se ha encontrado parar el virus de la hepatitis A es la persona humana. Incluso varios investigadores han detectado la presencia del virus en aguas subterrneas. A pesar de todo parece ser que el agua juega un papel muy secundario en la transmisin de enfermedades virales, lo que no quiere decir que se deba subestimar este papel. En principio cualquier virus excretado y capaz de producir infeccin a travs de su ingestin, puede ser transmitido mediante un tratamiento inadecuado del agua residual.

( Mujeriego, 1990 )

La supervivencia de las bacterias en el agua depende mucho de la presencia de otros microorganismos que tengan relacin de predacin o competencia. Muchas veces las bacterias sobreviven ms en aguas limpias que en aguas sucias. Al contrario hay cierta evidencia que la supervivencia de los virus es mejor en las aguas contaminadas, presumiblemente como resultado de un efecto protector que los virus encuentran cuando son absorbidos en las partculas slidas suspendidas en agua sucia. Las supervivencias:
o

Bacterias: superiores a 50 das son raras y a 20-30 C el tiempo mximo probable es de 20 das. Virus: aumenta con la disminucin de la temperatura .A 20-30 C sobreviven unos 2 meses y a 10 C sobreviven unos 9 meses. Quistes de protozoo: sobreviven mal en cualquier ambiente; mximo para Entamoeba histolytica en aguas contaminadas es de unos 20 das.

Huevos de helminto: varan des de muy frgiles a los muy resistentes. El ms resistente de todos el Ascaris puede sobrevivir ms de un ao.

El comportamiento de los patgenos en el suelo depende de la relacin de tres tipos de factores:


o o o

Condiciones ambientales. Condiciones del suelo. Condiciones del propio microorganismo.

Condiciones ambientales: las que ms influyen en el comportamiento de los microorganismos son la radiacin ultravioleta, la temperatura y la lluvia. La temperatura ambiental alta puede producir, por ella misma, el aumento de la supervivencia de las bacterias, de los protozoos y de las larvas de helmintos y la disminucin de la supervivencia de los virus .

Tambin produce un descenso de la humedad del suelo, factor negativo para la vida de las bacterias, virus y helmintos. Este descenso de la humedad favorece la aparicin de grietas en la superficie del suelo, las cuales facilitan el movimiento de suspensiones de microorganismos hacia capas ms profundas. La lluvia favorece la supervivencia de patgenos en el suelo porque aumenta el grado de humedad. A su vez facilita el movimiento de los patgenos ya que aporta el vehculo de transporte de los microorganismos y, la aportacin de agua produce el descenso de la concentracin de cationes, favorece la desorcin de los organismos previamente adsorbidos e impide la inmovilizacin por una nueva adsorcin. Condiciones del suelo: la textura define la superficie global de contacto, la cual se relaciona ntimamente con:
o o o

La capacidad de retencin de agua. La capacidad de retencin de sales y nutrientes. La capacidad de retencin de sustancias antagonistas o txicas para los patgenos. La capacidad de retencin de bacterias y virus.

Las tres primeras afectan a la supervivencia de los patgenos, la ltima afecta al movimiento. En suelos arcillosos, con mucha superficie especfica, se favorecer la supervivencia de los organismos mediante la retencin de agua y de nutrientes que se produce y porque el suelo, en adsorber microorganismos, los proteger de la desecacin y de los rayos ultravioletas. Por otra banda, el movimiento ser difcil a causa de la adsorcin de los microorganismos a las partculas de arcilla. Los suelos arenosos no favorecern la supervivencia, pero incrementaran el movimiento. Segn la estructura del suelo habr espacios vacos dentro y fuera del agregado. En estos espacios se puede retener una cierta cantidad de agua;

cuando esta desaparezca por infiltracin o desecacin ser sustituida por aire; aerobiosis o anaerobiosis ms o menos estrictas condicionan la supervivencia de determinados organismos. El pH del suelo, adems de seleccionar los organismos adaptados a vivir en este pH concreto, determina la carga neta de sustancias anfteras y condiciona la adsorcin de los organismos al complejo adsorbente del suelo. La microflora autctona puede originar modificaciones del micromedio, competencia por el alimento, sntesis de sustancias beneficiosas o txicas para los patgenos, predacin, parasitismo, simbiosis y comensalismo. La macroflora favorece el movimiento, facilitando canales a los organismos. Condiciones del propio microorganismo: Produccin de formas de resistencia, caractersticas de la capa externa... En condiciones ptimas los coliformes pueden sobrevivir en el suelo muchos meses. En los climas calurosos, especialmente en los ridos, la supervivencia es limitada a 2-3 meses. Las salmonelas pueden sobrevivir hasta un ao si el suelo es hmedo y rico en materia orgnica ( por ejemplo, si ha estado abonado ) pero esto vara considerablemente con la soca. La informacin de que se dispone sobre los virus sugiere que las partculas vricas se adsorben a las partculas del suelo y se protegen as de los factores ambientales. La supervivencia es ms grande a temperaturas bajas: se han descrito supervivencias de hasta 3 meses en tiempos calurosos, aumentan a unos 5 meses en las condiciones de tiempo de invierno en Europa. Es poco probable que los quistes de protozoo sobrevivan ms de 10 das en el suelo. La supervivencia de los huevos de helminto varia enormemente; loshuevos de Ascaris pueden sobrevivir durante algunos aos. En los vegetales la supervivencia de los patgenos se reduce si las condiciones ambientales prevalecientes son clima rido, radiaciones ultravioletas, baja humedad y calor. El tipo de cultivo tambin afecta la supervivencia; en hierbas densas y frondosas sta aumenta porque les confiere mayor proteccin.

( Salgot, M., 1994) Mecanismos de transmisin de enfermedades La transmisin de una enfermedad puede efectuarse bien directamente a travs del contacto, la ingestin o la inhalacin del agente infecciosos presente en el agua regenerada, o bien indirectamente a travs del contacto con objetos previamente contaminados por el agua regenerada. Para que una persona desarrolle la enfermedad se deben dar las circunstancias: 1) el agente infeccioso debe estar presente en la poblacin que genera el agua residual y, por tanto, en sus aguas residuales, 2) los agentes infecciosos deben sobrevivir a todos los procesos de tratamiento a los que se somete el agua residual, 3) la persona ha de entrar en contacto con el afluente de forma directa o indirecta y 4) los agentes infecciosos deben estar presentes en numero suficiente en el momento del contacto para llegar a producir la enfermedad. El contacto con un agente infeccioso no siempre da lugar al desarrollo de una enfermedad, Que la enfermedad llegue o no a producirse depende de una serie de relaciones complejas entre husped y el agente infeccioso. Entre las variables especficas de esta relacin pueden nombrarse: 1) el nmero o la dosis de miscroorganismos ingeridos o que invaden la persona, 2) el nmero de organismos necesarios para iniciar la infeccin, o dosis infectiva, 3) la capacidad del organismo patgeno para causar la enfermedad, o patogenidad, 4) el grado en el que el microorganismo puede provocar la enfermedad, o virulencia y 5) la susceptibilidad relativa del husped ( que varia enormemente de unas personas a otras y depende del estado de salud del individuo y del organismo patgeno en cuestin). En la mayora de casos, la infeccin microbiana tiene lugar a dosis infectivas inferiores a las necesarias para producir la enfermedad. La infeccin se define como una respuesta immunolgica del husped delante la presencia del patgeno, sin que esto signifique que se manifiesten seales clnicas de la enfermedad.

El tipo y concentracin de microorganismos en una agua residual bruta depende del estado general de salud de la poblacin, la existencia de portadores de la enfermedad entre la poblacin y la capacidad de los agentes infecciosos a sobrevivir fuera de los huspedes bajo diversas condiciones ambientales; esto hace ver la dificultad de preveerlos pero de manera orientativa podemos encontrar en una agua residual domstica bruta:
Microorganismo Coliformes Estreptococus fecales Concentracin, nmero/ ml. 0.5-1.0 x 1000000 5-20 x 1000 Presencia 4-12 102 507 Presencia 100 1 1-492

Shigella Salmonella Pseudomonas aeruginosa Clostridium perfringens Mycobacterium tuberculosis


Quistes de protozoos Huevos de helminto Virus entericos

( Mujeriego, 1990 ) La presencia de enterovirus en el agua residual municipal varia mucho ya que los individuos sanos no excretan normalmente este tipo de microorganismo durante periodos prolongados de tiempo. Adems no todos los virus presentes en los excrementos pueden sobrevivir en el agua, y muchos de ellos slo permanecern durante breve tiempo en una agua residual municipal. Las concentraciones virales del agua residual tienen una importante variacin estacional, siendo el verano y al principio del otoo los periodos que se detectan con mayor fuerza. ( Mujeriego, 1990 ) Eliminacin de microorganismos por los procesos de tratamiento.

Tratamiento previo: este tratamiento por rejas no tiene ningn efecto en el contenido en patgenos del agua residual. Sedimentacin: En los tanques de sedimentacin primaria, habituales en muchas plantas de tratamiento, con 2-3 horas de tiempo de retencin, los parsitos pueden ser eliminados por sedimentacin directa o por absorcin en los slidos que estn en proceso de sedimentacin. Se considera que los quistes de Entamoeba histolytica son reducidos en un 50% como mucho, mientras que el 50-70% e los huevos de helmintos sedimentan. Los procesos de sedimentacin de las diferentes formas de parsitospueden verse afectados por las variaciones en el tiempo de retencin, presencia de detergentes y otras circunstancias que conducen a condiciones no uniformes de sedimentacin. Esto puede hacer que los afluentes que se utilicen para riego puedan diseminar helmintos patgenos. Lodos activados: Los slidos disueltos aadidos al agua residual durante su uso no son eliminados por los mtodos convencionales de tratamiento. Al contrario, los slidos en suspensin y las demandas bioqumicas y qumicas de oxgeno son reducidas y en ciertos casos se transforman los compuestos de nitrgeno y fsforo. En este tipo de tratamiento la eliminacin de patgenos es realmente poco efectiva. El proceso de lodos activados por s slo tiene tambin poco efecto sobre la eliminacin de quistes de protozoo y huevos de helminto, pero se considera que una parte importante de los huevos se eliminan en el tanque de sedimentacin secundaria- la planta de lodos activados en conjunto elimina de un 80% a un 100% de huevos de helminto-. Lagunas: Los estanques o lagunas para el tratamiento de aguas residuales, siempre que tengan una dimensin y una gestin adecuadas , son capaces de conseguir calidades microbiolgicas bastante buenas. Los estanques dispuestos en serie dan como resultado un afluente de una calidad muy buena. Las series de estanques que consisten en estanques anaerobios, facultativos y de maduracin pueden virtualmente eliminar patgenos y reducir sustancialmente las cargas deDBO5 y slidos en suspensin. El nico inconveniente puede ser en algunos casos la presencia de algas.

Segn Shuval y colaboradores si se utilizan dos o ms estanques de maduracin, con un tiempo de retencin de 5 das cada uno, se consigue la eliminacin total de quistes de protozoos y de huevos de helminto. Los estanques de oxidacin normalmente dan tiempos de retencin de 5 a 30 das, ofrecen buenas condiciones para la sedimentacin de quistes de protozoos y helmintos. Se indica que los protozoos y los huevos de helminto sedimentan efectivamente en 3 a 6 das en un estanque de oxidacin pero, durante este periodo, a partir de los huevos pueden desarrollarse larvas nadadoras libres de ancilostomas o esquistosomas, que aparecen en el afluente. Parece ser que una combinacin adecuada de estanques de oxidacin aerbicos y anaerobios puede ser una manera efectiva de eliminar riesgos sanitarios asociados con los protozoos y los helmintos. Infiltracin-percolacin: es un mtodo de depuracin que se basa en la aplicacin de agua a los suelos para que stos acten como mtodo de tratamiento, generalmente terciario. Es un mtodo efectivo cuando se dispone de suelos adecuados, pueden ser suelos de duna o determinados suelos arenosos . Las ltimas modificaciones de este mtodo se basan en la instalacin del suelo en un tanque, de manera que se pueda recuperar el agua tratada y reutilizarla posteriormente. Con este mtodo se consiguen afluentes de muy buena calidad microbiolgica que los hace susceptibles de ser utilizados hasta para el riego de hortalizas. Almacenaje estacional de aguas: Este mtodo se utiliza en Israel, manteniendo el agua residual en estanques o lagunas someras durante la estacin de lluvias, para conservar el agua para la poca seca, reducir la polucin de los ros y proteger la contaminacin de los acuferos. El estanque representa un ecosistema acutico marcado por procesos biolgicos intensos, los componentes de los cuales dependen de la calidad del agua residual, del tiempo, de las condiciones hidrolgicas y del rgimen con el que se gestiona el estanque. Se consiguen eliminaciones del 99.8% de los coliformes y del 97.6% de las salmonelas.

Cloracin: Los efectos bactericidas de los agentes desinfectantes dependen del pH, del tiempo de contacto y de la temperatura del agua. El proceso de desinfeccin normal es la inyeccin de una solucin de cloro al inicio de un laberinto de cloracin. La dosificacin de cloro depende de la calidad del agua residual y de otros factores, pero las dosis de 5-10 mg/ l son corrientes. Los laberintos estn diseados normalmente para dar un tiempo de contacto de 15 minutos como mnimo. No obstante esto a veces hacen falta tiempos de contacto de hasta 120 minutos, cuando se utiliza el agua para riegos especficos. Uno de los problemas que se presentan a la hora de clorar las aguas residuales ya depuradas es la presencia de partculas en suspensin. Para una dosis de cloro determinada, la desinfeccin est bien correlacionada con la distribucin de la medida de partcula del agua residual. Por lo que respecta a la resistencia de los organismos a la cloracin, los quistes de protozoo son ms resistentes que los virus y las bacterias al cloro y la mayora de los huevos de helminto no son afectados en absoluto por la cloracin.