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Charles Darwin Silvia Schimpf de Torreblanca El nombre del investigador Charles Darwin se ha mencionado mucho durante este ltimo

tiempo, no solamente por el hecho de que hace 200 aos que naci, sino adems porque tambin se cumplieron150 aos de la publicacin de su famoso libro El Origen de las Especies. Quin fue este hombre y qu ha dicho que ha causado tanta conmocin a la ciencia? Sus ideas han impactado al mundo y hasta algunos temen mencionarlas o estudiarlas. Qu podemos decir como cristianos de la interpretacin que dio a sus numerosas observaciones?

Un largo e interesante viaje Tena veintids aos de edad en 1831, cuando al joven ingls Charles Darwin se le present la desafiante oportunidad de embarcarse con el cargo de naturalista no oficial a bordo del Beagle, un barco a vela que en cinco aos dio la vuelta al mundo. Durante su largo viaje Darwin se impresion fuertemente por las diferencias que observ entre las distintas variedades de organismos. En Argentina descubri huesos fsiles de grandes mamferos extintos. En las islas Galpagos de Ecuador observ trece especies diferentes de un ave, los pinzones, y describi las tortugas caractersticas de cada isla. Se sorprendi ante la singularidad de la fauna de Australia, con canguros y otros tantos marsupiales, tan extraa comparndola con el resto del mundo.

Sus ideas en un libro Volviendo del viaje, Darwin se dedic a pensar una teora que explicara sus observaciones. Durante 1842 realiz el esbozo preliminar, que revis en 1844. Solo mencion sus ideas a amigos y colegas cientficos, y por muchos aos se dedic a preparar el terreno para que stas no fueran rechazadas. Recin el 24 de noviembre de 1859 se public la primera edicin de El Origen de las Especies, donde expone la teora de la descendencia con modificacin por medio de la seleccin natural, que hoy se conoce como la Teora de la Evolucin.

Qu es la seleccin natural? Primeramente veamos por qu varan los seres vivos, cosa que Darwin no supo, pero ahora con los avances de la gentica es posible explicar. Luego abordaremos la influencia de la seleccin natural.

Dentro de la informacin gentica contenida en el ADN existe una cantidad enorme de variabilidad oculta, un reservorio gentico latente. Esto se puede observar con los criadores de animales domsticos, que por una seleccin artificial de las caractersticas extraen por cruzas que ellos se proponen una gran variedad de individuos. Las numerosas razas de perros constituyen un ejemplo de las variantes obtenidas en una sola especie. Esta recombinacin gentica ocurre en la reproduccin sexual. Los genes que las cras heredan de sus padres se combinan en un proceso comparable a barajar en un mazo de cartas aumentando la variedad de individuos en una poblacin de animales o plantas. Otra fuente de variacin en los seres vivos son las mutaciones, que son cambios en la informacin gentica, cuando se modifican los cromosomas o el ADN que est dentro de ellos. Las mutaciones no ocurren porque la planta o el animal las necesita, son una cuestin de azar. De hecho, la mayora de estas mutaciones causan perjuicio antes que beneficio al organismo. Las mutaciones que no matan al organismo pueden pasar a las generaciones siguientes y eventualmente extenderse a travs de toda una poblacin. En una poblacin, de cualquier especie, se produce un nmero excesivo de cras, ms de las que pueden sobrevivir. Estas cras varan a causa de las mutaciones y recombinaciones; algunas tienen cualidades que aumentan sus posibilidades de supervivencia. Por ejemplo, en algunos podr ser la velocidad para escapar de su predador, para otros el camuflaje o la habilidad de conseguir nutrientes de algn alimento inusual. Es ms probable que los individuos mejor adaptados alcancen su edad reproductiva y de este modo tengan mayor probabilidad de contribuir con sus genes a la siguiente generacin. As que las especies pueden cambiar al adaptarse a sus condiciones externas. De esta forma mientras que en la seleccin artificial los criadores deciden qu caractersticas resultan beneficiosas y manipulan sus animales para asegurar que se trasmitan a la mayor cantidad de cras posibles, en la naturaleza el ambiente toma el lugar de la eleccin humana. A esto se llama seleccin natural.

Y dnde est el problema? Hasta aqu, al comparar esta teora con lo que vemos en la naturaleza y lo que ensea la Biblia, no encontramos que haya contradiccin. Este proceso de seleccin natural ayuda a retardar los efectos destructivos de las mutaciones perjudiciales y a eliminar los individuos ms dbiles y evitar la destruccin de la especie. Dnde podra estar el problema?

El darwinismo propone que la seleccin natural tiene suficiente poder para contrarrestar el efecto destructivo producido por la mayora de las mutaciones, y tambin dice que la seleccin natural puede usar las poco frecuentes mutaciones beneficiosas de manera creativa para formar nuevos genes, nuevas estructuras como por ejemplo un ojo o un pulmn y nuevos planes corporales como para hacer que un animal que vive en el agua pase a tener las caractersticas para respirar, reproducirse y sobrevivir en la tierra. O sea que la seleccin natural funciona creativamente para producir algo nuevo. Y de all explica que por medio de variaciones, a lo largo de muchos millones de aos, se han producido los diferentes seres vivos que encontramos hoy en la tierra, desde un ancestro comn que puede ser una clula muy simple hasta el complejo ser humano. Por qu crees que esta teora se hizo tan famosa rpidamente? Porque en ese tiempo muchas personas estaban buscando una forma de explicar la aparicin de los seres vivos sin la intervencin de un Dios creador, y en ella encontraron un argumento de cmo hacerlo. Basados en la Biblia y en la ciencia, muchos cientficos cristianos ponemos en duda que haya un mecanismo gentico por medio del cual, sin la intervencin de un Dios inteligente, se puedan inventar nuevas estructuras o los complicados procesos biolgicos que ocurren en cada clula y en cada ser vivo. Claramente en el comienzo del Gnesis se nos cuenta que Dios cre a los grandes tipos de seres vivos: los que viven en las aguas, los que andan por el aire, los que estn en la tierra. Adems ese mismo Creador dot a las criaturas de la posibilidad de reproducirse, con una abundante reserva de potencial gentico, que posibilita las pequeas variaciones que hacen que no sean todos iguales, permitiendo a estos tipos de plantas y animales adaptarse en forma relativamente rpida a los distintos cambios del ambiente.
Fuentes Brand, Leonard. (2007). En el principio la ciencia y la Biblia en la bsqueda de los orgenes . Buenos Aires: Asociacin Casa Editora Sudamericana. Curtis, H., Barnes, N. S., Schnek, A. y Flores, G. (2008). Biologa .7 edicin. Espaa: Editorial Mdica Panamericana. Starr, C. y Taggart, R. (2008). Biologa. La unidad de la Diversidad de la vida. 11 edicin . Mxico: Editorial Progreso. Silvia Schimpf de Torreblanca es profesora en Ciencias Naturales y posee una Maestra en Educacin.