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EL ORIENTE PRXIMO

DOS MIL AOS DE HISTORIA

Bernard Lewis
Captulo XVIII DE GUERRA EN GUERRA
Durante ms de un siglo, y hasta su definitiva disolucin, el Imperio Otomano se vio envuelto en una contienda casi continua contra sus enemigos internos y externos. Una de esas guerras, la que tuvo lugar entre 1821 y 1823, hubo de sostenerla con Irn y fue el ltimo de la larga serie de conflictos en que se enfrentaron ambos pases desde comienzos del siglo XVI para decidir cul de los dos iba a ser la potencia dominante en el Oriente Prximo musulmn y, en segundo lugar, dnde deba situarse exactamente la frontera entre ambos pases. La frontera fue definitivamente fijada y marcada por una comisin conjunta. Esos lmites constituiran despus la frontera oriental entre las repblicas de Turqua e Irak, aunque con esta ltima an habran de solventarse ciertas disputas fronterizas. La rivalidad otomano-iran por conseguir la hegemona regional acab con el hundimiento de ambos contendientes y su sustitucin por otras potencias, esta vez extranjeras, cuyas luchas y rivalidades, unas veces dentro y otras fuera de la regin, dominaron la historia poltica de sta durante casi dos siglos. Sera contra estos competidores extranjeros y sus protegidos locales contra quienes el Imperio Otomano habra de librar un dursimo combate, que desgraciadamente para l acabara en derrota, con el nico objeto de cubrir su retirada. Fueron tambin numerosas las guerras sostenidas contra los enemigos internos del imperio. Algunas de ellas fueron dirigidas contra movimientos nacionalistas que buscaban su independencia. Todos estos movimientos eran cristianos y, en ltimo trmino, todos ellos salieron victoriosos gracias, eso s, a la ayuda exterior. Otro tipo de rebelin fue la que protagonizaron ciertos bajas ambiciosos que pretendan sacar provecho del caos en el que se vea envuelto el imperio y convertir en principados autnomos las provincias que gobernaban. El ms afortunado en este sentido fue Muhammad 'Al Pasha, quien, pese a seguir nominalmente bajo la soberana otomana, fund una nueva dinasta que estableci un estado cuasi independiente en Egipto. Otros bajas instauraron otras autonomas semejantes en Irak y Siria, aunque su envergadura y su duracin fueran menores. La mayora de estos bajas, pese a actuar en territorios rabes, no eran rabes, sino otomanos de lengua madre turca procedentes de los Balcanes o del Cucaso. Slo en dos lugares lograron ganar cierta autonoma regional algunos caudillos de lengua rabe. Uno de ellos fue l Lbano, donde los cabecillas locales, unos cristianos y otros drusos, lograron establecer un principado prcticamente autnomo en las montaas, que formara el ncleo de lo que luego sera la Repblica del Gran Lbano. Desde mediados de siglo, este principado y las zonas adyacentes, todava bajo el dominio otomano, conocieron los inicios de un renacimiento cultural y econmico rabe.

El otro centro de actividad rabe fue precisamente la pennsula Arbiga, sobre todo la zona del golfo, que se disputaban otomanos, iranes y fuego tambin Inglaterra. Desde finales del siglo XVIII, los cabecillas tribales y regionales lograron que estas rivalidades redundaran en su propio beneficio, asegurndose un grado de autonoma bastante alto. Destac entre ellos el principado de Kuwait diminutivo de una palabra india que significa fortaleza, donde la familia reinante Sabh alcanz el poder hacia 1756. Slo un movimiento rabe se atrevi a desafiar la legitimidad del estado otomano, y fue el de los wahhbes. Su fundador, un telogo de Najd llamado Muhammad ibn 'Abd al-Wahhb (1703-1787), postulaba la vuelta al islam puro y autntico del Profeta y el rechazo de los aditamentos que lo haban corrompido y distorsionado: las supersticiones, falsas creencias y prcticas perversas, y los regmenes que las sostenan y fomentaban. Entre sus seguidores estara Muhammad ibn Sa'd (o mejor dicho ibn al- Sa'd), emir de Dar'iyya, en Najd. Segn ciertos relatos, Muhammad ibn Abd al-Wahhb ense a sus discpulos no slo sus doctrinas, sino tambin el uso de las armas. Desde mediados del siglo XVIII aproximadamente, estos nuevos soldados de la fe, guiados por la pericia militar de Ibn Sa'd y las enseanzas religiosas de Ibn Abd al- Wahhb, conquistaron gran parte de Arabia y al cabo de poco tiempo llegaron a amenazar los confines de Siria e Irak. sta lucha por la purificacin de la fe quera ser o al menos as se presentaba una repeticin del surgimiento y expansin iniciales del islam en los das del Profeta y sus inmediatos sucesores. Pero hasta el debilitado Imperio Otomano, pese a los numerosos problemas que lo agobiaban, fue capaz de repeler sin demasiada dificultad el ataque wahhb saud, saliendo victorioso all donde los grandes Imperios Bizantino y Persa haban fracasado. En el siglo vil atacantes y defensores utilizaban prcticamente las mismas armas. En los siglos XVIII y XIX los otomanos disponan de artillera. Los ejrcitos otomanos eran lo bastante fuertes para aplastar a los beduinos rebeldes, pero no para repeler a las potencias europeas. Algunas de las guerras con el exterior vinieron de la intervencin de las potencias extranjeras en las rebeliones surgidas en el interior del pas; pero otras se produjeron a raz de las rivalidades existentes entre esas mismas potencias. Entre 1806 y 1878, Rusia entr en conflicto con los otomanos en cuatro ocasiones, y las cuatro guerras concluyeron con prdidas de territorio significativas por parte de los turcos. La derrota otomana habra podido ser mucho peor si los rusos no hubieran sido obligados a abandonar parte de lo ganado debido a la intervencin o a la injerencia de las potencias occidentales. Esas intervenciones ponen de manifiesto una novedad importante: la conversin de la retirada y decadencia otomana en lo que los diplomticos empezaron a denominar la cuestin de Oriente. En esta fase, la supervivencia del Imperio Otomano se debi no slo a la resistencia obstinada aunque en ltimo trmino intil de los ejrcitos otomanos, sino a un nuevo factor: la injerencia de otras potencias europeas preocupadas por el engrandecimiento de Rusia, y la habilidad del gobierno otomano, que se percat de esas rivalidades y supo aprovechar cada vez mejor las oportunidades que le brindaban. Ya en 1699, tras la segunda y definitiva retirada de las murallas de Viena, cuando los otomanos estaban negociando el primer tratado que se vean obligados a firmar despus de una derrota, aprovecharon los consejos y la ayuda de los embajadores de Inglaterra y Holanda en Estambul, que representaban a sendos gobiernos atemorizados por el incremento del poder de Austria. A lo largo del siglo XIX no slo se hicieron habituales las injerencias diplomticas, sino tambin las militares. Durante las guerras revolucionarias y napolenicas, los turcos contaron con la ayuda britnica contra Francia y luego con la ayuda de sta contra Rusia. En 1829 fue un mediador prusiano el encargado de persuadir a los rusos, envalentonados por su victoria, de que moderaran sus exigencias. Durante la guerra de Crimea, Inglaterra y Francia lucharon como aliadas de

los otomanos contra Rusia. En 1878 la intervencin diplomtica inglesa logr suavizar las consecuencias polticas de la derrota militar otomana, posponiendo la disolucin del imperio hasta el prximo siglo. Adems, mientras tanto, los aliados occidentales se aseguraban una parte de la herencia del pobre enfermo: por supuesto no las provincias administradas directamente por los turcos, sino los pases ms apartados que posean una administracin local, aunque siguieran estando vagamente bajo la soberana otomana. Durante el siglo XIX y a comienzos del XX, los iranes se encontraron ante muchos de los desafos a los que haban tenido que hacer frente los otomanos. Su tarea fue en general ms sencilla, pero no menos peligrosa. En 1806-1807 Irn se vio envuelto en un conflicto europeo cuando Napolen envi una legacin a Tehern ofreciendo su colaboracin al shah para recuperar los territorios perdidos a manos de los rusos en el norte y para atacar por el sur a los ingleses en la India. Pero tras la paz franco-rusa firmada en Tilsit en 1807, los franceses perdieron su inters por la zona. Rusia e Inglaterra siguieron presentes en ella y durante ms de un siglo la historia de Irn se vio dominada por la rivalidad de los dos mayores imperios europeos de Asia. Las conquistas rusas a expensas de los soberanos locales y del shah convirtieron a Rusia en vecino inmediato del Irn por el norte, primero en la ribera occidental del mar Caspio, y luego en la oriental. La consolidacin de la dominacin inglesa en la India llev el podero britnico hasta la frontera suroriental de Irn y su influencia hasta mucho ms all. Mientras los ejrcitos rusos avanzaban hacia el sur y la influencia rusa se dejaba sentir cada vez con ms fuerza en Tehern, los ingleses vean dicho avance como una amenaza directa a sus intereses imperiales y se esforzaban cuanto podan por atajar las injerencias rusas multiplicando las suyas. Efectivamente, los franceses se haban retirado de la zona; los alemanes no se presentaron en gran nmero hasta la primera guerra mundial, cuando penetraron en el pas desde el territorio de sus aliados otomanos. Hasta entonces los iranes, a diferencia de los otomanos, slo haban tenido que enfrentarse a dos potencias imperiales, a Rusia por el norte y a la Gran Bretaa por el sur. En algunos aspectos, la situacin de los iranes era mejor que la de los otomanos. Sus minoras religiosas eran demasiado exiguas para inquietarles, sobre todo desde que perdieran las provincias armenias en beneficio de Rusia; sus minoras tnicas, aunque no siempre dciles a los dictados del estado iran, no intentaban unirse o formar un estado nuevo. Las ventajas no estaban desde luego mal. Las medidas que adoptaron los shahs iranes fueron parecidas a las de los sultanes otomanos y hasta cierto punto se basaron en ellas: modernizar y centralizar sus fuerzas armadas y de paso tambin, por fuerza, la administracin y el sistema educativo; construir o dejar que otros construyeran unas infraestructuras modernas, sobre todo en el terreno de las comunicaciones; adoptar y adaptar a su realidad en grado mnimo las tcnicas y mtodos occidentales necesarios; y por ltimo, al tiempo que actuaban de esa forma, mantener su independencia jugando con las rivalidades de las potencias imperiales. Pero al seguir esa poltica, tanto en el mbito de los asuntos internos como en el exterior, los iranes carecieron de un campo de accin tan amplio como el de los otomanos y sus xitos fueron menores. Sus reformas militares y civiles no fueron tan profundas; y, por otra parte, las medidas tendentes a la centralizacin que adoptaron se vieron obstaculizadas y a veces totalmente anuladas por los particularismos regionales y tribales. Todo ello frustr su intento de detener el avance de los imperios rivales. La presin rusa tena un carcter fundamentalmente militar, y una serie de tratados sucesivos vinieron a ratificar las diferentes fases de las conquistas y anexiones de Rusia. La infiltracin britnica, en cambio, tuvo un carcter fundamentalmente econmico y diplomtico, y vino marcada por diversos acuerdos y concesiones. No obstante, ninguna

de las dos potencias dej de emplear los mtodos de su rival. En varias ocasiones, se trasladaron hasta Irn tropas inglesas para imponer la voluntad de la Gran Bretaa en el pas; y cada vez ms a menudo la labor de los hombres de negocios y los diplomticos rusos contribuy a ampliar y profundizar las actividades y la influencia de Rusia en Irn. En 1864 los britnicos inauguraron el primer telgrafo del Irn, como parte de la lnea de comunicaciones con la India. A continuacin vino la llamada Concesin Reuter de 1872, que otorgaba a una empresa britnica el derecho exclusivo a explotar los recursos mineros de Irn, a abrir un banco, instalar una red de lneas telegrficas y construir un ferrocarril. El pago a la aduana iran qued en promesas. En vista de las dificultades prcticas y de la fiera oposicin de Rusia, el gobierno iran cancel la concesin. En 1879 los rusos cosecharon un gran triunfo debido a la creacin de la Brigada Cosaca, que aparentemente era la guardia imperial del shah pero en realidad eran unas tropas entrenadas, armadas, equipadas y en parte comandadas por oficiales rusos. El avance ruso en el Asia Central consolid el podero de Rusia en el norte de Irn y proporcion la base para su penetracin hacia el sur. La concesin petrolfera inglesa de 1901 slo supuso una excepcin notable en medio de la serie de triunfos y de avances obtenidos por Rusia. El ao 1905 trajo un gran cambio no slo para Irn, sino tambin para toda la regin. Rusia acababa de sufrir una derrota humillante en la guerra ruso-japonesa, la primera confrontacin en la que una potencia imperial europea era vencida por una nacin asitica. Esta derrota acarre grandes problemas a Rusia y llev en octubre de 1905 a la promulgacin, por primera vez en su historia, de una Constitucin y a la formacin de un gobierno representativo y parlamentario. Para Irn la leccin qued muy clara. Los vencedores eran los japoneses, cuya Constitucin haba sido promulgada en 1889. Los propios rusos haban seguido su ejemplo, demostrando as el poder y la efectividad de la democracia liberal. La revolucin constitucional persa comenz en diciembre de 1905 y, despus de algunos combates, en octubre de 1906 se reuni en Tehern el primer majlis o Asamblea Nacional, y se promulg la primera Constitucin que fue firmada por el shah. Mientras tanto, sin embargo, la situacin internacional haba ido cambiando en perjuicio de Irn. El temor comn de Rusia e Inglaterra al creciente podero alemn arroj a una en brazos de otra y en agosto de 1907 firmaron una entente en virtud de la cual Irn quedaba dividido de la siguiente manera: la parte norte corresponda a la esfera de influencia de Rusia, la parte sur, en torno al golfo Prsico, corresponda a Inglaterra, y la zona central queda abierta a la influencia de ambos pases. A continuacin, sigui un perodo de luchas entre el shah y el majlis, entre las fuerzas reaccionarias y liberales iranes y, al cabo de poco tiempo, otra vez entre los intereses rusos y los britnicos. Cuando estall la guerra de 1914, la invasin y consiguiente ocupacin rusa de la zona septentrional de Irn haban ya comenzado. La revolucin constitucional otomana de 1908 empez con mejores auspicios, al tiempo que pareca anunciar el comienzo de una nueva era. El despotismo del sultn Abdlhamid haba sido abolido; la Constitucin, en suspenso desde haca treinta aos, fue proclamada de nuevo. Se convocaron elecciones libres, mientras turcos y armenios, musulmanes, cristianos y judos se abrazaban por las calles y se auguraban un nuevo perodo de libertad y fraternidad. En un libro publicado en 1940, cierto historiador turco comenta lo siguiente acerca de esa revolucin: Hay pocos movimientos en el mundo que hayan suscitado tan grandes esperanzas... Del mismo modo debe haber muy pocos

movimientos cuyas esperanzas se hayan visto frustradas con tanta rapidez y de un modo tan definitivo.1 Mientras que los otomanos de religin cristiana y las potencias europeas saludaban la Revolucin de los Jvenes Turcos como un gran paso adelante, no permitieron que interfiriera en sus planes. Antes bien, parece que la consideraron una ocasin que no podan desaprovechar. Inmediatamente el Imperio Austrohngaro se anexion Bosnia y Herzegovina. Bulgaria declar su independencia, y Creta, a la que se haba concedido un alto grado de autonoma dentro del imperio al trmino de la guerra greco-turca de 1896, anunci su unin con Grecia. En 1909 se produjo una revuelta contrarrevolucionaria que fue aplastada al cabo de una sangrienta lucha. En septiembre de 1911 dio comienzo la primera de una nueva serie de guerras cuando se produjo el ataque de Italia contra Trpoli. Por entonces casi todo el litoral del Norte de frica, desde Egipto hasta Marruecos, se hallaba bajo el control de Inglaterra o Francia. Slo quedaban los dos sanjacatos otomanos de Cirenaica y Tripolitania. Italia, que era una recin llegada dentro del juego Imperialista, estaba decidida a meter ya que no la mano, cuando menos un dedo en el cuerpo del enfermo y, con el consentimiento previo de las dems potencias europeas, lanz contra este territorio un ataque por tierra y por mar. Inesperadamente, la penetracin italiana en el Norte de frica encontr una firme resistencia por parte de los otomanos y de la poblacin local, pero en octubre de ese mismo ao dicha resistencia fue abandonada al tener que hacer frente los otomanos a una nueva amenaza, ms cercana y mucho ms peligrosa. La primera guerra balcnica dio comienzo el 18 de octubre de 1912 y concluy el 30 de mayo de 1913. Los tres pases balcnicos aliados, Bulgaria, Serbia y Grecia, obtuvieron importantes logros territoriales a expensas de los otomanos, mientras que Albania se sumaba a la lista de estados independientes. Una segunda guerra balcnica entre los aliados victoriosos dio a los otomanos la oportunidad de recuperar una pequea parte de los territorios que haban perdido, en particular la regin de Edirne hasta la lnea del ro Maritza. Que en la actualidad sigue constituyendo la frontera europea de Turqua. En medio de todos estos trastornos, la frgil democracia de los Jvenes Turcos, cuya instauracin tantas esperanzas suscitara, se vino abajo y en enero de 1913 un golpe de estado dio paso a una verdadera dictadura militar. Al ao siguiente los Jvenes Turcos entraron en la guerra mundial alinendose en el bando de las potencias centroeuropeas y se vieron envueltos en una lucha a muerte, en la que sus amigos y sus enemigos tradicionales se haban unido contra ellos. La primera guerra mundial fue la ltima que el Imperio Otomano sostuvo como gran potencia al lado de otras grandes potencias. A finales de octubre de 1914, unos buques de guerra turcos, escoltados por dos cruceros alemanes, bombardearon los puertos rusos de Odesa, Sebastopol y Teodosia, en el mar Negro. El sultn-califa proclam una ihd contra todo aquel que levantara las armas contra l o contra sus aliados. Gran Bretaa, Francia y Rusia, las tres principales potencias aliadas, gobernaban sobre numerosas poblaciones musulmanas en Asia Central, el Norte de frica y la India, y los turcos y sus aliados germnicos esperaban que todos esos sbditos musulmanes respondieran a la convocatoria de la ihd y se sublevaran contra sus dominadores imperiales. Pero lo cierto es que no fue as y los otomanos se vieron obligados a enfrentarse al doble podero imperial de Rusia e Inglaterra en sus fronteras orientales y meridionales. Al principio las cosas rodaron bastante bien para los turcos. En diciembre de 1914 emprendieron una ofensiva en la Anatolia oriental, reconquistaron Kars, cedida a Rusia en 1878, y por un breve espacio de tiempo arrebataron la ciudad de Tabriz, en Irn, a los
1

Hikmet Bayur, Trk Inkilbi Tarihi, Estambul, 1940, vol. I, p. 225.

rusos, que haban venido operando con toda libertad en ese pas pese a la neutralidad proclamada por el gobierno del shah, demasiado dbil, sin embargo, para hacer valer su palabra. Por el sur, a comienzos de 1915, las tropas otomanas partieron de Palestina y, atravesando el desierto del Sina, atacaron el canal de Suez, en el Egipto ocupado por los britnicos. Pero estos xitos fueron breves. Por el este, los rusos contraatacaron con fuerza y, con la ayuda de la poblacin local, ocuparon y retuvieron durante algn tiempo Van. Por el sur, el ataque turco al canal de Suez fue rechazado por los ingleses que, mientras tanto, haban enviado al golfo Prsico una expedicin procedente de la India. El 22 de noviembre de 1914 un contingente britnico ocup el puerto de Basora, a la sazn posesin otomana. El objetivo inmediato de los ingleses era proteger el oleoducto que proceda de Irn, pero sus xitos iniciales les animaron a ejecutar otros planes ms ambiciosos. Durante 1915 las tropas britnicas ocuparon varias plazas a orillas de los ros Tigris y ufrates, y comenzaron a avanzar hacia el norte, hacia Bagdad. Mientras tanto, los otomanos se enfrentaban a un ataque mucho ms peligroso a escasa distancia de la capital. En febrero de 1915 los ingleses emprendieron una ofensiva naval en la zona de los Dardanelos y ocuparon la isla de Lemnos, donde establecieron una base. Durante la primavera y el verano de ese mismo ao, las tropas britnicas y australianas desembarcaron en varios puntos de la pennsula de Gallpoli, en un gran intento por romper las defensas otomanas en ambos estrechos y reunirse con los rusos en el mar Negro. A finales de 1915 y comienzos de 1916 las cosas volvieron a irles bien a los otomanos. Los rusos fueron expulsados de Van, los ingleses fueron derrotados y obligados a rendirse en Irak, y las tropas del sultn lanzaron un segundo ataque contra el canal de Suez. A comienzos del 1916, tras duro combate y numerosas prdidas, los ingleses y australianos se retiraron de Gallpoli y abandonaron su intento de abrirse paso a la fuerza por los Estrechos. Pero a la larga prevaleci la superioridad de los Aliados. Tras la Revolucin rusa de 1917, la presin a que se vean sometidos los otomanos por el este se relaj un poco, pero el avance britnico por el sur ya no pudo ser detenido. Durante todas estas luchas y levantamientos, la inmensa mayora de los sbditos del Imperio Otomano, al margen de su identidad tnica o religiosa, permanecieron fieles. Hubo, sin embargo, dos excepciones, los armenios y los rabes del Hiyaz, en Arabia. Incluso entre los armenios y los rabes la mayora de la poblacin se mantuvo leal y en paz, y sus hombres sirvieron en los ejrcitos del sultn. Pero entre los lderes nacionalistas de uno y otro grupo haba algunos que vean en la guerra la oportunidad de poner fin a la dominacin otomana y obtener la independencia nacional. Evidentemente, este objetivo slo poda alcanzarse con la ayuda de las potencias europeas que eran en aquellos momentos enemigas del sultn. En 1914 los rusos organizaron cuatro grandes unidades de voluntarios armenios, y otras tres en 1915. Pese haber sido reclutadas en la Armenia rusa, en todas ellas haba tambin armenios otomanos, unos desertores del ejrcito turco y otros personajes pblicos clebres. Una de estas unidades estaba al mando de un armenio que haba sido miembro del Parlamento otomano. Haba guerrillas armenias actuando en diversos rincones del pas y en varios lugares la poblacin armenia se levant en armas contra el gobierno, particularmente en la ciudad de Van, en la Anatolia oriental, y en la de Zeytun, en Cilicia. En la primavera de 1915, mientras los rebeldes armenios se hacan con el control de Van, los britnicos se encontraban en los Dardanelos, los rasos atacaban por el este, y otro contingente de tropas inglesas avanzaba sobre Bagdad, el gobierno otomano decidi la deportacin y posterior reasentamiento de la poblacin armenia de Anatolia, prctica

tristemente habitual en la zona desde pocas bblicas. Los armenios de determinadas categoras, junto con sus familias, fueron eximidos de la deportacin obligatoria: catlicos, protestantes, ferroviarios y miembros de las fuerzas armadas. Pero la inmensa mayora de los armenios de Anatolia, incluso aquellos que no habitaban en las zonas ms peligrosas y los grupos de los que no caba desconfiar, sufrieron la deportacin y sus funestas consecuencias. Los deportados padecieron un sinnmero de penalidades. En un imperio levantado en armas y escaso de fuerzas, no haba soldados ni gendarmes disponibles, de modo que la escolta de los deportados fue confiada a grupos armados reclutados de prisa y corriendo. Las estimaciones varan mucho, pero no cabe duda de que al menos perecieron cientos de miles de armenios, quiz ms de un milln. Muchos murieron de hambre, vctimas de las enfermedades o de las inclemencias del tiempo; muchos otros fueron brutalmente asesinados por los aldeanos y miembros de las tribus locales, debido a la negligencia o la complicidad de sus guardianes mal pagados, mal alimentados e indisciplinados, o incluso por sus mismos guardianes. El gobierno central otomano realiz, al parecer, algunos intentos por poner fin a esos excesos. Los archivos turcos conservan telegramas de las mximas autoridades otomanas que demuestran su afn por evitar o castigar los actos de violencia perpetrados contra los armenios. Contienen adems las actas de por lo menos mil cuatrocientas cortes marciales que juzgaron y condenaron a veces incluso a muerte a numerosos civiles y militares otomanos por las ofensas infligidas a los deportados. Pero dichos intentos tuvieron un efecto limitado y la situacin empeor an ms debido a la saa acumulada durante dcadas de enfrentamientos tnicos y religiosos entre los armenios y sus vecinos, hasta entonces pacficos. Quedaron eximidas de la orden de deportacin Estambul y Esmirna, lo mismo que casi toda Siria y el Irak otomano, donde fueron establecidos los deportados que lograron sobrevivir. La rebelin rabe contra la dominacin otomana se produjo en un lugar mejor, en un momento mejor, estuvo mejor planeada, y cont con mejores apoyos que la de los armenios. Mientras que los armenios estaban situados en el corazn de la Turqua asitica, rodeada de una poblacin predominantemente musulmana, la rebelin rabe se lanz en Arabia, en el Hiyz, en una provincia casi autnoma, gobernada por un soberano rabe hereditario, el jerife Husayn, en un territorio que era puramente rabe y musulmn, y en el que se encontraban Medina y La Meca, los dos lugares santos del islam. Tena adems la ventaja de estar bastante alejada de los centros de poder otomanos y tener un acceso fcil para los britnicos establecidos en Egipto. Los rebeldes rabes tenan adems algo que ofrecer a los ingleses y as, tras largas y minuciosas negociaciones secretas, el jerife declar en 1917 primero la independencia del Hiyz y luego se proclam a s mismo rey de Arabia. El gobierno britnico, que en las cartas enviadas a Husayn le haba hecho ciertas promesas acerca de una independencia rabe bastante mal definida, apoy ambas decisiones. La significacin militar de unos cuantos millares de beduinos mal armados en unas batallas en las que participaban grandes ejrcitos regulares quiz no fuera demasiado grande, pero la significacin moral de un ejrcito rabe luchando contra los turcos y, ms an, la de la denuncia del sultn otomano y su ihd por parte del soberano de los lugares santos, fue inmensa y result particularmente valiosa para el imperio britnico y de paso tambin para el francs, al permitirles mantener su autoridad sobre sus sbditos musulmanes. La rebelin rabe fue tambin ms oportuna en el tiempo y coincidi con la retirada masiva de las tropas otomanas en todas las provincias rabes. Pero lo ms importante de todo acaso sea la suerte que tuvieron los rabes en encontrar quienes los patrocinaran. A diferencia de los rusos, los ingleses no contaban con el impedimento de

una revolucin interna y podan ofrecer un apoyo militar sin restricciones. El ulterior cumplimiento de sus promesas polticas era ya otra cuestin, pero cuando menos salvaron a los rebeldes rabes de las represalias de los otomanos. A finales de 1916, las tropas britnicas empezaron a avanzar sobre la Palestina otomana desde Egipto, mientras que otro contingente de fuerzas inglesas desembarcaba en Irak y reanudaba el avance interrumpido hacia el norte. En la primavera de 1917, los ejrcitos britnicos ocuparon Bagdad en Irak y Gaza en Palestina. En diciembre de 1917 tomaron Jerusaln y en octubre de 1918 Damasco. El 29 de octubre de 1918, al cabo de tres das de intensas negociaciones, una delegacin otomana subi a bordo del buque de guerra de la Armada de Su Majestad Agamemnon, anclado en Mudros, en la isla de Lemnos. Al da siguiente firmaron un armisticio. La primera guerra mundial supuso la culminacin de la retirada del islam ante el avance de Occidente. Aunque oficialmente neutral, Irn fue invadido por ejrcitos extranjeros y sus correspondientes tropas auxiliares de extraccin local. En los pases del Imperio Otomano esta guerra, como ocurriera con la de Crimea, supuso una intensificacin de sus relaciones con Europa y una aceleracin de todos los procesos de cambio. A diferencia de la guerra de Crimea, sin embargo, acab en derrota y los turcos se vieron forzados a abandonar sus territorios rabes en beneficio de Inglaterra y Francia. Slo en el territorio turco de Anatolia lograron desafiar a sus vencedores y, no sin previa lucha, establecer una repblica turca independiente. Los aos que van de 1918 a 1939 se conocen habitualmente en el contexto de la historia europea con el nombre de perodo de entreguerras, aunque algunos los han considerado ms bien como un largo armisticio entre dos fases distintas de una misma guerra. En el contexto de la historia del Oriente Prximo, en cambio, ninguna de estas dos formulaciones resulta particularmente afortunada. Ms bien se podra interpretar todo este perodo como un interludio en la historia de la regin, incluso como una especie de intervencin, en el sentido que dan a este vocablo los cirujanos. Dentro ya del contexto del Oriente Prximo cabra pensar que este perodo abarcara ambas guerras mundiales, adems de los aos de inquieta paz que mediaron entre una y otra. El perodo en cuestin comienza con el hundimiento o, mejor dicho, la destruccin del viejo rgimen que, mejor o peor, haba dominado durante ms de cuatro siglos en casi todo el Oriente Prximo. Aprovechando la obra de sus antecesores, los otomanos haban levantado una estructura poltica duradera y un sistema poltico que funcionaba. Haban creado adems una cultura poltica que era bien entendida por todo el mundo y en la que cada grupo y hasta cada individuo saba cul era su lugar, cules sus poderes y cules sus limitaciones, y lo que es ms importante qu es lo que deba y a quin, y qu le era debido a l y por quin. El sistema otomano pasaba por una mala racha, pero a pesar de todas las dificultades, todava segua funcionando. Haba perdido la lealtad y la aceptacin de casi todos sus sbditos cristianos, pero an era aceptado y considerado legtimo por casi toda la poblacin musulmana. Durante sus ltimos aos, el rgimen otomano empezaba a dar muestras de recuperacin e incluso de cierta mejora. El proceso, sin embargo, fue modificado y rematado a raz de la entrada de los otomanos en la primera guerra mundial y la consiguiente disolucin del imperio, el hundimiento del estado y la fragmentacin de sus territorios. Desde la llegada de la expedicin del general Bonaparte a Egipto a finales del siglo XVIII, el curso de los acontecimientos en el Oriente Prximo se haba visto profundamente influido, y en los momentos de crisis incluso dominado, por los intereses, ambiciones y actividades de las grandes potencias europeas. Cuando finalmente se fueron los otomanos y las potencias occidentales se quedaron como dueas indiscutibles de la regin, las rivalidades imperiales asumieron una forma nueva, incluso ms directa.

Esas rivalidades pasaron en general por tres fases. En la primera, franceses e ingleses se aduearon de la regin y el principal motivo en las relaciones internacionales fue la competencia entre ellos. En la segunda fase, correspondiente a los aos treinta y cuarenta del presente siglo, la dominacin anglo-francesa hubo de hacer frente a dos retos, primero a uno procedente de la Italia fascista, y despus a otro procedente de la Alemania nazi. En la tercera fase, durante la segunda guerra mundial, italianos y alemanes fueron borrados del mapa. Posteriormente, los franceses y a continuacin los britnicos vieron debilitadas sus posiciones cuando dejaron de poder desempear el papel de protagonistas. Y en la distancia empezaba a desarrollarse una nueva rivalidad entre dos potencias extranjeras ms alejadas, la Unin Sovitica y los Estados Unidos, como un presagio de lo que haba de venir. Despus de la primera guerra mundial, a medida que fueron disipndose en el paisaje del Oriente Prximo el humo de la batalla y las brumas de la diplomacia, qued patente que se haban producido grandes cambios. Algunos de ellos estaban llamados a suscitar nuevas esperanzas entre los pueblos dominados por los imperios de la Europa occidental y oriental. En Rusia, la revolucin y la consiguiente relajacin de la autoridad central permitieron la instauracin de regmenes musulmanes de corte nacionalista liberal en el Asia Central y las regiones transcaucsicas, mientras que ms al sur Inglaterra y Francia prometan la autodeterminacin y en ltimo trmino la independencia a los pueblos rabes que haban quedado bajo su dominio. Incluso en el Norte de frica, los lderes nacionalistas proclamaron la Repblica de Tripolitania en noviembre de 1918, que los italianos no dudaron en reconocer durante algn tiempo. Pero dichas esperanzas no tardaron en verse defraudadas. En el Asia Central y en Transcaucasia, las actividades del Ejrcito Rojo y la recuperacin del control por parte de Mosc puso rpidamente fin a los experimentos de independencia en esos pases, que fueron firmemente reincorporados a la rbita de Rusia. Del mismo modo, en Tripolitania y Cirenaica los italianos derrotaron a los gobernantes locales e impusieron su autoridad. Ambas se convirtieron en colonias italianas, y, tras ser unificadas, fueron denominadas con el nombre de Libia en enero de 1934. En la zona suroccidental de Asia, los acuerdos de paz no satisficieron las esperanzas que haban suscitado entre los rabes, pero aportaron otras cosas. Inglaterra y Francia dividieron el Creciente Frtil no, como en otros tiempos, en colonias y protectorados, sino en nuevos estados, con nuevas fronteras y nuevos nombres, que ellas mismas ocupaban y administraban por mandato de la Liga de las Naciones a fin de prepararlos para la independencia. En todos esos estados ambas potencias establecieron regmenes modelados a imagen y semejanza de los suyos. La zona oriental, llamada primero Mesopotamia y luego Irak, se convirti en una monarqua bajo el mandato britnico, a la cabeza de la cual estaba el rey Faysal, hijo del jerife Husayn. La zona occidental, hasta entonces llamada de un modo un tanto vago Siria o Levante, qued dividida en tres partes: la central y la septentrional fueron asignadas a Francia, y la meridional, con el nombre de Palestina, a Inglaterra. Las potencias mandatarias, por su parte, volvieron a dividir sus territorios. Despus de varios experimentos, los franceses establecieron dos repblicas, una de las cuales se llam Lbano, mientras que la otra conserv el nombre de Siria. Del mismo modo, Inglaterra dividi la regin en dos zonas, cre un emirato rabe gobernado por Abdallah, otro hijo del jerife, en la parte oriental, a la que denominaron TransJordania, y se qued con la administracin directa de la parte occidental, que conserv el nombre de Palestina. En Arabia, el curso de los acontecimientos fue muy distinto. Aparte de la colonia y el protectorado britnico de Aden, al suroeste, y de los emiratos del golfo Prsico, la mayora de los cuales haban estado durante algn tiempo en mayor o menor medida bajo

el control de la Gran Bretaa, la mayor parte de la pennsula gozaba de una independencia efectiva. La novedad ms notable fue la segunda expansin, ms feliz an que la primera, de la doctrina wahhb y de la casa de Sa'd que la respaldaba. Cuando estall la guerra en 1914, el jefe de la familia, 'Abd al-AzIz ibn Sa'd, haba extendido su dominio a casi toda la parte oriental de Arabia y haba entrado en relaciones con los britnicos, cuya ayuda necesitaba para luchar contra los turcos. Al trmino de la guerra, reanud su carrera de conquistas, tomando y anexionndose nuevos territorios al norte y al sur de Arabia y destituyendo o expulsando a sus anteriores soberanos. Consciente del inters imperial britnico por el este y el sureste de Arabia, no llev a cabo ninguna ofensiva contra los emiratos y principados del este, sino que concentr todos sus esfuerzos en las zonas occidental y suroccidental de Arabia, donde slo seguan en pie dos estados rivales serios. Uno era el reino del Hiyz, gobernado por Husayn, hroe de la rebelin rabe contra los turcos; el otro era el imanato del Yemen, en el extremo suroccidental de la pennsula. En 1924 Ibn Sa'd emprendi las operaciones ofensivas contra el Hiyz. A finales de 1925, La Meca, Medina y Jedda estaban ya en sus manos y el rey Husayn haba abdicado en favor de su hijo Al, quien, a su vez, fue obligado a abandonar el pas. El 8 de enero de 1926 Ibn Sa'd fue proclamado rey del Hiyaz y sultn de Najd, conservando este ttulo hasta septiembre de 1932, cuando el reino fue bautizado con el nombre de Arabia Saudita. Vino a continuacin un perodo de consolidacin pacfica, durante el cual Ibn Sa'd firm tratados de alianza con Turqua, Irn, Irak y finalmente, tras largas y penosas disputas, con Transjordania. En 1934 dio comienzo una nueva guerra, esta vez contra el Yemen. Los saudes lograron cosechar una victoria militar, pero debido a la mediacin de Inglaterra, Ibn Sa'd tuvo que contentarse con un acuerdo de paz, que le permita realizar algunas rectificaciones de las fronteras, pero que preservaba la independencia del Yemen. A finales de 1918 Turqua e Irn, que durante siglos se haban disputado o se haban repartido la hegemona de la regin, se hallaban en serio peligro de perder su independencia. El Imperio Otomano yaca completamente derrotado, su capital estaba ocupada, y sus enemigos victoriosos se repartan su territorio entre ellos y con sus satlites. En cuanto a Irn, pese a su aparente neutralidad, haba servido de campo de batalla a las potencias beligerantes, con tropas extranjeras turcas, rusas, alemanas e inglesas operando en suelo iran, como si no existiera el estado soberano de Irn. Pareca que nada iba a salvarlos de compartir el mismo destino de tantos otros pases asiticos o africanos, eclipsados por el creciente podero de Occidente. Lo cierto, sin embargo, es que ambos pases, aunque por caminos distintos, se libraron de ese destino aciago. El cambio se inici en 1919, cuando un oficial turco llamado Mustafa Kemal, apodado despus Atatrk, organiz y encabez un movimiento de resistencia en el corazn de Anatolia contra los invasores y las fuerzas de ocupacin extranjeras. En una serie de brillantes victorias, logr expulsar del pas a las tropas extranjeras, anular los trminos draconianos del tratado de paz que los vencedores haban impuesto al gobierno del sultn y, en vista de que ste se negaba a ponerse de su parte, aboli el sultanato y proclam la repblica. Al mando de Atatrk, la repblica llev a cabo un vastsimo programa de modernizacin y secularizacin a todos los niveles absolutamente singular en el contexto del mundo islmico. Ese mismo ao de 1919 fue testigo en Irn de la conclusin de un tratado anglo-persa que reconoca la independencia y la integridad del Irn, aunque al mismo tiempo vena a sancionar la dominacin efectiva de la Gran Bretaa. El Parlamento iran, convocado para ratificar el acuerdo, se neg a hacerlo y la situacin se complic todava ms tras la

reaparicin del podero ruso, esta vez vestido con los ropajes bolcheviques, en el norte del pas. Tras un breve perodo de anarqua, un oficial de la Brigada de Cosacos Iranes llamado Reza Khan se hizo con el poder en febrero de 1921 y estableci prcticamente una dictadura, que qued firmemente consolidada cuando depuso al soberano reinante y se proclam a s mismo shah. La dinasta fundada por Reza Shah, llamado luego Pahlavi, permaneci en el trono hasta 1979, cuando fue derrocada por la revolucin islmica iran. Lo mismo que Atatrk, Reza Shah llev a cabo una poltica de centralizacin y modernizacin; pero a diferencia de l, no realiz el menor intento de establecer una separacin entre el estado y la confesionalidad islmica. Slo en tres zonas del Oriente Prximo sobrevivieron algunos estados musulmanes independientes. Durante algn tiempo pareci permanecer segura la dominacin anglo-francesa, que slo se vio amenazada por las disputas surgidas entre ambas potencias. Pero durante el perodo de entreguerras su voluntad de dominio empez a flaquear. Vctimas de la debilidad econmica y del desnimo espiritual, carecan de la seguridad y la fuerza de voluntad que haban tenido sus antecesores, encargados de edificar el imperio. A su actitud claudicante vino a sumarse un nuevo tipo de rebelin surgida entre los pueblos a los que tenan sojuzgados. A comienzos de siglo, la derrota de Rusia a manos de los japoneses haba demostrado las cualidades vigorizadoras de la democracia constitucional y de la modernizacin industrial; ahora, los turcos, al librarse de los acuerdos impuestos por los vencedores, ponan de manifiesto la eficacia del nacionalismo. Las tropas turcas capitaneadas por Mustafa Kemal cosecharon el primer triunfo obtenido por una revolucin nacionalista en Asia o en frica; su victoria y el xito de su desafo a los Aliados suscit nuevas esperanzas entre los musulmanes y tambin en otros pueblos, que por primera vez vean un modo de enfrentarse y derrotar a Occidente con sus mismas armas. Durante algn tiempo dio la sensacin de que la nueva Repblica Turca, como ocurriera antes con el Imperio Otomano, mostraba el camino a todo el mundo islmico. Pero no era ese el deseo de Kemal Atatrk. Su alejamiento del islam, su secularizacin del estado y de la ley, y sus intenciones repetidas una y otra vez de hacer de Turqua una parte ms de Europa, contaron con la desaprobacin de muchos musulmanes que en un principio haban aplaudido sus victorias. En casi todos los pases rabes se produjeron estallidos de violencia contra sus nuevos seores, poniendo de manifiesto que la mera poltica de dominacin directa era inviable. Ahora bien, las potencias mandatarias intentaron salirse con la suya mediante una dominacin indirecta a travs de los gobiernos rabes. Propusieron entonces a stos concederles cierto grado de independencia e intentaron al mismo tiempo firmar con ellos acuerdos que salvaguardaran su situacin privilegiada, como por ejemplo el derecho a mantener sus fuerzas armadas dentro del territorio nacional. Semejante poltica fracas estrepitosamente. Las concesiones realizadas por las potencias mandatarias a las exigencias nacionalistas fueron siempre demasiado pequeas o llegaron demasiado tarde para resultar satisfactorias. Cuando se lograba concluir algn acuerdo, los encargados de firmarlo solan ser gobiernos poco o nada representativos, carentes del apoyo de los elementos polticamente ms activos, o a la sombra de alguna amenaza externa comn. As ocurri con el tratado anglo-egipcio de 1936, firmado cuando se crey que la invasin italiana de Etiopa poda suponer una amenaza tanto para Inglaterra como para Egipto. La desilusin de los rabes encontr una vlvula de escape en la larga serie de vigorosos movimientos nacionalistas. La lucha en la que se enzarzaron fue muy cruel y larga, vindose en general coronada por el xito, al menos en la medida en que alcanzaron sus objetivos polticos. Egipto e Irak obtuvieron en seguida la independencia formal,

poniendo as fin oficialmente al protectorado en un caso, y al mandato en el otro. Pero la presencia britnica sigui en ambos pases a travs de las bases de la Royal Air Forc en Irak, y las del ejrcito de tierra en el canal de Suez y en otros rincones de Egipto y tampoco cesaron los esfuerzos nacionalistas, tendentes a convertir la independencia formal en un hecho real mediante la retirada definitiva de las tropas extranjeras y la derogacin de aquellos tratados inicuos. En los estados de Levante el sistema de mandatos dur mucho ms tiempo. El mandato francs sigui vigente en Siria-Lbano, y los britnicos continuaron administrando directamente Palestina. Concediendo eso s un grado de autonoma cada vez mayor al emir de Transjordania. En ambas zonas se daban una serie de factores bastante complicados. El Lbano constitua un caso singlar entre los nuevos estados del Oriente Prximo formados con los restos del Imperio Otomano en Asia. A diferencia de otros pases, no era una creacin nueva, sino que ya exista de antiguo y de hecho posea una entidad histrica profundamente arraigada, con una tradicin bien asentada de autonoma, que se haba mantenido, en ocasiones con gran dificultad, durante siglos y siglos de dominacin otomana. Los franceses crearon un Gran Lbano aadiendo una serie de comarcas adyacentes a lo que originalmente constitua el verdadero Lbano, es decir, la cordillera y sus alrededores inmediatos. Este ncleo central, habitado principalmente por cristianos y musulmanes no sunnitas, haba constituido durante mucho tiempo una especie de reducto de independencia social, intelectual y hasta cierto punto tambin poltica dentro del mundo otomano. En las regiones situadas al norte de Beirut unos cuantos agricultores cristianos haban establecido prcticamente la nica comunidad de pequeos propietarios independientes existente en todo el Oriente Prximo, mientras que durante el siglo XIX se haba desarrollado una floreciente burguesa cristiana en el puerto efe Beirut y sus alrededores. Su energa y su habilidad les permitieron realizar una contribucin enorme al resurgimiento del mundo rabe, tanto a nivel poltico e intelectual como econmico. Aunque la aparicin del nacionalismo musulmn debilit en gran medida el papel de los cristianos, el Lbano continu durante algn tiempo desempeando una funcin absolutamente singular al ser el nico centro de pluralismo cultural y religioso y de libertad econmica y poltica que quedaba en todo el mundo rabe. Si el reducto cristiano del Lbano constitua una excepcin dentro del mundo rabe islmico, un poco ms al sur estaba a punto de surgir una excepcin todava ms dramtica. En Palestina haba habido judos desde la ms remota Antigedad, pero en las postrimeras del perodo romano haban dejado de constituir la mayora de la poblacin. De vez en cuando el nmero de habitantes judos del pas se haba multiplicado a causa de la inmigracin, en la mayora de los casos inspirada en motivos religiosos. Durante el ltimo cuarto del siglo XIX entr en juego un factor completamente nuevo cuando lleg a Palestina un grupo de jvenes judos procedentes del este de Europa. Venan inspirados por el sionismo, movimiento surgido en parte de la tradicin religiosa juda, y en parte de una versin hebrea de las nuevas ideologas nacionalistas habituales por aquel entonces, pero cada vez con ms frecuencia empujados por la necesidad de hallar una respuesta al rechazo y la persecucin de que eran objeto en la Europa oriental y posteriormente tambin en el Oriente Prximo. Los asentamientos creados por ellos y por sus sucesores constituiran el ncleo de lo que acallara siendo el estado de Israel. Al trmino de la primera guerra mundial la comunidad juda, tanto la antigua como la recin llegada, haba alcanzado unas proporciones considerables, y el gobierno britnico otorg a la empresa sionista un reconocimiento formal en la Declaracin Balfour de noviembre de 1917, en virtud de la cual el gobierno britnico conceda su apoyo al proyecto de establecimiento de una Patria Nacional para los judos, concepto por lo

dems bastante indefinido. Los trminos de esta promesa fueron incluidos en el Mandato de la Liga de las Naciones que otorgaba a Inglaterra la administracin de Palestina. Esta promesa y su cumplimiento agravaron considerablemente el encono de la lucha rabe contra el mandato britnico y la presencia juda en la zona. A partir de los aos treinta la dominacin occidental en el Oriente Prximo hubo de enfrentarse a una amenaza de otro tipo, procedente esta vez no de los sbditos rebeldes, sino de dos nuevos rivales de su poder imperial: la Italia fascista y la Alemania nazi. Durante los aos treinta, las instituciones liberales y constitucionales empezaron a perder el atractivo del que hasta entonces haban gozado en la zona. Y no era de extraar teniendo en cuenta que no funcionaban demasiado bien. Limitadas a una pequea lite occidentalizada, carecan de una base real de apoyo en el conjunto de la sociedad. Extraas en su concepcin y en su apariencia, eran absolutamente ineficaces, dada su incapacidad para evocar los recuerdos del pasado del pueblo, para responder a sus necesidades presentes, o para iluminar sus esperanzas de cara al futuro. Lo peor de todo es que en la mente de la mayora de los rabes se asociaban con las odiadas potencias imperiales de la Europa occidental. Alemania e Italia ofrecan una alternativa muy seductora. Se trataba de dos pases que haban alcanzado recientemente la unidad nacional tras liberar y unificar por la fuerza de las armas a una serie de pequeos estados. Su ejemplo constitua una fuente de inspiracin para los lderes de los pueblos que planteaban los problemas por los que estaban pasando y su posible solucin en trminos muy parecidos. Pero adems eran los oponentes, tanto a nivel poltico, como estratgico e ideolgico, de Inglaterra y Francia y de la presencia cada vez ms numerosa de judos en Palestina. Ya en 1933, inmediatamente despus de la toma del poder por Hitler, H Amn al-Husayn, el muft de Jerusaln nombrado por los ingleses, se puso en contacto con el cnsul alemn para comunicarle su apoyo y ofrecerle su ayuda. Tras varios aos de incesante lucha contra los ingleses y los judos, el muft abandon Palestina y, tras hacer escala en Beirut, Bagdad y Tehern, lleg a Berln en 1941. La ms importante de esas escalas le la de Bagdad, donde en abril de 1941 un poltico iraqu llamado Rash d `Al al-Gayln, con el apoyo del ejrcito, se hizo con el poder e instaur un rgimen favorable al Eje. Pese a la ayuda recibida de Siria, a la sazn controlada por las autoridades de Vichy, las potencias del Eje se hallaban demasiado lejos para salvarlo, y su rgimen acab derrocado conjuntamente por las tropas britnicas y rabes mandadas por los ingleses. En Siria se organiz un comit para apoyar al rgimen de Rashd `Al, que constituira el ncleo de lo que luego sera el partido Ba'th, dos ramas rivales del cual llegaron al gobierno en Siria e Irak. Rashd `Al huy y se reuni con el muft en Berln. Entre las personalidades que apoyaron al Eje o simpatizaron con l durante la guerra hubo algunas que despus se haran famosas. Nasser (Nsir) comentara su simpata hacia Alemania y la decepcin que le produjo su derrota; Sdt, segn confiesa en sus memorias, colabor voluntariamente con el espionaje alemn. Incluso Rashd `Al ha sido resucitado como un hroe en el Irak de Saddm Husayn. primera vista, este entusiasmo por la causa nazi puede resultar extrao. El racismo nazi no poda tener demasiado atractivo para un pueblo que, segn la pseudociencia hitleriana, era una raza inferior. Pero la propaganda nazi, en la medida en que era especficamente antijuda ms que genricamente antisemita, goz de un apoyo considerable. Sin embargo, fue la persecucin de los judos por los nazis en Alemania y por sus imitadores en otros pases la que al fin y al cabo precipit la migracin de judos a Palestina y el consiguiente fortalecimiento de la comunidad hebrea en dicho pas. Los nazis no slo fueron los que provocaron esa migracin; incluso la fomentaron y la

facilitaron hasta que se produjo el estallido de la guerra, mientras que los ingleses, en su desesperado afn por ganarse la buena voluntad de los rabes, impusieron cada vez ms restricciones a la misma. A pesar de todo, un nmero cada vez ms significativo de rabes se mostr favorable a los alemanes, que eran quienes enviaban judos a Palestina, y no a los ingleses, que intentaban cortarles el paso. Las potencias del Eje intentaron por varios conductos aprovecharse de esta actitud. Primero la Italia fascista y luego la Alemania nazi lanzaron programas masivos de propaganda y penetracin en el mundo rabe, obteniendo un xito considerable en la nueva generacin de pensadores y activistas polticos. En particular los nazis, al predicar el odio a los judos, lograron sacar bastante partido de un problema que, en gran medida, ellos mismos haban creado. Esta actitud favorable al Eje vino dictada en parte al menos por la cautela. Durante los primeros aos de la guerra y sobre todo en 1940-1941, entre la cada de Francia y la invasin de Rusia, mientras Inglaterra estuvo sola, muchos creyeron que la victoria del Eje era inevitable y que la prudencia ms elemental aconsejaba abrir una lnea de comunicacin con los vencedores; tanto ms cuanto que eran muy pocos los habitantes del Oriente Prximo que se sentan obligados a mostrar lealtad a sus dominadores imperiales. As, pues, figuras polticas aclamadas o denunciadas por su amistad hacia Occidente, como por ejemplo Nahs Pasha de Egipto, Nhr al-Sa'd de Irak, o Ibn Sd de Arabia, intentaron establecer contactos con Berln. No lo lograron, pues los nazis haban recibido ya ms ofertas de ayuda de las que crean conveniente o til aceptar. El apoyo al Eje se basaba en parte en ideologa, pero tena tambin mucho que ver con el viejo principio, todava vlido, segn el cual el enemigo de mi enemigo es mi amigo. El atractivo principal del Eje radicaba en que era el enemigo implacable de Occidente. Posteriormente, suscitara el mismo atractivo una potencia muy distinta, la Unin Sovitica, que logr ganarse el apoyo de muchos, a veces incluso e las mismas personas que haban apoyado al Eje. A la hora de la verdad, los dos bandos de la segunda guerra mundial decepcionaron a sus partidarios del Oriente Prximo o fueron decepcionados por ellos. Y ambos intentaron movilizar algn tipo de ayuda militar. La legin rabe de Transjordania desempe un papel importante en el derrocamiento de Rashd `Al y en el mantenimiento del rgimen aliado en el Oriente Prximo. Los alemanes reclutaron algunos voluntarios que integraron las llamadas legiones de Oriente. Formaban parte de ellas algunos prisioneros de guerra aliados: norteafricanos del ejrcito francs, indios de las fuerzas armadas britnicas, reclutas del Ejrcito Rojo oriundos de las repblicas transcaucsicas y del Asia Central, a los que se sumaron algunos voluntarios procedentes de la dispora de estos pueblos en la Europa ocupada. Pero ninguno de estos grupos tuvo excesiva significacin. Una brigada juda reclutada en Palestina pese a los recelos oficiales de Londres lleg a desempear algn papel en las campaas del Norte de frica y de Italia, pero su importancia militar fue tambin menor. La principal contribucin a la causa aliada que hicieron los pases del Oriente Prximo fue la utilizacin de sus territorios, sus recursos e infraestructuras. Ello fue posible en casi todos los pases gracias a las guarniciones militares establecidas por los diversos mandatos y protectorados. En Irn, que se mantuvo neutral, se consigui gracias a la invasin simultnea de su territorio en 1941 por parte de rusos e ingleses. Slo Turqua logr preservar su neutralidad casi hasta el ltimo momento, cuando el gobierno turco declar la guerra a Alemania para asegurarse un puesto en la mesa de los vencedores. Como dira ms tarde un poltico turco: Queramos que nuestro nombre apareciera en la lista de invitados, no en el men.

Los resultados de la guerra seran igualmente decepcionantes para les pueblos y los gobiernos del Oriente Prximo. Los alemanes decepcionaron a sus seguidores rabes. Fueron muy generosos a la hora de las declaraciones, aunque a menudo incluso stas jugaron con un lenguaje equvoco y nanea supusieron un apoyo claro a las pretensiones rabes. A los nazis no les interesaba en realidad el Oriente Prximo, pues tenan sus ojos puestos bsicamente en Europa, y una y otra vez demostraron que estaban dispuestos a sacrificar a sus protegidos rabes con tal de satisfacer a sus amigos europeos: la Italia fascista, la Francia de Vichy y, entre agosto de 1939 y junio de 1941, la Unin Sovitica. Pese a las promesas de independencia y retirada, la guerra acab y las tropas aliadas siguieron presentes masivamente en casi todos los pases rabes. Algunos de esos pases, como los del Norte de frica, seguan bajo la dominacin colonial; otros eran gobernados por regmenes que, pese a despertar la desconfianza de los Aliados, eran odiados por sus propios sbditos por considerarlos tteres de las potencias aliadas. Incluso los judos de Palestina, aunque evidentemente no pudieran sentir ninguna simpata por el Tercer Reich, se hallaban indispuestos con sus gobernantes debido a los esfuerzos realizados por las autoridades britnicas antes y despus del fin de las hostilidades por evitar que los judos que an quedaban en Europa alcanzaran las costas de Palestina. Durante la guerra hubo dos peticiones que se plantearon a los dos bandos en conflicto: las organizaciones judas de Londres y Washington solicitaron una y otra vez a sus gobiernos que bombardearan los campos de exterminio de Auschwitz, mientras que la oficina del muft instalada en Berln inst repetidamente al gobierno alemn a bombardear Tel Aviv. Ninguna de las dos solicitudes fue atendida, no ya por la buena o mala voluntad de uno u otro bando, sino fundamentalmente por una misma razn en los dos casos: ese tipo de bombardeos no habra servido a ningn propsito militar y no habra contribuido directamente a ganar la guerra. En trminos militares una accin semejante no habra justificado los riesgos y los costes que comportaba. Los aos de guerra que van de 1939 a 1945 no dieron en el Oriente Prximo muchas satisfacciones a ninguno de los bandos en conflicto. Pese a los grandes esfuerzos realizados por las potencias del Eje y las grandes simpatas que despertaba su causa, la respuesta efectiva fue escasa. Las nicas ganancias tangibles obtenidas por los alemanes fueron algunos bienes de servicio puestos a su disposicin en la Siria ocupada por la Francia de Vichy y un golpe de estado favorable al Eje en Irak en 1941. Pero ambas fueron de corta duracin. Los intentos britnicos por ganarse la amistad del nacionalismo rabe an salieron peor, y lo ms que lograron los Aliados fue una neutralidad a regaadientes, garantizada nicamente por su presencia militar masiva en la zona. La defensa de Egipto primero contra los italianos y luego contra los alemanes corri a cargo de las tropas britnicas e imperiales, y la liberacin del Norte de frica fue obra de los norteamericanos. Una vez ms, como en tantas otras ocasiones, la participacin en una guerra de primera magnitud produjo cambios rpidos y de gran envergadura. Los propagandistas del Eje y de los Aliados rivalizaban a la hora de alentar las aspiraciones de los movimientos nacionalistas. Pero adems los ejrcitos del Eje y los de los Aliados acamparon y combatieron en suelo rabe, produciendo todas las tensiones y los trastornos que acompaan a las guerras modernas. En aquellos momentos haba ya varios estados que gozaban de un grado mayor o menor de independencia y que empezaban a tener su propia poltica exterior. La Liga rabe, fundada en 1945, congreg a todos los estados rabes soberanos de Oriente Prximo a fin de alcanzar unos objetivos polticos comunes. Aunque en principio haba sido un proyecto patrocinado por Inglaterra, pronto se apart de las directrices britnicas y actu segn los objetivos, a veces contradictorios, de sus miembros.

Uno de los cambios ms importantes producidos en la zona durante este siglo fue el descubrimiento, explotacin y uso del petrleo. El proceso comenz en las regiones sometidas a la dominacin rusa, donde ya en 1842 se realizaron las primeras perforaciones en busca de petrleo en la pennsula de Apsheronsk. El desarrollo de la industria petrolera en el Azerbaiyn ruso coincidi ms o menos con el desarrollo norteamericano en Pennsylvania. La primera refinera se mont en Bak en 1863, construyndose un oleoducto desde los campos petrolferos de Apsheronsk hasta Bak en 1877-1878. Poco antes de la Revolucin rusa, los campos petrolferos de Bak suministraban el 95 por 100 de todo el crudo de Rusia. Ms al sur, en los territorios todava independientes de Irn y del Imperio Otomano, los hombres de negocios europeos y norteamericanos realizaron los primeros intentos de obtener concesiones. A comienzos del siglo XX el shah del Irn efectu la primera gran concesin a un hombre de negocios britnico en realidad neozelands llamado William Knox D'Arcy. La concesin de D'Arcy fue comprada luego por la Compaa Petrolera Anglo-Persa (llamada despus Anglo-Iran), creada posteriormente. Fue el primero de una serie de acuerdos en virtud de los cuales el petrleo del Oriente Prximo pasaba a ser explotado por diversas compaas concesionarias, en su mayora inglesas, francesas, holandesas y norteamericanas, previo pago de los correspondientes cnones pactados con los gobiernos locales. Primero en Irn, luego en Irak, Arabia y otros pases fueron montndose grandes campos petrolferos y el Oriente Prximo se convirti as en una de las grandes zonas productoras de petrleo del mundo. Esta nueva circunstancia afect a los pases del Oriente Prximo de varias maneras. El uso del motor de combustin interna transforme) por completo las comunicaciones por va terrestre. Ahora era posible unir grandes poblaciones y trasladar personas, mercancas, materiales impresos e ideas a una escala y con una rapidez desconocidas hasta la fecha. La sustitucin a escala masiva del caballo, el asno y el camello por el coche, el autobs y el camin, unida al rpido desarrollo econmico y a la difusin de otros medios de comunicacin occidentales, como la imprenta, la prensa escrita, el cine, la radio y la televisin, dio paso a unas transformaciones sociales de una envergadura gigantesca, visibles adems para todo el mundo. Qu es lo que buscaban cabra preguntarse ingleses y franceses en el Oriente Prximo y qu es lo que encontraron? En la actualidad casi todo el mundo est de acuerdo en reconocer que el motivo primordial que llev a la regin a ambas potencias y que las hizo permanecer all durante ms de veinticinco aos fue de carcter estratgico, a saber: la preocupacin por las potencialidades y los peligros militares que entraaba la zona. Para expresar la naturaleza de esta finalidad estratgica se ha recurrido a imgenes muy diversas: el Oriente Prximo concebido como parachoques, como cruce de caminos, como nudo de comunicaciones, como base, o como plaza de armas. Una finalidad estratgica evidente tena el hecho de prohibir el paso a la zona a otros que, segn se crea, habran entrado en ella si las potencias occidentales no hubieran estado ah para impedrselo. Una consideracin tambin significativa hasta cierto punto para Inglaterra y Francia era la salvaguardia de sus otras posesiones imperiales ms ricas. A los ingleses les interesaba mucho la India, y a los franceses su dominio del Norte de frica. Ambos pases sentan la necesidad de proteger esas posesiones de las fuerzas desestabilizadoras que, segn crean y no andaban descaminados, habran podido venir del Oriente Prximo musulmn, si los pases y los pueblos de la regin no eran mantenidos bajo el prudente control o, cuando menos, la influencia de sus imperios. Hubo adems otros factores. Los defensores de la presencia francesa de aquella poca aluden a veces a la misin cultural y religiosa de Francia, a la proteccin del cristianismo y en especial de las minoras catlicas, y a la difusin de la cultura francesa.

Consideraciones anlogas eran tambin vlidas para los ingleses, aunque en menor proporcin. Las motivaciones econmicas, contrariamente a la interpretacin del imperialismo qu ha prevalecido hasta hace poco, tuvieron una importancia menor, y las expectativas de lucro econmico fueron escasas. Por el contrario, una de las principales preocupaciones de Inglaterra y Francia fue, al parecer, el coste financiero, es decir, el alto precio que supona la consecucin de los objetivos estratgicos y polticos deseados. Ambas potencias se mostraron siempre interesadas en mantener esos costes a los niveles ms bajos posibles. Slo en una fase bastante tarda apareci el petrleo como factor significativo e incluso entonces no tuvo la importancia que ulteriormente llegara a tener. Durante el perodo de entreguerras el inters suscitado por el petrleo tuvo un carcter no menos estratgico que econmico. Retrospectivamente, es obvio que la situacin de Francia e Inglaterra en Oriente Prximo tena varios puntos dbiles absolutamente bsicos. Ni una ni otra estaban dispuestas a afrontar los gastos necesarios para mantener su poder y tampoco deseaban recurrir la fuerza para someter a la oposicin. Ambos pases eran vctimas de la indecisin, la incertidumbre y la debilidad. Casi desde el primer momento empezaron a orse dudas respecto a la factibilidad y utilidad de la empresa. Se dice incluso que Winston Churchill lleg a insinuar que quiz lo ms conveniente fuera devolver toda la zona a los turcos, regalo que la Repblica Turca evidentemente no habra aceptado. A medida que la posicin anglofrancesa en el Oriente Prximo iba debilitndose, empez a verse amenazada por otro tipo de fuerzas: naciones y regmenes que todava posean esa curiosa conjuncin de codicia, crueldad y arrogancia que constituyen los ingredientes esenciales de la actitud imperialista, y que en el caso de Francia e Inglaterra haban dado paso a la fatiga, la saciedad y la falta de seguridad en s mismas. Durante algn tiempo ambas naciones se dieron perfecta cuenta de la amenaza que suponan una para otra. Ambas dieron muestras de debilidad e indecisin a la hora de enfrentarse a otros retos en definitiva mucho ms importantes, provenientes de aquellos sectores del propio Oriente Prximo que intentaban humillar su predominio o de otros pases ajenos a la zona que aspiraban a reemplazarlas. La posicin anglofrancesa se vio ulteriormente debilitada por las constantes disputas y rias que se produjeron por esas mismas fechas. Tales disensiones se desencadenaron a muchos niveles y de formas muy distintas: ingleses y franceses contra todos los dems; ingleses y franceses entre s; ingleses contra ingleses y franceses contra franceses: los infinitos y constantes altercados entre los gobiernos de la metrpoli y las autoridades locales, y entre las numerosas facciones, departamentos y servicios burocrticos, divididos por sus distintos orgenes sociales y sus intereses y fines enfrentados; todo ello contribuy a retrasar y torcer lo que hoy da llamaramos el proceso de toma de decisiones. El Imperio Otomano haba suministrado al Oriente Prximo una estructura y una pantalla de proteccin que lo haban resguardado de los numerosos peligros que lo amenazaban desde fuera. Ahora nada de aquello exista ya. La estructura y el sistema otomanos haban sido sustituidos por otros nuevos que fracasaron y acabaron por derrumbarse. En aquellos momentos no es que faltaran pantallas de proteccin, pero las encargadas de proporcionarse esa proteccin unas a otras eran ahora las potencias europeas, y semejante circunstancia no resultaba nada cmoda para la mayora de los habitantes de los pases del Oriente Prximo. Cul fue el balance final de toda esta situacin para Francia e Inglaterra por un lado y para los pueblos del Oriente Prximo por otro? Qu fue lo que consigui el interludio de poder anglo-francs en el Oriente Prximo antes de que se produjera su srdido y

desdichado final despus de una de las victorias militares ms grandiosas de la historia moderna? Qu sali de todo aquello que resultara til para las propias potencias occidentales o para el Oriente Prximo y sus habitantes? En estos momentos slo podemos ofrecer una respuesta de carcter aproximado o preliminar a muchas de estas cuestiones. En general, los resultados ms positivos probablemente tengan que ver con los objetivos a los que menos importancia se dio en su momento, esto es, a los de ndole econmica y prctica. Probablemente ya no quepa duda alguna de que para la mayora ce los habitantes del Oriente Prximo la vida era en 1939 mejor que en 1918 o incluso que en 1914. El nivel de vida era ms elevado, si no para todos, para casi todos los sectores de la poblacin. Las comodidades eran mayores y ms numerosas y la esperanza de vida mucho mayor de lo que lo haba sido nunca. Se haban construido nuevas infraestructuras y se haban creado toda clase de servicios. Esos beneficios eran menos visibles en los territorios del Oriente Prximo que en aquellas otras partes del mundo que haban sido administradas directamente por una potencia imperial, como por ejemplo la India britnica o el Norte de frica francs. En este sentido, los habitantes del Oriente Prximo tuvieron la desgracia de padecer casi todos los inconvenientes del imperialismo y de perderse sus principales ventajas, o de acceder a ellas slo en una forma mnima. Pero incluso esos beneficios mnimos no eran despreciables y as, hacia 1939, los habitantes de la regin estaban en una situacin mejor en casi todos los terrenos materiales. Obtuvieron adems otro beneficio importante, a saber, el de la lengua: el ingls y el francs, hasta entonces conocidos por muy poca gente, excepto en Egipto y el Lbano. Gracias a estos dos idiomas se tuvo acceso al mundo moderno, a su cultura y a su ciencia. La introduccin de la ciencia occidental, o mejor dicho de la ciencia moderna, ha sido considerada en general muy til para los pueblos de la zona. La cultura occidental, y especialmente sus consecuencias sociales, suscit respuestas muy diversas. Mientras que algunos la acogieron con entusiasmo, otros vieron en ella, en el mejor de los casos, una bendicin a medias, y otros por su parte la consideraron una maldicin sin paliativos. La dominacin anglofrancesa supuso adems para el Oriente Prximo un interludio de economa liberal y libertad poltica. Esa libertad fue siempre limitada y se vio a veces bastante condicionada, pero a pesar de todas las limitaciones y condicionamientos, fue siempre en general ms amplia que la que tuvo nunca. La mayora de las instituciones de corte occidental han desaparecido hoy da. Han sido abandonadas o incluso condenadas. Slo ltimamente se ha producido un renovado inters, apenas incipiente, por las ideas y prcticas liberales, para las cuales quiz hayan creado al fin un ambiente ms favorable las nuevas circunstancias reinantes en algunos de los pases de la regin. Para las potencias occidentales y quiz, en ltimo trmino, tambin para los propios pueblos del Oriente Prximo el resultado ms positivo del perodo de dominacin anglofrancesa probablemente fuera la consecucin del objetivo estratgico primordial de ambas potencias, como pone de manifiesto el papel desempeado por el Oriente Prximo durante la segunda guerra mundial. l mayor servicio que prest esta parte del mundo a Occidente fue la provisin de una base y de los materiales necesarios para llevar a cabo la guerra contra el Eje. Y, por el contrario, el mayor servicio que prest Occidente al Oriente Prximo fue salvarlo de vivir en propia carne la dominacin del Eje.