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Existe un lugar donde la magia todava vive. Un lugar de mitos, leyendas y misterios. Donde todava es posible soar.

Coexisten con nosotros en la historia mitos que ocultan verdades largamente olvidadas. Han existido desde siempre libros legendarios y lugares mticos. ste es un libro mtico que habla sobre un lugar legendario. Este libro trata sobre libros mgicos, y sobre bibliotecas an ms mgicas. Y sobre los sueos que crean lugares especiales. Y lugares especailes que inspiran sueos. Este es un libro sobre un lugar dentro del corazn de todos, que nos cuenta cuentos cada noche, cuentos que nos trae el viento, y que la maana se lleva. Estos son los cuentos del Cerro de los ngeles, de la Biblioteca de los Sueos, y los cuentos de la ltima magia que nos queda. La magia de tus sueos.

FRANCISCO AGENJO

BIBLIOTECA DE LOS SUEOS

BIBLIOTECA DE LOS SUEOS

BIBLIOTECA DE LOS SUEOS

Francisco Agenjo Toledo y Jose Carlos Agenjo Toledo

Agradecimientos

A Mi hermano Carlos. Algunas de las historias que aqu cuento han surgido de su frtil mente. Ojala se anime algn da a escribir.

Dedicatoria: A tres personas, Neil Gaiman, Robert Weinberg y Alan Moore A tres animales, dicen que si les pones nombre nunca mueren Ellos nunca morirn: Manchitas, Ender y Bonoso y A tres lugares, Getafe, Ugena y Villanueva del Rey Los lugares en los que aprend a soar

Cerro de Magia Nieblas eternas que cubren un cerro Perdido entre ros y bosques siniestros Guardan calladas un mudo secreto. Campanas que suenan en noches cerradas Redoblan contando historias pasadas De sueos narrados, de hroes y magia. Qu guardan sus muros eternos, qu ocultan sus bosques de pinos y brezos? La historia no escrita repleta de cuentos.

ndice Biblioteca de los Sueos ................................................................................................. 5 Prlogo............................................................................................................................. 6 Cuando la noche acecha................................................................................................. 8 Rosa Negra .................................................................................................................... 10 El Viejo rbol ............................................................................................................... 21 Procesin de Fantasmas ............................................................................................... 24 Bajo la niebla y la Luna ............................................................................................... 34 El Oscuro....................................................................................................................... 37 Estirpe............................................................................................................................ 42 El fantasma del campanario ........................................................................................ 47 La Virgen de las Lgrimas........................................................................................... 57 Sol y Luna...................................................................................................................... 59 Vitorio ............................................................................................................................ 64
Siete Jinetes ........................................................................................................................................75 CHAKRON ...........................................................................................................................................77 Corazn Espinado...............................................................................................................................81 Lago Salin...........................................................................................................................................82 Puertas ................................................................................................................................................85 Sshhhhhhh ..........................................................................................................................................91

Anticristo ....................................................................................................................... 92 Pasin........................................................................................................................... 101 Incendio Provocado .................................................................................................... 106 Locura.......................................................................................................................... 111 La Daga de Astarod.................................................................................................... 114 Muerte.......................................................................................................................... 123 Broma Pesada ............................................................................................................. 133 Cancin del Brezo....................................................................................................... 138 Las matronas de las brumas ...................................................................................... 144 Retratos del alma ........................................................................................................ 152 Roco de Verano.......................................................................................................... 157 Milton........................................................................................................................... 161 El Devorador ............................................................................................................... 167 Paseo ............................................................................................................................ 174

Biblioteca de los Sueos En una ciudad, a orillas de un ro que surge enfangado desde los campos imperecederos, hay una biblioteca cuya estructura de madera se pierde en las nieblas de la montaa sobre la que se asienta. A pesar de estar relativamente cerca de la ciudad y la Universidad, envuelve la biblioteca un aire de mito y misterio que es engrandecido por su pasado como convento, crcel y bunker durante la guerra. La decisin de los monjes y la abadesa de transformar uno de los edificios de la antigua estructura en una biblioteca, con el fin de conseguir dinero para restaurar la enorme estatua del Cristo del Cerro de Los ngeles, fue muy bien recibida por la comunidad. La antigua estructura de la fortaleza comparte un puesto destacado en la cima del cerro, junto a una antigua Iglesia, un convento, un monasterio, un pequeo museo y una iglesia escavada en la roca, cuyo principal punto de inters es la enorme estatua de Jesucristo que domina toda la comarca desde una atalaya privilegiada. A los pies del Cerro de los ngeles, como se llama al montculo sobre el que se asienta, se celebran cada ao las fiestas del Roco, as como la procesin de la Virgen de los ngeles. Eso, unido a las continuas brumas que suben por sus boscosas laderas cada noche, y su inmensa y fra mole negra que se erige solitaria en la noche de la meseta, han convertido a la llamada Biblioteca de los Sueos en un centro de estudio envuelto en mito y misterio. Los oscuros bosques, que guardan por la noche la sombra forma del Cerro de los ngeles, contribuyen a engrandecer la leyenda mgica de este lugar. Leyenda, que ha ido pasando de generacin en generacin con el paso de los siglos. Creciendo con cada acontecimiento que tena lugar entre sus muros, aumentando con cada personaje que ha habitado o paseado por sus jardines y pasillos. Historias de amores desafortunados, de presos polticos, asesinos y leyendas se pierden entres sus salas y escaleras de madera. Estas son las historias de la Biblioteca de los Sueos, en el Cerro de los ngeles.

Prlogo Arturo investigaba en la extraa biblioteca. La gente del lugar le haba guiado durante su investigacin periodstica a este lugar. Estaba realizando una investigacin seria sobre un conjunto de hechos extraos que haban tenido lugar en el Cerro de los ngeles en el ltimo siglo. Cosas inexplicables. Le haba llamado la atencin sobre el mismo una carta que le lleg de un amigo de la infancia. Esa nota le haba puesto sobre aviso, y haba convencido a su editor para hacer un reportaje sobre la zona. El Cerro era un conjunto monumental erigido en lo alto de una colina que dominaba toda la meseta y rodeados de bosques y brumas. La tradicin deca que era el centro geogrfico de Espaa, y su historia haba sido interesante e intensa. Haba albergado una prisin, una biblioteca musulmana, varios templos, una aldea romana y muchos edificios que ahora eran pasto del olvido. Su estructura actual se compona de dos grandes conjuntos de edificios, algunos de ellos al borde del acantilado este, la parte ms escarpada. Cada conjunto albergaba una orden religiosa. Uno, un convento carmelita, el otro, un monasterio franciscano. Extraamente la iglesia principal era mantenida por un Jesuita y sus ayudantes y sobre ella se eriga una estatua de Cristo que se poda ver desde toda la comarca. En realidad todo el cerro dominaba la regin, y desde las calles de las principales ciudades y pueblos que lo rodeaban su silueta se poda ver tanto de da, como las noches de luna con sus luces iluminando los campanarios y las habitaciones de los religiosos. Otros edificios menores compartan el lugar con las dos rdenes y la iglesia nueva. Una iglesia ms antigua, con un esbelto campanario que repicaba los das festivos, una biblioteca, un pequeo cementerio para los religiosos. En definitiva, un cmulo de estructuras de mayor o menor antigedad que le daban un aspecto pintoresco, eclctico. El cerro era fuente de leyendas, de rumores, de fiestas. Era el epicentro de numerosos festejos que se celebraban en la localidad vecina de Getafe durante todo el ao, y sus procesiones nocturnas eran famosas en el lugar. Ahora, Arturo estaba en la biblioteca del Cerro, donde se supona que se guardaba una relacin de todos los hechos acaecidos, e incluso, copia de las investigaciones que la polica haba archivado.

Sin embargo, en sus investigaciones, siempre se topaba con la misma barrera. A pesar de que la informacin al alcance del pblico era variada y rica, los textos siempre hacan referencia a otros, en apariencia mucho ms prometedores. Por alguna circunstancia esos textos estaban guardados bajo llave en una sala a la que slo podan acceder los miembros de las dos rdenes religiosas que habitaban y mantenan el Cerro. Era verdaderamente frustrante, se dijo. En su mente comenzaba a trazarse un plan, que en los prximos meses dara sus frutos. Dej el libro que estaba ojeando en la mesa y sali corriendo. Tena que hacer un par de llamadas.

Cuando la noche acecha


Las polvorientas habitaciones de madera estaban silenciosas en esa Noche de Difuntos. La luz de la luna llena se filtraba por los ventanales, dibujando en el suelo de tablones las nubes que en ocasiones cubran el crculo luminoso sobre el bosque. Las rejas de hierro que en tiempos frustraron tantos sueos de libertad no impedan que el viento del norte estremeciese las contraventanas de madera, golpeando ocasionalmente los cercos de roble que las cobijaban. Entre los alineados estantes, que durante el da eran revisados por estudiantes, profesores y curiosos lectores, en busca de la sabidura que guardaban entre las pginas de sus libros, las sombras parecan moverse de un lado a otro. Buscaban, sin duda, los renglones de conocimiento que se derramaban cada vez que alguien ojeaba descuidadamente, aqu y all, las pginas. Tal vez para seguir subsistiendo como sueos, tal vez para volver a ponerlas en su sitio, amablemente, en espera de que el lector idneo tocase las tapas del libro, y volviese a producirse de nuevo la magia que slo conocen aquellos que sienten que un libro ha sido escrito para ellos. Sin embargo, en uno de los pasillos anexos, en los que se apilaban los libros menos consultados, all donde la luz de la luna llena no llegaba, o no se atreva a llegar, un susurro nos llama a nosotros, intrusos que ha trado el viento para conocer estas historias. Es un lamento lejano, como el de un perro abandonado por sus amos en casa, que los llama lastimeramente, mientras su aullido se apaga en la distancia a medida que pierde fuerza. Ms sorprendente es descubrir, al acercarnos a comprobar su fuente, que los lamentos provienen de uno de los estantes. A pesar de que nos encontramos a poca distancia, casi ni pegando la oreja al libro escuchamos lo que dice. Ojeemos por un momento la cubierta, de cuero negro, no muy antigua, pero s bastante estropeada, de textura rugosa. El ttulo de letras doradas, Drcula, seguro trae al recuerdo del viajero de los sueos los olores de una poca de pesadillas mezcladas con evocaciones de sensualidad, terror y misterio. Durante aos, el ttulo ha viajado de aqu para all, de casa en casa, por los bancos de los parques, bajo la sombra de los rboles, en las camas iluminadas por luces apagadas de lmparas de noche, buscando, siempre buscando. Qu anhela el espritu que habita en el libro? Proveniente tal vez de alguno de los cuerpos que yacieron aqu en pocas de prisin y tormento, o tal
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vez del alma no nata de alguno de los hijos bastardos de una curia que los arrojaba a las alcantarillas como secretos que no deban ver la luz. Tal vez el deseo de venganza sea lo que mueve el alma que habita entre las ajadas pginas, o tal vez la incomprensin de la vida y lo que esta significa. Como en tantas ocasiones, tal vez sea locura, llevada al extremo de la incomprensin humana, y empeorada por la reclusin de un espritu atormentado entre las palabras que tanto miedo y terror han trado a este mundo desde que se escribi este libro. Tal vez podra ser el hambre de llenar un vaco, tal vez la compulsin de satisfacer un oscuro deseo de sangre. Sea cual sea el motivo, slo con tocar el libro podemos sentir la soledad de su residente, quien lleva tiempo tras su infructuosa labor. Centenares de personas recogieron sus pginas con el fin de disfrutar con ellas, y a cada contacto, la mente que habita el libro sondeaba las de aquellos que se estremecan a cada prrafo que lean. Tras las primeras tentativas, el anhelo dio paso al ansia, a medida que ms y ms candidatos eran rechazado por sabe dios que impas reglas. Cada vez ms, el libro senta que su misin, su objeto de existir estaba ms lejos, ms distante a cada paso que se acercaba a l. A principio, cada da, el espritu de sangre saludaba la llegada el nuevo sol, con la esperanza antinatural de que ese da llegase a l el anfitrin elegido, aquel que al leer sus pginas se conmoviese de tal forma ante la meloda sangrienta que trascenda el mero uso de las palabras. Aquel que abriese su mente, y su alma, a la oscuridad que l necesitaba derramar sobre el mundo. Poco a poco, a medida que las tentativas eran frustradas y el flujo de viajeros de los sueos disminua, y su anfitrin de negras tapas era relegado a los ms recnditos rincones de la librera, la ansiedad se transform en impaciencia, la impaciencia en desesperacin, y cuando el libro descubri que su destino estaba lejos de cumplirse, la desesperacin en sabia resignacin, y en eterna paciencia. Tal vez algn da prximo, tal vez en una era lejana, el mundo entero sabra de nuevo lo que era el terror, un terror que empez lejos, en una isla al norte, con un mdico que pas por casualidad una noche en este monasterio, cuando su ansia se hospedaba en otro libro. As empez el siglo veinte, y ahora, el ansia que aguardaba bajo las tapas negras, esperaba paciente la llegada de una nueva era de liberacin, pues saba, que como los libros, el mal es eterno.

Rosa Negra
El ruido rtmico de las tijeras de podar rompa la paz de la tarde primaveral. Aqu y all las ramas ms dbiles de los arbustos caan bajo la diestra mano de su cuidador, con el fin de dejar espacio para que otras ms jvenes y fuertes surgiesen en su lugar y ocupasen el sitio que les corresponda por herencia. Era el ritmo de la vida. Cada estacin se suceda, y los hombres, lo ms que podan hacer eran pequeos arreglos en el gran esquema de las cosas que haba dispuesto el Seor. Fraimundo se detuvo un momento en su labor diaria. Alzando la cabeza hacia el sol que se pona sobre la Biblioteca en el lado Oeste del Monasterio, se sec el sudor de su frente con la manga del hbito gris. El astro rey se ocultaba en ese momento, pero todava quedaba tarde por delante, antes de que la noche cayese sobre el Cerro de los ngeles y llamasen a la cena de la congregacin. Fraimundo no senta especial atraccin por la comida, por lo que no caer en el pecado de la gula no le supona ningn esfuerzo extra. El descanso dur poco, el tiempo suficiente para contemplar las anaranjadas nubes del horizonte iluminadas por las ltimas lneas del sol, y para sentir un poco el viento primaveral sobre el rostro. Con nimos refrescados, Fraimundo retom su labor, sin embargo, no pudo continuar donde lo haba dejado. All, bajo la luz dorada de la tarde que caa, una hermosa rosa de color negro se ergua, hermosa y altiva entre los matorrales. Su lnguido y estilizado tallo surga directamente de la tierra que das antes Fraimundo haba abonado con sus propias manos, y su belleza hizo que inmediatamente se arrodillase dejando las tijeras en el suelo a su lado, para contemplarla ms de cerca. A su alrededor, el resto de los seres vivos parecan gravitar en torno suyo, enmarcndola como un cortejo vegetal que estaba adorando a su nueva reina. Sus ptalos eran increblemente hermosos, de un negro azabache como l no haba visto nunca. La luz que la iluminaba los haca brillar, oscuros, confiriendo al capullo que se acababa de abrir un aspecto nico como si toda la flor hubiese estado tallada en mrmol negro u obsidiana. Tal era la sobrenatural hermosura de la rosa negra que Fraimundo perdi la nocin del tiempo especulando cual era su origen, admirando la sobrenatural magnificencia de algo tan sencillo y a la vez imposible. Tuvieron que ser las
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campanas que llamaban a la cena las que consiguieran sacarle de sus pensamientos y arrebatarle del lado de la flor. Su primer impulso fue cortar la rosa para llevrsela en ofrenda a la Virgen del Cerro, pero se arrepinti enseguida. Una belleza nica como esa no deba segarla la mano de ningn hombre, si Dios la haba puesto ah. Durante la cena reinaba el optimismo y el buen humor. Al parecer, el nuevo Obispo iba a hacer una visita prximamente al monasterio, y para celebrarlo, se sirvi algo de vino y bollo recin hecho en lugar del pan y el agua que acostumbraban a acompaar las cenas. Desde un plpito, uno de sus hermanos rezaba en voz alta las oraciones nocturnas, imbuyendo el comedor del espritu sagrado que tal ocasin necesitaba. Esa misma noche, despus de la cena y los rezos, regres a su habitacin. En la soledad de la celda, los dos novicios acostados en sus catres se haban hecho amigos. Fernando era mucho ms alegre que l, y le contaba cosas de las mujeres que haba conocido antes de entrar en el seminario, y de hacer los votos. De su familia y sus estudios. Fraimundo slo poda hablarle de las tardes contemplando los bosques de su pueblo, de su trabajo en la huerta de su padre, de cmo el Ayuntamiento les expropi las tierras para construir una urbanizacin y de cmo su padre, viudo desde haca seis aos muri de pena y dejadez. Cuando le cont a su compaero y amigo lo que haba visto la tarde anterior, Fernando pareci mostrarse un poco inquieto. Sin decir nada se dio la vuelta en el catre y se durmi, lo cual le extra mucho, dado el carcter afable de Fernando. En la oscuridad de la celda, y el silencio del convento, Fraimundo poda sentir como se apoderaba de los solitarios pasillos una desazn, una inquietud que los recorra como un viento glido y descorazonador. Esa noche Fraimundo so con la rosa negra, fue un sueo intranquilo, en el que l se encontraba al borde de un precipicio. A sus pies, un ro de oscuridad ocultaba todo a su vista, el fondo del barranco, las paredes de la montaa, incluso el mismo aire. El aroma de la madera quemada atrajo su mirada a sus espaldas, donde la ladera de la montaa, cubierta de rboles ya calcinados, arda acercando el fuego abrasador cada vez ms a donde estaba. El cielo, sin embargo, apareca azul y sereno, y Fraimundo alargaba los brazos en una desesperada plegaria. Sin embargo, sus pies estaban enredados en un matorral de rosas negras que araaban sus piernas y le impedan moverse.

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Intent gritar, pero slo el crepitar del fuego se escuch, el crepitar del fuego, y un susurro proveniente de la nada oscura que le llamaba a su interior. *** La maana siguiente se levant fresca, y Fraimundo se levant antes que su compaero. Sali al patio despus de asearse y rezar y dio un paseo por los jardines. La brisa era fresca, sin embargo, en lugar de despertar la vitalidad en los habitantes del monasterio, se dio cuenta de que un mal humor general se haba apoderado de todos. En contraste con la noche anterior, el pesimismo campaba por el lugar, y varios monjes apenas si le dirigieron la palabra. Ms sorprendido se qued cuando fue a ver la rosa negra, y se dio cuenta de que alrededor de la flor, todas las plantas se haban marchitado. De hecho, pareca que llevaban semanas pudrindose y secndose, cuando l mismo las haba regado la tarde anterior. Extraado e inquieto, acudi al refectorio donde se sent al lado de Fernando. El malestar era evidente, pero no poda achacarse a nada concreto. Cuando le preguntaba a alguien, no saba explicarle la causa del mismo. Sin embargo estaba ah. Una sensacin de desasosiego, de desesperanza. Para su sorpresa, cuando se fue a servir la leche a su hermano, un fuerte olor agrio inund sus fosas nasales. Toda la leche se haba cuajado, y los grumos caan en el baso, rebosndolo. Un rumor le hizo levantar la cabeza, y cuando mir a su alrededor se dio cuenta de que todas las jarras de leche se haban estropeado al mismo tiempo. Los ms viejos entre ellos hacan la seal de la cruz, otros rezaban aferrados al rosario de sus cruces, y el resto se contemplaban atnitos sin llegar a entender lo que haba podido ocurrir. *** Minutos despus, Fraimundo paseaba por el patio de nuevo, y no pudo evitar el dirigirse a su superior para contarle lo que haba pasado con las plantas. ste, sereno, le tranquiliz, y le dijo que no se preocupase. Recordaba, sin embargo, que una vez alguien le coment que en el convento hermano de las

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Carmelitas, que comparta el Cerro con ellos en el otro extremo, alguien haba hablado de una rosa negra. Siguiendo sus recomendaciones, se dirigi a la madre superiora, quien le concedi unos minutos. Fraimundo apenas poda verla, oculta como estaba por la rejilla de madera que les impeda verse, pero su voz se notaba mayor, serena y firme. Ambos hablaron de lo que haba pasado, y lo que l haba presenciado en el jardn. Hablaron tambin del corte de la leche, y del malestar general, y ella le confirm que tambin en el convento haba pasado lo mismo. Justo cuando se iba a ir, la madre superiora le detuvo. Era como si hubiese tomado una decisin que llevase un rato meditando. Las sombras se proyectaban en todas direcciones, y la silla de madera oscura, as como la sobriedad del cuarto le daban un aspecto ttrico. La Hermana Carmelita le cont una historia que haba ocurrido all mismo. Haca veinticinco aos, una monja de la orden se haba suicidado. Sus hermanas la encontraron colgando de una de las ventanas del convento que ocupaba el ala nordeste del cerro, sobre el acantilado. A los pies de su cama, una rosa negra recin cortada encima de la nota de suicidio. Termino bajo el manto de la noche con la pesadilla en que mi vida se ha convertido, pues slo as salvar mi alma y la de los mos. Dios me perdone Para nadie en el convento tena el ms mnimo sentido, pues el suicidio era, a ojos de todos, motivo de condenacin eterna y la Hermana Saura lo saba. *** A la maana siguiente Fraimundo pidi que le relevasen de sus servicios diarios no indispensables, pues quera acudir a la Biblioteca para averiguar cuanto pudiese del accidente de la Hermana Saura y de la rosa Negra. La Biblioteca era hermosa, haba sido restaurada haca diez aos, y ahora, abierta al pblico, sus tres plantas principales, construidas en piedra y madera bullan de vida. Menos transitada estaba la entreplanta reservada a los docentes de la universidad e investigadores. l, como miembro del monasterio, tena acceso a cualquier punto de la biblioteca. La entreplanta que albergaba las tres salas dedicadas a los libros ms raros e importantes era similar a las de las otras plantas. Suelo, techo y paredes cubiertas

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de madera, con ventanas sencillas cubiertas de rejas, herencia del pasado carcelario del edificio. La luz era, sin embargo, menos fuerte, y el ambiente ms silencioso. Como si llamase a la meditacin. A Fraimundo le gustaba esta parte de la biblioteca. Desde luego, mucho ms que las otras dos plantas que conformaban el edificio de cinco plantas. Arriba, en la buhardilla, se ocultaban los libros de ocultismo, los libros dedicados al diablo y a las ciencias ocultas, a los espritus y leyendas. Por expreso deseo del Obispo de Getafe, recientemente fallecido, en esa planta haban sido confinados para que nadie pudiese acceder a ellos. En el stano en cambio, un sitio repleto de pasillos, galeras y salas minsculas que fueron las cmaras de tortura y aislamiento de la antigua crcel, se almacenaban, apilados unos encima de otros, los libros olvidados, los que nadie lea ya. Esa parte de la Biblioteca, no saba por qu, tambin le daba escalofros. Tal vez fuesen los susurros de los libros, que en el silencio casi podra decirse que se escuchaban. Pidiendo auxilio, solicitando desesperados unas manos diestras que volviesen a pasar sus pginas olvidadas llenas de polvo, unos ojos inteligentes que reconociesen la belleza y el saber que ocultaban sus tapas. Tres horas le llev localizar alguna referencia a lo que haba pasado la noche anterior. No encontr nada que hablase sobre la hermana Saura, pero s que vio un libro de silvicultura que hablaba de varios tipos de rosas. De pasada, mencionaba una extraa variedad negra, pero al contemplar el dibujo vio que no se trataba de la que haba florecido en el jardn del claustro. Estas rosas negras, de ptalos color negro apagado, salan de un rosal como las dems variedades de su especie, no directamente del suelo, en un nico y altivo tallo. No pudo encontrar ms referencias a rosas negras ni al incidente de haca veinticinco aos, ni siquiera en los peridicos de la poca. Cansado sali a tomar el aire y sin darse cuenta, encamin sus pasos hacia el jardn del claustro. Cuando lleg al lugar donde haba contemplado la maravilla oscura, pudo darse cuenta de que nadie ms haba reparado en su presencia entre esas paredes, y que la rosa negra segua all, esperando. Tom entonces Fraimundo la decisin de cortarla. Deba reconocer que la historia de la hermana Saura el haba dejado un poco intranquilo, y que ahora, cada vez que miraba la hermosa rosa, senta una desazn interior como no haba sentido nunca. Delicadamente, con sus tijeras, cort el tallo en diagonal, y lo envolvi en un pao hmedo. Se dirigi entonces a la Iglesia principal del Cerro de los

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ngeles, situada bajo los pies de la enorme estatua Cristo que dominaba con su mirada toda la meseta sobre la que se elevaba el Cerro. Pensaba ofrecerle la rosa a la Virgen de los ngeles, pero cuando lleg a la iglesia, cuyos pasillos estaban iluminados por una mirada de velas y cirios, y abri el pao para depositar su contenido a los pies del manto de la Virgen, pudo comprobar que la rosa yaca marchita, sus ptalos desgajados y grises, y de su tallo sala una sabia roja que le daba el aspecto de la sangre. Saliendo desesperado, Fraimundo arroj el pao manchado de rojo y cenizas a una papelera cercana del enorme patio central. El viento haba arreciado, y un fro mortal se haba asentado esa misma maana en toda la zona, trayendo incuso una feroz nevada a pesar de encontrarse en pleno mes de abril. Los cielos grises pudieron contemplar la pequea figura de un hombre con hbito gris corriendo de un extremo a otro de la plaza para refugiarse en las paredes del monasterio. Al llegar de nuevo al claustro, cogi sus tijeras y se dispuso a sumergirse en su trabajo diario con el fin de olvidar tan siniestro y extrao acontecimiento. Si alguien hubiese podido ver su cara se hubiese asustado, pues all, en el mismo sitio donde haba dejado el tallo cortado haca unos minutos, estaba de nuevo la rosa negra. *** Fraimundo abri los ojos al or un ruido en su celda. Era tarde, las tres de la maana, y al abrir los prpados pudo ver a Fernando en pie en el centro de la habitacin mirndole con los ojos completamente abiertos. Sin pronunciar palabra, levant su mano, y en ella, firmemente aferrada por el tallo, estaba la rosa negra. De ella, goteando hasta el suelo, un reguero de gotas de sangre manchaba aqu y all donde caa. Fraimundo despert empapado en un sudor fro que le calaba hasta la ropa. Los pasillos del monasterio estaban en silencio, recorridos nada ms por el glido viento fro. *** Tres veces ms intent cortarla Fraimundo, y tres veces ms la rosa volva a estar en su lugar cuando l volva all. Al principio, crey que poda tratarse de

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una broma pesada de Fernando, o de los dems hermanos, pero la tierra no haba sido removida, y las races de la flor estaban firmemente arraigadas. Tanto, que a Fraimundo le costaba arrancarlas cada vez que quera terminar con la fuente de su inquietud. Cual no sera su horror, la primera vez que las extrajo, cuando vio que las races posean una tonalidad roja, y que al ser arrancadas goteaban el mismo licor carmes que ahora manchaba sus manos. Las noches comenzaron a hacerse insoportables, no slo para l. Toda la comunidad religiosa senta el desasosiego cuyo origen slo l presenta. Los pasillos se quedaban vacos cada da, a pesar de que todava haba claridad en el exterior, y los hermanos se refugiaban en sus celdas y en la Biblia sin saber el motivo. Esa noche, Fraimundo sali al claustro de nuevo, dispuesto a repetir lo que ya iba convirtindose en una siniestra costumbre. No se sorprendi de ver de nuevo la rosa negra en su lugar, ni de que sta hubiese resistido el fro de la tarde, un fro casi podra decirse que sobre natural. Ahora, las nubes grises tapaban casi por completo la luz de la luna llena, y slo se poda ver, a travs de ellas, el halo majestuoso del astro nocturno. Sin decir nada, volvi a arrancar la rosa de raz, envolviendo sus races y su tallo en un pao. Despus rellen el agujero con los productos qumicos que traa, y roci de agua salada todo alrededor con la vana esperanza de que la maana siguiente no le trajese de nuevo la siniestra presencia proftica de la rosa negra. Tras quemar el pao con la rosa negra sali hacia el patio dirigiendo su destino hacia la Biblioteca. Fraimundo se haba hecho amigo de un novicio que serva de asistente al director del monasterio. El nico que tena copia de la llave de la buhardilla de la Biblioteca. ste le haba hecho una copia de la llave, y ahora esperaba con todas sus fuerzas encontrar solucin al enigma. La Biblioteca estaba en silencio. Slo el crujido de sus pasos sobre la envejecida madera delataba la presencia de alguien. Subi con el candil en la mano los tres pisos de las salas comunes, y lleg a la puerta de madera que cerraba el acceso a la parte oculta de la biblioteca. Con cuidado, introdujo la llave en la cerradura de metal oxidado, mientras la amarillenta luz de a lmpara danzaba escaleras abajo, proyectando su sombra alargada sobre los peldaos de madera.

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Abajo, todo estaba oscuro, y Fraimundo casi pudo jurar que senta una presencia que lo miraba callada desde la oscuridad de debajo de la escalera, donde la luz del candil no llegaba. Apresurndose, gir la llave, que para susto suyo se resisti un poco al principio por la falta de uso. Rpidamente, abri la puerta y la cerr tras l, imaginndose sin duda que la presencia pretenda alcanzarle entes de que la cerrase. Sin embargo, la hoja de la puerta se cerr sin problemas, y Fraimundo corri el cerrojo para que nadie le molestase. Alz el candil para ver donde se encontraba, y contempl las estanteras repletas de libros que el Obispo haba ocultado o querido ocultar. En el centro de la sala, un par de mesas dispuestas una frente a otra y cuatro o cinco sillas, esperaban llenas de polvo. A su alrededor, las estanteras formaban un crculo que las envolva, y Fraimundo poda imaginarse todos esos libros de ocultismo y brujera, que el Alcalde de Getafe haba prohibido que fuesen destruidos como era la intencin inicial del Obispo, observando y llamando a quienes en las sillas se encontraban. Con un suspiro, Fraimundo puso coto a su imaginacin, y se dedic a la tarea que haba venido a realizar. Oje el diario de archivos, donde se encontraba la bibliografa de todo lo que en esa sala se ocultaba. La luz del candil no durara toda la noche, y en esa sala no haba luz elctrica, as que se apresur mientras el viento azotaba las contraventanas de madera y se filtraba por el tejado de tejo haciendo vacilar la luz de las llamas, y dndole a la habitacin un aspecto helado, y nada acogedor. El aliento de Fraimundo, condensado por el fro reinante, se alargaba sobre las tapas de los libros que ojeaba. Al fin, entre tratados sobre el diablo y los espritus, Fraimundo encontr un texto medieval. Sus apergaminadas hojas crujieron al ser pasadas tras tantas dcadas cerradas. El libro se llamaba, Historia negra de Getafe. Al parecer, por lo que pudo leer Fraimundo del texto en latn, Xatafi, como se llamaba entonces la aldea que se convertira en la ciudad de Getafe, era un asentamiento en el que musulmanes, judos y cristianos convivan. El cerro era un centro de estudio, y textos en latn, griego, castellano antiguo, rabe y otros idiomas eran traducidos y enviados a Toledo, y otros lugares del mundo.

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Sobre el antiguo asentamiento romano, encima de sus catacumbas, se edificaron monasterios, mequitas y otros edificios, que las guerras destruiran y renovaran con el paso del tiempo. Uno de los libros que se haban escrito en esa poca era ste, un compendio de leyendas medievales. Entre ellas, una llamada La Maldicin de la Rosa Negra hablaba de cmo all por el 1405 todos habitantes de un convento haban sido asesinados por lo que se supona que era una partida de guerra escapada de uno de los reinos de taifas. La partida de guerra fue capturada semanas ms tarde al sur, y aunque ellos lo negaron todo, fueron ajusticiados por sus crmenes. A lo que nadie pudo dar explicacin es a la forma en la que murieron todos los habitantes del convento, ningn signo de violencia en sus cuerpos, y a sus pies, una rosa negra en cada uno de los catres donde haban sido encontrados los cuerpos. Al llegar al final de relato, Fraimundo repar en una entrada escrita a mano en los bordes del libro. Al parecer era una advertencia para quien lo leyese. Volver a ocurrir y la firma, a pesar del tiempo, poda reconocerse como la de la Hermana Saura. *** Las horas pasaron, y el candil iba perdiendo el combustible que le quedaba. El fro iba calando en sus huesos, hasta el punto de que Fraimundo ya comenzaba a sentir escalofros. El sonido del viento golpeando las contraventanas tampoco ayudaba en lo ms mnimo a serenar sus nimos. Otras referencias al diablo y a hechos sobrenaturales no le dieron ninguna pista del origen de la Rosa Negra ni de los hechos referentes a la Hermana Saura. Sin embargo, s encontr una entrada en un texto, escrita a mano por lo que pareca la letra de un hombre, que haca hincapi en un cubculo oculto tras una estantera. Ms picado por la curiosidad que por poder descubrir algo, Fraimundo corri lo ms silenciosamente que pudo la estantera cargada de libros y dej al descubierto un mapa antiguo de Xatafi de aspecto medieval. Tras l, un hueco en la pared ocultaba varios pergaminos y misivas de los monjes y hermanas del Cerro. Algunos libros compartan el oscuro espacio con

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ellos, ero la mayor sorpresa fue encontrar una carta de la hermana Saura enviada al prior de la orden. En ella deca que haba descubierto una extraa rosa negra que, leyendo algunos textos antiguos, pareca estar relacionada con asesinatos y hechos misteriosos durante varios perodos a lo largo de la historia del Cerro de los ngeles. Detrs de esta carta, unidas por un clip, haba otra de respuesta del prior que deca que semejante muestra de temor sobrenatural y antirreligioso no deba repetirse, y la reprenda por dejarse llevar por miedos impuros. Por ltimo, tambin dentro del paquete, haba una segunda carta de la Hermana Saura. El texto que en ella haba escrito le puso los pelos de punta. He seguido investigando. A quien lea esto, espero que le sirva de justificacin por lo que voy a hacer, aunque ahora mismo slo espero poder librar a mis hermanas del fin que el destino les ha impuesto. No he podido encontrar referencias al Diablo en ninguno de los textos que he consultado, slo a poderes que van ms all de lo humano, lo divino o lo demonaco. La oscuridad misma parece haber puesto un pie aqu, y cada cierto tiempo, reclama el precio del peaje que todos pagamos en la vida. Creo que todos hemos perdido ya nuestra alma, y la nica forma de que mis hermanas la recuperen es que yo entregue mi vida por ellas. La primera persona que la vio. Maldigo con fuerza y con fe en el Seor la Rosa Negra, y s que me espera slo la negrura y el vaco peores que el Infierno. Pero me entrego gustosa a los poderes oscuros para rechazar el destino deparado a mis hermanas y los nicos seres cercanos. El Seor nos guarde a todos, y a m en mi viaje. Fraimundo guard la carta en su sitio, y volvi a dejarlo todo en su lugar. Lo nico que hizo fue escribir una pequea resea detrs de la carta de la Hermana Saura. Todo es verdad, lo s, y t tambin lo sabes si ests leyendo esto. Ahora voy a cumplir con mi destino. Espero que tengas valor para hacerlo t tambin, pues el precio es el alma de todos tus seres queridos. El Hermano Fraimundo de Ugena ***

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Esa misma maana, Fernando acudi a su celda despus de la misa de maitines, corriendo para darle la noticia a amigo de que la Rosa Negra haba desaparecido. Al entrar abri de un portazo la puerta y encontr el cuerpo de Fraimundo tendido en su catre. En su mano, un frasco de somnferos vaco. A sus pies, contempl con horror una rosa negra, iluminada por un rayo de sol que entraba por la pequea ventana de la habitacin.

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El Viejo rbol

Est pasando ahora mismo, en este mismo instante. S que no me creeras, pero te puedo asegurar que lo noto en cada una de mis clulas. Pronto estar aqu. Pero eso es otra historia, para otro lugar y otro tiempo. De momento, quiero que me conozcas, pues no he tenido la oportunidad de hablar con nadie que estuviese vivo desde haca dos mil quinientos aos por lo menos. Se llamaban a s mismo romanos, y llegaron como solis llegar siempre los hombres. Como apisonadoras que no respetan ni siquiera a los suyos. Antes, cuando vuestra especie era ya antigua y sabia en los misterios del mundo. Antes de que ese dios que llamis ciencia borrase el verdadero conocimiento de lo natural y de lo misterioso, cada diez aos, justo coincidiendo con el solsticio de verano, llegaban mis amigos. De todas partes, del norte de esta tierra, el oeste, de tierras lejanas ms all de los mares. La Biblioteca me ha dicho que los llamis druidas, pero ellos se referan a s mismos como Siervos de Gaia, o por lo menos creo que esta es la traduccin ms ajustada a vuestro idioma. Aqu se hacan grandes hogueras, y docenas de ellos, acompaados por sus fieles compaeros animales, y por los que iban recogiendo en su camino hacia aqu, contaban historias y cantaban en lenguas ya muertas a su diosa. Todos la adoraban, como lo hago yo. Es algo ms que la Tierra, o la Naturaleza, o Gaia. Nuestro dios es el todo natural, el orden del universo, y el caos primigenio. Yo adoro al Cosmos. Tal vez fueron sus canciones lo que me dieron vida, o tal vez ellos mismo me trajeron al mundo, como smbolo de las reuniones que cada diez aos mantendran bajo la sombra de mis hojas y el frescor de mi roco. Tal vez fueron sus pociones, o la magia primigenia que tambin dominaban la que me dio consciencia. Slo recuerdo que cuando yo era joven, tan joven que el regalo de la memoria me es negado, ellos ya estaban aqu. Durante siglos, que para m fueron un suspiro, y pasaron raudos a la luz de las maravillas que en este cerro poda contemplar, se contaron historias, historias de las que aprend todo lo que saba hasta entonces. Fue una poca mgica, en la que las criaturas naturales de Europa parecan estar unidas en una Pax que slo exclua a los seres humanos. Porque ellos queran.
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Fue precisamente el alejamiento de ese orden lo que hizo que todo terminase. Poco a poco, con miedo creciente, mis amigos comenzaron a hablar de una peligrosa amenaza que haba surgido al este. Con el paso del tiempo, la amenaza tom nombre, La Roma y en cada reunin eran menos los amigos que venan, o de los que se tena noticia. Al final, har casi dos mil aos, cuando yo ya era un viejo rbol centenario, la amenaza termin por llegar. Como una marea de hormigas el viento me trajo noticias de su llegada. Al principio se asentaron cerca, en el cauce del ro, pero respetaron el cerro debido a la majestuosidad que su mole negra transpiraba. En pocos aos perdieron el miedo y se atrevieron a derruir la mayora de los viejos edificios, construyendo los suyos. Excavando las catacumbas que ahora mismo estn tocando mis races, en este mismo momento, casi abandonadas y secretas. Trayendo el agua hasta los edificios del cerro, y ahogando con su ingeniera la magia que cada rbol posea. Yo me salv por suerte, pero muchos de mis hermanos cayeron bajo sus hachas. Fue el principio del fin, poco a poco, mis hermanos fueron muriendo. Unas veces para servir para cosas tan intiles como alimentar el fuego, o daros cobijo de lo natural, del viento susurrante o para construir las mquinas de guerra con las que os matis mutuamente. Al cabo, tal vez por mi tamao, o por que sentais que era especial, slo yo sobreviv a vuestra hambre devoradora. No dudo que con el tiempo yo tambin hubiese terminado por caer ante vuestra ansia, pero la muerte de La Roma y las guerras que mantenais entre vosotros de forma despiadada me liberaron, y al tiempo volv a estar rodeado de hermanos e hijos. La Roma se fue, dejando slo a uno de sus hijos como testimonio imperecedero de su presencia en este lugar, recorriendo cada noche las catacumbas y las ruinas de los edificios que construyeron los romanos. Fueron tiempos raros, en los que la ciencia de la naturaleza y las ciencias de los hombres parecan convivir. Fue una poca, hasta haca cien o dos cientos aos, en los que Gaia pareci coexistir con los dioses que fueron pasando por vuestra imaginera. Despus lleg aqu el cristianismo, apabullndolo todo, ahogando lo diferente. Como La Roma, el Cristianismo coexisti con el cerro mantenindose a distancia, pues una vez ms la magia que esta loma y su historia exudan, impone respeto y miedo a sus enemigos.

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A lo largo de los siglos, las historias se han sucedido en sus laderas, en el interior de sus entraas, en los edificios construidos por la mano del hombre. Poco a poco la magia volvi al Cerro. Y con ella, los temores de la Iglesia Cristiana resurgieron. Al final fue ese mismo miedo el que oblig a sta, har ya casi ochocientos aos, a edificar uno de sus edificios de culto. Un monasterio dedicado a San Juan qu apropiado. Con su presencia en el Cerro todo volvi a ocurrir, como un ciclo. La magia volvi a ser ahogada por la fe ciega y asfixiante, y la lucha de creencias volvi a rugir silenciosa entre las criaturas que aqu habitan. Aunque yo saba qu pasara. El paso del tiempo me dio la razn. Fueron muchos los que terminaron por olvidar el motivo por el que el monasterio haba sido alzado aqu. Y poco a poco, sus habitantes, sus edificios y sus relaciones, fueron integrndose en el conjunto mgico que es el Cerro. Historias mgicas, secretas, que se repiten desde siempre, o que se unieron nuevas a la fbula mtica que es este lugar en el mundo. Ahora la magia vuelve a rugir. Ha sido ahogada en otras dos ocasiones, primero por los reyes humanos que volvieron a talar los rboles, y a cambiar el uso de los edificios del cerro, despus por la llegada masiva de vuestro nuevo dios la Ciencia que volvi a sacrificar a mis hijos y sobrinos, orgullosos robles, suplantndolos en gran parte por los pinos bastardos que ocupan ahora casi dos tercios del bosque. Pero mejor esa compaa que nada, y todos somos hijos del Cosmos. El tiempo ha vuelto a traer sus ciclos, y la historia del despertar mgico se repite. Hasta la prxima vez que vuelva a ser ahogada, por vosotros o por otros. Un gran peligro os acecha, pues la magia est harta de ser aplastada, y est llegando, pero confo en que al final, todos podamos coexistir. Pero de momento, disfrutar con las historias que os contamos los habitantes del Cerro de los ngeles. La historia de lo que no veis. La historia secreta del mundo. No os asustis, la simple existencia del Cerro, de su magia y de la Biblioteca de los Sueos hacen el mundo mejor.

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Procesin de Fantasmas - Dejaran de existir las flores esa frase se le haba quedado grabada en su mente. La haba pronunciado, a modo de despedida y al mismo tiempo, como respuesta a su pregunta, una vieja adivina de la zona. Juan Olmedo mir a su alrededor y contempl el paisaje que le rodeaba. Frente a l, al otro lado de la carretera, la tapia blanca del cuartel militar estaba casi tapada por cientos de personas que se agolpaban, igual que en su lado de la calzada, a la espera de ver el paso de la Virgen del Cerro. Una vez al ao, la gente del pueblo suba al Cerro de los ngeles, pasaba el da en sus laderas, comiendo, bebiendo y entregndose a la cosa ms parecida a una bacanal romana que Juan haba visto. Las rojas amapolas competan con vigor contra las espigas de trigo que surgan salvajes a ambos lados del camino que conduca desde el cerro hasta la poblacin de Getafe. Era Este camino el que la tradicin deca que la Virgen deba recorrer para pasar tres semanas, ni un da ms, bendiciendo a los habitantes de la ciudad. Como todas las tradiciones de pueblos y ciudades, su origen se haba perdido en el principio de los tiempos de la ciudad, y eso le haba trado aqu. Juan era escritor, o quera serlo. Haba dejado su puesto como jefe de documentacin en un peridico para intentar escribir un libro, su libro. Juan intentaba comprender, describir y ahondar en cada tradicin importante de la geografa espaola. Las fiestas de sus pueblos tenan un origen, y l era experto en descubrirlo, en hurgar en las bibliotecas y la historia local como lo hara un cirujano en busca de un tumor que extirpar. Su libro estaba terminado, casi. Le faltaba el toque final, algo que lo hiciese mgico, especial. Que lo convirtiese en algo ms que un libro de geografa que contaba la historia de fiestas de todo el pas. Esperaba encontrarlo aqu, en Getafe, y haba ledo a tiempo el artculo sobre las peculiares fiestas locales. A tiempo para venir, a tiempo antes de que se agotase el anticipo de su editor. Las nubes amenazaban lluvia, y el sol no se haba asomado en todo el da. Es la tradicin, siempre llueve el jueves que bajan a la Virgen le haba dicho una seora de unos cincuenta y muchos aos que esperaba a su lado el paso de la carroza de la Virgen. Carroza, curiosa forma de llamar al paso ceremonial de la Virgen. Siempre en Jueves, - pens. Siempre la bajan en jueves. Siempre. Y siempre llueve. O eso dicen. Por lo menos pareca que la tradicin se iba a cumplir ese ao tambin. Haba estado investigando durante una semana en barias bibliotecas de Getafe y los alrededores, incluso en la curiosa Biblioteca del Cerro de los ngeles. sta estaba justo al lado de la iglesia donde la Virgen pasaba la mayor parte del ao y era un sitio, por lo menos, curioso. Por no decir extrao. Un da, sala tarde de la Biblioteca, de madrugada, pues en esa poca sus puertas permanecan abiertas todo el da y toda la noche, y los estudiantes se
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afanaban en retener los jirones de conocimiento entre los crujidos nocturnos de la estructura de madera. Al salir al patio del monasterio, todo se qued en silencio. Slo el viento pareca hacer algo de ruido, y entre las cosas que contaba pareca haber palabras tejidas con el susurro de los rboles. Al da siguiente, con el extrao recuerdo del cerro que pareca hablarle comi con un amigo suyo de la infancia, el ayudante de un constructor local que le recomend que visitase a una vieja pitonisa. Despus de pagarle la vista, ella le ech las cartas, e quit el mal de ojo y le asegur que deba ir a la procesin de la Virgen, pues en ella vera el verdadero sentido de esa fiesta. Tambin le dijo que esa tradicin se repetira cada ao durante los prximos siglos, pues as la ciudad prosperara. - Y si la tradicin no se cumple un ao? - Dejaran de existir las flores. Al principio esta frase le dej descolocado, sin comprender qu quera decir. De todos es sabida la fama de los videntes y adivinadores de hablar con acertijos, pero ahora, all, en la procesin, comprendi a qu se refera. Era primavera, y las amapolas cubran todo el camino, entre los rboles y en las laderas, llenando de brillo y color todo el paisaje. Las primeras gotas de lluvia comenzaban a caer ya, y Juan anot este hecho en su libreta para incluirlo en su crnica. Esto le dara un toque especial. Casi mgico, sonri para sus adentros. Un sonido lejano son. A pesar de la distancia, Juan pudo sentir como si una ola de electricidad esttica recorriese ladera abajo toda la zona. Las campanas del cerro haban sonado y la gente comenz a mirar en la direccin en la que vendra la Virgen - Ya viene dijo la mujer con una emocin en la voz que pareca haber sido despertada por el repicar de las campanas, mientras se aupaba sobre las puntas de sus pies para intentar ver un poco ms lejos. La emocin dur casi una hora. La Virgen sala al caer la tarde ese jueves, y llegara al llegar la noche a la Iglesia de la Magdalena, la catedral de ms de quinientos aos de antigedad, smbolo del obispado de Getafe. El paso lento de los costaleros se senta incluso a cientos de metros, los tambores acompasaban su ritmo al de la procesin, repiqueteando como lamentos lanzados al aire. Ninguna figura de autoridad acompaaba el paso, slo aquellos que hubiesen sido elegidos como costaleros podan ir a su vera hasta la llegada al pueblo. La Virgen deba recorrer la primera etapa de su camino sola. Guiada por la Cruz que llevaba el monje ms joven del monasterio. La mujer, y la mayora de las personas que estaba a su alrededor rompieron a llorar cuando la imagen lleg frente a ellos. Era pequea, pero a su paso despertaba una emocin y un sobrecogimiento contagiosos. Su atuendo era sencillo, estaba cubierta con una corona dorada, subida en un paso de procesin repleto de flores, pero lo que ms llam la atencin de Juan fue el manto de terciopelo negro que luca. Engastado

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en su negra y tersa tela, cientos de gemas de cristal que por la luz gris del cielo parecan apagadas y tristes. La banda de msica que la segua pas de largo, en pos de ella, y tras ella continuaron su camino los penitentes y los peticionarios. Docenas de personas que la seguan descalzas, en cumplimiento de una promesa hecha a la Virgen. - La bendicin de la Virgen cae siempre sobre quien cumple sus promesas le haba dicho un cura al que entrevist. Otra frase para su libro. La procesin terminaba ya, y la gente iba sumndose a la larga hilera de personas que seguan la carroza a medida que sta les iba dejando atrs. Jun meti su libreta en su bolsillo, y baj a la alzada para unirse a la procesin. Sin embargo, una mano le detuvo. Sobresaltado, se gir y lo que vio fue lo ms extrao que se hubiese esperado contemplar en una procesin cristiana. Un hombre alto, de rostro moreno y ojos negros, con bigote y una delgada perilla de aspecto arcaico le miraba mientras sujetaba su hombro. Lo que ms le choc fue su forma de vestir. Iba ataviado con ropas musulmanas antiguas. A ojo, l calcul que tendran ms de setecientos aos. Eran muy lujosas, ricas, como si fuese un sultn, o algo parecido. - Qu quieres? exclam sorprendido mientras la gente que le rodeaba pasaba a su lado. - Soy tu gua, - respondi el hombre con un acento extrao, antiguo y al tiempo lejano. slo quiero guiarte. No debes asustarte. - No necesito gua, s muy bien donde estoy y a donde quiero ir. - No, no lo sabes, Juan. Crees saber lo que buscas de este sitio, de esta fiesta para tu libro, pero te equivocas. No miras donde deberas, o mejor dicho. No miras como deberas. - He visto cientos de fiestas como sta, s lo que necesito. Y cmo sabes que estoy escribiendo un libro? hasta un segundo despus no cay en la cuenta de que le haba llamado por su nombre. >> Cmo sabes cmo me llamo? le pregunt extraado. - Las preguntas de una en una. S que ests escribiendo un libro porque s muchas cosas y porque lo he ledo. S cmo te llamas porque me lo ha dicho tu madre, Montse - Mi madre est muerta le cort Juan entre asustado y molesto porque alguien utilizase el nombre de su madre para dios sabe qu fines. - Tambin yo. Esas palabras sonaron en su cabeza como un martillazo. Nada ms pronunciarlas, todo a su alrededor pareci cambiar de tonalidad. Del color vivo de la primavera, a un apagado juego de grises. Era como si una televisin en color se hubiese estropeado, y todo hubiese vuelto al blanco y negro. Los sonidos se hicieron ms lejanos, y el ruido de la gente a su lado sonaba apagado. Juan mir sus manos, lo nico de color a su acreedor segua siendo l. Sobrecogido, alz la mirada hacia su interlocutor, y lo que vio le aterr. Mientras el resto de la gente segua pareciendo normal, a pesar de la ausencia de colorido, ste haba perdido sustancia, y la figura que se presentaba ante l no poda describirse de otra forma que como un fantasma.

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Todo l era translcido, sus ropajes, grises y harapientos, contrastaban con la anterior imagen de esplendor. - Ququ est pasando aqu? tartamude Juan. - Nada, slo ests viendo la procesin, la realidad, de dos formas, como la ven lo vivos y como la ven los muertos. No podas comprender el sentido de esta fiesta sin ver el mundo tambin como lo ven nuestros ojos. - Quin eres? Cmo te llamas? - Soy el fantasma de quien fue un califa en estas tierras, y mi nombre verdadero no puedo decrtelo. Los nombres tienen poder. Pero puedes llamarme, el Justo. - Qu me est pasando? - Haces muchas preguntas, Juan, ya me lo advirti tu madre. No te pasa nada, slo te he dado un pequeo toque, un empujn para que puedas ver el mundo que va ms all de la piel y los huesos. Es decir, nuestro mundo, el de los fantasmas. - Queras ver el verdadero significado de estas fiestas, y un amigo me ha pedido que te lo ensee. Ante de que me preguntes qu migo, te dir que tambin es un fantasma, habita en el cerro, y le caste bien cuando dejaste un donativo en su pequea iglesia. La mayora de la gente se conforma con ir a la iglesia nueva, a ver a la Virgen, y no se molesta con llegar a la torre de campanario. T lo hiciste, y por eso mi amigo, me ha pedido que te ensee esto. - Un fantasma en la torre de la iglesia antigua del Cerro, me estoy volviendo loco! se lament en voz alta. - Me temo que no, por desgracia para ti. Los locos ven el mundo como quieren, y ese es su mayor don y castigo. Sabes? Hace mucho que no le veo, a mi amigo puntualiz yo no puedo entrar en el cerro, y l no puede salir. Pero tenemos formas de hablarnos, la Biblioteca nos ayuda. - Muy bien, no s que me pasa pero no me queda ms remedio que seguirte. - Nunca me sorprender lo suficiente con la gente que llega aqu. Vuestra capacidad de aceptar las cosas es increble. Es como si el Cerro fuese un faro para toda la gente especial que hay en el mundo. Al tiempo que deca eso, se volva, sealando con su huesuda mano la enorme estatua de Cristo que dominaba el paisaje sobre la cima del cerro. Juan casi poda ver el viento, como una marea gris que arrastraba la lluvia. - Siempre veis el mundo as? En color gris? Pregunt. - Fjate bien, Juan, no te quedes en lo superficial le contest mientras andaba por el borde del camino. Intenta ver os dos mundos a la vez, los mundos de la luz y los de las sombras. Juan intent fijar su vista, intentando saber a qu se refera. Al cabo de unos segundos lo supo. La lluvia. La lluvia no era gris, ni transparente como la haba visto hasta ahora. Las gotas de lluvia caan sobre el suelo y los rboles grises, manchando de rojo y negro all donde se posaban. - La lluvia es negra, y roja, como la sangre tembl su voz.

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- No siempre, slo aqu, es el nico toque de color que nuestros cansados ojos pueden ver. Por eso venimos aqu cada ao. Por eso, y porque es nuestra nica esperanza. - Nosotros? - S, fjate bien. Juan volvi a mirar a su alrededor. Buscando. Y all encontr. Entre la gente, entre los vivos, muchas veces ocupando el mismo sitio que ellos, docenas, cientos de espritus caminaban en pos de la procesin de la Virgen. Como una procesin silenciosa. No hacan ruido, y su aspecto variaba desde el traslcido apenas visible, hasta un gris consistente de alguno de ellos. Eran estos los nicos que se le quedaban mirando cuando pasaban a su lado, con caras que mezclaban cansancio y expectacin. Indiferencia y un ligero brillo de esperanza. Algunos de ellos vestan ropa harapienta, de un gris apagado, triste y viejo y sus rostros apenas traslucan excepto una triste y serena resignacin. Otros, vestan ropajes menos sobrios, ms llamativos, de color gris oscuro, casi negro, y de diferentes pocas. Sus rostros altivos acompaaban su porte majestuoso. Algunos, se dio cuanta Juan, incluso venan en parejas. Todos ellos, sin embargo, apenas eran visibles a la vista, a pesar de su estado, y l se pregunt si ellos le veran a l de la misma forma, como una sombra intrusa a la que apenas prestar atencin. - Dios mo, cuntos hay. Debe de haber cientos no pudo evitar decir. - Miles, seguramente. Y todos siguen a la Virgen con un objetivo. - Cul? pregunt. - Por eso ests aqu, Juan. le indic con una mano que pasase delante de l, en direccin a la ciudad. - Ven, te lo ensear. Caminaron tras la estela de la Virgen, sorteando a los vivos que se agolpaban unos contra otros. Los muertos se apartaban a su paso, la mayora de las veces, cuando les vean o sentan. Al llegar a la altura de la carroza Juan pudo ver cmo sus dos formas de ver el mundo se mezclaban. La Carroza pareca apagada y gris, pero el manto de la Virgen luca su negro aterciopelado, y Juan pudo ver cmo los fantasmas no dejaban de mirarlo. - Pasar un ao antes de que vuelvan a ver algo de color en su existencia le explic el Justo. - Pero por qu vienen aqu? - Por la esperanza. Todos buscamos la salvacin, Juan. Incluso los muertos. Cuando alguien muere, a veces, se queda aqu. Algunos no saben porqu, otros, lo averiguan tras muchos aos de morar entre las sombras invisibles. >> Sea como sea, todos queremos ir ms all. Algo nos impele a romper esa barrera que nos mantiene aqu. Pero no podemos. No habitualmente. Algunos lo logran cumpliendo su misin, pero otros, sin saber qu hicieron mal en vida, slo tienen esta procesin. - La procesin? Qu tiene que ver la procesin con ir al cielo o al infierno?

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- No sabemos lo que hay ms all, Juan. Mene su cabeza el Justo, como si sopesase sus palabras. Nos lo imaginamos, pero no puedo decrtelo. No me preguntes. - Muy bien, entonces por qu ests aqu? - Yo, porque no puedo evitarlo. Moro aqu. Los dems, porque uno de ellos podr romper la barrera al caer la noche y pasar al otro lado. Es una gracia de la Virgen. - Es increble. - Es ms que eso, ven. Ya llegamos. Rodearon la carroza, donde doce espritus compartan sitio con los costaleros vivos. Alguno levant la cabeza, y salud silenciosamente a el Justo. La carroza se detuvo, y Juan y el Justo pudieron adelantarla. Estos doce hombres y mujeres son los elegidos de este ao. Espritus que han realizado una contribucin valiosa a las Tierras de la Luz. A tu mundo. Cuando mueres dejas de valorar muchas cosas por las que vivas antes de dar El Paso. La envidia, los odios, en la mayora de los casos se quedan atrs. Se ve el verdadero sentido de los vivos, la importancia de la vida. Y por eso tratamos de ayudaros en lo que podemos. Por eso premiamos a quienes os ayudan. - Cmo? Cmo nos ayudan y qu premio reciben? - De muchas formas, susurran palabras de amor a los amantes tmidos, advierten de los peligros que acechan en un callejn oscuro y solitario. Leen libros y cuentos olvidados a los nios hurfanos. >> El premio es llevar la carroza de la Virgen, como lo hacen los vivos. Y el motivo de que sea algo tan preciado lo tienes ah delante. *** La llegada frente a la Base Area es todo un espectculo decan las guas de la ciudad todas las autoridades locales, civiles, seculares y religiosas esperan la llegada de la Virgen con el alcalde a la cabeza. All, en la rotonda de entrada a la ciudad, le entrega las Llaves de la Ciudad, que recoge el joven gua jesuita que lleva la cruz antes de entrar en al ciudad, cuando el sol se oculta tras el horizonte. Y all estaban, todos parados mientras el Alcalde de Getafe entregaba al joven la llave dorada de la ciudad. Juan vea, no saba explicar cmo, los dos mundos a la vez. El suyo, y el de los espritus que le rodeaban agolpndose, apelotonndose para ver a sus doce elegidos dar un paso adelante frente a la carroza de la Virgen. Uno a uno se fueron situando frente a la rotonda, que en el mundo de los espritus no era tal, sino una roca enorme alzada en medio de un camino viejo de tierra. Los edificios que se vean enfrente de la ciudad tambin tenan un aspecto desolador. Casi derruidos, abandonados, superpuestos sobre los pisos donde los vivos se agolpaban para ver el paso de la Virgen. Encima de la roca, un enorme huevo tallado en roca negra pareca emanar energa que no se poda ver, slo sentir en cada por de la piel, en cada hueso, e cada fibra del alma.

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- Ahora comienza la batalla susurr el Justo a su odo. Sus sentidos captaban la inquietud que se haba levantado entre los fantasmas. - Qu ocurre ahora? - Ves a esos cuatro hombres vestidos con tnicas de monje negras? Son los Clavos de la Luna. No sabemos porqu, pero intentan impedir que los doce seleccionados lleguen al Huevo. - Y que es el Huevo? - Es un smbolo. En realidad no existe, ni en tu mundo ni en el mo. Pero est ah, no sabemos como. Los doce deben llegar a l, par pasar al otro lado, sea donde sea que lleve. Y todos estn dispuestos a hacerlo, pero ao tras ao los Clavos intentan impedir que lleguemos. De los doce, slo uno, o dos lo lograrn, pero para nosotros es suficiente esperanza. - Y quienes son los Clavos? - Vienen de all respondi el Justo sealando a la Luna. En lo alto, la Luna llena luca rojiza, dorada por los ltimos rayos del sol, y pareca contemplarles expectantes, como un ojo que todo lo ve, y que est juzgando lo que ocurre cada segundo. - Son siervos de la Luna. Ella, no sabemos por qu, intenta impedir que los doce elegidos logren su salvacin. Al principio los Clavos no aparecan, la primera vez que se hizo la procesin doce espritus lograron tocar el Huevo, que apareci ese da de la nada. La fama del acontecimiento lleg a todos lados, pero al ao siguiente apareci un Clavo de la Luna. Slo ocho pudieron llegar al huevo. Tres aos despus haba dos Clavos, y slo cuatro de nosotros llegamos. - Y ahora, slo uno o dos llegan no? - S, y dice la leyenda que circula entre nosotros, que Getafe prosperar ms cuantos ms de nosotros logremos la liberacin. Una motivacin extra. Dejar a nuestros descendientes algo de buena suerte al tiempo que seguimos el camino. Un rumor les distrajo de su conversacin. - Cinco, hay cinco decan a mayora de las voces. - Haca siglos que no apareca uno nuevo susurraban otras. Cinco figuras vestidas con sayos negros se adelantaron al alcalde, que en ese mismo momento daba las llaves al gua. Una desolacin indescriptible se apoder de los espritus presentes cuando los cinco Clavos de la Luna se situaron entre los doce elegidos y la roca que sostena el Huevo negro. Eran altos, oscuros como si hubiesen sido paridos en una noche sin Luna, y as erguidos parecan imparables. Ms altos y fuertes que los doce espritus, cuyo aspecto famlico contrastaba con la robustez de sus rivales. - Qu pasara si los clavos ganasen y ninguno de vosotros llegase al Huevo? pregunt Juan temiendo la respuesta. - Getafe sera destruida por el destino, la Flor del Sur perecera, todo se perdera. Crisis econmicas, un desastre ecolgico. Slo podemos especular cmo sucedera. Nada ms decir esto, los doce rugieron un grito al unsono y se lanzaron a la carrera, por decirlo de alguna forma, hacia la roca.

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Los Clavos no se movieron, sus siniestras figuras esperaron que sus insustanciales adversarios llegasen a su lado y entonces comenzaron a segarles como si fuesen trigo. Uno de ellos, con un movimiento envi a dos espritus al suelo, y antes de que se levantasen, se gir y agarr a un tercero proyectndolo hacia atrs varios metros. La lucha continu durante minutos sin que ni uno solo de los espritus se pudiese acercar al Huevo. Los fantasmas, barridos por el suelo, lanzados por los aires como peleles, se levantaban cada vez con una expresin de decisin en sus rostros. El resto de la comitiva fantasmal intentaba animarles, mostrando ms emociones de las que podran acumular el resto del ao en su existencia entre las sombras. Los Clavos parecan dominar la situacin, pero uno de los fantasmas logr pasa entre dos de ellos que estaban distrados vapuleando a otros elegidos. Corri hacia la roca a toda velocidad, con una figura negra en pos suyo. Los fantasmales espectadores se quedaron mudos, y Juan pudo notar que sin saber porqu, los vivos tambin guardaban silencio. De un salto, el fantasma que se haba escapado, el que pareca estar en mejor condicin fsica de los doce, salt sobre la roca y justo cuando la oscura mano del Clavo que le persegua le aferr la pierna, roz con las yemas de los dedos la superficie del Huevo. Una expresin de paz y alegra inund su rostro y su figura desapareci. Todos prorrumpieron en gritos, algunos, saltaron incluso, sobre piernas en muchos casos inexistentes u olvidadas. Los Clavos volvieron a su faena intentando impedir que otros fantasmas llegasen a la roca antes de que el ltimo rayo del sol se ocultase. Cumplida su desesperada misin, los fantasmas cambiaron de estrategia. Diez de los que quedaban se lanzaron sobre los cuerpos negros, sujetndolos. La comitiva espectral pareca ahora ms alegre. Salvado el destino un ao ms. E incluso rea con la nueva tctica, viendo a los Clavos caer bajo la marea de ultratumba. Una pequea mujer, la onceava de la lista, pas a toda prisa, cojeando, entre las apelotonadas figuras, y trep como pudo sobre la roca. Una vez ms, el fantasma desapareci, como absorbido por la roca negra. El pelotn de fantasmas que aferraba a los Clavos emiti un rugido de esfuerzo, sin poder contener ms las fuerzas de la Luna y salieron volando en todas direcciones cuando stos se liberaron. Rpidamente todos se volvieron a levantar, pero de improviso unos y otros se detuvieron. Se haba terminado el tiempo. Por el oeste, justo a la izquierda de las casas de la ciudad, el ltimo rayo del sol se col por un hueco salido de la nada entre las nubes grises. Poco a poco, su luz se desvaneca, subiendo a medida que el Sol se esconda. - Mirad grit alguien entre la multitud. Extraamente no era un fantasma, sino un nio vivo que sealaba el Huevo.

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Los vivos siguieron la direccin de su brazo, creyendo que sealaba a la Virgen. Pero los fantasmas s que vieron lo que l vea. Detrs de la roca, una dbil figura se encaramaba a la roca, trepado desesperado. En el ltimo empujn, los clavos le haban lanzado hacia el Huevo. Y as, el tercer fantasma, lleg a su objetivo. Al principio, nadie pudo reaccionar, pero poco a poco, comprendieron lo que haba pasado. - Tres, tres! gritaban los espritus, algunos de ellos emocionados, con lgrimas de rojas cayendo por sus mejillas. Juan no pudo evitar que una lgrima asomase a su rostro al ver al tercer valiente lograr el anhelado premio. El ltimo rayo de sol culmin su ltimo viaje, proyectando su menguante luz sobre la carroza de la Virgen. El manto repleto de gemas de cristal reflej este tenue fulgor y lo convirti en una mirada de luces. Una lluvia de colores y luces roci a todos los fantasmas all presentes. Algunos, reciban su toque arrodillados, dando gracias. Otros, ms calmados, asentan solemnes porque la Flor del Sur se haba salvado un ao ms de su destino. Poco a poco, a medida que el espectculo de luces dejaba paso a un tono gris sin color, todo volvi a la normalidad. Los nueve elegidos que no haban cumplido su meta eran recogidos y vitoreados, por el resto de sus congneres. Animados en su desdicha, poco a poco se unieron a la tranquila alegra de los dems. El ao que viene podran tener ms suerte, y tenan toda la eternidad por delante. - Hoy has visto algo que no pasaba desde haca siglos, Juan. Espero que ahora comprendas todo el significado de esta fiesta. - Ha sido increble respondi todava embriagado por la emocin. Todava estoy alucinando. - Me alegro. Ahora la Virgen seguir su camino, todava queda claridad, y debe visitar la ciudad antes de que la luz se extinga por este da. Pero maana volver a brillar por estos valientes. Eso seguro. >> Tenemos que despedirnos, - dijo el Justo. - Slo una pregunta. T no participas? - Lo hice una vez, y llegue a toar el Huevo, pero al parecer mi muerte a manos de un instrumento maldito me incapacita para viajar al otro lado de esta forma. No quiero arriesgarme y dejo mi sitio a otros ms afortunados. - Tantos llevas aqu? - Ms de lo que recuerdo le dijo entristecido. Debo irme. Slo una ltima cosa. Tu madre me dej un recado para ti. No tengas miedo a la noche, no hay razn para tener pesadillas sonri el Justo. - Qu tal est mi madre? se atrevi a preguntar a medida que el Justo se desvaneca en el aire. Una voz trada por el viento le respondi, lejana: Muy bien, ella lo logr el ao pasado. ***

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Y as termin mi libro. Lgicamente en mi primer libro slo escrib sobre la fiesta que todos conocan y su simbologa, el renacimiento de la ciudad y su prosperidad. Pero no poda dejar que lo que el Justo me ense se perdiese. l es uno de los hombres ms nobles y valientes que he conocido, y espero que este cuento le haga justicia a l. En tu mano est creer que es slo eso, un cuento, o la verdad.

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Bajo la niebla y la Luna Rafa acababa de llegar. Tres das en la sobria quietud del monasterio le haban convencido de que eso era lo que haba buscado toda su vida. Paz interior y exterior, entrega absoluta a un bien superior, lejana de las preocupaciones mundanas, de la ambicin y del egosmo que anidaban en los corazones de los dems seres humanos. Haba ingresado en el seminario haca ya cinco aos, y hasta el momento no haba credo que eso fuese lo suyo. Pero ahora, aqu, en este lugar mstico, casi mgico, donde los cipreses daban paso a un bosque quieto y sereno, y donde el viento poda ser la nica compaa de un hombre en todo el da si l as lo deseaba. Bueno, eso es lo que necesitaba. Alguien toc a su puerta. Rafa dej el libro que haba cogido de la biblioteca, y abri la puerta sin preguntar quien era. All no haba nadie, y no le extra. Asom la cabeza y vio al hermano Pedro llamando a la puerta de la siguiente celda. Les estaba avisando de que era la hora de los rezos de la tarde. Eso era lo que le gustaba de esta vida, su absoluta precisin, su lgica y sus estructurados hbitos. Fuera, por encima de los muros del monasterio, la tarde caa con hermosura. El sol se pona por encima del tejado de la biblioteca. Las nubes, sin embargo, iban llegando poco a poco por el oeste, tradas por el mismo viento que ahora meca los cipreses. Y un agradable frescor de principios del otoo le hizo abrigarse con los hbitos. Las oraciones de la tarde transcurrieron como las otras dos tardes anteriores. Sin embargo, antes de que los mojes se levantasen y fuesen a terminar sus quehaceres, el superior de la orden, que haba acompaado los rezos en voz alta, les conmin a sentarse. - Por favor, hermanos, una ltima cosa. Recordad que esta noche hay niebla. Y por lo tanto, no est permitido salir del recinto del monasterio. Que Dios os acompae se despidi, y todos los congregados se levantaron murmurando y discutiendo entre ellos. Rafa, extraado, se dirigi a Fernando, un novicio que haba llegado haca unos meses. - Qu pasa Fernando? Por qu no podemos salir a pasear esta noche? le pregunt. - Hay niebla, no s muy bien porqu, pero las noches que hay niebla no est permitido salir. Dicen que pasan cosas raras, pero nadie parece saberlo a ciencia cierta. Al parecer las rdenes vienen directamente del Padre Superior. - Pero alguien tiene que saberlo, adems, qu puede pasar aqu en medio del recinto? No estamos perdidos en una montaa, sino rodeados de ciudades y pueblos. - Rafa, con el tiempo, aprenders lo que yo comprend de inmediato. Que este lugar es especial. Aqu no rigen las mismas reglas que el resto del mundo sigue a poca distancia de aqu.

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La noche transcurri tranquila. Rafa miraba de vez en cuando por la ventanilla de la puerta de su celda, que daba directamente al patio interior, pero a parte de la inamovible niebla no pudo ver ni or nada. Durante la siguiente semana todo fue normal. Los rezos, la rutina y los trabajos comunitarios. Poco a poco el incidente fue abandonando su memoria, y quedando relegado al olvido. Pero dos jueves despus del primer aviso, volvi a ocurrir. El Padre Superior volvi a avisar de la presencia de niebla esa noche, y prohibi expresamente que nadie abandonase sus celdas, y recomend rezar calmadamente. Tres avisos ms durante el transcurso de un mes levantaron an ms suspicacias en Rafa Se haba informado en la biblioteca sobre la orografa del Cerro de los ngeles, y al parecer, la presencia de un ro en las proximidades, el Arroyo Culebro, traa numerosas nieblas al cerro en todas las pocas del ao. De lo que no hablaban era del extrao comportamiento de los monjes en esas noches de neblinas. Las noches transcurran, alternando noches tranquilas, en las que poda pasear por el bosque, con perodos de reclusin que slo acababan con la llegada del sol, y el levantamiento de la niebla. Fuese como fuese, Rafa iba a descubrir lo que ocurra esa misma noche. Por la tarde, el padre Francisco, superior de la orden, haba advertido, como tantas otras veces, de la inminente presencia de la niebla nocturna. Por eso estaba aqu, ahora. La puerta de madera del monasterio se abri, y Rafa la traspas cerrando a su paso. El paisaje nocturno era muy distinto al que despus de un mes recordaba de sus paseos nocturnos. El patio central, circundado por cipreses y edificios, apenas era visible y la oscuridad apenas era traspasada por la luminosidad de alguna amarillenta farola y la luz de la luna llena. La niebla quedaba iluminada por ellas, y eso le daba al paisaje un aspecto fantasmal y desolador. La ausencia total de viento, contrastaba con el fro que le calaba los huesos. Los ruidos lejanos de la carretera eran apagados por la distancia, mientras que los murmullos del bosque eran amplificados por la niebla, resonando en las paredes desde todos los ngulos. Rafa camin tranquilamente, intentando mirar a su alrededor, pero sin conseguir penetrar el infranqueable muro de niebla. Sus pasos le encaminaron hacia los bosques que rodeaban el monasterio y el convento. La hierba estaba hmeda y resbaladiza. Rafa casi resbala, de no ser porque pudo agarrarse al tronco de un pino joven. Con un gruido, se incorpor con esfuerzo. Rafa se dio cuenta de que no reconoca el paisaje. Se haba desorientado y el terreno pareca subir y bajar, sin darle ninguna pista de hacia donde deba seguir. Un aullido lejano le sobresalt. Nervioso, sigui caminando, sin direccin ninguna. El aullido se repiti, cada vez ms cerca. De hecho, pareca que quien lo profera, se acercaba corriendo a toda velocidad hacia l.

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Rafa aceler el paso, y remangndose los bajos del hbito ech a correr. En la desesperacin, no se dio cuenta de que corra ladera arriba, hasta que vio la sombra de la Biblioteca asomndose como una mole oscura entre la niebla. Estaba apunto de llegar al patio central cuando un gruido le sobresalt. Rpidamente se gir, y pudo ver cmo una sombra pasaba a su lado a toda velocidad, justo por el sitio que ocupaba un instante antes. La sombra se perdi en la niebla, pero segundos despus, lo que pareca un lobo volvi a aparecer caminado. El terror se apoder de l cuando la figura que le miraba con ojos amarillentos se incorpor sobre dos patas, adoptando una postura casi humana. Aunque sonase a mala pelcula de terror, Rafa crea que se trataba de un hombre lobo, con su hocico babeando de espuma, y un gruido gutural creciendo a medida que se preparaba para saltar. La criatura se gir sin embargo, y Rafa pudo ver cmo una persona se interpona entre ambos. Esgrima un crucifijo de plata, y su voz resonaba entre la niebla. Rafa pudo reconocer a su salvador como el padre Francisco. - Atrs, Fernando, - dijo dirigindose a la criatura. - sta, gimiendo de frustracin, camin unos pasos marcha atrs y a continuacin se volvi para salir corriendo en Dios saba qu direccin. El padre Francisco se volvi hacia l. - Ya ests a salvo, hermano, pero debemos legar pronto al monasterio. All no nos har nada. - Qu era eso? reuni el nimo suficiente para preguntar. - Eso era Fernando. No podemos hacer nada por ella, excepto evitar que haga dao a nadie. Jams abandona los lmites de la niebla, no sabemos porqu, pero es la protegida del Obispo, y no podemos hacer nada. - Y qu vamos a hacer? Dejarle aqu conviviendo con ella hasta que ataque a alguno de nosotros? - Hermano Rafa, cuando lleves ms tiempo aqu, te dars cuenta de que en este lugar, convivimos con cosas mucho ms extraas que sta, y a veces, mucho ms peligrosas. Fernando nunca ha hecho dao a nadie, creemos que slo quiere jugar. Adems, creme que la niebla guarda cosas mucho ms horribles que esta. - Qu cosas? - Es mejor que no lo sepas. A lo lejos, el aullido del hombre lobo pareci darle la razn.

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El Oscuro El nio miraba a su abuelo con admiracin. De entre toda la gente que le rodeaba, quin iba a pensar que su abuelo fue un hroe de guerra. Los cipreses dejaban caer sus pequeas pias al suelo, y alguna ardilla se arriesgaba lo suficiente como para recoger una, antes de salir corriendo para perderse entre los pinos colina abajo. - Vers. Mi celda estaba ah, - seal su abuelo el antiguo edificio del otro extremo de la colina. donde ahora est el monasterio. All estbamos metidos todos los presos del bando republicano. Se nos trataba peor que a perros. - Tan mal? pregunt el chico de unos quince aos. Ese fin de semana su abuelo haba venido del pueblo, y le haba tocado a l estar esa tarde con l. Lo que haba empezado como una tarde aburrida y sin ninguna esperanza de ser divertida, haba desembocado en un conjunto de historias que, por lo menos, podra contar a sus amigos. - Peor, - respondi el anciano -. Los presos comunes estaban en aquel sitio sealaba el convento, situado ms al este nos trataban peor que a asesinos y ladrones. Slo por tener ideas diferentes a las de ellos. >> Pero por lo menos no era peor que la Jaula - continu. - As llambamos a ese lugar por ltimo, se gir y seal el lugar que ahora ocupaba la actual biblioteca. Slo de verla se me ponen los pelos de punta. - Qu haba ah abuelo? Por qu te da tanto miedo? - La Jaula era el peor lugar de la antigua crcel. Quien iba ah se volva loco, o no volva a ser nunca el mismo. - T nunca estuviste all no? - S que estuve, Carlos. Pero tuve suerte, al poco de entrar ah la cerraron, y tal vez eso salv mi vida. - Menuda suerte, abuelo dijo Carlos, que ya se imaginaba la clase de cosas que pasaran dentro de la vieja estructura pero Por qu la cerraron? - Djame que te cuente una historia, Carlos. Te ayudar a saber porqu, y la clase de cosas que pasaban all. *** Era verano de 1960, el ao en que cerraron la Jaula, y poco despus la crcel.
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Yo haba pasado un ao muy malo, mis tres compaeros de celda haban muerto en pocos meses, dos enfermos y otro por una paliza de un guardia. A ste ltimo le vengamos a base de bien. Cogimos al guardia a sola en una de sus rondas y le abrimos la cabeza. Todo el mundo saba quienes habamos sido, pero el alcaide no tena ni idea, hasta que alguien dio el chivatazo. No tena ninguna prueba, as que, como no poda ajusticiarnos, nos mand a la jaula. El da que yo entr tambin entr l. Le llambamos el Oscuro y su llegada fue espeluznante. Fuera haba una tormenta infernal. En pleno verano, el cielo estaba ms negro que la noche de Navidad. Caa agua para llenar un lago, y pareca que slo pasaba en el Cerro y los alrededores. Estaba mirando por la ventana, cuando vi llegar el furgn. Vena escoltado por otros dos coches cargados de policas, y todos ellos rodearon la puerta con sus armas preparadas. Los portones se abrieron, y de entro bajaron dos guardias ms. Uno de ellos llevaba en la mano la escopeta cargada, y el otro una pesada cadena que sostena con fuerza. Tir de ella con fuerza, y un golpe pesado movi la furgoneta. La lluvia era torrencial, y todos ellos llevaban puestos chubasqueros. El hombre que baj encadenado del furgn no, por desgracia para m. Porque le vi el rostro. Era delgado, esculido, con el pelo largo y oscuro. Su rostro era tambin delgado, tanto que pareca demacrado, pero tena una expresin que pareca sonrer, burlndose de todos los que le miraban. Sus ojos, sin embargo, eran la cosa ms seria que jams haba visto. Mir hacia el cielo encapotado, y durante un segundo pude ver desde lejos el negro de sus pupilas. Te juro que me escond asustado, sin saber porqu. Pasaron unos segundos, y la puerta exterior de la Jaula se abri. Corr hacia los barrotes de mi celda, desde donde se vea la escalera por la que se suba a nuestras celdas. All le vi. De cerca, era mucho ms aterrador. Un pequeo y extrao tatuaje le cubra la parte de detrs de la oreja derecha. Era mnimo, pero su dibujo se me qued gravado en la mente. Como si fuese una marca africana. No s porqu, porque pronto no quedara mucha gente viva para contarme lo que les haba parecido, pero haba algo en su forma de moverse, arrastrando los pies, pero al tiempo con desdn y desprecio. No s como describirlo. Tal vez

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como si fuese en gato encerrado en una crcel hecha por ratones. S, tal vez fuese algo as lo que sentimos todos con su llegada. Lo malo de un gato, es que no distingue entre ratones amigos o enemigos. Eso lo descubrimos dos noches despus. Pero esa noche ya ocurri algo extrao. El prisionero de la celda de al lado no dej de insultarle y gritarle. A eso de las cinco de la maana se call. Cremos que ya se haba cansado, y todos pudimos dormir en paz. La maana lleg antes de lo que queramos. Cuando pasas tu vida en una celda, tu nico consuelo es dormir para poder soar. Por suerte, este lugar siempre ha dado muy buenos sueos. Bueno, fuese como fuese, la luz del sol y las porras de los guardias nos despertaron para el recuento. Al llegar a la celda del Oscuro, todo el pabelln enloqueci. El ocupante de la celda de al lado se haba ahorcado con unas sbanas. Los guardias deban de saber algo, porque inmediatamente se llevaron el cuerpo y nos ordenaron a todos volver a nuestros catres. Desde mi celda, yo vea la del Oscuro. El muy cabrn estaba en pie, en el centro de la celda, mirndome fijamente. O eso cre al principio. Luego me di cuenta de que no me miraba a m, sino al vaco entre ambos. Estaba tan absorto, que ni los gritos de los guardias y el resto de los presos consiguieron sacarle de su ensimismamiento. Su largo pelo negro cayendo sobre sus ojos, tapando a medias su rostro, y a pesar de ello, recuerdo cada rasgo de aquella expresin infernal de indiferencia. El da pas entre rumores y temores desatados entre los presos. Nadie ocup la celda en la que haba ocurrido eso. El preso de la celda de al lado fue trasladado. Y te puedo asegurar que ninguno de los dems reclusos se dirigi al Oscuro en todo el da. La noche cay, avivando nuestros miedos. Te puedo asegurar que ninguno de nosotros pudo dormir esa noche. Yo no quitaba ojo de la celda de enfrente, intentando que el Oscuro, que en ese momento pareca dormir en su catre, no lo notase. A media noche, cuando las luces se apagaron, y las sombras se hicieron las dueas del edificio. Lo vi. Era como una pesadilla. Ocurri al tiempo en dos celdas ms all de las del Oscuro, y la celda del bloque de arriba.

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Tres hombres se levantaron de sus camas al tiempo, cogieron sus sbanas, y con mis propios ojos vi como se prendan fuego. Se envolvieron en sbanas y se quemaron vivos. En mi cabeza resuenan todava sus alaridos. Bueno. Cuando volv a mirar en la celda del Oscuro el volva a estar en pie, callado y observando con la mirada perdida los barrotes de su celda. A pesar de la distancia, casi poda decir que sonrea. Nadie dijo nada en toda la noche. No sabra decir si por un cdigo de silencio o por miedo, pero tuvieron que ser los guardias de la maana los que dieron la voz de alarma. Ese da fue peor que el anterior. Fuera no dejaba de llover, como si el mismo diluvio de Dios hubiese venido a limpiar los pecados que todos habamos cometido, y una plaga se hubiese colado entre todos nosotros. Por la tarde, los guardias entraron en grupo en la celda del Oscuro y le propinaron una brutal paliza. Cuando se fueron, el Oscuro se puso en pie como si no hubiese pasado nada, y te juro que en su rostro segua aquella expresin de burla. Sea como sea, esa fue la ltima vez que le vi. Todo el bloque fue trasladado fuera de la jaula, con los dems presos. No importaba lo locos o peligrosos que fusemos. Nos sacaron de all rpidamente. Las luces se apagaron y slo una docena de guardias qued rodeando el edificio. Su nico prisionero esperaba solitario la llegada de la siguiente noche. Yo fui el ltimo en salir, y cuando mir hacia arriba el Oscuro segua en pie en su celda mirando hacia la oscuridad y las penumbras. Lo que pas despus no sabra cmo describirlo. Un ruido nos asalt en nuestras nuevas celdas. No dir que estbamos durmiendo, porque ninguno de nosotros poda pegar ojo. Pero s que el revuelo del exterior nos sobresalt. Intentamos mirar fuera por las ventanas enrejadas, pero slo vimos la lluvia caer. Y el ruido de disparos. La maana siguiente aparecieron muertos docenas de guardias, todos los que haban entrado en la celda del Oscuro y algunos ms que haban sido asesinados por ellos. Haba sido una noche de locura desatada, y nadie entenda qu haba pasado. Fuese como fuese, nadie volvi a ver al Oscuro. No sabemos si escap, le dejaron libre, o le ejecutaron. Pero ojala nadie tenga jams que ver aquella expresin de nuevo.

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Al ao siguiente cerraron la crcel, intentaron taparlo, pero casi treinta guardias muertos, incluido el alcaide eran demasiados. La congregacin a la que el Cerro haba pertenecido el siglo anterior recompr las instalaciones. Fueron los nicos que se atrevieron a venir aqu cuando la historia se difundi. Y ese fue el final de la crcel del Cerro de los ngeles. Nadie sabe quien era aquel hombre, ni qu fue de l. Y te aseguro que ninguno de nosotros queremos saber qu pas con el extrao que con su simple presencia introdujo el terror en nuestras vidas. *** - Ostras abuelo dijo Carlos. Menuda historia. No me extraa que te de tanto miedo la Biblioteca. - Bueno, no te creas, ahora que lo recuerdo, no fue tan malo. Fue casi divertido respondi el anciano con una sonrisa en la cara. - Divertido? - S, fue divertido ver a tantas personas asustadas de lo mismo, de lo desconocido, del terror que no consiguen situar. - Me pone los pelos de punta. - No me extraa Carlos, no me extraa. Ven, te contar algo ms de la historia del Cerro otro da. Vmonos a casa. Ambos se encaminaron hacia la salida, un pequeo camino que descenda entre los bosques. Carlos iba silencioso, pensando en la historia que le haba contado su abuelo. No poda apartar de su mente la descripcin del rostro del Oscuro que le haba contado. Tal vez hubiese estado mucho ms intranquilo, si se hubiese fijado, que entre la mata de pelo canoso de su abuelo, detrs de la oreja derecha, asomaba un pequeo tatuaje tribal.

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Estirpe Su mano descansaba sobre el libro que la tarde antes, cuando termin sus tareas diarias, haba cogido en la Biblioteca. A Arturo le gustaba Caldern de la Barca, en especial, La Vida es Sueo. Por eso, un par de veces al ao lo relea disfrutando de todas y cada una de las pginas, de sus letras, de las vida de su personaje principal, que l senta muchas veces como la suya. Entre sus pginas, uno de los motivos que le haba llevado all. Una carta , una nota ms bien, escrita de puo y letra de un amigo del colegio. Un monje llamado Fraimundo que deca as: Querido Arturo: Escribo esto la noche antes de mi muerte. Querido amigo, el mal acecha entre estos muros y para detenerle, yo debo poner fin a mi vida. No puedo escribir ms, siento que el fin est aqu, y la oscuridad con forma de flor me aguarda Hasta nunca, pues hoy pierdo mi alma. Junto a esa nota que le trajo aqu, entre las pginas del libro, haba aparecido una nota dirigida a l. Demasiadas cosas extraas estaban ocurriendo all. No saba si ambas notas tenan relacin pero su contenido era tambin evocador y misterioso. Arturo no saba cmo ni cundo haba llegado ah, pero estaba manuscrita en griego antiguo, el mimo idioma que sirvi para escribir los poemas picos de Homero. Se supona que nadie saba que era un periodista de incgnito en el monasterio. Se supona tambin, que nadie conoca su inters por los hechos misteriosos que de vez en cuando ocurran en ese lugar. En los meses que llevaba infiltrado, Arturo haba descubierto innumerables pistas que parecan llevarle a ms y ms misterios sin desentraar. Por eso se sorprendi cuando vio la nota dirigida a l, a su verdadero nombre, y no al que utilizaba como miembro infiltrado en la orden. La tinta roja de la nota le despist an ms, pues su origen le era desconocido, aunque tena un ligero olor a especias e incienso que le hacan

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sospechar que quien le haba dejado la nota, adems de conocerle muy bien, provena de un lejano pas. La trascripcin de la nota deca algo como: Siempre que el Devorador se levante, la Estirpe debe seguirle. En su mano est el proteger a los hombres y llevarlos por los caminos donde las sombras hambrientas no acechen. Para Arturo esto no significaba nada, pero el encabezamiento dirigido a l no dejaba duda que era algo ms que un hallazgo casual. Un sonido le despert y, sobresaltado, Arturo se incorpor de su catre mientras se vesta tranquilamente. Al principio pareca ser alguien llamando a su puerta, ahora sin embargo era ms como un siseo del viento que recorra los pasillos inferiores del monasterio. A su lado, su compaero de celda segua durmiendo, indiferente al ruido y a la agitacin de l. Rpidamente, se calz con las sandalias y abri la puerta. Antes de salir, mir para ver qu ocurra, y slo el claustro vaco, y las estatuas y plantas del interior le devolvieron la mirada. Armndose de valor, Arturo sali al pasillo oscuro, que a esas horas slo estaba iluminado levemente por un par de luces de emergencia y la luz de la luna y las estrellas. Nada ms poner el primer pie en el suelo del pasillo, sinti un vrtigo que le hizo trastabillar, y de repente call. O eso le apreci. Call durante mucho, mucho tiempo, tal vez una eternidad, si sta se pudiese medir, pero al final Arturo se encontraba de pie bajo la luz de las estrellas, en un paisaje que, a pesar de ser completamente extraordinario no le resultaba del todo desconocido. Frente a l, una gruta cuyas paredes estaban grabadas con todo tipo de signos de advertencia. Los smbolos, parecan advertir al viajero sobre lo que acechaba en su interior. Arturo pareca poder leerlas sin problemas, a pesar de que no reconoca la escritura en la que haban sido realizadas. Lo que s reconoca era la tinta con la que haban sido hechas. La misma tinta roja que la noche antes le haba sumido en un milln de dudas e intrigas. Por algn extrao designio, Arturo senta el impulso de entrar en la gruta, y as lo hizo. Las paredes y el suelo de piedra, con escalones que parecan naturales, descendan bastantes metros hacia el fondo de la tierra, y a medida que se adentraban ms en las entraas de la roca, una luz antinatural comenz a facilitar su descenso.

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Despus de un largo camino, de lo que a Arturo le parecieron horas, o siglos, lleg a un paisaje que le arrebat el aliento. Ante l, una inmensa gruta ocultaba al resto del mundo la ms increble construccin que jams hubiese soado. Como un colosal mausoleo en el que cabran docenas de personas, su estructura de cristal se extenda ms veinte metros hacia el fondo de la magna caverna. A Arturo le recordaba, en cierta forma, a un antiguo zigurat babilnico, pero la energa que emanaban sus paredes de colores cambiantes le haca sentir que el sarcfago era mucho ms antiguo que esa civilizacin, ms incluso que el mismo hombre. Sus paredes eran completamente de cristal, y alternaban su color y su textura desde el azul oscuro refulgente hasta el negro brillante. Las puertas se abrieron lentamente, deslizndose en silencio sobre la superficie cristalina del suelo. El interior, cuyas paredes eran del mismo extrao material, estaba apenas iluminado por la refulgencia que emanaba de la misma estructura. Arturo senta el fro que sala de su interior, como un suspiro exhalado desde el mismsimo glido polo. Su velo se eriz en su cuello y su espalda, y un presentimiento le sobrevino como un augurio funesto. Dentro estaba la muerte, y su destino era salirle al paso. El silencio slo era roto por los pasos de Arturo a medida que avanzaba por la siniestra galera que se iba estrechando a medida que penetraba ms en su interior. Los grandes espacios repletos de columnas iban dando paso a pasillos oscuros que zigzagueaban aqu all, encaminando sus pasos en la nica direccin que pareca ser la correcta. Por dentro, el mausoleo era ms grande de lo que pareca por fuera. A medida que se iba acercando a las profundidades de la estructura, el fro se hizo ms intenso, llegando hasta los huesos, y casi dira que a su misma alma. Tocando cada fibra de su ser, cada fragmento de su esencia. En cierta forma, era como si el fro tuviese vida, pensase, y estuviese buscando en su pasado algo, una pista de qu haca l all. Sigui caminando, siguiendo el repiqueteo de sus pasos sobre el duro cristal, hasta que lleg a su destino. Sin dudarlo, Arturo reconoci que ese era el motivo de su presencia en ese lugar, que ah era donde tena que estar en ese momento.

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Un inmenso sarcfago de piedra negra se situaba en el centro de la habitacin. Rodeado de columnas de la misma piedra negra que contrastaban con el cristalino del resto de la estructura, el mortuorio sepulcro estaba abierto, con la tapa cada a un lado. Sin embargo, Arturo no poda ver lo que haba en su interior. S pudo observa un par de figuras que se encontraban arrodilladas, una a cada lado de la roca de apariencia volcnica. Una de ellas pareca un hombre, alto, fuerte pero al acercarse, cuando la luz ilumin levemente su rostro, Arturo pudo ver que su piel era del color y la textura de la piedra. Al otro lado, una mujer rezaba arrodillada en un idioma arcaico. Al sentir su presencia, Arturo reconoci su rostro. Era el mismo que tantas noches le haba atormentado en su juventud. La primera mujer que am, la primera que le rompi el corazn, y aquella que tard aos en olvidar. Su rostro estaba all, recordndole el dolor y el sufrimiento. Era su hermoso y duro rostro, pero no era ella. Su pelo era extrao, pareca cubierto de sombras vivas que reptaban. Al igual que con su contrapartida masculina, al aproximarse pudo ver que entre las sombras deslizantes, habitaban serpientes en el lugar que deban ocupar sus cabellos. Una sonrisa escap del rostro femenino mientras clavaba sus ojos oscuros, negros y sin rastro alguno de blanco en ellos, la misma sonrisa que diez aos antes le haba dejado sin ninguna explicacin cuando les encontr en la cama. - Arturo, deberas saber que aqu no eres bienvenido dijo mientras su voz retumbaba por la sala deberas quedarte en tu retiro de cobardes. Esto no es tarea para ti. - Eres el nico que puede detenerle rasp la voz del hombre de piel de piedra, cuyo rostro le resultaba extraamente familiar no puedes faltar a tu destino. - l no puede hacer nada, cuando despierte asever ella nadie podr interponerse en su camino, ningn poder sobre la tierra lo evitar. Arturo no entenda nada, pero pudo superar el miedo para preguntar: Quin soy? Qu hago aqu? - Eres el ltimo de la Estirpe, Arturo, - le explic seriamente el hombre mientras se incorporaba. Sus dos metros de alto sorprendieron a Arturo, pero su rostro sereno ayud a tranquilizarle. A ti corresponde detener a esta bestia de

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los milenios al que llamamos el devorador. Es tu destino, pero tambin tu decisin. - No podr hacer anda se burl ella de ambos, mientras una siniestra forma inexplicable se ergua del atad. Como siempre en su vida, lo nico que har ser correr de un lado a otro, mientras las cosas importantes pasan en su misma casa. Lo nico que Arturo pudo ver a medida que la oscuridad se alzaba, fueron un par de ojos completamente negros. Despus, se despert. Pas toda la noche meditando sobre lo que haba soado. Haba sido sin duda un sueo, pero en lo ms profundo de su ser, saba que era algo ms, y que la verdad la encontrara lejos de este lugar. Tal vez incluso dentro de si mismo. En su mente resonaban incesantemente unas palabras no podr hacer nada. Esa maana se levant antes de que les despertasen, e hizo su macuto. En silencio, sin despedirse de su compaero dormido, Arturo cerr la puerta y se prepar para partir a un largo viaje en busca de la verdad y de su destino. A sus espaldas, una figura se incorpor silenciosamente. El rostro era el de su compaero de celda, pero los ojos eran completamente negros, y una sonrisa conocida se dibujaba en su rostro. - Ahora se ha ido, lejos de su casa. Ahora puede despertar el Devorador. Y una siniestra risa son en los pasillos de todo el monasterio, y los monjes se revolvieron en sus lechos inquietos, casi, atemorizados.

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El fantasma del campanario


Julia corra escaleras arriba. Su perseguidor la deba haber estado acechando desde hace tiempo, siguindola desde que lleg a los pies del cerro esa misma tarde. El bastardo deba haberla elegido entre todas las mujeres presentes. O tal vez no, tal vez slo haba estado esperando, como un predador a aquella vctima que pareciese ms indefensa, o que se separase del grupo. Por desgracia, eso haba hecho ella al caer la tarde. Su insaciable curiosidad, alentada por el maravilloso complejo arquitectnico formado por los claustros del monasterio y las iglesias que se erguan, casi desconocidas, para el turista corriente, la haban incitado a salirse de grupo de excursionistas. El monlogo del gua era insoportable, casi tanto como l. Un tipo bajo con gafas, que no dejaba de mirarla a ella y al resto de las integrantes de la excursin. Su voz nasal la exasperaba tanto que se apart un rato para dejar que los vientos que azotaban la cumbre la refrescasen y le devolviesen la energa, mientras la tarde caa con sorprendente rapidez. El cielo se oscureci, y nadie pareci darse cuenta de su ausencia. Los monjes se recogan para la cena, y mientras sus compaeros, a los que haba conocido el da antes, bajaban hacia el autocar que les llevara, sanos y salvos, pens con irona, hacia el hotel cercano, ella decidi que no se conformara con ver esa maravilla pasada por el tamiz censor del insoportable gua. Silenciosamente, ms por temor reverente que por verdadera necesidad, Julia recorri el patio de armas del complejo, dejando a su derecha la Biblioteca y la iglesia sobre la cual se asentaba la enorme estatua de Cristo. Frente a ella el monasterio estaba en silencio, acogiendo en su seno la serenidad de la noche, y el viento del otoo pareca susurrar canciones perdidas a sus muros. Anduvo de aqu para all, asomndose a los miradores desde los cuales se poda ver toda la meseta en ms de treinta kilmetros a la redonda, el ro, las ciudades que rodeaban ese remanso de paz e historia, el bosque cercano a los pies de la ladera. Su destino se alz frente a ella como una mole negra erguida sobre la piedra. La iglesia secundaria del Cerro. All, en las iglesias perdidas e ignoradas, solan encontrarse los tesoros artsticos ms sorprendentes y curiosos. Si la gente supiese lo que tiene bajo sus pies, o en la ermita de al lado, o en la vieja casa abandonada
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Fue entonces, mientras pensaba en esto, cuando le vio. Sus manos sudorosas se mesaban el pelo grasiento. Tena el aspecto de no haberse afeitado, ni lavado, ni cambiado de ropa, en das. Pero lo peor era su rostro Totalmente deformado por su expresin de lujuria, por su sonrisa vida, por sus ojos desorbitados que no le quitaban ojo a medida que sus piernas acortaban el camino que les separaba a ambos. A Julia no le hizo falta preguntarse cules eran sus intenciones, su expresin lo gritaba claramente al viento, que pareca haberse embravecido. Corri al interior de la iglesia. A su espalda la puerta golpe ferozmente contra la pared cuando su perseguidor la abri sin contemplaciones. Un leve giro de cabeza le permiti ver el destello que la luz de las velas lanzaba sobre el cuchillo. En su desesperacin, Julia no repar en ninguna de las maravillosas obras de arte que jalonaban las paredes y columnas de la iglesia. Su angustia, cada vez ms agarrada a su pecho, slo se permita el lujo de mirar a su alrededor para buscar una posible salida. Los gritos de socorro reverberaban en el inmenso espacio vaco, y su aliento congestionado emanaba de su pecho en halos de vapor que parecan excitar ms al hombre, si es que esa cosa babeante que la segua poda llamarse as. Nadie atenda a sus desesperadas splicas, pues todos los religiosos del templo deban estar cenando a esas horas. En ese momento Julia corra escaleras arriba, nica salida que haba encontrado cuando descart la idea de esconderse en uno de los confesionarios. El campanario no tendra salida, pero al menos podra tocar las campanas y pedir ayuda, ahora que haba perdido el bolso con el telfono mvil en su desesperada huida. Los pasos de su perseguidor sonaron sobre la piedra, estaba cerca, muy cerca de ella. Tanto, que su sombra se proyect sobre la pared de roca que ascenda hacia ella escalera abajo. Julia aceler su paso todo lo que pudo, en algn rincn de su mente se preguntaba si aquella persecucin, el olor a miedo y el terror en sus ojos excitaran ms a su perseguidor, pero su mente consciente no tena ni tiempo ni nimos para responder a una pregunta de la que sin duda descubrira pronto la respuesta. Lleg a lo alto del campanario, y el aire fresco sustituy al viciado ambiente de la escalera. Las estrellas se abrieron ante ella, y el maravilloso paisaje del Cerro de los ngeles la hubiese dejado extasiada en otras circunstancias.

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Con un grito de desesperacin se abalanz sobre la pesada campana, de la que penda una cuerda que descenda hacia la planta baja de la iglesia por el hueco abierto en el suelo. Jal la cuerda y tir con todas sus fuerzas, sin embargo, ningn sonido surgi del metal. - La caparon hace aos, - una voz sibilina y jadeante la hizo volverse. Su perseguidor haba llegado. El cuchillo brillaba en una de sus manos, la otra, desabrochaba torpemente el cinturn de sus pantalones de pana. - Al parecer continu mientras se afanaba trabajosamente en su labor, - tena la mala costumbre de sonar a horas intempestivas. Despertando a todo el mundo en varios kilmetros a la redonda. El viento deca, pero t misma has podido comprobar lo que pesa la campana. Una brutal sonrisa se ensanch en su grasiento rostro cuando por fin consigui liberar sus pantalones. Sus dientes amarillos mostraban una torpe lengua que relama sus labios y su barba dispersa, a medida que se acercaba a donde se encontraba Julia. Una rfaga de viento distrajo su atencin un instante, y una sombra pareci cernirse de improviso sobre l. Asustado, el hombre dio un traspi, y la expresin de lujuria en su cara dio paso a una de incredulidad primero, y terror despus. El hombre que la haba acosado se precipit por el hueco de la cuerda del campanario, llenando en su cada todo el claustro de la iglesia de un grito agnico y desgarrado que reverberaba en las paredes huecas. A pesar de la horrible muerte que acababa de presenciar, Julia apenas pudo hacer o decir nada durante unos instantes. La sombra que se haba precipitado sobre su perseguidor, oculta a la vista de Julia por la enorme campana, pareci moverse despacio, sin hacer ningn ruido, y por un instante ella temi que hubiese cambiado un destino malo por otro peor. Cuando la luz amarillenta de las escasas farolas que iluminaban el patio de armas alcanz la oscura figura de su salvador, los temores de Julia se vieron extraamente superados. La imagen de un hombre mayor, de unos cincuenta aos y rostro demacrado se plant frente a ella. A travs suyo, la luz de las farolas de abajo reflejaba en la gran campana una forma gaseosa de aspecto fantasmagrico. La imagen rielante del hombre and, o mejor dicho, flot sobre el suelo en su direccin. A travs suyo, Julia poda ver la pared del campanario tras l, las

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estrellas del cielo enmarcadas por la piedra del mismo, y las luces de la ciudad de Getafe a lo lejos. - Quin demonios eres? cuando estaba nerviosa le sala una fea faceta que utilizaba uno o dos tacos e insultos en cada frase que pronunciaba. Era algo que su madre haba intentado quitarle, una mana muy molesta, deca, pero a ella le gustaba. Le ayudaba a sentirse fuerte en momentos de debilidad. - El fantasma del campanario, crea que era evidente. Oye, no sers ciega no?- respondi una voz que pareca venir de todos los lugares y de ninguno al tiempo. El rostro del anciano cambi su expresin y alarg una mano hacia ella, como incitndola a levantase. Ella sin embargo, y desaparecido ya el efecto de la adrenalina en su sangre, prefiri quedarse donde estaba. No es que fuese una desagradecida, pero tena la asentada costumbre de no fiarse de cosas que no deban existir, entre las que inclua a los fantasmas de campanario. Su reciente encuentro con su aspirante a violador, que ahora deba estar intentando explicarle al diablo lo que iba a hacer con el cuchillo, no haba contribuido a calmar su desconfianza hacia ese tipo de cosas sobrenaturales. - Qu me vas a hacer? Te aseguro que s donde encontrar un exorcista. - Seorita volvi a responder la voz que sala del campanario, - antes de amenazar asegrese de que va a hacerlo bien. Eso solo sirve contra los demonios, y la verdad, no me caen bien y no les dejo subir aqu. Qu clase de gratitud es esa? - Perdone se disculp estoy bastante nerviosa, no por usted, sino por l dijo sealando el hueco por el que haba cado el hombre. - Ah, vaya. No se preocupe, no volver a molestarla, se lo puedo asegurar. Le he visto marcharse. Durante unos segundos, los ojos traslcidos del Fantasma del Campanario parecieron brillar un poco ms, como si estuviesen llenos de lgrimas de la misma sustancia de la que estaba hecho l. Esto tuvo la virtud de intrigar a Julia, y a calmar un poco sus nimos. Se levant en silencio, alisndose la falda y la blusa descompuestas, y tendi la mano hacia su salvador. - Me llamo Julia y creo que no le he dado las gracias por salvarme la vida. El fantasma se inclino suavemente, y bes su mano. Su tacto erainexistente, por decirlo de alguna forma. S que pudo, sin embargo, sentir el fro que surga de donde deban estar sus pulmones. Al parecer los que hacan las pelculas de fantasmas tambin haban tenido encuentros como este.

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- Mi nombre es Claudio Temperus, monje guerrero de la Sagrada Orden de los caballeros hospitalarios. - Templarios dijo una vocecita dentro de la cabeza de Julia. - Asesinado en este mismo lugar por mi hermano, - continu su interlocutor - con la terrible daga de Astorus, y condenado a padecer la eternidad encerrado en estos muros. Otra vez la expresin de sus ojos mostr dolor. Y una vez ms, el verle expresar sentimientos que Julia poda catalogar como de humanos, contribuy a calmarla. - Qu edad tienes? otra vez esta imprudente curiosidad, pareca escuchar la voz de su madre. Algn da te va a causar problemas. - Ochocientos cincuenta y tres aos, - dijo la voz del campanario o te referas a qu edad mor? Julia asinti. - Tena cincuenta cuando mi hermano me mat para quedarse con mis tierras y riquezas. La noche de mi cumpleaos. >>OH, querida nia, borra esa expresin de pena de tu cara. No le hecho la culpa a l, es esa horrible daga que los enloquece a todos. Las has visto ya? La tienen los monjes en el pequeo museo del ala noreste. - Y por qu te has quedado? pregunt ella, intentando decir las cosas que haba visto en las pelculas. Tal vez era cierto que quienes las guionizaron haban visto fantasmas y esas eran as preguntas acertadas. - Como si lo hubiese elegido yo. - La voz del campanario pareci enfurecerse durante una fraccin de segundo, pero enseguida volvi a su tono normal, indefinido como el del viento que se mete en un laberinto de callejas y que sopla desde todos lados a la vez. >> En realidad me temo que ni el Cielo ni el Infierno tienen nada que ver con esto. Cualquiera de los dos me querra, unos, por mi virtud en vida, otros, por mi brazo armado que tanta gente asesin en Tierra Santa. - Estuviste en las cruzadas?, debi ser una poca dura. En la universidad, uno de mis profesores de Economa, Bernardo, me dijo que fue una autntica lucha por el dominio del Mediterrneo con al excusa de la Guerra Santa. El fantasma pareca un poco molesto por las continuas interrupciones, pero tambin pareca ansioso por hablar con alguien, as que su expresin se relajo de nuevo y contest a su pregunta.

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- Tal vez eso fuese as a nivel de reyes, obispos y sultanes. Pero en mi caso era simplemente la posibilidad de conseguir riquezas y obtener un territorio al regreso a casa. Algo que llamar hogar, en esta tierra en disputa por entonces. El encanecido fantasma se acerc a la barandilla y abri os brazos, abarcando el horizonte. - Xatafi iba a ser mi tierra, cuando fuese limpiada de enemigos. Durante una de las celebraciones que coincida con mi quincuagsimo cumpleaos, mi hermano decidi heredar lo que no se haba atrevido a conquistar con sus brazos. - Lo siento, vaya. Dijo Julia intentando no ofender al fantasma. El viejo hombre deba haberlo pasado mal en vida, y la muerte tampoco lo haba tratado muy bien. - Qu le pas a tu hermano? Supongo que te vengaras. - Cmo poda hacerlo? No creas que es fcil vengarse de alguien que habita en un castillo lejano cuando uno no puede abandonar el lugar de su muerte, y encima apenas puedes ni tocar nada slido. Aunque le tuviese delante lo ms que podra haber hecho era tocar la campana. - Eras t el que la tocaba cada noche? - Cada noche? buf con irona en anciano eso decan los que le quitaron el badajo. Cada noche! En realidad slo sonaba una vez cada ao, el aniversario de mi muerte. Diablos, era lo nico que se me ocurra para que alguien recordase esa fecha y no caer en el olvido. He pasado tanto tiempo aqu que soy uno con estas piedras. La campana era mi propia voz. - Y tambin te quitaron eso respondi ella. Julia se haba sentado en el alfeizar del campanario. Ms relajada y tranquila, empezaba disfrutar de la conversacin. No en el sentido de divertirse, no. En realidad disfrutaba conociendo la historia de aquel hombre que en vida debi de ser singular, y en la muerte, haba pasado a ser nico. - S, ya no me queda nada. Durante un tiempo otros fantasmas y espectros que poda moverse me visitaban y me contaban cmo le iban las cosas a mi hermano. Se cas con mi hija, treinta aos menor que l. Por lo que s la hizo terriblemente desgraciada. Se aprovech de todas la riquezas que yo haba trado del Este, construy su castillo desde el que gobern con mano de hierro. Al final, fue asesinado por alguien y sus herederos se pelearon. Alguno cay incluso bajo la misma daga que yo, ironas del destino, supongo. Ese fue el fin de mi estirpe. El campanario suspir, y la campana se movi ligeramente como si hubiese sido azotada por el viento. Ningn sonido escap de su enmudecida masa metlica.

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- Hay algo ms triste que una magnfica campana incapaz de sonar? cambi de tema el fantasma. Pero Julia no estaba interesada en las metforas de la vida ni en ese tipo de cosas. No cuando un ser tan magnfico poda contarle tanto. - No escap nadie? - Durante algn tiempo albergu la esperanza de que mi bisnieta hubiese escapado a la lucha entre hermanos. Algunos rboles dijeron que la vieron partir hacia el norte, con lo poco que pudo coger tras escapar del intento de asesinato de su to, mi nieto. - No se supo ms de ella? - S, dos noches ms tarde apareci uno de los brazaletes que mi hija le haba regalado, era su nieta preferida. Tan parecida a ella. Los lobos no debieron dejar ms rastro de ella y de la sirvienta que un reguero de sangre y el brazalete. El herrero lo fundi y con l hizo el collar de plata que luce la Virgen del Cerro de los ngeles cada ao cuando baja a la ciudad en la procesin. Las luces amarillas del patio iluminaban a los monjes y a las novicias que lo recorran apresuradamente bajo los vientos del otoo acudiendo, sin duda a las ltimas oraciones que deban conducirles al sueo, y a los sagrados paisajes vedados para almas menos castas. Estuvieron hablando durante horas y ms horas, tantas, que el albor del sol les sorprendi charlando como dos viejos amigos. Claudio haba encontrado en Julia una persona a la que narrar sus aventuras, sus vivencias, su tragedia y su muerte. Ella, vea en l un compaero capaz de hacerla olvidar el miedo de la situacin que les haba obligado a conocerse. Pero tambin una persona buena, desesperada pero con una vida y una historia que dejara helado al escritor con la imaginacin ms fogosa. - Entonces, - complet Julia su frase todos los asesinados por esa daga deben permanecer en la Tierra hasta que la Daga redima los males que ha causado. Cmo puede un pedazo de metal, un objeto, redimir nada? - Hay muchas cosas increbles en este mundo, nia. Cosas que no creeras. Y este punto, el Cerro de los ngeles, no s porqu, parece reunir todas las energas especiales de los alrededores. A lo largo de la historia he sido testigo de poetas que componan canciones bajo mis muros, canciones que nunca seran escuchadas ms que por los odos de sus amadas. Canciones que haran llorar al mundo, de pena, amor o alegra.

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Julia estaba cansada, sus ojos se entrecerraban, pero luchaba con fuerza para no perderse ni un detalle de todo lo que aconteciese en esta mgica noche. - Sabas que la Biblioteca est viva? Es increble, no s como, pero me cuenta historias. Las historias de los libros que habitan en ella. Me las trae el viento. Creo que le caigo bien. Adems, aqu no estoy solo. Bajo estos muros, en las criptas que excavaron los romanos vive, por decirlo de alguna forma, Vitorio. No te recomiendo que le conozcas Julia, no es mal tipo, para los muertos. Pero no congenia muy bien con los vivos. Claudio call. - A veces lo olvido dijo. Ya no me acuerdo de lo que es el cansancio. Y se acerc a ella para contemplar una ltima vez su rostro. Era preciosa. Su tez plida y su pelo rubio formaban un conjunto que le confera una belleza especial. - Eres una chica lista, una chica especial. Con suerte para ti, creers que esto ha sido un sueo, y no volvers. Y aunque vuelvas, no s si volveremos a hablar. Debes seguir tu vida. Un ruido atrajo su atencin hacia la iglesia. Los monjes haban descubierto el cuerpo y estaban haciendo mucho alboroto. Al parecer, docenas de ellos estaban alrededor del siniestro hombre que, al fin y al cabo, les haba presentado. Claudio se volvi hacia Julia, y se acerc para despedirse con un beso en la frente, quera volver a sentir su calidez. Algo que nunca le haba pasado con ninguno de los otros seres vivos con los que haba tenido la oportunidad de alternar. Sin embargo, se detuvo al contemplar algo en lo que no se haba fijado hasta ahora. La chaqueta de lana que Julia llevaba haba cado sobre su hombro, dejando parte de su brazo al descubierto. All, plido como su piel, un brazalete de plata adornaba sus msculos de gimnasio. En el centro del mismo, un escudo que representaba a un len enfrentado a una manada de lobos. Un escudo que Claudio conoca muy bien. Las lgrimas llenaron esta vez s sus ojos cuando compendi Los monjes llegaron a la cima del campanario, y nada ms ver la escena de una chica acurrucada en una esquina, completamente sola y abatida, llegaron a la conclusin de lo que haba pasado con el hombre de abajo. Julia despert agotada, tras slo unos minutos de sueo, con su mente totalmente confusa, por la experiencia, y por la noche.

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Los buenos monjes la acompaaron hacia la puerta, para llevarla a un lugar ms confortable, y Julia mir un instante hacia atrs. El campanario se quedaba vaco, y el sol sala por uno de sus lados, llenndolo de un color amarillo intenso. El viento se haba calmado y la maana de otoo era preciosa. Ella, sonri, y asinti cuando los sacerdotes le dijeron que bajase. Un ltimo vistazo atrs volvi a sacar una sonrisa de sus labios. Tras ella, la campana muda se meca en una silenciosa y solemne despedida.

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La Virgen de las Lgrimas


Maribel estaba desesperada. Ya no saba a quien acudir. En las ltimas semanas su vida se haba tornado en desesperacin y todo lo bueno era ahora un recuerdo. Su marido la haba abandonado, los mdicos le haban descubierto un problema de esterilidad y su familia le daba la espalda. En poco tiempo haba perdido su trabajo, su familiatodo lo que amaba. Haba acudido al psiclogo, a sus amigas de la infancia, a echarse las cartas. Todo le haba fallado. Sin embargo, haba encontrado alguien que la haba escuchado, que vea ms all de su desesperacin. Era una vidente, una gitana. Llevaba en la ciudad slo unas semanas, haba venido para el Roco gitano que iba a tener lugar en el Cerro, y haba instalado su caseta en una de las plazas de la ciudad. Al principio ella tema acercarse a ella. Cuando pasaba a su lado camino del trabajo, la gitana se le quedaba mirando. Maribel apretaba su bolso contra su cuerpo y aceleraba el paso bajo el sol del verano. Un da, intrigada ms que asustada se le acerc, y la gitana le habl de lo que le estaba pasando como si la conociese de primera mano. Esmeralda, que as deca llamarse ella, le ech las cartas. Vio que su vida estaba entrando en un crculo vicioso del que no lograra escapar sola. Le habl de su marido, de la chica de quince aos con la que se haba fugado, de su incapacidad de tener hijos. Al final, las cartas hablaron y su futuro pint tan negro como la tormenta que ahora se cerna sobre la iglesia del Cerro. Estaba all por consejo de la Gitana. Tu vida est perdida si un mensajero de Dios no intercede por ti. Alguien te ha echado un mal de ojo. Una compaera de trabajo. Le dijo. La gitana dijo que su compaera era bruja, y que no poda quitrselo ella. Le dio aceite de romero y unas ramas de olivo para que pudiese combatirlo, pero le dijo que antes de que las ramas se secasen deba acudir a la Virgen de los ngeles y rezarle una plegaria. Tras terminar sus rezos, Maribel se levant y se dirigi hacia la Virgen. La iglesia estaba bien iluminada, con infinidad de velas y cirios. Ella puso el que haba trado a los pies de la Virgen, y se inclin para besar el Manto.

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- Virgen Santsima, - dijo con una voz casi inaudible en tus manos est mi vida, y en tus manos dejo mi felicidad. Acudo a ti desesperada, a la espera de que oigas mis splicas e intercedas por m. Quiero que mi marido vuelva, que seamos felices como antes, que mi familia no me abandone y que termine este sufrimiento. La Virgen estaba esplndida, acababan de subirla desde la Iglesia Grande de Getafe, donde pasaba dos semanas al ao en las fiestas patronales de la ciudad. Llevaba puesta sus mejores joyas, sus mejores ropajes, antes de que los monjes y sacerdotes del Cerro la vistiesen con la ropa habitual y le quitasen el Manto de las Lgrimas. El Manto de las Lgrimas era una tnica negra que la cubra durante las procesiones y que estaba engarzada con centenares de piedras de cristal. Maribel deposit el cirio en el pedestal e hizo la seal de la cruz por ltima vez. Lanz una ltima mirada hacia el rostro moreno de la Virgen y volvi sobre sus pasos para salir por la puerta. A sus espaldas la iglesia qued vaca, con el nico ruido del sacristn que barra los suelos antes de cerrarla para el descanso nocturno. El hombre, mayor, de unos cincuenta y muchos aos, se par delante de la Virgen, viendo marcharse a Maribel. Despus, cuando sta se hubo marchado se arrodill ante ella y la contempl. Por el rostro angelical de la imagen, una gota transparente resbalaba, mejilla abajo. Recorri sus pmulos y su mandbula, describiendo una curva hasta su barbilla. Permaneci all unos sendos, la Lgrima de la Virgen. Y luego cay sobre el manto. Nada ms tocarlo, la lquida gota comenz a resbalar sobre l, solidificndose. Al final, recorriendo el manto de terciopelo negro y cayendo al suelo, una cuenca de cristal brill bajo la luz del cirio que se apagaba a sus pies. El sacristn dijo un ltimo Ave Mara y se puso en pie. Recogi la cuenca de cristal de los pies de la Virgen de los ngeles y la coloc en el manto. Junto a las dems. - Gracias, Virgen de los ngeles, por darle esperanza a esa pobre mujer. Y tras decir esto, apag las luces de la iglesia, dejando slo las velas lanzando sobre el manto de la Virgen su luz, que era reflejada por una mirada de cuentas de cristal.

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Sol y Luna
La pareja contrastaba con el sobrio paisaje invernal del Cerro. El cielo haba permanecido nublado todo el da, presagiando una noche oscura y tormentosa. El Sol no se haba asomado en ningn momento para iluminar le bosque a los pies de ellos, y esa noche habra Luna Nueva. l era alto, fuerte, rubio, y en su manera de andar, lenta y pausada se poda contemplar un aplomo como era difcil encontrar en una persona de su edad. Aparentaba treinta y pocos, pero a su lado, la mujer pareca mucho ms joven. No deba llegar a los veinte. Ella era pequea, morena de piel plida como el armio, y ojos grises. Sin embargo, a pesar de no tener una presencia tan imponente como su acompaante, cualquiera que la mirase senta que su seguridad en si misma no era menor a la de l. De hecho, durante un segundo sus miradas se cruzaron, la de l, brillante y luminosa, repleta e energa y luz, y la de ella, gris, serena y melanclica, reflejando el fuego de la mirada de l, como si fuese un millar de estrellas. - Qu tal est tu hijo? pregunt el hombre con una voz ronca, segura. Hace mucho que no le veo. - Muy bien, Lorenzo. Est estudiando por las noches, no sale mucho de da, ha salido a su madre. - S, por lo que s es tan listo he inteligente como t. Qu edad tiene ya, Selena? Diecisiete. - Dieciocho. - Los humanos diran que ya es mayor de edad, pero t y yo sabemos que l ya naci mayor. Y sabio. - S, es lo menos que poda regalarle, dado que ha crecido sin padre, y con su madre tan distante. - Cundo se lo vas a decir? Cundo le vas a dar la oportunidad de que sepa quien es su madre? - Adoptiva. - Yo creo que no, tuviste tanto que ver en su concepcin como su madre biolgica. Selena suspir un poco melanclica, soando despierta con aquella noche. El pinar del Cerro, donde la pareja gitana se haba escapado en pleno Roco,

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repleto de los sonidos del bosque, casi como si fuese un lugar mgico, iluminado por la luna llena, que lo contemplaba todo casi ansiosa. El amor de ellos desbordando su piel, tocando las cortezas de los rboles, derramndose por el bosque, sobre la hierba, entre la neblina. Los gemidos de ella, triunfante, apagando los ruidos de los animales nocturnos, arrancados por las caricias que su amado le regalaba. Y en el ltimo momento, de plena felicidad y abandono, los ojos de ella encontrndose con el astro nocturno que la miraba directamente, reflejando en ellos y en su alma su luz blanca. - Fuiste muy valiente, no s ni cmo te dejaron hacerlo. - Fue por este lugar ella seal en todas direcciones con sus brazos. Aqu todo es posible, lo sabes tan bien como yo. Nada de lo que ocurra aqu ocurre realmente, y al tiempo nada es tan real como lo que aqu pase. - S, este sitio es mgico. El da que se pierda ser una lstima. - No se perder respondi ella. - Me temo que s. Todo se pierde, todo se destruye. Ningn defensor podr evitarlo, lo he visto pasar en innumerables ocasiones. - Esto no. El Cerro y su Biblioteca no. - Hasta nosotros desapareceremos, Selena. El Olvido no perdona a nadie, y la Muerte a todos nos alcanza. - No creo que la Muerte tenga especial inters en destruir este lugar, ms bien al contrario. - Tal vez, pero creme, llegado el momento, nadie podr hacer nada. Ya sabes que el destino de cada uno nos lleva a donde nosotros digamos, y siempre, tarde o temprano, elegimos la muerte y el reposo. - Ya se ver, Lorenzo. Selena se camin por la plaza en direccin opuesta a donde se encontraban en ese momento. - Oye, sigues jugando a ese jueguecito anual con los espritus? pregunt l cambiando de tema. - Por supuesto. - Por qu entonces les torturas? Les ofreces la salvacin, con esa roca negra en forma de huevo, les das la posibilidad de pasar al otro lado y al tiempo envas a tus siervos de la Noche Sin Luna para impedirles llegar. - Los regalos hay que ganrselos, Lorenzo. No es una ddiva lo que les entrego, sino una posibilidad de lograr algo que anhelan. Adems, yo no puedo saltarme las reglas del Destino.

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- Es bonito verles recuperar la esperanza una vez al ao. Adems, les hace mejores el resto del tiempo. Frente a ellos, una pequea iglesia, menor que la principal pero con un campanario que destacaba sobre los tejados del convento. - Por qu queras verme? pregunt ella no creo que sea para preguntarme por mi hijo, ni para hablarme de la muerte y la eternidad. Su sonrisa creci ensanchndose en su rostro. - Tienes razn. Vengo a renovar mi propuesta. La que te hice hace tanto tiempo. - Sabes mi respuesta, - le cort ella. - S, pero sigo sin entenderla. - Cunto hace que nos conocemos, Lorenzo? - Mucho, tanto que a veces ni lo recuerdo dijo l pensativo. - Y todava no sabes que mi destino es estar sola para toda la eternidad? Ya me arriesgu una vez a luchar contra mi destino, y me sali bien, tanto, que no quiero tentar a la suerte. - Los dos juntos podramos luchar contra todo, Selena. Nada impedira nuestro amor. - Habla como un hombre joven, a pesar de tu edad. Sabes cuntas veces he escuchado esas palabras pronunciadas en mi nombre? Sabes cuntos hombres me han jurado fidelidad si les conceda sus deseos? Sabes cuantos corazones se han partido cuando han comprendido lo imposible de su amor? - Esos hombres eran distintos a m. Mi voluntad es de hierro, mi fuerza interior supera todo lo que hayas visto, puedo conseguir todo lo que me proponga. - Lorenzo ella apoy su mano cariosamente sobre su mejilla, y su tacto fro se mezcl con la calidez que emanaba la piel de l. Eres muy especial, pero ni t ni yo podemos hacer nada contra lo que nos separa. Ni siquiera en este lugar mgico de olvido y esperanza. - Me niego a creerlo, Selena. - Pues as es, me temo. No podemos hacer nada, salvo esperar a que cambien las tornas de nuestras vidas, y que nuestros caminos no estn destinados a ser opuestos. Lorenzo se qued pensativo durante unos segundos. Medit durante un buen rato, mientras que Selena le contemplaba en silencio, y el viento arreciaba sobre ellos.

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- Por qu todo es tan difcil? rompi la voz masculina al fin. - Esa pregunta tambin la he escuchado muchas veces. La gente se pregunta, porqu soy infeliz, porqu no puedo hacer lo que quiero, porqu. - Y que respuesta encuentran? - Algunos logran romper el crculo, otros eligen, como has dicho, el olvido, los ms rehacen sus heridas y buscan una nueva meta, con el tiempo, y nuevas promesas que cumplir o incumplir. - Yo nunca incumplira una promesa que te diese, - le dijo l. Aunque acarrease mi fin. - Lo s, Lorenzo de nuevo ella sonrea, pero esta vez de sus labios rosas expresaban melancola y resignacin. Por eso mismo es imposible que nos arriesguemos a amarnos abiertamente. Demasiados dependen de nosotros, de nuestros actos. - Y debo sacrificar mi felicidad y mis esperanzas por ellos? - Es el papel que nos ha tocado en esta vida. No podemos elegir el papel que tenemos. - Tu Biblioteca s y nosotros no? - S, ella es distinta asinti Selena. - Y el resto de los hombres? Es justo que con tanta responsabilidad sobre nuestros hombros sean ellos los que disfruten? - S, es justo. Porque es nuestro papel, como el suyo es hacer su vida. - Como siempre, tienes razn, - se rindi Lorenzo. Ella poda ser muy persuasiva cuando quera. De hecho, desde que recordaba l no la haba conseguido convencer de nada nunca. Ms bien era l quien terminaba por adoptar su postura en los temas de los que hablaban las escasas veces que se vean. Ambos se miraron. Los dos saban lo que significaban el uno para el otro, que atesoraban esos encuentros, a la espera de que se repitiese en el futuro. Condenados a verse slo de lejos, separados por sus diferentes estatus. Lorenzo mir alrededor. - Tenas razn dijo, rompiendo de nuevo el silencio. Con Selena, le costaba mantenerse callado, y era la nica mujer con la que perda su aplomo este lugar es especial. - S, cuando nos dejen nuestras responsabilidades tendremos que volver aqu.

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- De acuerdo, esperemos que est aqu cuando volvamos dijo l con una mirada de preocupacin en el rostro. - T tambin lo has sentido? era ms una afirmacin que una pregunta. - Nada ms llegar. Pronto, l estar aqu. Y eso podra suponer el fin de este lugar, y de toda su magia. - Esperemos que no termin ella el tiempo lo dir. Tengo que marcharme. - Yo tambin. - Pues hasta otra, Sol. - Hasta siempre, Luna. Y dicho esto, se separaron volviendo a los cielos y dejando atrs sus tristezas, para que los rboles las meciesen entre sus ramas y se mezclasen con los sueos de los hombres.

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Vitorio
La alcantarilla ola como nada que hubiese olido antes Marcos, mezclando su aroma con el olor de los pinos y las barbacoas que en ese momento estaban teniendo lugar cerca de all. Deposit la tapa en el suelo con delicadeza, intentando no hacer ningn ruido, aunque con todo el jaleo que estaba montando la gente que haba acudido a las fiestas locales, no crea que nadie de los alrededores prestase atencin. Lo que le preocupaba era que alguien de dentro pudiese escucharle. Por ese motivo haba elegido ese da para entrar. Las fiestas del Roco del Cerro de los ngeles haban empezado a las doce de la maana, y continuaran todo el da y toda la noche, formando tal escndalo que cubrira su entrada en las catacumbas. Marcos ech un ltimo vistazo sobre su hombro al coche que haba dejado aparcado entre los matorrales, cubierto con la lona de camuflaje. Despus, se arrastr al interior, hacia la oscuridad. A pesar de su enorme tamao y de la bolsa de lona que llevaba con l, se desliz gilmente sobre la tierra seca que cubra el suelo de la alcantarilla. El olor deba provenir de ms al fondo, seguramente de alguna de las pocas caeras que descendan del monasterio y que todava estaban en uso. Minutos despus haba llegado a su objetivo. Tal y como le haba dicho su confidente, tras unos pocos cientos de metros adentrndose en la roca haba llegado a una pequea caverna cuyas paredes parecan haber sido haca tiempo ladrillos de adobe y arcilla. De esa sala surgan varios pasadizos tambin recubiertos con los restos de ladrillos antiguos, ramificndose hacia todas partes, excavando y horadando en la roca. - El de la derecha que desciendo hacia abajo le haba dicho su confidente, un hombrecillo pequeo que trabajaba n la biblioteca de la Universidad. No haba mucha luz en las catacumbas de origen romano, pero los tubos de nen que llevaba con l proyectaban la suficiente como para que no se perdiese, pero l intentaba mitigarlo para no delatarse demasiado pronto. Su enemigo, la persona que vena a buscar era demasiado peligroso como para darle la ms mnima oportunidad. Ya se haba enfrentado antes a tipos como ese, y la verdad, lo haba pasado lo suficientemente mal como para no querer correr el ms mnimo riesgo en esto. Su vida y algo ms estaban en juego.
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Al doblar el recodo toda la luz azulada se difumin en el ambiente, siendo sustituida por un leve resplandor amarillo. Era como si la luz que llevaba no era lo suficientemente fuerte como para abarcar por completo la totalidad de la cueva a la que acababa de llegar, y por extrao que pudiese parecer, alguien hubiese instalado una pequea red de iluminacin elctrica. Arcaica, s, pero bastaba para abarcar toda la gruta. Era grande, tanto, que Marcos se pregunt cmo no se derrumbaba todo el puetero cerro sobre si mismo con ese agujero en sus entraas. En el interior de la gruta, nos diez metros debajo del saliente por el que haba surgido, alguien haba erigido una construccin de un estilo que Marcos reconoci como romano. Dos plantas, cuadrada, con un patio interior repleto de columnas y estatuas. No haba plantas, lo cual dada la ausencia de luz era lgico. Deba de tener unos dos mil aos de antigedad, y en sus tiempos tal vez fuese la excentricidad de algn noble romano, o tal vez hubiese sido edificada por mandato de su objetivo. Sin decir nada, Marcos emprendi el descenso de la caverna. En completo silencio, ech mano del contenido de la bolsa de lona, y se aprest para bajar. No fue fcil, cargado como iba y a pesar de la luz, pero en poco tiempo estaba en una de las puertas laterales de la casa. Ech un rpido vistazo en su interior, y cuando comprob que su camino estaba completamente despejado corri hacia dentro del atrio rectangular. Las estatuas del patio le observaban mudas, calladas, pero dando la completa impresin de que eran seres vivos, conscientes de todo lo que pasaba a su alrededor. Eran representaciones de dioses y diosas romanos, de hroes y monstruos por igual. Surgan aqu y all, en un gran nmero, sustituyendo sin duda las plantas que nunca lograran brotar en aquel lugar maldito. El jardn de piedra dej paso a un paseo que lo rodeaba, y este a una serie de habitaciones. Todas ellas abandonadas, lo cual probaba que estaba muy cerca de su objetivo. - El ltimo de los habitculos, cerca de la pared sur de la casa, ah es donde vive Vitorio con estas palabras haba terminado la confesin del librero que le haba conducido hasta all. Con mucho cuidado decorri la tela que serva de puerta y un estrecho y oscuro pasillo en el que no haba ninguna bombilla ni antorcha le mostr una puerta de madera de fuerte roble. Rpidamente, Marcos entreabri la puerta y se col en el interior de la habitacin. No haba ningn mueble en ella, slo un solitario y enorme sarcfago

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reposando en el centro de la habitacin. Iluminado por la luz que se colaba desde fuera a travs de la ventana enrejada. Las rejas proyectaban sobre el atad de piedra la imagen de una cruz, lo cual preocup seriamente a Marcos. Fuera, ahora seran las siete de la tarde, y el sol todava brillaba, pero no saba su en este lugar impo su influjo tendra la fuerza suficiente como para impedir que la criatura se despertase ante su llegada. Marcos agarr la estaca y la ametralladora y se acerc al atad. Despus de colocar parte del contenido de la lona de forma mecnica y precisa se dispuso a esperar. No poda hacer nada ms que aguardar entre las sombras a que la criatura se despertase, hambrienta y dbil, moviese la pesada tapa de roca del sarcfago y en ese momento detonar las minas incendiarias que acababa de colocar entorno a l y vomitarle todas las balas trazadoras que llevaba el cargador. Las balas trazadoras delataran su posicin, pero la bestia le vera en la oscuridad tan claramente como a plena luz del da, as que eso no era una ventaja. Si lograba herirle lo suficiente y dejarle incapacitado podra terminar con l con la estaca, si no, tendra que inmolarse y detonar la mochila, derrumbando todo el edificio, y dios no quisiese que la gruta sobre su cabeza. Antes de que pudiese terminar de pensar en ello, una voz le sobresalt. - No est mal toda la parafernalia que has montado aqu, pero la verdad, es que hace muchos aos que no duermo ah. De hecho, hace muchos aos que no duermo. Sobresaltado, Marcos intent girarse y abrir fuego sobre la delgada figura que le contemplaba divertida. No le dio tiempo, de un manotazo le arrebat el arma y la estaca, y todo lo que pudo hace fue contemplar como se acercaba a toda velocidad una boca repleta de afilados dientes. *** Un olor dulzn le reanim, y poco a poco la oscuridad fue dejando paso a una tenue luz. Marcos levant la cabeza, la tena gacha, apoyada sobre el pecho, y mientras haba estado inconsciente alguien le haba llevado hasta una biblioteca de aspecto arcano y le haba sentado en una silla.

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- Menos mal que despiertas ya, mi joven amigo. Por lo que he podido averiguar de tus pesadillas debes de ser uno de esos cazadores de vampiros que tan de monda se han puesto entre mi especie. - Por qu no me has matado? pregunt Mario mientras su cabeza se centraba en analizar su situacin. No estaba atado ni drogado, pero todava le dolan los msculos. Aquella criatura le haba dado una buena paliza. Tom nota mental de ello mientras se centraba en la enjuta forma del hombre. Iba vestido con una elaborada tnica romana, y su edad aparente deba estar entorno a los cincuenta aos. Estaba de pie, cerca de una estantera repleta de volmenes al otro lado de la mesa en cuya cabecera esta sentado Marcos. Ojeaba un libro de tapas doradas que coloc en su sitio cuidadosamente. - Antes las presentaciones dijo. - Me llamo Vitorio, aunque no s si ya conocers mi nombre. Por lo que veo, has realizado una buena labor de investigacin. Y t eres marcos. >> En cuanto a porqu no te he matado, no tengo costumbre de matar a mis invitados. Especialmente a los que son tan interesantes. - Quin eres? Hasta ahora no me haba encontrado a ninguno de tu clase que presentase la ms mnima emocin que yo pudiese catalogar como humana. Excepto quizs el ansia asesina. Poco a poco Marcos consegua despejar sus sentidos y su cabeza. - Lamentablemente tienes razn, querido. Los jvenes de ahora son tan burdos y absurdos como ninguna de nuestras generaciones lo ha sido hasta ahora. Creo que la culpa es de la televisin. Les ha metido cosas raras en la cabeza, somos una raza de depredadores, los amos de los hombres y esas cosas tan raras. Por suerte para ti yo nunca veo la tele. Una sonrisa se asom a los arrugados labios del hombre, y mientras se acercaba, Marcos pudo ver que se mova con cierta dificultad, cojeando de la pierna izquierda, como si le hubiesen herido antes de convertirse en la cosa que ahora era. >> Respondiendo a tu primera pregunta, mi nombre es Vitorio. Vitorio Adriano, cnsul de la Antigua y esplendorosa Roma, hijo secreto de Cayo Julio Csar. - Perdona si no me sorprendo. Me cuesta expresar admiracin por una criatura bebedora de sangre que slo Dios sabe cuntos seres humanos ha matado.

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- Menos de los que se lo merecen, te lo puedo asegurar. La prueba viviente de que no soy un asesino eres t. No niego que, como el resto de mi especie, necesito alimentarme de la sangre de quienes fueron antes mis semejantes, y que aunque lo hemos probado todo, slo vuestro clido icor consigue aplacar nuestra ansia. Ahora el vampiro estaba tan cerca que casi poda sentir el olor de su piel. Ola a pergaminos viejos, a absenta y a vino. - Creme si te digo que beber un poco de sangre es un precio demasiado pobre para evitar el monstruo que se desencadenara de no hacerlo regularmente. Pero si lo que te pesa en la conciencia son las posibles vctimas futuras que este viejo pueda causar no temas, hace ya muchos siglos que no mato a nadie. Marcos no pudo evitar que una expresin de desconcierto asomase en su rostro. - Ahora slo me alimento de voluntarios que quieren acceder a mis bastos recursos literarios. Ellos me donan un poco de sangre a cambio de poder ojear el manuscrito de algn escritor antiguo, o a veces, los ms mundanos, a cambio de oro y riquezas. >> De hecho, sospecho que tu presencia en este lugar se debe a que uno de ellos, quizs Alberto, me ha traicionado. Sabes que me negu a regalarle un ejemplar autografiado de La Celestina? Sin duda un hombre culto como t sabe lo que significara ese descubrimiento para la comunidad acadmica. Tambin me imagino que quera volver una vez yo estuviese muerto y saquear mi amada biblioteca. Pobre iluso, no sabe lo que le esperara si yo no estuviese aqu para protegerle. El castigo ir en proporcin a su osada, lo lamento, pero con eso no puedo hacer excepciones. - Diablos, jams me haba encontrado con ningn vampiro que hablase tanto como t. Normalmente todo se reduce a gritos, disparos, siseos y algn gemido sorprendido cuando le clavo la puta estaca en el jodido corazn. - Qu lenguaje utilizis los jvenes de ahora le recrimin Vitorio en mis tiempos, si alguien hubiese hablado as delante de su anfitrin, le hubiesen repudiado en todas las fiestas. Es la segunda vez que me comparas con los niatos que campan por le mundo intentando comportarse como creen que debe hacerlo un vampiro. Qu te hace pensar que soy como ellos? - Todos bebis y matis seres humanos.

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- S a la primera parte, sin duda, ya te lo he dicho. Pero matar. En mi caso no ms que lo que pueda matar cualquier otro ser humano en mis circunstancias, slo en autodefensa. - Pero has matado. - S, demonios, y tu especie. Qu cabezota eres! Tienes tantos prejuicios que me estoy arrepintiendo de no haberte matado. Ese repentino ataque de ira le record a Marcos donde estaba, y en qu situacin. Era muy fcil olvidarlo con aquella criatura educada y de actitud amistosa. - He matado como lo ha hecho tu especie durante los ltimos cinco mil aos, o incluso antes. Sin embargo, no sigo vivo por ser un carnicero, esos no duran mucho, se encuentran con gente como t. Marcos no dijo nada, slo le miraba con suspicacia, sopesando cada palabra, desconfiando de cada gesto como lo hara un ratn ante un gato que le mirase fijamente. - Por suerte para m, y para muchos hombres y mujeres, hace mil aos descubr algo que cambi completamente mi vida. Los libros. - Llegu a este lugar en el ao 1080 d. C. bajo dominio morisco, justo cuando se comenzaba a disputar el territorio por parte del Rey Alfonso VI. Me asent en estas catacumbas que mi pueblo haba erigido y edifiqu este palacete con los recursos de la gente que logr dominar antes de que se marchasen, o fuesen expulsados. >> Esa decisin cambi mi vida. Cada da, cuando el resto de mi especie se marchaba a dormir, yo permaneca despierto, sin poder salir de mi sarcfago, s, pero en vela. Algo que jams se haba visto entre los mos. Intrigado, comenc a explorar las catacumbas, en busca de la causa. Vitorio se levant y se dirigi hacia el extremo de la sala, cogi una copa de fino cristal y la llen con agua. Acto seguido se cerc a l mientras segua hablando y se la ofreci. Marcos la tom, no sin dificultad, y bebi. Si hubiese querido matarle ya lo hubiese hecho. - Despus de semanas de indagaciones nocturnas descubr la verdadera causa de mi inquietud. La Biblioteca era la fuente de la misma. Haba sido reconstruida haca un siglo por los rabes que haban colonizado la meseta, en el mismo sitio que haba ocupado la biblioteca romana haca un milenio, y donde un milenio despus llegara la actual Biblioteca.

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A Marcos le sonaba todo extrao, incomprensible. No saba qu tena que ver eso con l, ni con la decisin del vampiro, pero no poda hacer otra cosa que escuchar y esperar. - Vers, la poblacin sobre la que est edificada la biblioteca es muy antigua, varias aldeas, entre ellas Alarnes y Perales fundaron el municipio de Getafe all por el ao 1326. Entonces ni siquiera se llamaba as. Pero la Biblioteca, la Biblioteca querido enfatiz Vitorio es mucho ms antigua. No la han construido los romanos, ni los visigodos, ni los rabes. Ella lleva aqu mucho tiempo, impregnando este lugar con su esencia. >> No s como pero ella me gan para su causa. En poco tiempo de exploraciones nocturnas consigui que olvidase toda mi vida anterior. Las batallas polticas y militares, mi conversin en criatura de la noche, todo. Me abri sus secretos. - Hablas de ella como si fuese un ser vivo pregunt Marcos. - En cierta forma lo es, amigo mo. Uno muy antiguo, que lleva aqu mucho tiempo y con un objetivo. - Qu objetivo? - Eso no lo s, nadie lo sabe. La Biblioteca es enigmtica, mgica. Puede ser que sea mantener viva la cultura del mundo, o la magia, o los sueos. El caso es que tras ojear todos sus secretos, poco a poco me fui introduciendo en sus misterios. Como el amante que paso a paso va descubriendo la personalidad, los secretos, la vida interior de su amada. - Creo que ests loco. - No, al contrario, querido. Ahora es cuando estoy verdaderamente cuerdo. Llevo mil aos leyendo, velando por los libros que se guardan aqu, y en la biblioteca de arriba. Sabes que cuando Alfonso VI conquist este lugar le prendi fuego? Apenas me dio tiempo a sacar los libros ms valiosos, los imprescindibles, pero la Biblioteca sobrevivi, como lo hizo antes, y volvi a resurgir. Casi pierdo la vida, pero vali la pena. - Conozco la leyenda del Fnix, por si me la ibas a citar. - No soy tan vulgar, amigo mo, pero gracias por ahorrarme el tiempo. Te deca, que en estos mil aos he estudiado la Biblioteca y los alrededores, el Cerro de los ngeles est impregnado de magia y sueos. Es increble la de cosas extraas que ocurran aqu, en un solo lugar. - Y eso que tiene que ver contigo?

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- Pues ni ms ni menos que eso. No mato porque he encontrado algo que le da un sentido a mi vida, defender el Cerro de los ngeles y la Biblioteca. No como un guerrero, que si llegase el caso lo hara, sino como un bibliotecario, un guardin arcano. - No est mal, desde luego, yo y mi orden lo preferimos a que seas un asesino de gente, pero comprenders que no me fe de ti completamente. - Por su puesto, pero si me lo permites, te ensear lo que he visto aqu, te aseguro que me creers. Si me prometes que no vas a hacer ninguna tontera te liberar para que puedas moverte con un poco ms de facilidad. Ah, sabr si mientes, y no me gusta que me mientan. - Lo prometo asegur Marcos. Nada ms pronunciar estas palabras, Marcos sinti cmo la debilidad que hasta entonces haba atenazado sus msculos desapareca en gran parte. Se levant y sigui a Vitorio que sala por la puerta sin decir nada. Cuando le alcanz el Vampiro continu hablando, como un viejo maestro que imparta una leccin a un joven y torpe aprendiz. - Como te deca, el Cerro de los ngeles es muy antiguo, de hecho, bajo estas catacumbas obra de mi pueblo, hay cuevas y cavernas, un autntico laberinto de ellas, que conducen a ms grutas y ms misterios. No he podido catalogarlas todas, en parte porque creo que alguna fuerza extraa cambia el paisaje. O tal vez ste cambie por si slo, en funcin de quien y cuando lo visites. - Me ests diciendo que las cavernas cambian de sitio? - S, tal vez, o de sitio o de funcin, o de forma. Para entenderlo tienes que dejar e pensar en este sitio como en un monte normal. La funcin de este lugar es existir, por el mero hecho de hacerlo. Y existir mgicamente. Nada del estilo de esos libros en los que hay magos con bolas de fuego y dragones, aunque entre t y yo, creo que en algn sitio vive alguno dormitando. - Entonces que es este lugar? - Pues precisamente no eso, no es un lugar. Es tal vez un cundo, o un qu, o un porqu, pero no algo fsico. Los pasadizos por los que vamos caminando no existen realmente en el mundo fsico. Bajo mis catacumbas slo hay una enorme caverna en la que no he podido entrar, y en la que me temo que habita un gran mal, pero esa es otra historia. - Mi trabajo es exterminar el mal. - Yo que t me mantendra alejado de all. Cntrate en esto. Hemos pasado, caminando, desde el mundo fsico al mundo de la inspiracin, querido.

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- Qu? - Pues eso, ya no estamos caminando, o tal vez s, pero no me extraara descubrir que nuestros cuerpos estn ante la oscura boca de una gruta, parados e inmviles a la espera de que nuestras mentes regresen. O tal vez de verdad nuestros cuerpos se introduzcan en los sueos y las pesadillas de la gente de los alrededores. Nunca he podido confirmarlo. El pasadizo haba cambiado. De una larga galera de cuevas y cavernas se haba convertido en un corredor claramente excavado por una mano desconocida, a cuyo lado haba varias puertas de diferentes tipos. - Estamos en los sueos de alguien? - No, estamos en el laberinto de sueos, esperanzas, inspiraciones y pesadillas de la gente que vive en los pueblos y ciudades de los alrededores. Este lugar es el sitio donde nacen y mueren los sueos. No s si la Biblioteca lo ha creado, o l a la Biblioteca, pero no me importa. Yo slo observo, miro y callo. -Y qu hay en estas habitaciones? Como si hubiesen escuchado su pregunta, las dos puertas ms cercanas se abrieron, mostrando su interior a los dos visitantes. Una de ellas era de acero forjado, lo que antes era una puerta opaca, ahora era una verja entre abierta. En el otro lado, dos nios corran de un lado a otro, jugando con una pelota. Uno de ellos se call, y cuando su compaero fue a acercarse, cambi. Lo que haba sido un inocente nio era ahora un terrible gato negro del tamao de un pastor alemn. El otro nio sali corriendo. A medida que pasaba, gimoteando, el paisaje iba cambiando, los rboles se volvan oscuros, casi vivientes, y extraos artefactos surgan aqu y all con formas irreconocibles para todo el mundo, excepto tal vez, para el torturado infante. Mientras tanto, el gato caminaba tras l, lentamente, sabiendo que con toda seguridad, le alcanzara. Marcos se volvi hacia Vitorio, quien se encogi de hombros y se gir a su vez hacia la otra puerta. En ella una mujer esperaba tumbada al borde de una cama. Era rubia de ojos verdes, y miraba hacia las sombras. De ellas surgieron dos hombres, uno delgado, flaco casi, de pelo negro, y el otro rubio y musculoso. Ambos se acercaron a ella y empezaron a besarla y acariciarla. Antes de que nadie pudiese decir nada, un crujido de cristales proveniente de una ventana que segundos antes no estaba all les alarm. En el alfeizar,

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agazapada como una depredadora, una mujer de pelo y ojos negros esperaba con su silueta recortada por la luna llena. Siseando, la mujer se abalanz sobre los tres, y bebi la sangre de los dos hombres ante la verde mirada de pavor de la mujer. Despus, justo cuando la recin llegada se volva hacia la mujer con las fauces teidas de rojo, todo se volvi negro. Slo qued en la habitacin los ecos de un jadeo lejano, que anunciaba el despertar. - Este sueo se acab, curioso. La Biblioteca acta de formas extraas, Marcos. Creo que sabe porqu te he llamado, s, no me mires as, lo he hecho. Marcos estaba todava demasiado impresionado como para darse cuenta de que estaban volviendo por donde volvan, cuando se dio cuenta, estaban de nuevo en la Biblioteca de Vitorio. - Te deca, ahora que me prestas atencin, que te he hecho venir sin que lo supieses porque la Biblioteca est de nuevo en peligro. Otro miembro de mi especie se ha asentado en los alrededores, y ste no es como yo. Ha matado ya, y mucho, y est empezando a poner en peligro todo lo sobrenatural que hay en la zona con sus imprudencias. - Y quieres que le cace. - As es. - Pero que te perdone a ti. - Que me perdones no, que no intentes cazarme. No podras aunque quisieses, y no me apetece matar a alguien intrigante e inteligente. - Y cmo s que no vas a matar a nadie ms en el futuro? - Es que voy a matar, Marcos, eso dalo por hecho. Pero te prometo que slo ser en defensa propia y de la Biblioteca. Nunca por alimentarme puedes decir t lo mismo que yo? - No, supongo que no. Muy bien, acepto, cazar al otro y me marchar de aqu. S que no tendr que volver a por ti. - Y yo s que no le contars a nadie lo que has visto. Sabes que todo lo que hay aqu es necesario para que la gente suee y viva. - Me marchar, tengo mucho que hacer. No dir que ha sido un placer - En cambio, para m s que ha sido muy provechoso, y creo que aunque te cueste admitirlo, para ti tambin. - No negar que me has abierto los ojos en muchas cosas que crea a pies juntillas. Que me has demostrado que hay grises, y tonalidades entre el blanco y

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el negro, pero sigo pensando que tu estirpe es peligrosa y en su mayora est compuesta de asesinos. - Y yo no me molestar en negarlo, como tampoco niego que tu raza es tambin peligrosa y loca. Deberas ver los sueos y los deseos que tienen, querido. - Por suerte, eso te lo dejo a ti. Tras decir esto, Marcos se levant y recogi su bolsa de lona. - Est todo, creo que lo vas a necesitar dijo Vitorio. Marcos sopes distradamente la bolsa. Efectivamente, estaba todo. Luego se encamin hacia la puerta. - Ah, una cosa ms, amigo mo le detuvo la voz del vampiro a sus espaldas. Querra pedirte un favor. Si alguna vez puedes, me gustara que volvieses. Y que me trajeses algn libro raro o extrao que te encuentres y que pertenezca a alguna de tus presas, pero ten cuidado, los libros son peligrosos. Marcos frunci una ceja ante la peticin. De nuevo, el anciano le desconcertaba. - Una vez le hice una promesa a la Virgen de los ngeles mientras deca esto sacaba un collar de plata de debajo de su tnica. Engarzado en l, una gema de cristal con aspecto de lgrima brillaba con la luz amarilla de las bombillas. - Le promet que me leera todos los libros del mundo. Y ella me dijo que si lo lograba, volvera a ser humano. Vitorio estaba muy serio, casi emocionado, y Marcos sonri comprensivo, con una media sonrisa que era ms un asentimiento. Mientras se marchaba, Vitorio susurr algo. Algo que Marcos no pudo escuchar. *** Mientras Marcos escalaba la pared norte que le llevara al exterior del Cerro, Vitorio se despidi con la mano. - Despus de todo, tengo toda la eternidad por delante para leerlos dijo. A continuacin, se dio la vuelta y se dirigi hacia el interior de su casa. Atraves el jardn de estatuas y entr en su biblioteca, una extensin ms de la que se encontraba en lo alto del Cerro.

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Sin decir nada, cogi un enorme volumen cuyas pginas estaban en blanco, y se encamin hacia las catacumbas. - Ven viejo amigo se dirigi a las sombras que le rodeaban vamos a seguir con nuestro trabajo. Y as se adentr en la oscuridad, seguido, de cerca, por una sombra pensativa, un pensamiento de alguien que est ahora mismo leyendo un libro, y adentrndose en el Laberinto de los Sueos con l.

Siete Jinetes
(Steve Soaba)

Siete jinetes cabalgaban en la noche hacia el horizonte. Ni la oscuridad ni el fro les amedrentaban. Sus monturas estaban extenuadas, pero deban llegar a la vieja mina antes de que diesen las doce de la noche. Su patrn les haba mandado all para detener al supuesto fantasma que aterrorizaba a los contratados para trabajar en la mina. El seor Corrait no consenta que nada ni nadie se opusiese a sus planes. Era uno de los hombres ms ricos de la regin. Ganado, pastos, minas de plata, herreras, madera. Pona sus manos en todo. Ahora haba comprado las escrituras de propiedad de una mina de oro en la montaa del indio rojo, al Norte del Estado. Durante semanas diversos grupos de personas haban corrido la misma suerte, abandonaban su puesto en el campamento a los pies de la montaa sin haber empezado a instalar las vigas de sujecin. Todos los que los hombres de Corrait haban encontrado hablaban de un fantasma que se apareca a las doce de la noche y expulsaba a los mineros del lugar. Nadie poda resistir el terror sobrenatural que inspiraba. Por eso les haba mandado a ellos. Haca aos que trabajaban para l. Eran los hombres sin escrpulos ms duros de la regin. El desde el primer trabajito que hicieron para l no les haban faltado trabajos y encargos de diversa ndole. Extorsin, palizas y algn que otro asesinato. Nada como el primero, pero s lucrativos. Los coyotes aullaban con su sonido caracterstico en la lejana. Y la luna llena daba al paisaje nocturno una apariencia fantasmal. La silueta

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de la montaa se recortaba a lo lejos, a varias millas de distancia. Las nubes, iluminadas por la luna, coronaban la cumbre. Ellos no llegaran tan alto. La mina supuestamente encantada se encontraba a mitad de camino del pico ms alto. John Qubec volvi a sumirse en sus pensamientos, al abrigo de su chaqueta de cuero forrada de piel de cordero. Volvi a recordar la juerga de la noche anterior, en casa de Angie. Angie ya no atenda a los clientes en persona, pero sus chicas tenan carnes prietas y buenos pechos. La juerga, pagada con un anticipo del trabajo de hoy, haba sido de las que deban agradecer al seor Corrait. El pensar en el viejo gordo le dio un escalofro. Era una persona ambiciosa, pero a sobre todo, era malvado. Su andar bamboleante pareca provenir de toda la ambicin que llevaba dentro. Sus pensamientos, como otras tantas veces, volaron a su primer encuentro. El traje negro y el chaleco beige a raya le llamaron la atencin a John a primera vista. Pero su elegante apariencia esconda tras ella un ofrecimiento nada propio de alguien de su talla. En sus tiempos jvenes el seor Corrait recorri el Ro Bravo en busca de oro y traficando con armas. Viol y saque, pero tambin se enamor de una nativa india con la que con el tiempo tuvo un hijo ilegtimo. Ahora, tras mucho tiempo, el chico de quince aos pretenda arruinar su reputacin al exigirle que sacase a su madre de la reserva y les mantuviese. Corrait fue al grano, quera que muriese, y de forma dolorosa. Ellos lo hicieron, todava recuerda los gritos, las uas arrancadas y los ojos quemados. La imagen de la tortura, que segua unas instrucciones precisas de su patrn, para escarmentar a su antigua amante, le acompaara siempre. Al final el chico muri de un balazo en el pecho sin que ninguno de ellos tuviese el valor de terminar las instrucciones que seguan. Sus pensamientos volvieron a la realidad. Estaban al pie de la montaa y los caballos no podan subir. Continuaran a pie, a buen paso, pues slo quedaban minutos para la media noche. El camino era escarpado, pero lo recorrieron deprisa. La maleza era espinosa, y alguien en algn momento, acuciado por los nervios, dispar a una serpiente de

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cascabel que les sali al paso. No teman que les oyesen, pues ningn indio, granjero o bandido podra oponerse a sus siete revlveres. Pronto terminaran con quien quisiese arrebatar el negocio a Corrait, y estaran de regreso en casa para visitar a Lucy y las chicas en Casa de Angie. La niebla cubri el camino a esas alturas, y los sonidos parecan retumbar por el efecto de las montaas y el clima. En lo alto, la luna llena se vea como un halo fantasmal y blanco como la muerte. A lo lejos, a unos metros por encima de sus cabezas, la boca de la mina se abra negra y lgubre. Dieron las doce de la noche. A la maana siguiente, ninguno de los caballos haba sido recogido por sus dueos. Cansado de esperar Corrait fue en persona a ver que haba pasado acompaado por el sheriff y diez de sus hombres. A los pies de la montaa del Indio Rojo slo encontraron a los caballos y John Qubec, enloquecido y con todo el cuerpo cubierto de araazos que no cicatrizaban. No dejaba de repetir una y otra vez, que un fantasma de nio, ciego y sin uas, les haba atacado. De sus compaeros no se encontr ningn cuerpo, y nadie se atrevi a bajar a la mina. John, extenuado se derrumb en el suelo, y Corrait dio un paso atrs aterrorizado. En las espaldas de John, escrito con un cuchillo, aparecan las siguientes palabras: Vendrs conmigo, Padre.

CHAKRON
(Xin Wong y Shuan-Yih soaban)

Xin Wong y Shuan-Yih corran seguidos de cerca de los sabuesos infernales. Estas bestias, que llegaron poco despus de la llegada de los Ichar, eran enormes seres con forma de perros musculosos, de ms de dos metros de largo, achatados y con cortas patas, pero de una ferocidad inigualable. Ambos amantes haban abandonado los refugios de la periferia de Pekn para buscar algo de comida, pero durante el regreso, las bestias Ichar les haban olfateado y ahora corran por sus vidas. El sudor caa por la frente de Xin Wong, y su compaera corra tras l tropezndose con los escombros y resbalando en los cristales rotos de la

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desierta avenida. A lo lejos, poda or los aullidos de los animales de caza, que ms asemejaban gruidos. No reconoca las calles, por lo que se detuvo y ech un vistazo a su alrededor, para orientarse. En un segundo, Shuan Yih estaba a su lado, con los botes de comida y las bolsas en sus brazos. Shuan Yih le haca sentirse orgulloso, no solo se jugaba la vida en estas salidas, buscando comida con la que alimentar a los nios del refugio, y a los sin mente, sino que no se quejaba ni demostraba temor. Ella corra en silencio, y slo se oa su respiracin entrecortada, casi jadeante. La calle al completo estaba cubierta de coches destrozados, trozos de edificios y cristales rotos que cubran el suelo como una alfombra. Los esclavos de los Ichar haban arrasado las abandonadas calles, buscando presas, y alimentndose de los cuerpos de los sin mente que no haban podido ser llevados a lugar seguro por sus familias. A lo lejos, entre los colosales edificios del distrito centro, las calles silenciosas les llevaran hasta su refugio, dentro de un antiguo bunker de pruebas del ejrcito. All, les esperaban sus familias, amigos y compaeros, junto a otros cientos de familias ms. Todos ellos tenan a su cuidado nios y ancianos, pero lo peor era el cuidado de los sin mente, como les llamaban los ms jvenes. stos, no eran otros que los desgraciados miembros de sus familias que haban corrido el ms triste de los destinos a manos de los dioses. Haban perdido la mente en sus encuentros con... - Chakron... dijo Shuan Yih. Asustada. Sorprendido, Xin Wong escuch en silencio. Efectivamente los perros infernales se haban alejado de ellos, y sus aullidos se escuchaban lamentando el banquete que haban perdido. Eso slo poda significar una cosa. l estaba cerca. Soltando los alimentos, se subi en un coche quemado, y pudo ver al ms odiado de los demonios que su pueblo reverenciaba y tema, Chakron. Lo primero que pudo observar, all, lejos, a cientos de metros calle abajo, fue cmo las calles parecan cambiar como si una oleada de maldad infernal se estuviese extendiendo en su direccin. Los edificios primero, y tras ellos todos los objetos y las calles, estaban adquiriendo una tonalidad macilenta, ocre, como si todas las cosas estuviesen ardiendo por dentro con fuego y negrura.

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En pocos minutos, en los que ninguno de los dos pudo dar un solo paso por el terror, la oleada de maldad lleg hasta ellos, extendindose como un cncer, voraz y maligna. Todo alrededor de la pareja pareca haberse convertido en un reverso oscuro, en una copia maligna e infernal de la ciudad. Los edificios relucan ocres a la luz de las farolas que vomitaban una luz impa. El fuego pareca arder sin llama calle abajo, el cielo se haba tornado tambin ocre, como si la contaminacin reflejase la luz amarillenta e insana de la ciudad. Xin Wong reaccion, dando un tirn del brazo de Shuan Yih, pudo arrastrarla fuera de la calle, tras un muro abandonado en una antigua tienda devastada por la guerra. Las latas sonaron secas al caer al suelo, pero ellos pudieron buscar un refugio. Ambos saban lo que vendra despus. Todo comenz como un pequeo susurro, casi un aullido apagado que vena en la distancia. Poco a poco, el rumor se fue convirtiendo en un aullido espectral, y las infernales calles se vieron inundadas por lamentos y gemidos. Entonces los vieron. Ante ellos, caminando por las calles, pasando a travs de las paredes de los edificios e incluso a travs de los cuerpos de ambos, una legin de espritus, que haban bautizado como la Corte Doliente, les rode sin verlos. Miles, decenas de miles de figuras fantasmales llegaron gritando, gimiendo, y llorando por sus cuerpos perdidos, siguiendo la estela de la maldad infernal que les preceda. El viento comenz a aullar en sus odos, y los gemidos de los espritus se unan a l en una cacofona ensordecedora. Las figuras fantasma, a travs de la cuales Xin Wong poda ver, pasaron de largo, sin verlos. Haba de todas las edades y condiciones, mendigos ancianos, jvenes ejecutivos, nios que flotaban en el aire, envueltos en harapos, mujeres con vestido de novia que arrastraban los pies llevando una condena eterna, lamentando todos ellos la vida y la dicha que les haban sido arrebatadas. Tan rpido como lleg la ola penitente, pas. Los aullidos dejaron en un suspiro paso a un silencio sepulcral, y donde antes las calles estaban llenas de una luz infernal, u ocupadas por doquier por espritus dolientes, ahora slo se perciba una nada silenciosa. Tan silenciosa, que el vaco pareca zumbar n los odos de ambos.

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El suelo, el cielo, los edificios, todo, adquiri un tono gris ceniciento, como si un volcn hubiese estallado, llenando de cenizas toda la ciudad, y cubriendo todo con una capa color hueso gris. Xin Wong mir a su amada a los ojos, y pudo ver su imagen casi en blanco y negro, como si el color no se atreviese a permanecer en presencia de Chakron, a medida que ste se acercaba. Ella, el tom las manos, y l la abraz, atrayndola hacia su cuerpo, al tiempo que se apoyaba contra el muro que les protega, pero que ambos saban que no podra para lo inevitable. Una lgrima resbal por el rostro de Shuan Yih, mientras besaba a su amado, y ocultaba la cabeza bajo el pecho de l. Xin Wong, sin embargo, prefera ver al Ichar. Y so hizo. Plantado en el centro de la calle, caminando a un palmo del suelo, como apoyado en un camino invisible, una figura solitaria caminaba calle arriba sin prestar atencin a nada ni a nadie a su alrededor. Chakron posea un aspecto delgado y fibroso, su piel era completamente negra como la obsidiana, y sus ojos completamente azul oscuros sin pupila. Su cuerpo slo posea pelo en la larga barba, atada en apelmazadas trenzas, como los antiguos mongoles. Sus dientes, tambin negros y afilados, parecan sonrer con una sonrisa resignada, como un padre que ve a sus dscolos hijos equivocarse. La Muerte del Ao Nuevo, bautizado as por el da de su llegada, ni siquiera les prest atencin, pareca muy triste y muy cansado, y continu su camino. La misma secuencia que haban contemplado antes se repiti en orden inverso. Primero, el gris hueso dio paso a los aullantes muertos que seguan al semidis, y despus el infierno volvi a encarnarse en la tierra para dejar, por ltimo, paso a las silenciosas calles devastadas. No fue hasta minutos despus que Xin Wong pudo moverse. Asombrado de conservar su vida, o mejor dicho, su espritu, se qued perplejo. No poda ser mentira, Chakron robaba las almas de todos aquellos que permanecan en su presencia, lo haba visto cientos de veces en las cmaras abandonadas. All donde l pasaba, slo quedaban los cuerpos inertes de los desgraciados que perdan sus almas, las cueles se unan al squito del ser. - Shuan Yih, despierta, tenemos que movernos- susurr a la chica que continuaba abrazada a l. Vamos, pueden volver.

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Sin embargo, ella no contest. Temeros de mirar, Xin Wong le alz la cabeza, y pudo ver como la piel de ella se haba vuelto plida, y sus ojos abiertos no reflejaban ningn sntoma de comprender las palabras de l. Era cierto!, ella se ha marchado fue lo primero que pens. Sin embargo, un susurro no le permiti continuar. Levant la cabeza para contemplar, all a escasos metros de l, la figura transparente de su amada Shuan Yih, mirndole en silencio. Con un leve ademn, ella se despidi de l, y parti tras la estela de su nuevo amo para unirse a la legin de espritus. No sin antes echar un vistazo tras ella para contemplar las lgrimas de Xin Wong. En los brazos del joven, el cuerpo sin mente de su amada segua respirando, y sin poder perder un segundo en pensar en lo sucedido, ni porqu a l no le haba sido arrebatada su alma, se ech el cuerpo de ella sobre los hombros y cogi un paquete de comida con su otro brazo. As, Xin Wong continu en silencio el camino, un camino que dos amantes emprendieron, y por el que slo un regresaba completo. Aunque con el corazn destrozado.

Corazn Espinado
(David Soaba)

La habitacin era claustrofbica, las paredes caan sobre si mismas como si fuesen carne y hueso. Eran de un color amarillento, macilento que en algunos lugares alcanzaba tintes rojizos. No haba ningn mueble en toda la siniestra sala. Pero no David no estaba solo. En el centro de la habitacin, flotando en el aire, haba un corazn. David se acerc, alargando la mano hacia l, sin embargo, retir la mano cuando un sbito pinchazo le hizo gritar. El corazn al completo estaba cubierto de espinas, espinas que antes no estaban ah. - No temas, yo te curar escuch decir a una voz femenina a sus espaldas que no pudo reconocer. Sin embargo, al volverse, un rostro y un paisaje familiares le dieron la bienvenida. Estaba en el patio del instituto, y quien as le hablaba era Carolina, la chica ms atractiva de su clase. Sus ojos azules, su perfecto rostro ovalado y su corta melena rubia y rizada eran inconfundibles.

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Ella se inclin sobre l, cogiendo sus manos entre las suyas. Despus, mirndole a los ojos, le dijo: Te he querido siempre, siempre lo har David sonri, y cuando mir su mano, la herida haba desaparecido. Sin saber cmo se encontr corriendo por los pasillos del instituto, intentando buscar a sus amigos y profesores para contrselo. Abri todas las puertas, todos los despachos, hasta que lleg a su aula. Traspas la puerta sin abrirla, tal era su mpetu, y a hacerlo vio a Carolina tumbada sobre la mesa del profesor y a su mejor amigo, Ricardo, encima de ella, desnudos y mirndole Un sbito dolor se apoder de su pecho, y al bajar de nuevo la vista vio que su camiseta estaba cubierta de sangre. Asustado y perplejo se la quit, dejando su pecho al descubierto. De l, rasgando su piel pero pegado a ella, un corazn repleto de espinas ocupaba el lugar que donde haca un segundo deba estar el suyo. Las risas de la pareja le hicieron caer de rodillas mientras ellos volvan a hacer el amor sin preocuparse de su presencia, y todo comenz a volverse a oscuras. Slo un cuervo posado en la ventana rompi la negrura, con sus ojos brillando amarillos. En el pico llevaba un brazalete de oro.

Lago Salin
(Carlos Soaba)

La vidente cantaba un cntico a la luz de la hoguera. El campamento al completo estaba cubierto por una niebla fra que haca que todos los presentes, menos quienes se encontraban de guardia, se acercasen al fuego a calentarse. La noche haba cado sobre la caravana de improviso, como si se hubiese saltado el atardecer, y las montaas pronto se haban tornado oscuras y amenazadoras. Ahora, refugiados en el interior del crculo de carruajes, la veintena de viajeros escuchaban a la anciana contar las leyendas del pasado, y los hechos que haban transcurrido en ese lugar, mucho antes de que ninguno de ellos hubiese pisado la hierba. - ... esa luna, las aguas del Lago Salin se oscurecieron. Treinta das y treinta noche el agua estuvo completamente negra, y varias personas desaparecieron de las comarcas y de las aldeas de los alrededores - la vieja vidente aspir un poco ms de humo de su pipa tallada de roble, antes de

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continuar con su relato, y pase su mirada por cada uno de los presentes, en busca de cualquier emocin. Los cielos se cubran de bandadas de extraos pjaros, y ningn pez pic en toda esa maldita temporada. Los pescadores pasaron hambre, y las cosechas, das antes lustrosas y doradas, ennegrecieron como el trigo quemado. - Quin hizo eso, vieja Vali? - pregunt una nia de ojos azules. - No se sabe, cario, - respondi la anciana acercndose ms al fuego. Unos dicen que fue una bruja, otros que fueron los dioses, o los diablos, obedeciendo algn aquelarre impo. Pero tan misteriosamente como lleg, la Maldicin Negra se march. - Y eso cuando fue, Vali? - pregunt uno de los hombres de la caravana. - Hace cinco veces mil lunas. Cien aos, ms o menos. Y no se ha vuelto a saber nada de ese fenmeno. - No asustes a los nios, - dijo un fornido hombre que entraba en el crculo alrededor del fuego - ni a los mayores - se burl mientras calentaba sus manos en las llamas. Iba vestido con una cota de malla y unos pantalones de cuero. Su cinto, sostena una espada y todos le conocan como Armal, el lder del grupo. - Yo no les asusto, Armal, slo les cuento lo que pas en estas tierras hace cien aos. Y t deberas saber que yo nunca miento. - No te enfades, vieja Vali. No s si esa historia ser cierta o no, pero acabo de revisar las guardias y no hay ningn peligro. - Muchas veces, jovencito, los peligros vienen de donde no se les espera. Por eso son peligrosos. - sentenci la anciana, mientras le daba otra chupada a la pipa. El aroma del homo dulce se extendi por el campamento, mezclndose con la humedad del aire y con los olores de la sierra en invierno. Olor a fro, y oscuridad, olor a soledad. Horas despus, todo el campamento estaba durmiendo, slo tres hombres permanecan de guardia, uno en cada extremo del campamento. Armal se despert al or un murmullo lejano, trado por el viento y la niebla. La niebla, pens, cubre todo el campamento. Arriba, la bruma ocultaba las estrellas del cielo, en esa noche de luna nueva, y slo la lnguida llama iluminaba tenuemente el crculo de carros. Nuevamente, Armal oy ese sonido en la niebla, como si de una risa lejana se tratase. Una risa demente, que cada vez senta ms cerca. Armal se acerc a sus compaeros durmientes, slo para comprobar que ninguno de ellos, ni los

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guardias estaban en su sitio. Rpidamente registr el campamento, que pareca haberse teido de un color azul pardo, casi gris, como si todo en las montaas se hubiese vuelto fantasmal. Las risas estaban cada vez ms cerca, se oan cada vez ms claras, ms profundas dentro de su alma. Un escalofro recorri su espalda, erizando el vello de todo su cuerpo. El viento, que no pareca poder dispersar la niebla, s que agitaba las copas de los rboles, moviendo sus ramas sin hojas como espectrales manos esquelticas que intentaban rodear todo el campamento. El fro se haca cada vez ms intenso, calando hasta sus huesos, ms all de la cota de mayas, de sus ropas y las pieles con las que se abrigaba. Por el fondo del camino, las risas se hacan ms audibles, como si los dementes que las proferan estuviesen recorriendo el camino seguido por la caravana. Pronto, el murmullo creci, para convertirse en chillidos y gorjeos de alborozo, chirriantes voces hablaban unas con otras, burlndose de alguna cosa que Armal no poda alcanzar a or. Nervioso, aterrorizado, aferr su arma y se acerc al fuego en el centro del campamento. La hoguera se estaban apagando, y ninguna llama arda ya por ms que Armal aada maderas y ramas a las ascuas agotadas. De repente, se hizo el silencio. El bosque al completo call, y las voces, las risas y el siniestro alborozo dej paso a algo mucho ms aterrador, el completo vaco de la nada. Armal apenas se atreva a levantar la vista de las llamas. Apret ms la empuadura de su espada, hasta que los nudillos se le volvieron blancos, y lentamente alz la cabeza para mirar alrededor. All estaban. Sobre los carros, bajo las ruedas, entre los huecos vacos dejados por los caballos desaparecidos, unas oscuras figuras, semejantes a mujeres de piel oscura, azul verdosa, y rasgos afilados como duendes malditos. Deba haber al menos un centenar, calladas, mirndole. Sonriendo con unos dientes amarillos, afilados y con unos ojos profundos, que parecan verle desde todos los ngulos. Unos ojos completamente negros, sin pupila. De repente, Armal oy un ruido tras l, y se volvi aprestando su espada. A pocos metros de l, una anciana mujer, que deba tener ms de cien aos, cuya piel era de color negro, o azul parduzco, le miraba divertida. l levant su espada, pero ella, cubierta, al igual que el resto de sus compaeras, con harapos, no se asust.

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Lentamente, ella dej caer sus ropas sobre el fro suelo. Armal pudo ver sus pies arrugados, cuyas uas negras parecan aferrarse a la tierra, una piel y unos rganos femeninos, arrugados como no era posible en una mujer mortal. Su cuerpo esqueltico, casi famlico, pareca llamarle, dispuesto a devorarle. Sin saber cmo, Armal se encontr dando un primer paso hacia ella, arrojando al espada al suelo, y acercndose en silencio presa de un deseo que no era el suyo. Segundos despus, Armal estaba haciendo el amor con aquel espectro con forma de bruja, presa de una febril pasin, al tiempo que el asco le embargaba cada vez que besaba aquel cuerpo putrefacto. Los aullidos de las compaeras de la mujer llenaron el cielo, como un rtmico aullido orgistico que acompaaba los movimientos bruscos y salvajes de ambos. Armal sinti las unas de ella clavadas en su espalda, hasta que, sin poder evitarlo, la mujer consigui de l lo que quera. Lentamente, se cubri con sus harapos, dejando a Armal desnudo en el suelo. A continuacin, otro de los espectros se le acerc, y los aullidos volvieron a empezar cuando ella se subi sobre l, y sin que pudiese evitarlo, el negro ritual volvi a comenzar. La respiracin de Armal apenas poda orse, entre los gritos de jbilo que las infernales mujeres proferan cada vez que una de ellas posea el cuerpo y el alma del guerrero. Una tras otras, sosteniendo la vitalidad de ste con el diablo sabe qu magia negra, todas ellas se aparearon con Armal, el cual apenas poda sentir nada entre un arrebato de lujuria y otro. A la maana siguiente, cuando los miembros de la caravana acudieron a despertar a Armal, con el frescor de la maana, pudieron ver que su cuerpo estaba totalmente desnudo, en el centro del campamento, cubierto de cicatrices y heridas profundas. Y que su mente no estaba en ese lugar, sino que pareca encontrarse muy, muy lejos. Ese da, el Lago Salin se volvi negro, y las nubes cubrieron durante un mes las montaas y los valles, las cosechas se secaron, como si toda la fertilidad de la tierra hubiese ido a parar a algn impo lugar. Cerca del infierno.

Puertas
(Eva Soaba)

Eva dio un paso al frente, las tablas de madera crujieron bajo el peso de su cuerpo.

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Sin decir nada, detuvo su vacilante avance hasta que comprob que el crujido no haba atrado la atencin de nadie. Tras ella, el bosque quedaba oculto por la niebla. Apenas recordaba cmo haba llegado all, slo algn ligero recuerdo de los rboles esquelticos y moribundos, que a veces parecan tener rostro propio. Pero nada del camino, ni del porqu se encontraba frente a la enorme mansin abandonada. Slo saba que tena que entrar. Senta un dolor en el pecho cada vez que se deca a si misma que deba alejarse de la entrada, y correr de nuevo hacia el bosque, perdindose en la niebla. Era como si, a pesar de no querer entrar en ella, la casa la llamase y la esperase. Se senta como el amante que no quiere llamar al objeto de su amor, y que espera que ste le llame. Pero la llamada nunca llega, y al final, ms pronto que tarde, descuelga el telfono para volver a escuchar su voz. A sabiendas de que ese gesto, ese simple gesto, que era el nico que aliviaba el peso de su corazn, irritara ms a su pareja, y le alejara de ella definitivamente. Ahora estaba all, lejos de cualquier sitio que conoca, y el tabln volvi a crujir llamando su atencin. Santigundose, tom la decisin de avanzar hasta la puerta de madera y cristal. Lentamente levant la mano acercndola al picaporte de la puerta. Por un segundo, una rfaga de aire fro le recorri el cuerpo, ponindole los pelos de punta, y haciendo que un escalofro recorriese toda su espina dorsal. Arriba, la Luna llena apenas se vea a travs de la capa de brumas. Su halo blanco iluminaba la niebla dndole a la negra casa de madera un aspecto fantasmal, y al cielo nocturno un aire sobrenatural. Una luz mortecina proveniente del interior sala a travs de la extraa cristalera grabada, cuya textura traslcida no dejaba ver nada del interior de la mansin. Los ojos de Eva reflejaron un segundo la luz amarillenta, antes de bajar su atencin hacia el picaporte que acababa de asir con sus blancas manos. A pesar del fro de la noche, y de ir con un vestido negro sin mangas, Eva no tena fro. Slo la sensacin de encontrarse, por primera vez en su vida, lejos del mundo de moda y lujo en el que trabajaba como modelo. La puerta se abri sin ruido, mientras el vaho que sala de sus labios pintados de carmn oscuro se dilua contra su plida piel.

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Entr en la sala de entrada, y not que la textura de la luz haba cambiado, el amarillo vacilante que surga del interior cuando la puerta estaba cerrada haba sido cambiado por un blanco similar al que refleja el polvo de siglos cuando la luz le atraviesa. Todo en la casa pareca ser muy antiguo. Los muebles, las paredes, el polvo asentado en el suelo y en todas partes. Se dirigi directamente al saln desde la pequea entrada, y el espectculo la sobrecogi. Una enorme escalera central ascenda hasta el segundo piso. En su parte superior, un enorme ventanal se abra al cielo, y Eva pudo notar que la niebla se haba despejado, y que la Luna apareca en todo su esplendor iluminando toda la habitacin de una luz blanca y serena. A ambos lados de la enorme cristalera, dos grgolas erguidas se miraban una a otra, con los brazos alzados hacia el techo, sin llegara tocarlo. Eva camin hacia la puerta ms cercana, e intent abrirla. Sin embargo, deba estar cerrada por dentro, pues a pesar de que el tacto de la madera era suave, no puedo girar el pomo. Frustrada por no entender lo que deba hacer, camin hacia las escaleras, volviendo sobre sus pasos. Al principio no se dio cuenta, pero al cabo cay en un hecho extrao. El camino por donde haba venido estaba completamente virgen, sin huellas de su paso sobre el polvo. Eva se gir mirando hacia atrs, y vio que las huellas que acababa de dejar con sus zapatos negros de tacn estaban ah. Extraada sigui caminando, hasta llegar al pie de la madera de roble que ascenda hasta el rellano del segundo piso, la cristalera, y las extraas estatuas de cabeza de halcn. Un gemido glido la hizo paralizarse, y de nuevo, inquieta, se gir sobre sus pasos. Atemorizada contempl como las huellas haban desaparecido de nuevo. El gemido pareca descender del techo, y derramarse por las paredes como una cascada de agua vaporosa hasta el centro mismo del enorme y abandonado saln. Toda la mansin, por dentro, pareca un enorme mausoleo en el que el polvo de los huesos de generaciones se acumulaba en espera de que el viento limpiase de su presencia el pasado. Pero el viento pareca no ser capaz de entrar en la casa. El extrao ambiente, los ruidos, y la sensacin de prdida casi la hacen perder los nervios, y en su rostro se dibuj de nuevo la expresin

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contradictoria que llevaba sintiendo horas. Primero, el deseo y la decisin de huir, y despus, la necesidad imperiosa y dolorosa de quedarse. Con esta expresin en su rostro, se gir desesperada y comenz a subir las escaleras. Veinte escalones, cont, hasta llegar al rellano donde las estatuas vigilaban la luz de la Luna que entraba por los cristales. Fuera, pareca que la oscuridad haba llegado, pues mirando por ellos, Eva no pudo ver nada de lo que haba contemplado antes de llegar all. Ni los rboles fantasmales, ni el camino serpenteante y moribundo entre ellos, ni la niebla, slo el cielo sin estrellas y la omnipresente Luna, que le devolva la mirada plida. Dio un paso atrs, y al hacerlo, le apreci ver un rostro familiar reflejado en el cristal. Rpidamente se volvi, pero no encontr a quien buscaba. La casa segua silenciosa y callada, cubierta de polvo, como esperando al mismo tiempo. El rostro de Ricardo, su novio y fotgrafo de moda haba desaparecido. Lo que ms le asust no fue esto, sino la expresin de su amado, con el que se haba peleado la noche anterior al verle marcharse de la fiesta a la que ambos haban acudido del brazo de otra modelo. Lo peor era la mirada fra que el cristal le haba devuelto. Casi pareca que Ricardo la culpaba de algo, y que sus ojos negros miraban directamente a su alma, en lugar de hacerlo al reflejo de sus propios ojos azul claro. Al pasar tras ella, con la cabeza girada mirndola, Ricardo pareci dirigirse hacia el ala de la derecha de la casa. As que Eva se encamin hacia all. Al pasar cerca de la estatua de cabeza de halcn, pudo ver que los ojos de la criatura no parecan ser los de un animal, sino los de una persona. Quietos como estaba, inmviles, reflejaban la desesperacin y al tiempo la comprensin como si compartiesen su sentimiento de prdida. Al pasar por el pasillo de madera por el que Eva crea que deba haberse dirigido Ricardo, el ambiente se hizo un poco ms acogedor. Un par de candiles iluminaban los muebles de madera rstica y el techo del pasillo, mientras que una rada alfombra anaranjada lo cubra completamente desde donde se encontraba hasta la puerta negra del fondo del pasillo. Sus pies se movieron lentamente, temerosos, en direccin al dintel de madera negra. Sin embargo, ante de cubrir todo el trecho, se par enfrente de un aparador encimad el cual haba colgado un cuadro.

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El cuadro representaba una escena en la que dos ngeles, uno con alas blancas y una enorme espada de fuego, y otro con muones sangrantes en lugar de alas y una expresin desafiante en el rostro, se enfrentaban con la mirada. A los pies de ambas enormes figuras, una legin de personas se agrupaba, conformando lo que pareca su horda de seguidores. Bajo el ngel de alas de cisne, guerreros ataviados con armadura y espadas refulgentes, bajo los pies del ser de rostro duro y ojos decididos un sin fin de hombres desnudos cuya piel pareca refulgir con tonos rojizos. No repar hasta entonces en una tercera figura, situada en una esquina del cuadro, un hombre plido, de ropajes negros y ojos del mismo color, que pareca mirar hacia fuera, ignorante del desafo que acaparaba la atencin de todos. Esa figura negra pareca contemplar el pasillo en el que estaba, y en concreto, pareca mirarla a ella. El cuadro el record la historia de un tercer ngel, uno que se neg a luchar en favor del cielo o del infierno, un ngel llamado Sebadiel, que fue condenado a vagar por los territorios que ni Dios ni el Diablo reclamaban. No saba donde la haba escuchado, slo que haba sido recientemente, haca muy poco. Resonaba en su cerebro como los ecos de un recuerdo que no quiere marcharse, y que se va a quedar ah hasta el mismo momento en que quieras recordar lo que te produca la inquietud, y ser entonces cuando se haya ido. La historia la hizo sonrer, a pesar de las extraas circunstancias todava tena tiempo para recordar historias. Se sinti un poco ms segura, y emprendi de nuevo el camino que ya se le antojaba eterno de llegar al final del pasillo. La luz que acababa de sobrepasar se apag a sus espaldas, y de nuevo el sentimiento de prdida y desesperacin asom a su rostro. Tras ella, la luz de la luna iluminaba el rellano de la escalera, pero el pasillo estaba casi completamente a oscuras, iluminado slo por un candil situado al fondo, cuya luz iba muriendo a medida que avanzaba por l. Tal era la penumbra, que apenas repar en la puerta que estaba a su derecha. No la haba visto hasta ese momento, por un segundo, hubiese jurado que no estaba ah hace un segundo. Los gemidos volvieron a llenar la casa, viniendo esta vez del saln que acababa de dejar atrs, y sinti una presencia extraa, invisible como un sueo, que se acercaba.

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Rpidamente agarr el picaporte de la puerta y se introdujo dentro. Ms polvo y ms luz tenue plida llegaron hasta sus ojos. La habitacin estaba vaca, salvo por una estatua en su centro que representaba un hombre crucificado en una cruz de mrmol con forma de X. La estatua era perfecta, tan real y tan cercana, que Eva tuvo que acercarse a tocar los msculos de mrmol del hombre. Al hacerlo, de nuevo, se dio cuenta de que las huellas a su paso desaparecan y que el omnipresente polvo de osario reposaba como si jams hubiese sido turbado. Inquieta, levant la mano plida y la luz ilumin durante un segundo su escote, tambin plido y delicado, que tantos hombres haban deseado, y tantos vestidos lucido en las pasarelas. Al tocar la estatua, el fro lleg hasta sus yemas, pero la piel que ella crea de mrmol se hundi bajo la presin. No se trataba de una estatua, sino que era un hombre muerto, crucificado hace mucho y que el polvo haba cubierto, dndole la apariencia inmaculada de una escultura inerte. El respingo inicial de Eva se convirti en terror cuando el rostro de l, cado sobre su pecho qued a la altura de los ojos de ella. Era el rostro, blanco y fosilizado, de Ricardo. Eva sali de la habitacin asustada, sin comprender ya qu estaba pasando. Nada ms salir, casi tropieza con la puerta negra que ahora estaba mucho ms cerca. A su izquierda, el candil se apagaba poco a poco, y la puerta se abra sin que ella la tocase. Eva entr en su interior. La luz era casi inexistente, y la penumbra lo dominaba todo de una forma mucho ms absoluta que en las anteriores habitaciones. Enormes cuadros y muebles aparecan cubiertos por telas negras, y el polvo apenas se poda ver por la ausencia de luz. En la pared del fondo de la habitacin, cabizbajo, una figura oscura familiar estaba sentada en un trono negro de obsidiana. Eva sinti la necesidad de acercarse a l, aunque todo su ser le gritaba que no deba hacerlo. El hombre de negro alz sus ojos, que no tenan pupila y que eran completamente oscuros como el bano, y la mir. - Quin eres? - pregunt ella - dnde estoy?

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Su propia voz le son lejana, discordante con su cuerpo, como si no se reconociese. - Hace falta que te lo diga? respondi una voz cavernosa que provena del hombre oscuro, a pesar de que no haba movido los labios. Eva intent hacer memoria, los terrible sucesos de la noche anterior, la llamada a su novio, el cual dej el telfono descolgado mientras le haca el amor a su mayor rival en las pasarelas, los gritos y jadeos de ambos, el vestido azul que Eva haba lucido en su ltimo pase y que no haba devuelto, la botella de champagne rota. Por un segundo, todo se hizo muy claro para ella. Con los ojos serenos, levant ambas muecas, y de la piel plida de sus antebrazos comenzaron a gotear rojos hilos de sangres, que cayeron, mezclndose con el polvo de huesos del suelo. Varias gotas dejaron su marca entre el mismo, mientras Eva levantaba la mirada y miraba una pequea ventana que no haba visto hasta ahora. La niebla haba desaparecido de nuevo, y en el cielo slo brillaba una extraa y tranquilizante Luna Negra. - Bienvenida a casa fue lo ltimo que oy del hombre oscuro aqu estars en paz.

Sshhhhhhh
(Gustavo soaba)

Silencio, ningn sonido llegaba desde fuera, l no poda ni escuchar su propia respiracin. Abri los ojos, en plena noche, intentando saber qu hora era. La oscuridad era total. Alarg la mano hacia la mesilla, manoteando, y dio la luz. Sin embargo, ningn brillo le ceg, como en otras ocasiones. Asustado, se levant, intentando mirar hacia la persiana, desesperado por ver las rendijas que vendran de las farolas de fuera. Nada, ni una luz, ni un sonido. Un grito inexistente escap de su garganta, y un mareo le embarg, llevndole muy hacia abajo. Como si cayese durante mucho tiempo. Para siempre.

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Anticristo
- No entiendo porqu tienes que hacerlo le dijo su nico amigo al diablo dicen que tu hijo te matar. - A veces ni siquiera un ngel cado puede elegir respondi ste. Si no lo hago yo, otro tomar mi lugar y ser peor. - Peor que el fin del mundo? - No exageremos, aunque sea hijo mo, las profecas tienden a exagerar las cosas un poco. - Demonios sonri el hombre por lo menos podras haber escogido a otra. Pero no, has tenido que elegir a la puetera reina de los traficantes. - T has visto a las dems mujeres de por aqu? dijo el diablo. He visto a alguna monja de este lugar aadi sealando el convento que se alzaba sobre el risco del Cerro, - que me pone los pelos de punta hasta a m. - Y por qu has elegido este lugar? - Eso amigo mo, lo contestar el tiempo. Digamos, que aqu todo es posible, hasta que el anticristo y su padre hagan algo bueno. Y su risa se perdi en el viento, hasta llegar a la luna llena. *** Luca haba cumplido dieciocho aos ese mismo da. Como premio de fin de curso, los profesores del prestigioso y caro colegio privado les haban llevado, a ella y al resto de sus compaeros, a una excursin al Cerro de los ngeles. Todos ellos estaba ahora admirando las maravillosas esculturas y tesoros religiosos en el interior de la capilla principal, pero ella se haba quedado fuera. Nunca le haban gustado las iglesias, le producan sarpullido. Minutos despus, el autobs sala en direccin a Getafe, pero ella decida quedarse all. Uno de los alumnos, uno que no conoca su mala reputacin, la haba llamado ta rara. El resto le haba callado la boca y metido en el autobs. Luca no saba qu pensar, varias imgenes le pasaron por la mente. El autobs estrellado en la cuneta contra un camin que transportaba combustible, todos, alumnos y profesores, horriblemente calcinados, y el bocazas muriendo en una lenta agona. Luca mir hacia la Biblioteca a la que haba acudido tantas veces, y descart aquellas visiones. ltimamente tena que concentrarse ms en expulsarlas. Ella no quera tenerlas, pero las tena. Cada vez que alguien se meta con ella, o la amenazaba, las imgenes de su muerte le venan a la cabeza, y si se concentraba en ellas, y se dejaba llevar por la experiencia, siempre suceda lo que ella imaginaba. Al principio lo tom como si fuese alguna habilidad extrasensorial, creyndose una vidente como las que consultaba su madre, poseedora de la

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habilidad de ver el futuro de aquellos que despertaban fuertes emociones en ella. Pero pronto descubri que la causante de las muertes, y que si eliminaba el pensamiento antes de que se aferrase a su mente, poda evitar que sucediese. No siempre lo evitaba, a veces, ni si quiera lo deseaba, aunque lo intentaba siempre. Pero posea un elevado nmero de xitos, y eso justificaba el esfuerzo y que siguiese hacindolo. Desde la muerte de su madre, ella haba heredado el fabuloso imperio financiero que la converta en una de las mujeres ms ricas del mundo. Su fama la haba transformado en una leyenda mayor de lo que fue su madre. La heredera menor de edad que siempre estaba rodeada de muerte y sufrimiento. La mujer solitaria, de una belleza sin igual. Cuando se miraba al espejo, ella no reconoca su hermosura. Pelo largo hasta la cintura, piel morena, ojos negros, rasgos de mezcla cultural, facciones duras y perfectas. Sin embargo, ella contemplaba algo que los dems no vean, o no queran ver. El mal convertido en carne, la destruccin definitiva e irresistible para todo aquel que se le acercase lo suficiente. - Otra vez a leer? dijo una voz a su derecha cuando estaba apunto de abrir la puerta de la Biblioteca. - Lrgate, - le dijo secamente. - Nooo, te he estado observando. Cada noche vienes aqu a leer. - En esta poca del ao la Biblioteca est abierta a todo el mundo las veinticuatro horas del da, por los exmenes. As que djame en paz. - No te has fijado que slo cierran cuando hay niebla? Es curioso dijo el desconocido de piel plida y pelo oscuro. - Qu coo quieres era ms una aseveracin que una pregunta. Ms un intento de echar al hombre que la incordiaba que el de buscar una respuesta. - Hablar contigo, Luca. Nada ms. - Y nada menos, sabes que la gente que me rodea sufre extraos accidentes si me molesta? - Pero yo no te molesto no? - A veces no depende de m decidir eso - un repentino dolor presion su cabeza. Luca se llev las manos a la sien, mientras las imgenes volvan a ella. El desconocido estaba frente a ella, y un rayo fulgurante henda el cielo nocturno, alcanzando uno de los rboles cercanos, que caa sobre l y lo aplastaba. El dolor pas de repente, y Luca grit para advertir al extrao. El rayo cay tal y como haba imaginado. El rbol centenario se parti y golpe el suelo al lado del hombre. ste sonrea sin inmutarse pese a haber estado a punto de morir. - Bueno, ahora quieres hablar no? Quien eres?, qu ha pasado? Yo no lo he detenido. - Digamos, que me protege alguien all arriba, - seal el chico, que deba tener su misma edad.

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- Dios? pregunt, y la boca le escoci al pronunciarlo. - Nada tan exagerado. Ven hablemos y se marcharon a dar una vuelta por el bosque. Arriba la Luna llena mezclaba su luz con el aroma de la primavera que terminaba, y con el calor del verano que llegaba. *** - No me puedo creer lo que me ests diciendo su voz reson en el paraje nocturno, repitiendo un eco de rbol en rbol, mientras el aroma de la jara les asaltaba con un sensual recordatorio de que todava la Primavera daba sus ltimos coletazos. - Pues es cierto, e imagino que ya lo sospechabas. - Pero qu diablos te has credo, me ests diciendo que soy hija del Diablo y no slo esperas que te crea sino que me dices que ya me lo imaginaba. - Pues claro, reconcelo. Vamos a ver. No vas a la iglesia porque te enfermas, eres alrgica a las cruces y los medallones de la Virgen sean de plata de oro, pero llevas pulseras de plata sin problema. Tienes visiones terribles en las que la gente que te trata mal se muere, y suelen ocurrir a menos que t las detengas. Cmo has dicho que se llamaba tu perro? - No lo he dichoCerbero, - reconoci Luca con desgana. Pero no tiene nada que ver. - No claro, ahora me dirs que los sueos no significan nada. - Qu sabes de mis sueos? - Lo que todo el mundo, que son pistas sobre lo que llevamos dentro dijo l. - Yo sueo con fuego, con llamas que queman a la gente, a mi madre y a la gente a la que he querido dijo casi para sus adentros Luca. - Con quin sueas t? - Yo sola soar con claros de luna, con mareas tranquilas y vientos lejanos y nocturnos que traan historias y canciones le respondi l con una sonrisa en los labios. Era una sonrisa serena, de las que invitaban a sumarse a ella pero que al mismo tiempo no obligaban a nada si no queras. - Bonitos sueos, yo dara lo que fuese por soar eso. - Bueno, cada uno tenemos lo nuestro, Luca. - Lucian. - Cmo? - Mi verdadero nombre es Lucian. Mi madre me lo puso porque una echadora de cartas le dijo que ese era mi nombre, y que sera chico. Luego, cuando nac, no se atrevi a cambiarlo. - As que tambin nombre de demonio, ummmm pens en voz alta. - Ah, cllate ya, ni siquiera s como te llamas. - Perdona el chico se plant solemnemente delante de ella y extendi su mano. Jose Luis Montoya. Ella la estrech un poco sorprendida. - Lucian Ajenjo.

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- Vaya, como la estrella de la destruccin del Apocalipsis dijo el chico. - S, mi madre siempre fue muy supersticiosa, pero a mi me hace gracia tener un apellido que destruir la tercera parte de las aguas y esas cosaso mejor dicho, me lo haca. ltimamente han pasado demasiadas tragedias. - Creo que ests despertando. Que pronto cambiars y todo ser distinto para todo el mundo. - Y qu se supone que va a pasar? pregunt ella, que saba que a pesar de lo extrao de la conversacin el hombre estaba en lo cierto. Lo saba en lo ms profundo de sus entraas, lo saba desde haca mucho tiempo. Quizs antes de nacer. - Bueno, si has ledo en la Biblioteca sabrs que las profecas no son muy alageas para la Humanidad. Es curioso la cantidad de libros esotricos y arcanos que tiene esa Biblioteca. Sobre todo, siendo gestionada por religiosos aadi Jose Luis mientras miraba en direccin a la Biblioteca, cuyos ventanales estaban encendidos, y se vean entre las ramas del bosque, a lo lejos. >> Casi se dira que la misma Biblioteca ha decidido guardar todos los secretos del mundo en su interior, y que nadie puede imponer su voluntad sobre ella. A veces parece que respira. - Paso mucho tiempo all asegur Lucia- s a lo que te refieres. All puedo encontrar paz. Las visiones nunca me han venido entre sus estantes. - Entonces me crees, y sabrs que si no hacemos algo, Luca, el mundo entero sufrir. Por lo que he visto no eres como decan las profecas. Segn los textos arcanos a la edad de dieciocho aos debas ser un mocetn terrible, investido de toda tu magnfica y terrible gloria. Con una legin de seguidores paganos y herejes, dispuestos a arrancarse la lengua por ti. Ya sabes como son esos textos bblicos no reconocidos, exagerados como pocos otra vez la sonrisa. Llegaron a un claro en el que la Luna Llena iluminaba el csped y las flores, haciendo que el paisaje fuese un poco ms maravilloso de lo que lo recordaba. El arroyo descenda sobre las rocas, llenando de destellos plateados la piedra y los troncos de los rboles. - Sin embargo, no veo por ningn lado signo alguno de tu maldad extrema continu l y aunque estoy seguro que ms de un chico se cortara la lengua por ti, no creo que lo hiciese con afn de desencadenar el Apocalipsis. Como mucho, querra desencadenar en ti otro tipo de respuesta no menos majestuosa pero mucho menos inocua para el mundo. - Comparas el fin de los hombres con un polvo. No s si eres un loco o es que no le tienes miedo a nada. - Bueno, no le tengo miedo a nada, es cierto, pero la verdad es que sospecho que mi propia madre es la inspiracin de todos los locos del mundo. - Quin? - La Luna. S, s, no me mires as. Crec en una familia gitana, pero nunca conoc a mi madre ni a mi padre. Dicen que l la mat por celos, y luego se ech al monte. Pero creo que mi verdadera madre, quien me cuida, es la Luna. - Definitivamente ests loco. - S, pero no menos que t, bueno. Acepta lo que te propongo y vmonos. - Qu propuesta me tienes que hacer? dijo ella anticipando la respuesta.

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- Que huyamos, que no le tengamos miedo al futuro, y nos enfrentemos juntos a lo que venga. - La hija del Diablo y el hijo de la Luna juntos. No suena mal. - No, - aadi l cogindola de la mano. Y hasta a lo mejor podemos ensearle a los hombres lo que es la libertad. Ella le mir a los ojos color aceituna y por primera vez en aos se permiti el lujo de sonrer. Tal vez el vivir aqu, el ser hija de su madre, una gran mujer, y el pasar tanto tiempo en la Biblioteca la haban preparado para este momento. El momento de renunciar a su destino y decidir en libertad. *** Minutos despus el claro de luna estaba vaco. Una pareja de hombres entr en l y se escuch una profunda voz que deca: ves?, al final no ha hecho falta hacer nada. A veces, la libertad, hace ms por una persona que todas las enseanzas del mundo. Y despus, los dos se sumieron en las sombras.

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Matrimonio en las sombras

Lus era completamente feliz. La boda haba salido a pedir de boca, la ceremonia en la iglesia grande del Cerro de los ngeles, el banquete en los salones cercanos. Tanto el como su mujer, Naiara, estaban terminado de despedir a los muchos invitados que haban acudido de todas partes del mundo. Naiara era lo ms parecido a una princesa en su tierra natal, Kenia, de piel color canela, la mezcolanza de sangres en sus venas le daba un aspecto extico, inusual. Segn deca, su madre lleg caminando por la sabana haca veinte aos hasta la aldea que les acogi. All, no tard en encontrar marido, y se convirti en la reina de los Kimbasas. Su padre les abandon, y a la tribu, antes de nacer ella, pero la madre de Naiara sigui gobernando a su gente con sabidura. Naiara se despidi con un beso de sus hermanas, siete mujeres que diferan en sus rasgos. Algunas, tenan los ojos verdes, como su madre, otras el pelo corto y rizado. Una incluso posea rasgos orientales. Riendo, las siete hermanas abandonaron el local de la ceremonia, con sus respectivas parejas, y se marcharon cada una a los pases donde vivan. La familia de Naiara era extraa, pero tremendamente interesante. Viajaba mucho, de hecho, el que la Madre de Naiara se hubiese asentado en un solo lugar era un caso excepcional. Ella viajaba, deca que le gustaba conocer otros lugares, otras personas. Y casi siempre que volva de uno de sus largos viajes, lo haca embarazada. Nadie en la tribu discuta sus costumbres errantes, pues desde su llegada, los kimbasas haban prosperado y casi doblado su nmero. Algunos representantes de la nobleza de la tribu se marchaban ahora mismo. Con sus ropas ceremoniales lujosamente adornadas. Seda y joyas pagadas con los diamantes que la reina haba descubierto, y el dinero que aflua gracias a ella y sus tratos con una gran compaa minera. - Me marcho, hija dijo una voz a sus espaldas. Al girarse, Lus pudo ver la impresionante figura de su suegra. Era alta. Ms que l, como Naiara. Sus rasgos eran claramente rabes, y sus ojos almendrados parecan mirar el mundo con un aire de superioridad que sus gestos traslucan. Tengo que llegar a nuestro pueblo antes de la fiesta anual.

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- Gracias por venir, madre la voz de Naiara sonaba agradecida. Desde luego, era una familia extraa. Su suegra se gir hacia l. - Cudala bien, Lus. Es una mujer muy especial. - Lo har, Ftima. - Caro. Hija se dirigi a ella ven a vernos cuando terminis la luna de miel. - Lo celebraremos con la tribu, madre. Ella asinti, y despus se march, no sin antes sonrer y desear lo mejor a la joven pareja. - Bueno, vmonos, - dijo Lus nos espera el hotel y maana un largo viaje. Precisamente as la haba conocido. Durante un crucero por el mar Egeo. Ella iba acompaada de un rico heredero de una familia naviera, propietaria del barco, pero enseguida se haba fijado en l. La noche siguiente, hicieron el amor en el camarote de lujo, durante horas, y al da siguiente, ella haba dejado a su novio para marcharse con l. Fue amor a primera vista. *** El hotel era precioso. Enclavado a la sombra del Cerro de los ngeles y rodeado de rboles, era pequeo y acogedor. Sin embargo, algo de l le llamaba la atencin. No se vea un solo husped. Las nicas personas que haba all eran el conserje de recepcin, y una camarera. Ni en el hall de entrada, ni en los pasillos silenciosos pudieron ver absolutamente a nadie. El silencio era tal, que Lus se senta incmodo, y la joven pareja hizo todo el camino en silencio. - Dnde estn los dems huspedes? pregunt justo antes de que la camarera que les haba acompaado cerrase la puerta. - Ahora es poca baja, - dijo las fiestas locales ya pasaron, y en pleno verano aqu no hay mucha gente. - Gracias respondi Lus, sacando del bolsillo un billete de diez euros y dndoselo a la mujer. Despus, la puerta se cerr. - Es muy extrao, Naiara le dijo a su mujer, que estaba examinado detenidamente la habitacin. En verano debera haber ms gente en un hotel

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no? Adems, escuch que haba una convencin en Getafe este fin de semana. Y no hay nadie! - No te preocupes, amor mo le tranquiliz su ahora mujer, al parecer satisfecha con la habitacin nosotros tenemos cosas ms importantes que hacer y en qu pensar. Lus se volvi, y all estaba Naiara, completamente desnuda. Por ms veces que la viese, Lus jams crea que iba a poder acostumbrarse a su belleza. Su piel morena, sus ojos negros penetrantes, su figura perfecta, casi de atleta, atraan la atencin de cualquier hombre. Pero le haba elegido a l. Hicieron el amor una y otra vez. Con ella siempre era lo mismo, una completa noche de pasin desenfrenada. Su piel ola a canela y a especias, y el olor era no slo profundamente atrayente, sino embriagador. Lus no se consideraba un semental, ni el tpico macho. De hecho, no recordaba ni una sola vez antes de Naiara en la que en la misma noche hubiese hecho el amor ms de una vez. Pero con ella era distinto. Era tan hermosa y sensual, que no podan parar. Se complementaban perfectamente. Y Lus no saba lo que hara si la perdiese. Terminaron agotados, extenuados, y sin apenas fuerzas, Lus se levant de la cama de matrimonio. Naiara se incorpor, sentndose en la cama, y mirndole profundamente mientras l se diriga a la ventana. Fuera haca un tiempo extrao para esa poca del ao. La niebla se haba levantado, y rodeaba el hotel, dndole un aspecto tenebroso, con las ramas de los rboles azotando sus ventanas. Diablos, Lus casi poda escuchar el sonido lejano de gruidos en la noche. Abri las ventanas para cerrar las contraventanas de madera, y un fro sobrenatural le cal hasta los huesos. Fuera, la niebla traa extraos sonidos y sobrecogedores silencios por igual. Lus cerr raudo y ech el pestillo. - Cario, esto es muy extrao, no se ni un coche pasar por la carretera dijo recordando el continuo trasiego de la tarde anterior. - Ya esta tarde, es normal, - sonri Naiara, pcara. - Pero es una carretera nacional - Shhhh no le dej terminar su mujer. Ella abri los brazos, invitndole a uniese a ella una vez ms. Hoy es un da de alegra, de vida, no te procupes con cosas sin importancia. Maana saldr el sol de nuevo, ya lo vers. - Eres insaciable sonri Lus, mientras se encaminaba a la cama.

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Naiara le tumb en ella, y se sent a horcajadas sobre l. Despus, poco a poco, con una serie de movimientos rtmicos, le llev al sitio donde tantas veces antes le haba conducido. Cuando haca el amor con ella, Lus se senta completo, feliz, como si no existiese nada ms, y una vez ms, all estaba esa sensacin de absoluta entrega mutua. Con un gemido, los dos concluyeron, y Lus se levant, incorporndose para abrazarla mientras ella segua sentada sobre l. - Si te ocurriese algo, Naiara, me morira. Con todas sus fuerzas, el recin casado la abraz, recordando la niebla y el fro sobrenatural de fuera. Sin embargo, not algo raro. En la espalda de ella, una serie de bultos le daban un tacto spero, rugoso. Lus retir la mano asustado. Se la mir, y vio un lquido viscoso, gelatinoso, cubrindole los dedos. - Qu es esto? Qu pasa? pregunt sin saber lo que ocurra de repente. - No te asustes, amor mo, - le tranquiliz su mujer, quien le miraba con los ojos fijos en los suyos. >> Son tus hijas. Lus vio horrorizado, cmo la boca de Naiara se desencajaba, y de su interior, surgan dos mandbulas verdes, comos las de un insecto, y cmo se abalanzaban sobre su cabeza. Lo ltimo que sinti, en su mdula espinal, fueron las feromonas de ella penetrando por sus poros, a un nivel ya inconsciente, y cmo su cuerpo experimentaba de nuevo el deseo de fecundar a su hembra. Fuera, la niebla segua envolviendo todo el Cerro.

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Pasin
Hay libros que desde siempre han expresado las emociones humanas. Estos libros, ms que contar historias, relatos, o vidas, transmiten sentimientos y pasiones. En sus pginas las palabras se alinean una tras otra para ensearnos lo que el corazn humano puede llegar a sentir. En nuestra biblioteca, sin embargo, los libros hacen algo ms que transmitir su saber y sus sentimientos. Lo contagian. Esta es la historia de Bernardo, esperamos que os ayude a comprender la magia que se transpira en sus muros. Bernardo lleg una tarde. Estaba cansado, exhausto despus de un duro da de trabajo. Por las maanas era profesor en la universidad, mientras que por las tardes trabajaba en su propia empresa de seleccin. Hoy acuda all por consejo de un amigo. En los ltimos aos se encontraba perdido, agotado. Su vida, que hasta ahora haba girado alrededor del trabajo y el xito profesional, haba perdido todo el sentido. Llevaba diez aos dedicado a trabajar, a levantar su empresa, a construir lo que en crculos econmicos era una leyenda como analista. Y sin embargo, en la actualidad, el dinero, el prestigio y la fama se le estaban atragantando. Cuando antes llegaba casa, a pesar de estar cansado, todava tena fuerzas para ponerse a escribir con el porttil o analizar casos o corregir exmenes. Ahora, por el contrario, cuando ms tiempo dedicaba al trabajo, ms asqueado de vivir se encontraba. Era curioso cmo la vida cambiaba sin que te dieses cuenta, dejando atrs tus deseos para sumergirte de pleno en las necesidades de quienes te rodean. Al final, como le pasa casi todo el mundo, a Bernardo le haba tocado lidiar con las necesidades que la sociedad haba implantado en su mente desde muy joven. El triunfo por el triunfo, el xito como meta, no como herramienta para ser feliz. Y qu vaco se haba sentido todos estos aos. Y qu solo, slo hasta llegar a ser insultante, aunque no se haba dado cuenta hasta ahora. Bernardo haba tendido muchas amantes, sin duda, pero en ninguna de ellas haba puesto un pice de implicacin emocional. Eran simples polvos de una o dos noches, muchas de ellas, slo quera de l lo mismo que l de ellas, compaeras de trabajo, tan vacas como l, queriendo encontrar en su cuerpo un sentido a una vida a la que haban perdido el paso haca aos. Otras, sin embargo,
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buscan slo xito, como lo busc l en el pasado. Buscaban un aprobado, buscaban un ascenso, o un buen empleo. Durante mucho tiempo Bernardo se haba aprovechado de su posicin para meterse entre las piernas de toda aquella mujer que le atraa o que posea buen cuerpo, o que simplemente necesitaba un favor por su parte para dar de comer a su familia. Pero eso era el pasado, ahora estaba all. Intentando encontrar lo que haba perdido n su juventud. La pasin por vivir, el deseo de seguir adelante, sin que tu nico motivo para ello fuese acumular ms vienes y dinero. Un compaero de la universidad, un profesor de literatura, le haba hablado de esta Biblioteca, a la que no haba venido nunca, pesa de tener derecho como profesor de la universidad. Le haba recomendado que se diese una vuelta por sus salas de madera, y la verdad era que Bernardo senta que ese lugar era algo especial. En sus salas se respiraban sensaciones, como si todo el ambiente estuviese preado de cultura, sentimientos y de la bsqueda de conocimiento. Camin entre sus estanteras repletas, pasando la mano sobre los lomos de los libros que esperaba en ellas. Aqu y all se detena para leer algn ttulo, como haca en su juventud. Slo los ms especiales le llamaban la atencin como para que mereciese leer su contraportada, el resumen de su contenido. Bernardo se detuvo de repente enfrente de la seccin de poesa. Acababa de ver un antiguo ejemplar, ajado ya, de Rimas y Leyendas de Bcquer. Lo que le llam la atencin no fue que ese libro fuese su preferido durante su juventud, sino que era ese mismo ejemplar el que haba credo perdido haca mucho tiempo ya. Sus portadas ajadas, sus pginas teidas de amarillo, el aroma que sala de sus pginas que ahora mismo l estaba oliendo. La cita escrita a mano por su propio puo, aos ms joven, le sac de dudas, si es que todava quedaba un pice de ella en su corazn: El arte de amar es el arte de vivir. Una lgrima resbal por su mejilla, solitaria, y Bernardo se fue a sentar en una de las mesas de madera antigua que estaban desperdigadas aqu y all, cerca de una ventana desde la que se podan ver los olmos del Cerro. Esos mismos olmos que por alguna maravilla de la naturaleza jams haban sido tocados por la grafiosis que prcticamente haba exterminado a sus hermanos en toda Espaa. vido y conmocionado, Bernardo ley hasta casi caer la tarde. Dos y tres veces, paso sus pginas, cayendo un y otra vez en la magistral trampa que

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Bcquer haba tendido con sus palabras. En ellas, la magia, el amor, la desesperacin se asomaban al alma de quien las lea, como ya apenas recordaba que le haba pasado a l en su juventud. Cuando cerraba la biblioteca, estuvo a punto de preguntar al bibliotecario, un hombre tosco de edad avanzada, si el libro se venda. Sin embargo, en su interior algo le hizo cambiar de idea. Deposit el libro en su lugar, esperando que alguien ms sintiese lo que l haba sentido y sabiendo, que en ese lugar mgico, el libro siempre estara ah cuando volviese a necesitarlo. Cuando Bernardo sali de la Biblioteca era un hombre nuevo, o mejor dicho, era de nuevo el antiguo hombre que fue. Esa noche sueos incmodos le asaltaron en las horas nocturnas. Soaba con sus antiguas novias y amantes, a las que incluso crey haber amado, y de quienes, se sorprendi, a pesar de los aos todava recordaba su cara. Esa misma maana agarr sus libros y apuntes y sali por la puerta sin afeitarse. Por primera vez en diez aos. Cogi el coche pero no puso la cadena de debate econmico que siempre escuchaba. En su lugar sintoniz, se tom su tiempo, una emisora de msica. Y as, acompaado por los compases y las letras que expresaban sentimientos rotos o correspondidos, lleg casi sin darse cuenta a la universidad. El atasco, el mal humor de los conductores, todo haba dejado de existir. Al entrar en su despacho repar en su compaera, Hellen, con la que comparta el mismo durante un traslado temporal. Se fij en ella por primera vez. Siempre, al conocer a una persona, Bernardo la analizaba y la despiezaba para saber lo que poda sacar de ella. Hellen era biloga evolucionaria, pero estaba haciendo una tesis sobre la evolucin de la empresa. Sin embargo, en la primera impresin, Bernardo la haba descartado como fuente de dinero, y la haba encasillado en el cajn de posibles polvos. Ahora, por el contrario, despus de saludarla se par contemplarla. Tena unos ojos inteligentes, verdes. Y eran esos ojos los que ahora le contemplaban a l, intrigados por el cambio de actitud, curiosos. Bernardo se disculp y le ofreci ir a por un caf. Saba que Hellen estaba casada, pero no importaba. No quera de ella nada ms que conocerla mejor. En realidad, quera conocer mejor los sentimientos de todas aquellas personas que le haban rodeado todos estos aos. Saber qu les mova, qu queran de la vida y que esperaban de ella.

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Pase un rato por el patio de armas de la universidad, un antiguo cuartel militar, y lleg hasta la cafetera. All, al entrar qued conmocionado. De improviso, era como si todo a su alrededor hubiese cobrado vida, como si lo que antes no era ms que un lugar, ahora fuese un hervidero de personas y vidas a su alrededor. Repar, como si estuviese predestinado a ello, en una mujer que estaba tras la barra. Era impresionante, pelirroja, alta, de increbles ojos verdes. La misma mujer a la que haba intentado seducir en numerosas ocasiones, la misma que le haba rechazado amablemente todos esos aos. Su corazn dio un vuelco. Su pecho casi se le sale del dolor, y la sangre pareci detenerse un momento, dejndole si palabras cuando ella clav sus ojos en l. En el fondo de ellos, Bernardo pudo ver una historia, una lucha por seguir adelante a pesar de las rupturas y de los hombres. Dej de ser un cuerpo, para convertirse en una vida que l necesitaba descubrir. Sin decir nada se acerc a ella. - Buenos das, Mara le dijo sin llegar a pedir nada. - Qu va a ser, Doctor Claraval? pregunt ella, como si hubiese notado el cambio de actitud. - Pues t decides, Mara, lo que quieras. Pero yo preferira que fueses t, para siempre. - Eso no se vende, ya se lo dije sonri ella. - Y yo no quiero comprarlo, quiero que t me lo des Bernardo dijo estas palabras sin irona, sin la tpica prepotencia con la que siempre haba hablado a los suyos. - Vamos hoy un poco deprisa, profesor. - No tengo toda la eternidad por delante, slo tengo mi vida, y no quiero que pase un minuto ms sin ti. - Bonita frase, seguro que liga mucho con ella. Se lo mereca, la verdad es que a lo largo de su vida se lo haba ganado a pulso. Sin embargo, no estaba dispuesto a rendirse ante la mujer que ahora le analizaba de arriba abajo. - Nunca le he dicho esto a una mujer desnud su alma ante ella normalmente me bastaba con ensear mi coche, mi piso o insinuarles cualquier posible favor que pudiesen estar buscando ellas. >> A ti te voy a pedir ms que a ninguna mujer con la que haya estado. A ti quiero conocerte, a cambio, dejar que entres en la muralla que durante tantos

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aos he ido levantando a mi alrededor. Eso es lo que te ofrezco, Mara, te doy y te pido ms que a nadie, pero dejo la eleccin en tus manos. Las palabras salan de su interior a borbotones, no saba porqu, pero Bernardo senta la necesidad de amar, de ser amado, y sin saber cmo, se haba enamorado de esa mujer, de esos ojos, de esa vida. Todava, despus de tanto tiempo, poda sentir amor. Ese descubrimiento le choc tanto que por un segundo se qued sin palabras. Fue Mara quien le sac de su ensimismamiento. - Voy a tener que arriesgarme con usted, profesor. La sonrisa de ella le ilumin la cara. Creo que no me deja ms remedio. Podemos quedar esta tarde. Dnde vamos? - Podamos empezar por un lugar muy especial, iremos a la Biblioteca, creme que no te arrepentirs.

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Incendio Provocado

Toms se lo haba montado bien, no poda negarlo. A la diestra de Arturo Galindo, el mayor constructor de la zona sur, se haba convertido en parte indispensable para sus negocios. O eso le gustaba pensar a l. Ese da, por ejemplo, le haba encomendado a l que llevase en persona el comienzo de la operacin urbanstica ms importante de los ltimos treinta aos. Los beneficios se contaran por decenas de millones. Para l, muchos ceros en su cuenta corriente que le llegaran como siempre, bajo el epgrafe de asesoramiento inmobiliario. Menuda forma de llamar a lo que estaba haciendo. El Cerro de los ngeles era el terreno ms goloso de toda la comarca. Centenares de hectreas sin urbanizar a escasos kilmetros de algunas de las ciudades ms importantes de la zona. Eso sin contar, las impresionantes vistas y la calidad del terreno. Sin embargo, haba un problema, el Ayuntamiento de Getafe, ciudad al que perteneca no quera abrir su explotacin, y los religiosos que detentaban su usufructo tampoco parecan muy predispuestos a ello. Por ese motivo, Arturo y un par de constructores amigos suyos haban decidido tomar cartas en el asunto y forzar un poco la balanza a su favor. Eso inclua un pavoroso incendio, muchos fuegos artificiales y dejar el terreno como el culito de un nio. Es decir, pelado. Si de paso, la evacuacin obligaba a abandonar el monasterio y ste resultaba destruido, pues mucho mejor. Por experiencia, Toms saba que los ayuntamientos, siempre terminaban cediendo ante la lgica aplastante de un buen incendio que terminase con toda la riqueza de la zona. Una vez destruido todo, y aprovechados los troncos calcinados, la nica forma de recuperar la riqueza de un lugar as era esperar cincuenta aos a que los rboles creciesen de nuevo o urbanizar. La proximidad de las elecciones garantizaba esta segunda opcin. Toms arroj el bidn de gasolina vaco al suelo. Seguramente los bomberos descubriran que haba sido provocado, pero para cuando ellos llegasen aqu el fuego ya hara borrado todas las huellas de su presencia, y las especulaciones de los ecologistas no tenan ninguna posibilidad de relegar en la parrilla televisiva al ltimo romance del torero de moda.

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Era gracioso cmo haba llegado hasta aqu el. Gracioso porque si se lo contase a alguien no le creera. Toda su fortuna, su chalet en la sierra, sus inversiones en Ibiza y en la Costa del Sol y sus cuentas en Suiza, plido reflejo del de su jefe, pero un buen pellizco al cabo. Todo. Se lo deba a una mujer, Ela. No es que fuese su amante, desde luego que no. Nada tan vulgar, y desde luego, mucho ms extico. Ela era su vidente. Desde los veinte aos l la visitaba en el ruinoso edificio en el que viva. Ella le haba aconsejado que aceptase la oferta para trabajar como guardaespaldas en una discoteca propiedad de Arturo Galindo, y as, paso a paso y con su ayuda, haba ascendido en la jerarqua de la empresa. Ahora tena un sueldo legal, una nmina que le ayudaba a justificar su nivel de vida, y a tapar sus otros muchos ingresos menos legales. Ela le haba aconsejado qu hacer en cada disyuntiva de su vida, cuando le ofrecieron irse a trabajar a la Costa como enlace con los rusos, cuando la hija de Arturo intent seducirle. Haba sido duro rechazarla y decrselo a su padre, pero peor hubiese sido estropear la boda que l le tena reservada a su adorable hijita de ojos azules. Peor par a Toms, desde luego. A raz de esta muestra de lealtad, Arturo le puso como segundo al mando de sus negocios menos legales, y tampoco pregunt mucho cuando Sebastian, un inglesito pomposo que hasta ese momento haba sido su primero, sufri un accidente que le cost la vida al caerse de unas obras. Toms haba ido das antes, intentando persuadir a los obreros de que no hiciesen huelga, y cuando Sebastian fue a rematar la faena, bueno, digamos que los accidentes laborales estn a la orden del da. Ela le haba dicho que hiciese todas esas cosas, y hasta ahora nunca se haba equivocado. Toms saba que ahora tampoco. Haba sido la vidente quien le haba indicado a Toms la necesidad de que propusiese a su jefe ese negocio. Le haba dicho que Arturo valorara su iniciativa, y quien saba si no le hara socio suyo si las cosas salan bien. Toms lo plane todo durante semanas, cmo hacerlo, cmo asegurarse los contratos, los ttulos de propiedad, etc. Haba comprado las plizas de seguro de la zona, con el fin de presionar a los monjes en su venta. Cuando todo estuvo atado, le present a Arturo la operacin completamente organizada. Los ojos de su jefe brillaban, y el corazn de Toms supo que Ela haba acertado.

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Despus de hablarlo con sus socios en una cacera de negocios, Arturo acept la propuesta, y le encarg que se ocupase personalmente de todo. Y en ello estaba. A punto de encender el mechero que llevara directamente a la fortuna. La fama, deca l, para los mindundis. A l slo le importaba el dinero. Un glido viento se levant de improviso, trayendo sus pensamientos de vuelta al Cerro de los ngeles. Le haba costado poco llegar hasta all. A pesar de ser una zona boscosa, estaba cerca del camino que rodeaba el cerro, y la maleza se mantena bajo control por las podas peridicas que haca el Ayuntamiento. Sin embargo, el estar en ese sitio precisamente le pona nervioso. Cerca, pudo ver los restos de los tmulos celtas que estaban en la parte de atrs del bosque, el sitio ms inaccesible, y donde no podra llegar ningn camin de bomberos a tiempo de evitar que las llamas se propagasen. Las leyendas, por otro lado, eran muchas, y hablaban de que el lugar estaba encantado. Tantos aos viendo cmo las facultades de Ela le guiaban le haban convertido casi en supersticioso a la fuerza. Se apresur a tirar el encendedor justo donde haba vertido la gasolina, pero extraamente, y quizs por efecto del viento, la llama vacil sobre las hojas mojadas de combustible antes de apagarse. - Maldicin susurr Toms con un gruido, ms que con una palabra. Un poco agitado, se agach para recogerlo y prender el fuego con el que terminara su tarea. Un fro helado le detuvo. Con un crujido de tierra rompindose y ramas secas una espectral mano haba salido de la tierra y le haba aferrado el antebrazo. Un fro glido le envolvi desde los pies hasta la nuca, y fue entonces cuando se dio cuenta de la alfombra de niebla que descenda desde la parte alta del Cerro hacia l. De un tirn se desenganch de la presa, pero la mano huesuda no se detuvo, y continu abrindose camino hacia el exterior hasta que la bruma cubri el campo, ocultando la visin que deba surgir de l. Los sonidos, sin embargo, estaban presentes, y Toms pudo notar que no slo procedan del lugar donde la mano le haba sorprendido, sino que todo alrededor suyo pareca lleno del rasgar de la tierra, el agitar del viento contra las hojas de los pinos y el sonido de la noche que se haca ms presente a cada segundo.

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Toms se gir sobre si mismo, intentando escapar, pero se golpe la cabeza contra una rama que, jurara, segundos antes no estaba ah. A punto estuvo de caer al suelo, tal vez el miedo a lo que le esperaba entre la niebla le agudiz los reflejos y lo evit, no as que se le cayese el arma que llevaba al cinto. Era pleno verano, y Toms miraba al cielo, pero a pesar de que segundos antes una inmensa luna dorada surga por el sudeste y que las estrellas refulgan en el cielo, ahora ningn astro pareca estar presente para guiarle en su huida desesperada. Se detuvo un segundo a recuperar la calma cuando se dio cuenta de que unas sombras surgan de la niebla. Al principio no reconoci las formas, pero despus comprendi que se trataba de cadveres humanos, con los huesos luciendo bajo el resplandor de la niebla, que extraamente s pareca reflejar la luz de la luna que sus ojos no encontraban. Docenas de figuras esquelticas se alzaban desde el manto de bruma, con sus cuencas vacas mirando en su direccin, y sus dientes, en muchos casos podridos, expresando una burla y una rabia que se dejaba notar incluso en la semioscuridad. Toms no se par a pensar. Sali corriendo, desesperado, sorteando las torpes figuras. Tard unos minutos en darse cuenta que el Cerro de los ngeles no era tan grande como para tardar tanto en salir de all. Perdido entre la niebla y los rboles, deba haber estado andando en crculo. En todo momento poda escuchar el chasquido de los huesos acercndose, por lo que no se detuvo. Su nica esperanza, pens, era subir colina arriba, y llegar al monasterio que estaba en la cima. No deba ser muy difcil alcanzar los cipreses que marcaban el fin del bosque y dejaran paso al cemento del patio en el que haba estado la tarde antes terminando de repasar su plan de accin. Se aprest a correr colina arriba cuando choc contra algo. Al principio crey que se trataba de otro rbol, y cay al suelo maldiciendo su suerte. Los tintineos metlicos le sacaron al instante de su error. Alzando la vista mientras se incorporaba, pudo ver a la criatura ms espantosa que jams haba observado. Era un esqueleto de unos dos metros de altura, embutido en una armadura de cuero podrido con aretes de bronce que tintineaban todava por el impacto del golpe. Sus ojos negros, con las cuencas oculares vacas, parecan sin embrago, clavados en l, en su misma negra alma.

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La cosa extendi una mano, y aferr a Tomas del cuello, atrayndole hacia si. De cerca, era an ms aterrador. Una barba lacia y cana, y unos tendones podridos eran los nicos rasgos de piel o pelo que haba en su calavera. Sus dientes, irregulares y sucios de tierra parecan rechinar de odio y un gruido gutural sala de su cavidad torcica, reverberando en la niebla. Ante la llamada de su compaero, las dems figuras fueron arrastrndose lentamente hacia el lugar en el que estaban. Con andar vacilante, docenas de esqueletos les rodearon. El que le sostena a l, mir hacia el suelo, y el resto de los esqueletos sise de aprobacin. Toms apenas poda girar el cuello, pero pudo ver cmo la niebla del suelo adquira un tinte rojizo, como si estuviese cubierta de un fuego invisible. *** En la distancia, una enjuta figura femenina observaba la escena, fuera del permetro del bosque. Haba visto a Toms caer, dar vueltas sobre si mismo, en unos pocos metros de suelo, y al final, caer presa del esqueleto del guerrero celta. Ahora, ste levantaba a Toms en vilo, a dos palmos del suelo, y con un brusco giro, le sepult en la niebla del suelo. Un bramido aterrador recorri las copas de los rboles, como si el viento estuviese gimiendo, y los esqueletos sisearon una ltima vez antes de desmoronarse y quedar sepultados de nuevo en sus tumbas milenarias. Los espritus de los reyezuelos de la Edad del Bronce que murieron en las laderas del Cerro requeran un sacrificio cada dcada. Un alma malvada, un alma podrida que llevar al infierno, y con el que pagar su estancia el l. Si no entregasen al dueo del averno un alma cada diez aos, dice una de las leyendas sobre el cerro, ste les expulsara hacia ms abajo, all donde ni los demonios se atreven a ir. Ela se gir silenciosa, una vez terminada la tarea de los esqueletos, y mientras la niebla se disipaba, pensaba en Toms. - No debiste aadir a la oferta del cerro el solar donde se levanta mi casa, Toms. No debiste hacerme eso y ella misma, se perdi en la noche para siempre.

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Locura El pequeo saltamontes corri detrs de la abeja, creyendo poder alcanzarla. Salt y salt, mientras la base del monte iba quedando cada vez ms atrs. Ignorante de su destino en la cumbre, la juguetona criatura de color verde sigui saltando y saltando hasta que de repente, la maleza y el follaje dieron paso a una gris llanura de piedra. El pequeo saltamontes no haba estado nunca en aquella parte del cerro, tampoco tena mucha vida, un par de semanas nada ms desde que sali del huevo. Ya haba aprendido a evitar a los pjaros y a los dems insectos. Sin embargo, aquella planicie sin vida y sin color repleta de esos terrorficos seres inmensos de dos patas le asust. Se dispuso a volver camino abajo, olvidada ya la abeja a la que persegua. No se percat de la sombra que surga tras l hasta que fue demasiado tarde. Ocho peludas patas cayeron sobre l, y dos quelceros batientes terminaron con sus dos semanas de vida en un abrir y cerrar de los ocho ojos que le haba observado. La araa volvi a su escondite bajo el escaln de cemento. All, se reuni con sus invitadas. - Desde luego, Cloe, - dijo Amneris la araa de jardn de franjas amarillas y negras menudo hueco te has hecho aqu. La comida casi te cae sola a las mandbulas. A su derecha, la delgada Tecla ri con su peculiar estridencia. - S, creo que algn da deberas bajar a mis dominios en la base. All no hay tanta comida, pero tampoco se est mal. El Viejo Roble me cuenta unas historias preciosaza sobre este lugar. - Yo tampoco ando mal de historias, amigas aadi precipitadamente Anneris, que odiaba dejar de ser el centro de atencin. - El fantasma de mi torre me cuenta todo lo que le dice la Biblioteca. Dice que en las noches de viento, escucha la voz de ella susurrndole las historias que guardan los libros que cobija entre sus pginas. - Y t, Cloe, cmo te entretienes aqu al borde del mirador? Cloe suspir, hoy no le apeteca tener visita, pero sus dos amigas haban hecho un largo viaje para verla, y no poda defraudarlas. - Yo miro, - dijo - Miras?

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- S, presto atencin a lo que pasa. Desde aqu se puede ver todo lo importante que pasa en el Cerro. Veo cmo por las noches sin luna la Biblioteca abre sus ventanas y captura las historias que trae el viento. - Dicen que esas historias luego son soadas por la gente de la ciudad y escriben libros con ellas, y cuentos, que la biblioteca se los susurra en sueos. Y luego esos libros viene aqu y Ella les recibe como si fuesen sus hijos. - S, eso dicen, - continu Cloe ante la mirada estupefacta de sus dos compaeras. Tambin veo cmo los rboles se mecen en el viento, y veo a tu Viejo Roble reunir a sus fantasmas para cantar canciones. >> Tambin me dedico a mirar el cielo. Queris que os cuente un secreto? Ayer estuvieron aqu Luna y Sol y se sentaron muy cerca de este sitio. - A m me da miedo el cielo, - dijo Tecla. Prefiero ver slo el verde de las hojas cuando miro hacia arriba. Si me fijo en el cielo, me mareo. - Yo en cambio, no puedo vivir sin el viento que corre en mi hogar, all arriba seal con dos de sus ocho patas la torre de la iglesia en la que viva. Sin embargo, s que envidio tu posicin, Cloe. Aqu, cerca de la Biblioteca se pueden ver muchas cosas. - Incluso esos asquerosos humanos parecen tratarla con el respeto que se merecen. - La aman seal Cloe pero no lo saben. Igual que a nosotras puede hacernos sentir especiales, a ellos les hace volver a creer en lo que llaman magia. - Magia? pregunt Tecla. - S, magia. Es algo que segn ellos les permite escapar de la tirana de la Naturaleza. - Que horror dijo Amneris - para que querra nadie escapar de nuestras leyes? - No lo s, pero parece que los humanos valoran mucho esa magia, y los sueos. Pero por lo que dice la Biblioteca, cada vez menos, as que ella es uno de los pocos guardianes que quedan de es magia y debe velar por ella. - Sigo sin entender porqu es tan importante esa magia. Cloe sonri mientras fijaba su atencin en la abeja que pareca desandar el camino que la haba llevado al patio que haba en el otro extremo de la explanada. Sus patas estaban impregnadas de un polen negro brillante, y el cielo comenz a nublarse.

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Minutos despus sus dos amigas se haban marchado y Cloe volva bajo la baldosa que le serva de hogar y cobijo frente a las lluvias. Las palabras de su amiga resonaban en su cabeza. Sigo sin entender porqu es tan importante esa magia. - Porque sin ella, querida amiga, nosotras nunca podramos hablar.

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La Daga de Astarod
El gua haba pasado de largo ya por varias de las vitrinas de cristal explicando al grupo que le segua la historia y leyenda de cada uno de los objetos que contenan. El Brazalete de la Torrecilla, deca uno de los carteles frente a una vitrina cuadrada que se encontraba vaca. Brazalete de oro de la edad de Bronce, una de las primeras joyas encontradas en Espaa. - Fue robado hace unos meses de esta misma sala sin que nadie se explique cmo pudo pasar aadi distradamente el gua mientras pasaba a la siguiente sala. La verdad es que la visita guiada al pequeo museo del convento del Cerro no estaba resultando tan aburrida como Teresa esperaba. Desde que haban entrado en el pequeo conjunto de siete salas anexo al convento, y abierto al pblico, Teresa no haba dejado de preguntarse como una congregacin como las Carmelitas del Cerro de los ngeles haban logrado reunir tal cantidad de objetos valiosos. El grupo se detuvo de nuevo frente a un cartel que deca: La Daga de Astarod. Teresa se fij entonces en un hombre que no haba entrado con ellos, pero que se haba unido posteriormente al grupo. Era gordo, con el pelo grasiento, y sus ojos no dejaban de observar a su alrededor como si buscasen desesperadamente algo. Decidi no acercarse mucho al l e ignorarle. - La Daga de Astarod volva a la carga el gua con su voz montona nadie sabe cul es su origen. Las pruebas que se han hecho con Carbono catorce datan su edad en varios miles de aos, por lo que debe de ser uno de los objetos ms antiguos que existen. Se dice incluso que lleg aqu desde la primitiva Babilonia, pues por los caracteres grabados en su mango debi ser una daga ritual. En sus tiempos los ojos del gua paladearon el momento debi usarse en el sacrificio que los sacerdotes babilnicos ofrecan a sus dioses paganos y milenarios. Algunas mujeres pegaron sus caras al cristal, mientras los nios intentaban ver por los huecos el siniestro instrumento que tantas vidas, suponan dejando volar su imaginacin sedienta de falsas sensaciones, haba arrebatado y enviado a los infiernos.

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- El caso es que nadie sabe cmo fue, pero el primer registro de ella ligado al cerro de los ngeles data del ao mil de nuestra era. Su historia siempre ha estado ligada a asesinatos y hechos macabros a lo largo de todos los tiempos. >> Muchas son las historias que podramos contar de ella. Las notas de la voz del hombre parecan embriagarla, sumirla en un leve sopor al que sin duda ayudaba el destello de luz que la Daga reflejaba y del que Teresa no poda apartar la mirada. *** Ao doscientos D.C. El Patricio Arcum Galus era el hombre ms feliz de la comarca. Acababa de terminar su hogar, en lo alto del cerro desde el que se poda ver toda la regin, y la Biblioteca que estaba restaurando ya comenzaba a recibir visitas de pensadores y hombres ilustres. La Villa Nova Roma pronto sera la envidia de todos los habitantes de la comarca. Adems, Arcum estaba esperando esa misma noche el nacimiento de su primer hijo. La vidente de runas de la aldea le haba asegurado que sera un varn, y que el parto saldra bien. Adoraba a su mujer, y el hecho de perderla le volvera loco. Arcum entr en la sala que usaba como despensa, y observ todos los regalos que amigos y familiares le haban enviado como presente por su prxima paternidad. Un carro de oro del tamao de un pequeo cerdo, ropas para el bebe de las sedas ms delicadas. Su madre incluso le haba enviado un par de esclavas para que cuidasen del nio y ayudasen a la madre. Estaba realmente satisfecho, pronto, podra acudir a Roma para recibir su nombramiento, un nombramiento que le llevara directamente al Senado, y que supondra alcanzar sus metas personales ms deseadas. Estaba a punto de salir, cuando repar en un regalo que haba llegado a ltima hora. Una elaborada daga dorada que haba enviado, de ah su sorpresa, su mximo rival en poltica. ste, haciendo gala de una deportividad olmpica, le haba felicitado por el nacimiento de su hijo y deseado lo mejor. La daga reposaba ahora en un rincn, pero algo en ella atrajo su atencin.

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Segundos despus, Arcum empuaba el arma ceremonial. Un sonido le sobresalt. Estaba solo en la habitacin, y sin embargo haba escuchado, jurara, un susurro en sus odos. Fue a depositar el alma en su sitio, pero un nuevo susurro le sobresalt, esta vez ms fuerte y amenazador. La puerta, de improvis se cerr, dejndole aislado. Los susurros continuaron durante minutos, seguidos despus de gemidos y lamentos que le taladraban el cerebro. Unas voces ultraterrenas le amenazaban con arrebatar la vida de su mujer e hijo, y con llevrselos a los infiernos de Plutn para pagar por los pecados de l. Desde fuera, una de las esclavas observaba a su seor, con la puerta abierta de par en par, girar sobre si mismo, nervioso y agitado, como si hablase con alguien. Las palabras dieron paso a gritos amenazadores, y durante varios minutos, los sirvientes se agolparon para ver a su seor gritar amenazando con una daga al aire. Por ltimo, el Patricio Arcum cay de rodillas al suelo, llevndose las manos a la cabeza, y llorando. Despus, se levant, con el rostro desencajado y una expresin infernal en l. Sali por la puerta sin prestar atencin a nada ni a nadie y se dirigi a los aposentos privados donde estaba dando a luz su mujer. La maana siguiente, los sirvientes les enterraban a ambos, mujer y marido en la parte de atrs de la villa. El hombre, la haba matado en un acceso de locura, y al recuperar la cordura, y darse cuenta de lo que haba hecho, se quit su propia vida. La daga con la que se haba cometido el crimen, fue vendida y enviada muy lejos de all. No volvera hasta ochocientos aos ms tarde. ***
El gua segua contando la historia. Las palabras resonaban en la cabeza de Teresa, rompiendo la hipntica presencia de la daga a ratos. Sin embargo, cada vez escuchaba ms y ms lejos la voz.

*** Ao 1075 d. C. Aldea de Perales El ltimo de los regentes musulmanes que haban dominado la regin centro de la pennsula dorma sobre su cama. Su palacio, al norte de Toledo

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quedaba todava a un da de viaje, y su expedicin haba parado a descansar e las tierras ms al norte de su dominio. La sombra del Cerro de las Letras, como los sabios de su pueblo llamaban al promontorio sobre el que haban edificado una Biblioteca y una mezquita, se proyectaba al atardecer sobre sus tiendas acampadas en las afueras de la aldea. La Jata, o Camino Largo les llevara pronto hacia el corazn de sus dominios, pero el encuentro del da anterior y la presencia del siniestro cerro le haban producido una intranquilidad extraa. Abdouleiman, el Justo, acudi a la llamada de su rival, el rey cristiano Alfonso VI con sus mejores hombres y sus mejores galas. Tal era su porte y su maestra en el dominio de hombres y bestias, que durante las jornadas de caza que compartieron l y el rey cristiano este qued impresionado por su voluntad. Durante las ltimas dcadas su pueblo haba sido abandonado por sus hermanos del norte de frica, y la presin de los reyes del norte se haca cada vez ms intensa. Sin embargo, ahora haba una esperanza para la paz, un resquicio para que las taifas conviviesen con las aldeas cristianas. Ambos reyes se respetaban, y por aadidura, deseaban lo mejor para sus respectivos pueblos. Por ese motivo, sabedores de que la guerra entre ellos no arreara ms que sufrimiento haba llegado al acuerdo de que fuese este lugar el que marcase la frontera entre ambos reinos. El Cerro de las letras era considerado el centro de la pennsula y divida en dos partes iguales la misma. Abdouleiman retirara a sus hombres al sur del cerro, entregando frtiles tierras a los colonos cristianos, y a cambio, Alfonso VI pagara un rescate por ellas y dejara de incitar expediciones contra territorio musulmn. Era un acuerdo por el que ganaban todos. El Cerro de las Letras quedara como centro del saber al que todas las religiones podran acudir en paz para aprender y ensear. Al ver la impresionante silueta del Cerro, dominando la meseta repleta de bosques, el califa reconoci la idoneidad del enclave como punto simblico de lo que sera una larga poca de paz y prosperidad. Esa misma tarde Abdouleiman haba recibido la visita de su hermana y el marido de ella. Ambos le haban pedido primero, y exigido despus, que no respetase el trato, y que declarase la guerra a los infieles. Hace unos aos tal vez lo hubiese hecho, guiado por su desconocimiento de los preceptos del Corn y de las necesidades reales de su pueblo. Sus gentes no necesitaban ms tierras o riquezas, slo paz para poder prosperar.

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Su cuado lleg incluso a amenazarle, dejando entrever la daga dorada que pena de su cinturn. La daga haba sido conseguida haca mucho tiempo por una expedicin pirata que saque las costas de Europa, donde se alz una vez la orgullosa Roma. Tan adentro haba llegado el poder musulman en su atrevimiento. Pero Abduleiman ya haba escuchado bastante y les orden salir de su tienda y dejar el campamento. Desde luego que conoca las ansias de poder de su cuado, cmo esperaba que la guerra terminase con su vida para poder acceder al gobierno. Otro hombre tal vez hubiese intentado retarle, o socavar su posicin de poder, pero era demasiado cobarde como para retar al Califa abiertamente. Por suerte para todos, l era el califa y con la ayuda de Dios reinara durante mucho ms aos, los suficientes como para asentar la paz y evitar que nadie la rompiese. Un soplo de aire removi los velos que cubran su lecho protegindole de los muchos mosquitos de la zona. Y una sombra se proyect sobre l. Aboulemian despert un segundo, alerta por sus aos de combates, pero no pudo evitar que el asesino conpletase su misin. Slo pudo ver la siniestra daga dorada acercndose a su corazn. Su ltimo pensamiento se dirigi a sus esposas y a sus hijos, rogando a Dios que pudiesen huir a tiempo a las tierras de su familia en Argel. *** Teresa se distrajo un segundo, lo justo para mirar por una de las ventanas u contemplar una extraa figura. Al otro borde del patio, justo en el lmite del borde del monasterio, una figura extraa, fantasmal, y ataviada con ropajes de hace muchos siglos la observaba. Un soplo de aire le lleg a la cara, y en el instante de un parpadeo, la figura haba desaparecido de su vista. *** 1808 Getafe

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Sor Roco recoga flores para el convento. El aroma del Cerro de los ngeles se extenda ese da de primavera por todos los alrededores. Pero ella tena otros motivos para estar radiante. Hoy le iba a ver. Saba en lo ms profundo de sus entraas que su condicin de novicia le impeda encontrarse con un hombre, pero l haba acudido a ella con palabras hermosas, que haban abierto su corazn como jams haba credo que nada excepto el amor a Cristo hubiese podido hacer. Su acento francs, su porte militar y su largo bigote la haban cautivado desde el primer momento en que le vio. A la cabeza de su regimiento, el mismo que meses antes haba establecido su cuartel general en Getafe, altivo sobre su caballo, el Mariscal Sould haba llegado. Ella le haba visto varias veces, era un hombre po, religioso, que acuda a las iglesias del Cerro al no poder ir directamente a las del pueblo, debido a los levantamientos y la hostilidad cada vez ms abierta hacia las tropas francesas. Era en una de las misas que el sacerdote de la iglesia principal ofreca en honor a mariscal donde le haba conocido. A la salida, Patric Sould se haba dirigido a las novicias alabando su entrega a Dios y su trabajo en favor de la paz que l tambin ansiaba. Como gracia a la abadesa haba solicitado que una novicia le ensease el idioma castellano, a leerlo y a escribirlo. La haba elegido a ella. Su primer beso no tard en llegar. Empapndola los labios Patric pos los suyos sobre los de ella y le confes lo que senta. Los meses siguientes haban sido como un sueo para ella. Resistindose al principio, totalmente entregada a continuacin, Roco haba hecho caso omiso a las habladuras que llegaban al convento. Ella esperaba ansiosa la llegada del hombre de sus sueos cada semana, y se senta muy abatida cuando no poda ir, y enviaba un mensajero disculpndose por tener que atender sus deberes como enviado del Emperador. Tampoco escuchaba las palabras de su compaera de celda, cuando sta, en las noches oscuras susurraba las atrocidades que segn ella los franceses estaban cometiendo en el pueblo contra sus compatriotas. En su lugar, sus pensamientos vagaban hacia las dos lunas oscuras que eran los ojos del hombre. Hacia su carne clida que tantas veces haba acogido dentro de ella. Hacia el padre de su hijo que nacera dentro de unos meses.

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Nada la importaba, excepto amarle y que l la viniese a ver, y que cuando terminasen de imponer la paz en el pas la llevase muy lejos. A las tierras en las que su hijo y ella viviran como el hijo y la esposa legtimos de l. Un brillo en el suelo atrajo su atencin. Sor Roco reconoci el cuerpo decapitado de un capitn francs. En su cinto, brillaba la hoja de una daga. El brillo era hermoso, hipntico, y el canto de los pjaros se alejaba cada vez ms, dejando hueco en su mete nada ms para los susurro de voces lejanas que la impulsaban a recogerla. Esa noche el Mariscal Sould acudi, como siempre, a escondidas, a los tmulos celtas semiderruidos que haba detrs del bosque del Cerro. All, esperndole, Roco contemplaba el cielo sin estrellas de la noche. Cuando se acerc a ella Sould pudo ver su mirada perdida, como una babilla resbalaba de su boca hasta su barbilla. Ella lanz una sonrisa enloquecida cuando le reconoci, y se abalanz a sus brazos. En su mano, a pesar de la ausencia de luna, brillaba una siniestra daga de oro. *** Teresa se fij, al hilo de la narracin, que la hoja de la daga estaba impoluta. Tanta sangre derramada, tantas cosas extraas ocurridas a su alrededor, y su aspecto no poda ser ms inocente. *** 1950 - Prisin del Cerro de los ngeles. Francisco levant la piedra sobre su cabeza. Pesaba como el mismo diablo, pero la presencia del soldado de las brigadas nacionales no le dejaba un segundo de descanso. Su compaero Jose levant la piedra y la alz hasta el siguiente, Alfonso, el cantante. Le llamaban as porque tocaba la guitarra, y lo haca bien. Tanto, que los guardias le haban permitido conservarla para que en las noches les cantase a todos alguna cancin de Andaluca. A veces, los guardias se comportaban como seres humanos, pero nunca cuando el Halcn estaba cerca. El Halcn era el jefe del campo de prisioneros

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que estaba levantando la prisin del cerro de los ngeles, y el monumento a Cristo que se vera desde todos los puntos de la meseta. Era un autntico bastardo. Y todos, presos y guardias esperaban su muerte y la deseaban. Pero ninguno se atreva a contradecir ninguna de sus rdenes. Hacerlo significaba, en el mejor de los casos la muerte, y en el peor, sufrir el destino de Juan Ibez, emparedado vivo entre los muros de la iglesia que estaba edificando. Una piedra cay a su lado, y el Pato de Burgos, se disculp por su torpeza. El Pato, ya nadie le llamaba por su verdadero nombre, Arturo, era el hombre ms bueno y ms torpe del campamento. Todos le protegan, incluidos los guardias, cuando el Halcn no estaba cerca. El guardia que le vio, al que todos llamaban Pepe le dijo en un claro acento andaluz. Maana vuelvo a mi tierra, cacho cabrn, intenta no matar a nadie ni hacer que te maten hasta entonces. No quiero llevarme de ti el recuerdo de tu mortaja. A su derecha Rafael sonri antes de volver al trabajo. Como todos, Rafael, el Pato, Jose, Alfonso, Francisco haba tenido la mala suerte en la guerra civil de encontrarse en el lado equivocado del levantamiento. Es decir, en el bando perdedor. Pocos de los que le rodeaban se haban alistado slo por compartir el ideal de la repblica, o de las tropas nacionales. En su bando, los que lo haban hecho, estaban ya muertos y enterrados en el cementerio que se poda ver al oeste de all. Se haban hecho matar al negarse a trabajar y al intentar seguir luchando por sus ideales incluso en prisin. Pero ellos cuatro hoy estaban contentos, esa noche se iban a largar. l, Jose, Alfonso y el Pato haban hablado con un guardia nacional que les iba a dejar salir para que se escabullesen y volviesen a sus tierras. A cambio deban hacer algo por l, aqu nadie daba nada por nada. El Halcn haba violado haca aos a la hermana del guardia, y l quera venganza. Esa noche, antes de largarse, deban hacer una visita al barracn donde dorma el Halcn. Los guardias alargaran el cambio de guardia ms de lo normal para dejarles paso. Despus, el correr sera su nica preocupacin. Les haban proporcionado una daga antigua, encontrada entre las excavaciones de las obras, al limpiar el muro de escombros de la antigua iglesia. El Pato la guardaba, nadie mirara en sus pantalones.

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El da transcurri muy lentamente para todos, pero al final, la noche cay sobre ellos y los barracones quedaron en silencio. Francisco se dirigi hacia la puerta, que encontr abierta tal y como haban acordado. Los cuatro se escabulleron en silencio entre las sombras, directamente hacia el solitario barracn de El Halcn. El Pato abri la puerta y entr en su interior acompaado de Alfonso, l y Jose se quedaran fuera vigilando. Los gritos apagados no duraron mucho. Arriba, las nubes cubran la luna menguante, y un extrao fro le hizo estremecerse de un escalofro. Intent calentarse pensando en su casa, en la que estara en pocas semanas. A su espalda, la puerta se abri de par en par, por el umbral asom el pato, cubierto de sangre. Pareca seriamente conmocionado, y vena solo. - Qu ha pasado? pregunt Jose. - Dnde est Alfonso? El Pato no respondi, en su lugar, una sonrisa sdica ocup su inocente rostro, y se abalanz sobre ellos. Arriba, las nubes cubran la luna por completo, y el cerro de los ngeles permaneca oscuro y silencioso, con la excepcin de los gritos enloquecidos que rompan la noche. *** Teresa despert del sopor en el que haba entrado mientras escuchaba las historias del gua. El resto de la gente abandonaba ya la sala, terminada la visita. Sin embargo, un susurro en su mente la retena all. Algo la impulsaba a alargar la mano, abrir la vitrina y recoger la daga. Senta la imperiosa necesidad de tomarla, de usarla, de poseerla. Un ruido la alert. A pocos metros de ella, el hombre gordo la contemplaba vido y sinuoso. Apretaba las manos contra su cuerpo, como si fuese a abalanzarse sobre ella en cualquier momento. Asustada, Teresa dej a tras la urna y sali por la puerta para reunirse con el grupo y alejarse del hombre que, frustrado, sala por la otra puerta, en pos sin duda, de otro grupo al que unirse.

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Muerte
La Biblioteca estaba silenciosa y la ausencia de luna y estrellas ayudaba a darle un aspecto todava ms oscuro. Tampoco contribua a la tranquilidad de Gonzalo la repentina tormenta que se haba desatado una hora antes. Gonzalo era el vigilante nocturno de la Biblioteca, para l era un buen trabajo. No se quejaba ni mucho menos. Un buen sueldo por un trabajo tranquilo, casa hasta la jubilacin en un lugar tranquilo pero cercano a la ciudad. Nada parecido a su anterior curro como vigilante jurado en unos grandes almacenes. Nada de pagas extras, doce horas seguidas de pie persiguiendo alarmas y nios bromistas. Haba conseguido el trabajo a travs de un to suyo al que no vea muy a menudo. Era un hombre excntrico que apenas se acercaba a las reuniones familiares. En la familia le llamaban el Cuervo, porque slo se presentaba indefectiblemente en los funerales. En el ltimo, el de su ta Petunia, hermana de el Cuervo, haban estado sentados juntos durante la misa. A la salida, el cuervo le coment si le interesaba presentarse a unas oposiciones en uno de los sitios donde trabajaba. Nada seguro, pero tienes posibilidades, le haba dicho. Se present y aqu estaba. Durante estos tres aos no haba visto mucho a su to. El sola aparecer de vez en cuando, en compaa del prior del monasterio o de algn ayudante del Obispo de Getafe. Apenas le diriga un par de palabras antes de enfrascarse en los libros que le traan por ah. La Biblioteca tena muchos libros. Muchos, muchos de verdad. Tal vez fuese la Biblioteca ms grande de Espaa, diablos, para l deba ser la ms grande del mundo. Cada planta, cada rincn y cada pasillo estaban plagados de estanteras repletas hasta arriba de volmenes arcaicos y de aspecto antiguo. Una vez escuch a su to el Cuervo decir que no saba cmo pero que aqu siempre encontraba el libro que buscaba. Ms al fondo, en la entreplanta a la que se acceda por una crujiente escalera de caracol, ms pasillos oscuros estaban vedados a los estudiantes y lectores ordinarios. Por lo que l saba, haba otras dos plantas cerradas en las que ni l poda entrar, y nadie bajaba a los stanos. Nadie se sala de las salas establecidas, era como si todos supiesen cul era su papel y todos obedeciesen las normas de la

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Biblioteca. Diablos, por las noches casi poda uno pensar que la Biblioteca era quien estableca el ritmo de la vida en su interior. Cuando el tiempo alrededor estaba agitado, y las contraventanas de madera golpeaban las ventanas, la gente miraba a los lados levantando levemente la cabeza de los libros, temerosos de los ruidos que la estructura de la Biblioteca haca. Cuando la luna del invierno brillaba plida sobre ella, y el fro del exterior calaba la piedra como un ro, ni la calefaccin pareca capaz de caldear el ambiente, y los lectores deban ojear las pginas entre tiritones y vahos. - Qu diablos es eso? se dijo un poco nervioso. Haca cinco minutos un pequeo ruido le haba alertado cuando se encontraba apunto de cerrar las puertas. En esa poca del ao cerraban bastante ms tarde, de hecho, algunas noches, ni siquiera cerraban para que los estudiantes de la Universidad pudiesen aprovechar los ltimos repasos. Ahora estaba en la segunda planta y una sombra haba captado su atencin, mientras pensaba todas estas cosas. Echando mano de su porra, Gonzalo abri la puerta de cristal que daba paso a la sala desde la escalera, y se intern entre las estanteras situadas en hileras en el centro y en las paredes de la estancia. Un silbido nervioso le sali de dentro, tarareando una de sus canciones favoritas, como si el sonido fuese a ahuyentar a cualquier posible ladrn que se hubiese colado. Gonzalo esperaba sinceramente desde lo ms profundo de su alma que se tratase de algn joven rezagado con ganas de vivir una pequea aventura. Lo que vio le quit inmediatamente esa idea de la cabeza. En ese momento hubiese preferido a un ladrn. En uno de los pasillos, cerca de la seccin de poesa del Siglo de Oro, una especie de sombra ocupaba todo el ancho entre dos estanteras. No es que la sombra en si tuviese nada de amenazador, era slo su forma de estar ah, parada, como si tuviese consciencia propia. Tampoco le asustaba que cada vez la sombra fuese tomando ms cuerpo, como una cerveza que va transformando la espuma en lquido. Ni los pies que se haban formado a ras de suelo, y que poco a poco iban conformando hacia arriba una figura oscura difcil de identificar. No, lo que verdaderamente le haba acojonado desde un principio era la guadaa que haba surgido de la nada desde el interior de la sombra, cuando esta fue iluminada fugazmente por un relmpago que se col por una ventana. Los segundos siguientes haban alternado entre la confusin estpida y el terror paralizante, pero desde luego, Gonzalo ahora mismo no recordaba nada de esos instantes, y slo era consciente de la esqueltica forma vestida con un sayo

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negro y una guadaa que le miraba con unas cuencas vacas y una expresin entre asombrada y divertida. Desde luego, esa era el nombre que Gonzalo le dara a la expresin de una calavera con la mandbula entre abierta y los tonos amarillentos del hueso danzando con la escasa luz de la sala. - Me ves? le pregunt la Muerte hablando desde lo ms profundo de su cavernoso cuerpo. - Yo dira que s, lo siento se disculp l. - Ummmm pareci meditar un segundo la Muerte eso hace esta visita un poco ms extraa de lo que pretenda que fuese, y desde luego creo que es un problema. La mente de Gonzalo no paraba de calibrar las palabras que oa a toda velocidad. - No, que va por qu? intent parecer tranquilo. Yo bebo mucho, eso dice mi madre, cuando me junto con mis amigos a ver el partido soy un absoluto caverncola. Como los de la prehistoria, con el pelo por todo el cuerpo, y todo el tiempo gruendo y gritando. - Los conozco, me llev unos cuantos en mis tiempos mozos Gonzalo no lo dudaba pero t no te pareces a ninguno de ellos. No tienes su apariencia, ni sus msculos, ni su rgano reproductor. Como mucho, tienes los ojos de Ugart, uno de tus antepasados. - Era una frase hecha, ves como soy tonto? Ahora mismo debo estar borracho y no me doy cuenta de nada. Creo que me voy a ir a la cama. No merece la pena llevarme. - Crees que estoy aqu para llevarte? La expresin de la mandbula volvi a retomar un poco de compostura, como si dominase de nuevo la situacin, y casi poda decirse que una sonrisa asomaba por entre esos huesos apolillados. - Y no estoy apolillada. - Diablos, esta cosa me lee el pensamiento se dijo Gonzalo. - Tampoco soy una cosa. Los humanos tenis una facilidad abrumadora para confundir los trminos. En todo caso soy una no-cosa. Lo contrario de una cosa. Gonzalo no saba que decir. - Se supona que era un chiste dijo la Muerte. - No ha tenido gracia?

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- Ahhh vacil un poco antes de dar la respuesta s, por supuesto, es que estoy un poco sorprendido. - Vaya, parece que el chiste no era gracioso. - Uy!, otra vez se me ha olvidado. - Que te puedo leer la mente? Haras bien en no olvidarlo. No me gusta repetir las cosas ni que me mientan. Sabes? No lo consigo. - Qu la gente no te mienta? - No, eso es imposible, los humanos sois as. Me refera a lo de los chistes. No le cojo el trancazo. - El tranquillo la corrigi Gonzalo. - Ves? Tampoco a las frases coloquiales ni a los refranes. Se supone que la Muerte debe de ser solemne, debe hablar por lo menos con un dialecto dos siglos atrasado. Sabes lo difcil que es hacerse entender hablando en suahili antiguo a un suahili que trabaja en una fbrica de zapatillas deportivas? - No - Por eso se me ocurri lo de los chistes. Ya sabes, empezar con buen pie. Algo para romper el hielo. - Ahhh , - Gonzalo no poda dar crdito a lo que le estaba pasando. - Te est pasando le dijo la Muerte. - Qu? - Esto, te est pasando no estabas pensando que esto no te poda pasar? Pues est sucediendo. - Ya - Oye, Gonzalo saba su nombre. - Claro que s tu nombre, y deja ya de pensar en voz baja, es muy molesto y de mala educacin, siento que quieres ocultarme algo. - Perdona- se disculp es una costumbre. - A ti se te dan bien los chistes? le pregunt. - No nunca fui muy bueno con eso. Excepto con mis amigos, entonces s. - Por qu? Por qu con tus amigos s? - Pues porque con ellos hay confianza, ests seguro, te puedes abrir a la gente, as es ms fcil. - Eso es un problema. Yo no puedo hacerme amiga de la gente que est viva, para que cuando mueran les pueda contar el chiste. La mayora de la gente no puede ni verme. Oye y t por qu me ves? Es ms, por qu me ves con mi verdadera forma y no como el resto de la gente?

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- No lo s, cmo debera verte? No se supone que la Muerte es as? - S, hace mucho tiempo tom la decisin de que si iba a estar en cada aspecto de vuestras vidas, por lo menos deberais saber cmo soy para cuando nos conozcamos. Me met en la mente de unos escritores y me encargu de hacer que me describiesen como era. Me sali bien el truco verdad? La conversacin estaba tomando un cariz un poco extrao, ms extrao si caba. Gonzalo asinti, la verdad es que haba sido todo un xito de marketing. Pelculas, libros, estatuas. - Sin embargo, a la hora de la verdad la mayora se empean en verme de formas muy variadas. Como un nio sonriente, como una mujer jovencita, uno una vez se imagin que era un perro grande y negro. Sabes lo humillante que es que te cambien esta forma por la de un perro? - Me lo imagino y se lo imaginaba, de verdad. - En fin, volviendo a lo nuestro. No s porqu me ves, debe de ser porque eres el primer vivo que me ve dentro de la Biblioteca. Sabes que esta biblioteca es muy especial? Quieres ser mi amigo? Tengo mucho que contar. S que a los humanos os gusta eso en los amigos. - Yo har lo que quiera. - Oh, pero no me llames de usted, si vamos a ser amigos deberas llamarme de t. Esa frase se la escuch a un cardenal en Roma, se la deca a todos los nios. Era una mala bestia, menos mal que me lo pude llevar pronto. Nunca subestimes lo que un padre furioso puede hacer con un cilicio y un candelabro. >> Ves? Ya hemos empezado, ya te estoy contando cosas entretenidas. - La verdad es que s. Pero estoy un poco incmodo. Comprndaloperdn, comprndelo. Eres la Muerte. Te llevas a los vivos, y yo estoy vivo. Adems, estoy cansado. - Tienes razn, esto es extrao hasta para m. No estoy acostumbrada a hablar con nadie. Normalmente la gente apenas balbucea que no puede ser que esto les est pasando a ellos, cmo si no supiesen desde pequeos cual iba a ser su fin. - Podramos sentarnos sugiri Gonzalo. En una de las mesas, as al menos descansar los pies. Y podremos charlar ms tranquilos. - Muy bien. Y perdona si no soy muy entretenida, pero no tengo mucha prctica. La gente se cierra mucho cuando me ven. Sin decir nada ms se sentaron, la Muerte cogi un buen montn de libros que tena apilados en el suelo a sus pies.

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- Por qu ests aqu? le pregunt esta vez Gonzalo a Ella. - Vengo a leer. Una vez al ao, normalmente por estas fechas. Me gusta leer, sobre todos los libros que hay aqu. Son mgicos. Todos y cada uno de ellos. - Y qu pasa con tu trabajo mientras ests aqu? Puedes, ya sabes, estar en muchos sitios a la vez? - Oh, s, por supuesto. Y generalmente lo hago. Por desgracia la gente y las cosas se mueren con demasiada frecuencia. Pero cuando bajo a leer no. Este momento es para m. - Eso quiere decir que nadie est muriendo en este momento? - As es. Hice un trato con el Destino. Una noche al ao nadie morira, y yo podra dedicarme a lo que yo quisiese. Estos ltimos aos me he dedicado a leer. Es increble todo lo que uno vive con los libros. Es inagotable. - Y por qu no haces eso siempre? se atrevi a preguntar. - Por qu no me dedico a leer y as la gente no morira? Sera espantoso, Gonzalo. >> El dao que la gente se causa y que sufre no depende de m. Cada uno escoge su vida, y el tapiz del Destino se hilvana sin mi intervencin. Yo slo me llevo las almas y se las llevo a quienes se las entregaron sus dueos en vida. - O sea, que no puedes hacer nada por nosotros. - No, claro que no. Pero t imagnate el caos que supondra dejar de venir a por las almas. El sufrimiento que tendra que soportar cada ser vivo durante toda su eternidad. Es muy duro estrellarse con un coche y recibir serios daos internos y no poder morir. Te aseguro que muchos de ellos me reciben con los brazos abiertos. No estis preparados para recibir ese don, todava. - Perdona, espero no haberte ofendido. Es que a veces uno ve todas esas cosas en las noticias y piensa en todas las personas que sufren y mueren. - No te preocupes, Gonzalo. Eso mismo me pregunt Dante cuando me conoci. - Conociste a Dante Aggliery? - Por supuesto, est muerto. Le has ledo? Yo le ayud a inspirarse en una par de captulos de su divina Comedia. Sin que l lo supiese. O cmo pudo acertar tanto en cmo es el Purgatorio? - Claro, t conoces el Purgatorio at cabos Gonzalo. - S, es lo ms lejos que puedo llegar. Ms all slo puedo ir muy de cuando en cuando, cuando algn dios o alguien que vive en sus territorios muere y por suerte eso no pasa muy a menudo.

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- A quien ms conoces? sigui preguntando. - A mucha gente la Muerte pareci animarse. Mira esta pila de libros, seal hacia los libros que haba dejado encima de la mesa. - Todos ellos, sus escritores, son gente interesantsima, para lo bueno y para lo malo. >> De hecho, cuando les conoc me sorprendieron tanto que tom la decisin de leer sus obras y no dejar que cayesen en el olvido. Tardar mucho, son muchos libros, y muchas personas para una sola noche al ao, pero es maravilloso lo que vuestras mentes pueden hacer. - Yo no leo mucho. Apenas el peridico y algn libro. Me gusta ms la msica. La rumba y el flamenco. - No sabes lo que te pierdes. La msica est muy bien, pero si hay algo que te pueda hacer vivir una vida fuera de la tuya es esto. Su mano huesuda volvi a posarse sobre la pila. Creme, s de lo que hablo. Hasta yo me siento viva cuando ojeo ests pginas. - Tendr que venir ms a menudo se prometi a si mismo Gonzalo. - Deberas. Mira este libro, por ejemplo, Sandokan. Habla de piratas, amor, historias de valor y hazaas. Alegra y batallas. Yo he conocido a muchos piratas, algunos incluso se parecan a Sandokan y a Yez de Gomera, pero te puedo asegurar que estos personajes son mgicos. Tanto, que slo se encuentran en las pginas de los libros. En la vida real ya no queda gente as. La tormenta en el exterior le distrajo un segundo. Era menos violenta, y el viento pareca haberse calmado. - Antes dijiste que la Biblioteca era mgica. Te referas a esto? A veces, por la noche, cuando paseo por el patio central del Cerro de los ngeles, siento como si alguien me estuviese observando. Cuando me doy la vuelta slo estn ah la Biblioteca y los edificios del monasterio y el convento. Es casi como si estuviesen vivos Gonzalo no saba cmo explicar la sensacin que haba sentido durante los tres aos que haba vivido all. - No casi, Gonzalo. Estn vivos. No en el sentido estricto de la palabra, pero s en un sentido ms amplio. Ya te he dicho que esta biblioteca es muy especial. Este edificio, antes de ser biblioteca, fue parte del monasterio, y luego crcel. Y los libros que han ido llegando, casi por propia voluntad, slo contribuyen a engrandecer el hlito de magia que se respira en toda la zona. - A veces lo huelo, lo escucho en el aire. Como si los edificios se hablasen, como su los rboles susurrasen, y como si los sueos de quienes dormimos aqu tomasen vida. Antes de venir aqu nunca soaba. O no me acordaba.

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- Y ahora? La Muerte cruz sus manos y apoy la mandbula sobre ellas, atenta a cada palabra de Gonzalo. - Ahora sueo con cosas que nunca he visto. Una vez so con un rey que volva, diablos, jurara que estaba soando con el Seor de los Anillos. - Tambin conoc a Tolkien, una persona fascinante. Antes de llegar al Purgatorio ya haba escrito un cuento en el que se narraba el final de sus personajes, al otro lado del Ocano. Es un libro que slo puede leerse cuando se da el salto al otro lado. Nadie de aqu lo entendera como el autor quera que fuese entendido. - Otra vez so con un dios que despertaba, y vena a devorar nuestras vidas, y otra con una torre tan alta que la Luna baj a ver a su dueo, e hicieron el amor toda la noche. Era raro, pero me gust. Aunque no saba que fuese capaz de soar esas cosas. - El la magia del lugar, Gonzalo. Despierta lo oculto, atrae lo desconocido, reordena la realidad agitndola para sacar un todo glorioso. Por eso eleg este lugar para bajar. La mitad de estos libros son especiales con un gesto pareci abarcar toda la sala, - y la otra mitad estn despertando contagiados por el ambiente. - A mi to le gusta mucho esta Biblioteca. - El Cuervo, s. Le conozco. Est fascinado por m, me estudia, intenta mirar hacia los caminos que piso, y hacia donde os llevo. Dile que no tenga prisa en conocerme, que tarde o temprano lo har. La gente que es tocada por el Cerro de los ngeles nunca vuelve a ser igual. Todos ellos ven cambiadas sus vidas para siempre. - Yo tambin? Yo tambin me ver contagiado por ese espritu mgico y extrao que parece impregnar este lugar? - Lo dices como si fuese algo malo, Gonzalo. - No, es slo que valoro mucho mi libertad, no me gusta que nadie me dirija, por eso nunca aguanto ms de un ao con la misma mujer. Y menos an un lugar cuyo propsito desconozco. Una campanada son fuera. El reloj de la iglesia daba la una de la madrugada. - Te voy a pedir un favor, Gonzalo. Me ha gustado mucho esta conversacin, pero tienes que irte. No creo que sea bueno para ti mezclarte mucho conmigo, y yo tengo que hacer cosas, leer. No me malinterpretes, ha sido

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divertido, pero te aseguro que tendremos mucho tiempo para hablar y para charlar en el futuro. - Cuando muera. - Cuando mueras, s asinti la Muerte. - Cmo es de largo el camino despus de morir? - Eso depende de la persona, Gonzalo. Hay gente que tarda ms en decidir donde debe ir su alma, otra que lo sabe incluso antes de morir. Algunos se pasan una eternidad gimoteando, y otros pocos son una verdadera fuente de experiencias incluso despus de muertos. - Espero ser de estos ltimos. Qu me ibas a decir? - Que tienes que irte, pero que antes te voy a explicar dos cosas para que partas tranquilo. Una la Biblioteca, el Cerro, no tienen ningn deseo de coartar tu libertad. Ms bien al contrario, la aumentan, te hacen ver cosas mgicas, sentir cosas que nadie ms siente, te hacen ms sabio, y al mismo tiempo tu magia se impregna en ti, cada segundo, hacindote especial. - Creo que lo entiendo, lo siento en mi interior. Y la segunda cosa? - Me gustara que cuidases de este lugar, de mis libros, de mis amigos de aqu. Este sitio, como te he dicho, es muy especial, pero tambin muy frgil. Ha estado al borde de la destruccin innumerables veces en su historia. Y no estoy segura de que siempre pueda resurgir de sus cenizas. Nada me dolera ms que tener que llevarme tambin este lugar al otro lado. - Lo har. Aprender de l, lo cuidar e intentar que su magia perdure. - Muy bien. Muerte se levant alisando sus ropajes. Fuera, la tormenta pareca haber cesado. - Creo que ya es hora de que te marches. Gracias por todo, Gonzalo. Y espero verte dentro de mucho, mucho tiempo. - Y yo. Ah, una cosa, Muerte. Le pidi mientras los dos se dirigan hacia la puerta- S? - Para cuando nos veamos, aprndete un buen chiste, por favor. La Muerte sonri esta vez francamente, mientras abra la puerta de cristal y Gonzalo la traspasaba. Mientras sta se cerraba a sus espaldas, el vigilante se volvi y pudo ver cmo la Muerte volva a la mesa donde haban estado charlando y su imagen se

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dispersaba hasta tomar la consistencia de una sombra y ocupar el espacio de un susurro. Todo qued en silencio. Eplogo Cerca de all, un grupo de chicos recorre la explanada el cerro en busca de diversin. Abajo, en el bosque, sus coches atruenan la noche lanzando al aire su msica. - Vamos, - dice uno de ellos tenemos que llegar arriba a la colina antes de que esos curas nos vean. - Qu vamos a hacer?, - pregunta una de las chicas entre risas. El que pareca el lder de la pandilla le responde ensendole algo. Vamos a colgar las bufandas de graduacin del brazo de la estatua. Las risas eran generalizadas, y aumentaron cuando el chico escal la estatua, aferrndose a los escalones de piedra primero, y despus a los pliegues de la tnica. Sin embargo, los efectos del alcohol le jugaron una mala pasada. Un resbaln, y el chico cay a plomo desde ms de cinco metros de altura. El crujido fue horrible. Arias de las chicas que les acompaaban se llevaron las manos a la cara, intentando demasiado tarde no ver la escena. Sus amigos, corrieron a su lado, pero todos saban que se haba partido el cuello. Cual no fue su sorpresa cuando su compaero se levant, tan perplejo como ellos. - Deberas estar muerto Jose Lus dijo uno de ellos. Los chavales se miraron, asustados. De un golpe se les haba pasado la borrachera. Sin decir nada, Jose Lus se levant del lugar donde haba cado, y corri colina abajo. Cerca de all, la Muerte segua leyendo.

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Broma Pesada
- Al diablo con la estpida apuesta pens Ricardo. No era la primera vez que quedaba como un completo idiota ante su pandilla y seguramente tampoco sera la ltima. Era 28 de Diciembre por la noche, y lo que empez como una broma se le haba escapado de las manos y se haba convertido en una situacin ridcula de la que no saba cmo salir. Carolina, la ta ms buena de la clase se haba enrollado con su mejor amigo la noche antes. Un poco jodido porque no haba sido l el elegido le haba preguntado porqu no. Ahora tena que reconocer que no estaba preparado para su respuesta. - Eres demasiado predecible. Me gustan los hombres valientes, con un par le haba dicho. - No sabes lo valiente que puedo llegar a ser repuso l un tanto infantilmente, herido en su amor propio. Puedo hacer mucho ms de David, lo que yo quiera. - Demustralo le dijo ella demustramelo y tal vez lo pasemos muy bien los tres juntos. Jams debi aceptar. Un poco celoso, y muy picado, les asegur que pasara toda la noche de los Inocentes en el Cerro de los ngeles. Ellos le haba retado y l haba aceptado, pero al fro de la noche no le pareca ya tan buena idea. De hecho, jurara que en cualquier momento se iba a poner a nevar o llover, o granizar, o lo que diablos hiciese en una noche oscura como esa en un lugar tan lgubre como ese. Desde luego, el gracioso que se le ocurri edificar un monasterio en medio de una colina rodeada de bosques desde la que se vean las luces de todas las ciudades circundantes no tena a menor intencin de vivir all. La vista era impresionante, pero Ricardo se preguntaba con qu nimo viviran all las monjas y los sacerdotes que formaban las dos rdenes que all convivan en estricta separacin. El lugar era siniestro, tanto como los que aparecan en esas pelis de miedo que tanto le gustaba ensear a David a las niitas con las que quera liarse. El miedo de los dems siempre ha hecho que uno se sienta ms fuerte. Apenas haba luces, excepto las amarillas de unas cuantas farolas que apenas bastaban para mantener alejada la oscuridad.
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Los edificios que formaban el monasterio eran espeluznantes. De da, la estatua de Cristo se vea desde cualquier sitio de Getafe y los pueblos de los alrededores, el centro de Espaa. Pero de noche era verdaderamente aterrador observar esa mole de piedra, oscura y silenciosa, observar todo lo que pasaba en la explanada de cemento y en los jardines que coronaban los bosques. La espesa niebla que se levantaba una noche si y otra tambin tampoco ayudaba mucho a tranquilizar los nimos. Aunque normalmente, cosa extraa, se quedaba en los bosques y no llegaba a ascender hasta los edificios, su fro se senta incluso en la distancia. A su izquierda, la mole inmutable de la Biblioteca, y a sus espaldas y a su derecha lo edificios que componan el complejo religioso, algunos de ellos colgando de la ladera como si se tratase de algo que desafiaba las leyes de la realidad. Haba escuchado historias raras. De hecho, en todos los alrededores, raro era el que no haba escuchado alguna de las innumerables leyendas que jalonaban la historia del Cerro. Desde que era un antiguo asentamiento templario, hasta que los monjes rezaban misas negras cada noche para intentar traer el fin de los das del seor. Ricardo sacudi la cabeza, alejando con una sonrisa estas tonteras de sus pensamientos. Desde luego, no impresionara a carolina de esta forma. Eran las dos de la madrugada, y Ricardo se preguntaba si sus amigos sabran que se haba marchado a casa antes de tiempo o podra irse a la cama a dormir impunemente. En estas estaba, cuando una luz lejana atrajo su atencin. En el suelo de cemento cubierto de tierra trada por el viento, el rectngulo alargado luminoso de una puerta abrindose gui su mirada hacia uno de los laterales del monasterio. All, recortado contra el umbral, la figura de un monje ataviado de los pies hasta la cabeza con un pesado hbito marrn cerr tras de si, dejando de nuevo el lugar tan en penumbra como segundos antes. Intrigado, Ricardo se acerc pegado a la pared de la iglesia, intentando no ser descubierto. Si iba a pasar la noche all por lo menos intentara divertirse un poco. El hombre se encamin hacia la parte de atrs de la iglesia, rodeando el monasterio y adentrndose en el bosque de pinos y robles, perdindose casi en la niebla.

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Sin embargo, Ricardo fue lo bastante rpido como para seguirle y no perderle la pista. El monje descendi en silencio ladera abajo, en direccin, pudo deducir Ricardo, al pequeo cementerio privado donde se enterraba a los religiosos fallecidos. Por su bamboleo al andar, Ricardo pudo ver que el hombre era cojo, y que iba cargado con un saco. En otras circunstancias, la aventura hasta le hubiese parecido divertida, pero cuatro horas de soledad en ese lugar, recordando viejas historias de terror le haba puesto los pelos de punta. El comportamiento misterioso de un monje solitario ya no le resultaba tan gracioso. En tres ocasiones estuvo a punto de darse la vuelta e ir a por el coche, pero el recuerdo de Carolina y su promesa le mantuvieron firme en su propsito. Pasara la noche all, y de paso, intentara no morirse de miedo o aburrimiento. Las mujeres tienen el extrao poder de hacer que los hombres hagan locuras y estupideces por igual. Tan sumido estaba en sus pensamientos que casi se cocha contra la verja de hierro oxidado que guardaba la entrada al cementerio. ste no era muy grande, unas pocas docenas de tumbas, lpidas con poco ms que un nombre tallado en ellas. Alguna cruz ms ornamentada en la mayora de ellos. Lo que s haba eran estatuas, la mayora de la Virgen de los ngeles. Todas ellas en actitud piadosa, con expresiones verdaderamente serias, como si de sus rezos dependiesen las almas de los que all moraban tras la muerte. Ricardo no pudo evitar tener la sensacin de que as era. Un ruido de piedra raspando contra piedra le indic donde deba estar el monje, y encamin sus pasos hacia la zona tras el mausoleo donde reposaba el primer Obispo de Getafe. El monje haba encendido un fanal de luz, y lo haba depositado en la cabecera de la tumba sobre la que ahora estaba inclinado. Con la ayuda de unos arreos y palos, haba retirado la tapa de mrmol, y ahora estaba destapando el atad de madera que haba en su interior. La madera no estaba muy ajada, de hecho, conservaba todava parte del barniz que en su da le dio el aspecto solemne que ahora tena. El personaje de extrao comportamiento tir al suelo la palanca y levant la tapa, que cay a un lado de forma pesada. El golpe se extendi en la niebla, corriendo entre las lpidas y perdindose entre los cipreses y los dems rboles.

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- Shhhhhh, silencio, nia dijo la voz del monje cojo. Te he trado tu comida. Toma, come. Un ligero quejido lleg hasta la posicin que ocupaba Ricardo, semioculto entre dos tumbas. Intrigado, alz la cabeza por encima de ellas, y pudo ver una escena que le sobrecogi. Trepando desde el interior del nicho, una nia, de unos doce o trece aos de edad, sala del atad ayudndose como poda de unos flacos brazos. Llevaba un vestido azulado, sucio, y su cabellera negra le caa salvaje sobre el rostro, hasta el punto que desde donde estaba, Ricardo no pudo ver su rostro, que imaginaba demacrado. Asustado sorprendido, se ech al suelo apoyando su espalda contra uno de los nichos. Su respiracin estaba agitada, y cada vez se pona ms nervioso escuchando los sonidos que la niebla le traa, el masticar de la chica, ansiosa. Pasaron los minutos que le parecieron horas, hasta que al final, volvi a escucha la voz del cojo. - Ya hemos terminado por hoy, vuelve a tu lugar pequea ma, antes de que el abad te vea y nos denuncie ante el Santo Oficio. La chica gru como intentando rebelarse. - Vuelve te he dicho! No me hagas castigarte. No se volvi a escuchar ninguna palabra, ningn sonido, emitidos por el hombre o la nia. Slo el golpe del atad al cerrarse y el raspar de la lpida volviendo a su sitio. Despus, el monje se march, pasando muy cerca de donde estaba Ricardo, sin verle. El primer impulso fue correr, correr como si el monje fuese el mismo diablo, y as lo hizo. Pero despus, a punto de cerrar la verja de hierro a sus espaldas, Ricardo lo pens mejor. -Si la chica se quedaba sin aire- volvi sobre sus pasos y se acerc lentamente a la lpida en la que estaba encerrada la chica prisionera. Desde luego, tendra toda una historia que contar a Carolina. Ech un nervioso vistazo hacia la niebla, esperando ver surgir una figura bamboleante en cualquier momento, pero pareca que nadie le haba seguido. El mrmol, extraamente pesaba menos de lo que pareca, y pudo retirarlo l solo sin ayuda. Nada ms echar la lpida completamente a un lado, pudo escuchar cmo la chica raspaba frenticamente la tapa interior del atad, intentando salir, y tal vez alertada por su llegada. A un lado, la palanca de hierro que momentos antes haba

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utilizado el hombre cojo, y que ahora le servira a l. Tambin haba un saco vaco rodeado de restos de comida. Ricardo aferr la palanca con fuerza, apoyndola entre la tapa y el atad, y empuj hacia abajo con todas sus fuerzas. La tapa salt hacia arriba cayendo hacia un lado. Jadeando por el esfuerzo, Ricardo se asom al interior, all, la chica estaba tendida en silencio, como asustada, con su pelo cubriendo su cara. - Vamos, tenemos que irnos, - le dijo tendindole la mano, mientras miraba tras l de nuevo, vigilando la posible llegada del monje. >> Vamos repiti, inclinndose ms sobre el atad puede venir en cualquier momento. Un siseo seguido de un alarido infernal le sorprendi. La chica se levant hacia l a toda velocidad, y Ricardo pudo ver sus brazos azulados terminados en unas uas parecidas a garras aferrando su brazo y su cuerpo, y tirando de l hacia el abajo. El pelo de la chica se hizo a un lado, y en un ltimo segundo, antes de que todo se volviese rojo y negro, vio cmo los ojos completamente negros de la nia le contemplaban mientras una boca ansiosa se lanzaba hacia su rostro. *** Eran las tres de la madrugada, y Carolina y el resto del grupo suban por la ladera riendo y bromeando. Iban a buscar a Ricardo para contarle que todo haba sido una broma. La noche antes, Carolina le haba contado a David que le gustaba Ricardo, y haban ideado esta broma para ponerle celoso, antes de que ella le pidiese salir. Le buscaron por todos sitios toda la noche, su coche estaba abajo, aparcado en uno de los caminos laterales, pero no encontraron ni rastro de su amigo. Tal vez si hubiesen buscado abajo, en el cementerio, en una de las lpidas, hubiesen visto la misma escena que se encontr el monje cojo cuando acudi la noche siguiente all. Entre los restos de carne cruda que le haba llevado la noche anterior, su ahijada, vctima de una extraa enfermedad, aferraba con fuerza los restos moribundos de un chico, mientras le roa el rostro y lama lo que quedaba de cartlago y msculo en l.

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Cancin del Brezo


El color fucsia se extenda por todo el brezal, mezclndose con el verde de sus hojas, y salpicando la ladera norte del cerro de un intenso color rojizo que contrastaba con el verde y el ocre propios de finales del otoo. Un aroma suave, aterciopelado se elevaba del brezo, como una nube invisible cuya presencia poda notarse desde el momento en que te sumergas en ella. La nube, arrastrad por los vientos del norte, se elev y atraves el pinar que separaba el brezal del Cerro de los ngeles. Arriba, en el cielo nocturno, las nubes reflejaban las luces de la ciudad de Getafe, dando al cielo el aspecto de una cpula cristalina, de un invernadero gigante. El fro era patente y las pocas personas que estaba en ese momento en el exterior del Cerro de los ngeles podan notarlo cortndoles la piel y la respiracin. La nube invisible, se encaram a lo alto del cerro, llenando toda ella con su aroma casi imperceptible, y filtrndose al interior de cada edificio: de los claustros, las bibliotecas, las celdas de los hermanos y hermanas Nadie pareci notar el sutil cambio en el ambiente. El fro sobrecogedor segua imperando, y tanto los religiosos como los civiles se apresuraban a guardar sus aperos y herramientas, a terminar lo que estuviesen haciendo para encaminarse a sus casas o a los comedores comunales donde rezaran sus raciones antes de irse a dormir. Sin embargo, algo haba cambiado. Esa misma noche, en la cena, la inquietud se hizo patente en todos los presentes. Las oraciones eran interrumpidas por susurros y comentarios, seguidos de siseos ordenando silencio, que eran respondidos a rato por ms cuchicheos y palabras dichas en voz baja. El viento en el exterior pareca querer entrar dentro, y golpeaba las ventanas como una advertencia. Fuera, las plantas ms delicadas del claustro haban sido cubiertas con un plstico, en prevencin de una helada que seguramente iba a acompaar a la nevada de maana. La primera nevada de este ao. Tras varios pequeos incidentes sin importancia, el prior orden que los hermanos se retirasen a sus celdas, y meditasen sobre su comportamiento durante la cena, y la falta de respeto hacia sus hermanos. Sin embargo, algunos de los hermanos tenan sus propios planes. Cuando el campanario anunci las doce de la noche, varios de ellos se vistieron sin decir
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nada, mientras sus compaeros dorman, y salieron de la habitacin. Al principio fue una puerta solitaria que se abra, despus otra, y otra. Algunos salieron sin ms, marchndose escaleras abajo enfundados en sus hbitos y corriendo todo lo que sus sandalias les permitan, mientras que otros se esperaban asombrados, hablando con sus hermanos que haban sentido el mismo impulso. Nadie saba lo que pasaba, pero s que una necesidad irresistible, una inquietud sobrenatural, como una comezn, les recorra el cuerpo. Haciendo inevitable la necesidad de salir esa noche, nadie saba donde. Como polillas atradas por el fuego, unos de forma solitaria, y otros en grupos, salieron de los claustros y del monasterio encaminndose hacia varios puntos del conjunto monumental que compona el Cerro de los ngeles. Sin saber cual era su destino, sin saber su objetivo, slo que la pequea comezn creca por momentos, como una llamada insistente que se repeta en la fra noche Arturo era uno de los monjes que haba elegido el camino solitario, y encaminaba sus pasos a la Biblioteca. All, colgando de su cilicio de cuerda, recogi las llaves de la puerta y la abri lo ms sigilosamente que pudo. En la oscuridad, cerr a sus espaldas, y subi los crujientes peldaos de madera hasta el primer piso. Sobrecogido, asom su cabeza al interior del primer piso. All, como cada ao por estas fechas, antes de la primera nevada, estaba ella. Su cuerpo sentado en la parte interior de una ventana y vestido con el hbito de la congregacin hermana que ocupaba el cerro, era iluminado tenuemente por las luces que provenan de fuera. Ambos se miraron, y como si no se hubiese visto en mucho tiempo, ambos recordaron, comprendieron. Arturo se acerc a Adela, con la pasin sobrecogiendo sus entraas, como si por un momento, por esa noche una lucidez sin parangn les hubiese abierto los ojos. De debajo del hbito sac un manojo de folios amarillos y arrugados, escritos a mano. Ahora, tras un ao de escribir de forma compulsiva, sin saber el motivo de ese impulso literario, Arturo comprenda. Haban sido muchas noches en vela, descartando poemas y poesas que segn unos criterios insondables y desconocidos para l, no alcanzaba la perfeccin que buscaba. Muchas noches mesndose el cabello, escribiendo versos de amor, de amor a la vida, a una mujer de ojos negros, una mujer que no recordaba. Esos mismos ojos negros le miraron, y el rostro plido de Adela le salud con una sonrisa llena de significado.

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Sin decir nada, Arturo se arrodill y comenz a leerle los poemas que inconscientemente haba escrito para ella *** En otro punto del complejo religioso un grupo de hombres y mujeres se abrazaban como si hiciese mucho tiempo que no se vean. En la capilla de la iglesia mayor, hombres y mujeres, dispersos aqu y all, charlaban sobre el ltimo ao, sobre las veces que se haban visto, sin reconocerse, paseando por los pasillos, o por el patio central. Al fondo, perdida y desorientada, una mujer joven, una recin llegada al convento intentaba comprender lo que estaba pasando, mientras que su cuerpo la incitaba a caminar en busca de algo. As lo hizo, subi las escaleras de piedra, y por una ventana vio la imponente y sobrecogedora mole me negra de la biblioteca. En una de sus ventanas, la Hermana Adela pareca esperar algo, mientras miraba las nubes blanquecinas que anunciaban nieve para maana. Sigui subiendo hasta los corredores superiores que flanqueaban la iglesia, reservados para las personalidades ms importantes que acudan a las misas que en ella se celebraban. All, al fondo, sentado en un bando de madera, asustado le vio. Y en seguida supo que all estaba su destino. Camin en silencio, mientras la desazn creca con cada paso, apremindola a llegar a su lado. Por el camino, ech un vistazo a la escena que se desarrollaba en la planta baja de la capilla, entre los bancos apenas iluminados por las velas, cerca del altar donde el trptico dorado pareca velarlo todo en silencio. All, varias parejas se encaminaban a lugares secretos, ocultos a la vista de todos, para charlar y recordar. Era la misma escena que contemplaban los ojos azules del hombre que, sin saber porqu, la sobrecoga como nada excepto el amor de Dios lo haba hecho en su vida. Se sent a su lado sin decir anda, pues las palabras no le salan del pecho. - Hola, soy Fernando dijo l, y su voz joven le son como un coro de ngeles que le hablase directamente a ella. - Yo soy Luisa le respondi y soy nueva aqu aadi como intentando justificarse. - Yo tambin sonri l y Luisa no pudo evitar fijarse en su boca, en su bonita sonrisa y perfecta dentadura.

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Avergonzada apart la mirada de su boca y sus ojos azules. - No s qu hago aqu continu l slo s que tena que venir. No poda dormir, y senta como si algo me impulsase a vestirme y a llegar aqu. Aunque en ese momento no supiese que segua aqu. Su rostro joven, sin apenas barba, apareca aluminado brevemente, a ratos, mientras Francisco meca su cuerpo adelante y atrs como lo hara un nio asustado. Luisa le cogi la mano apretndosela con fuerza, instando transmitirle el consuelo que tantas otras veces haba transmitido a quienes la rodeaban, por vocacin y por deber. - Yo tambin he venido aqu sin saber porqu - le dijo mientras la mano izquierda de l cubra la que ella haba puesto sobre la izquierda. Luisa no saba porqu pero ese acto de comprensin y cario, proveniente de un desconocido, hizo que un escalofro recorriese su cuerpo. l la mir a los ojos, y ella no pudo evitar sentirse la mujer ms afortunada de mundo en ese omento. La expresin de l era similar, y antes de que ninguno pudiese decir nada, se arrojaron ambos en los brazos del otro y se besaron con una pasin y un cario infinitos. Los besos dieron paso a jadeos impacientes, y stos a caricias anhelantes. Poco a poco, hombre y mujer fueron dejando sus miedos a un lado, mientras olan su piel y sus besos. Un olor que siempre les recordara aquella noche, un dulce olor a brezo, a nieve y a amor. Poco a poco, mientras el resto de la congregacin dorma, los gemidos acallados llenaron las estancias y los pasillos, hasta que todo estuvo en silencio, y la pasin dio paso en todo el lugar a la calma despus de la tormenta. *** En la biblioteca, Arturo abrazaba el cuerpo desnudo de Adela, ambos cubiertos por los hbitos de ambos, mientras contemplaban la Luna que un claro en las nubes pareca haber dejado pasar para ese momento especial. - Espero que maana sea distinto dijo ella distinto a las otras veces. - No lo ser respondi Arturo. Sabes que ningn ao ha sido as.

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- Tienes razn, - cedi ella ante la apabullante verdad que ambos saban cierta. Pero me gustara que por una vez, los dos recordsemos lo que ha pasado, cmo nos amamos, cmo nos queremos. - Y lo haremos, el ao que viene, como siempre, antes de la primera nevada, cuando florezca el brezo. - Una vez al ao es poco para nosotros. Hoy, cuando me diriga aqu, pensaba en cmo sera la vida si nos marchsemos juntos esta misma noche, sin que la maldicin que nos separa trescientos sesenta y cuatro noches cada ao se interponga entre nosotros. - No podemos saber lo que pasara, Adela. - Arturo levant la cabeza de ella con un suave gesto y mir sus ojos negros podra suceder que no recordsemos nada, y lejos de aqu, del claustro, sin el brezo para recordarnos cada ao este amor, nos separsemos para siempre. - No podra vivir sin ti. - Lo s, Adela, ni yo sin ti. Prefiero tenerte como compaera cerca, a mi lado aunque sin reconocernos apenas, antes que no tenerte nunca. Tendremos que conformarnos con una noche al ao. A m me basta, es ms de lo que he tenido nunca. - Lo haremos, como cada ao, pero el corazn duele slo de pensar lo mucho que perdemos. Ests seguro que es el brezo? - No, seguro no, tal vez sea la primera nevada, o la Biblioteca no notas a veces, cuando ests leyendo en ella como si nos observase y cuidase? - Ahora mismo parece estar hacindolo coment ella mientras observaba el techo de madera que les envolva protector. - Bueno, si es as, tengo su pago aqu mismo. Arturo rebusc entre los bolsillos de sus ropas cadas y sac un manuscrito cuidadosamente encuadernado. - Todos los poemas que te he escrito en estos aos. El nico ejemplar que existe, la nica prueba de nuestro amor. Diciendo esto, Arturo se levant y su cuerpo desnudo fue durante un momento iluminado por la luz de la luna. Luego dej el libro en el estante del bibliotecario, l se encargara de incorporarlo a la biblioteca, como una donacin annima. - El corazn me duele, amor mo, - dijo ella con la llegada del alba. Pero prometo que vendr aqu todo el ao y leer ese libro, y me sobrecoger con tus palabras, aunque no sepa que van dirigidas a m.

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- Y yo te ver pasear por esos claustros y te saludar como siempre, pero en mi corazn esperar impaciente la siguiente floracin del brezo antes de la primera nevada. - Vmonos, - termin ella con pena en el rostro parece que empieza a nevar. *** Al da siguiente, Fernando sali como siempre a hacer sus funciones diarias y se cruz con una joven a la que no haba visto nunca. Ambos se miraron en silencio, y ella le sonri pasando de largo. - Se llama Luisa y es nueva, - le dijo su compaero de celda. - Es guapa respondi l quien sabe si en otra vida - No pienses en ello, o tendrs que confesarte le recrimin su nuevo compaero. Fernando agach la cabeza y sigui limpiando el patio central de la nieve que haba cado esa maana. Mientras, en el cielo, las nubes parecan amenazar de nuevo con una tormenta de nieve.

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Las matronas de las brumas


Sara era curiosa por naturaleza. Curiosa como poda serlo un gato cuyo aciago destino era tan inevitable como poda serlo para un perro menear el rabo ante su amo. As la haba descrito su madre adoptiva el da que la dej en el convento. Desde la muerte de su madre durante el parto, Sara no haba tenido una infancia fcil. Sin ningn tipo de posibilidad de encontrar marido debido a su peculiar aspecto fsico, Sara siempre haba estado sola, y haba disfrutado de la experiencia de encontrar un camino que ella crea vedado para otras mujeres de su edad. El servicio a Dios. Desde muy jovencita, conocedora de que su calvicie, las extraas manchas de nacimiento que tena en su rostro y en su cuerpo, la hacan menos apetecible para los chicos que las largas melenas y las pieles bronceadas de sus compaeras, Sara se haba volcado en el misticismo y en contemplar la belleza de este mundo. Los primeros pasos iniciales, la llevaron a admirar la hermosura de la creacin, de sus criaturas, y de ah a reconocer la tremenda belleza intrnseca en cada uno de sus habitantes slo hubo un paso. La conclusin lgica, era que, por supuesto, la creacin de tal belleza deba ser obra de un ser perfecto, y si dicho ser exista, debera tener alguna razn para haberle dado su aspecto. Haca dos aos que haba tomado los hbitos, y slo tres meses que haba pedido el traslado al convento del Cerro de los ngeles. La efigie de Nuestra Seora de los ngeles se elevaba ante ella en la capilla, hermosa, ataviada con su tnica negra con ribetes plateados, y cargada de cuentas de cristal. Tras su cabeza, el barroco halo dorado le proporcionaba una majestad que no desmereca su rostro sereno. Sara termin sus ltimas plegarias, y se incorpor. Cada tarde, desde que lleg, acuda en sus horas libres a rezar aqu. A rezar por el alma de la Humanidad, por el bienestar de los hombres, que ahora atravesaban tiempos difciles. Para ella, el servir era su pasin, el amar a Dios su total deseo, y su entrega iba ms all de lo que se exiga en el convento de las Carmelitas al que ahora perteneca. El convento haba sido fundado haba un siglo por una hermana que haca poco haba ido nombrada beata por el mismsimo Papa. Sara estaba orgullosa de pertenecer a este convento en particular. Las campanas sonaron, llamando a las hermanas a la cena. Por el camino, se encontr con varios monjes que la saludaron sin mirarla, con una inclinacin de cabeza. Por costumbre, los miembros de las dos rdenes hermanas que compartan ese paisaje de hermosura sin igual nunca cruzaban palabra. El respeto a la intimidad y los objetivos de sosiego y paz de cada uno de ellos era respetado sin excepcin, y slo en casos excepcionales se permita una visita de uno de sus miembros a la otra orden.

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Una segunda campana son en el aire, seca, ronca. Y al escucharla, los pocos hermanos y hermanas que quedaban en la loma del Cerro apresuraron sus pasos nerviosos. Ella tambin lo hizo, como otras tantas veces. El sonido de esa pequea campana, que tan nerviosos les haba puesto, presagiaba la llegada de algo que los habitantes del Cerro teman ms que al mismsimo Diablo, si eso era posible. La niebla. Las advertencias sobre la niebla haban comenzado a los pocos das de llegar ella. La niebla era tan presente en la loma del cerro como los rboles y la perenne biblioteca. Era parte de la esencia de aquel lugar. Presente en cada estacin del ao, las brumas suban reptando desde la cara norte, desde el cercano arroyo Culebro, y envolvan el lugar sumindolo en el pasado. Esas noches, encerrada en el Convento, Sara escuchaba los terribles aullidos que la niebla traa, los gritos que les despertaban del reposo. Gritos pertenecientes a fantasmas, supona, pues nunca ningn cuerpo era encontrado en los alrededores a la maana siguiente. Alguna gente haba desaparecido, visitantes que no hacan caso de las advertencias que las hermanas y hermanos les hacan para que volviesen pronto a sus casas, abandonando la noche de aquel lugar. Otras, la niebla traa al convento el repique de la campana mecida por el viento, un viento que no despejaba la niebla, pero que s traa un fro que helaba los huesos, al tiempo que extraas voces parecan escucharse en sus rfagas dispersas. Sara saba que algn da la curiosidad la iba a matar, y por lo que poda intuir, esa noche poda ser la ocasin sobre la que la haba prevenido su madre. Porque esa noche haba dejado su jergn y se haba perdido por los pasillos de piedra que de da haba recorrido innumerables veces. Saliendo por una puerta lateral, Sara no pudo sino admirar el sobrecogedor espectculo del Cerro de los ngeles en una noche de niebla. Los edificios no eran ms que sombras. Sombras que se alzaban aqu y all alrededor de la explanada desierta, recorra por el fro de la noche, y tomada por las omnipresentes brumas que ocultaban el cielo, el suelo y que se metan dentro de sus pulmones helndolos. Sara apret sus hbitos en un acto reflejo, intentando darse calor, pero sobretodo, una ligera sensacin de seguridad que el primer aullido tuvo la deplorable consecuencia de quitarle. En la lejana, bosque abajo, un chasquido de mandbulas amplificado por la niebla, pareca masticar algo. El crujir de huesos ces un segundo, para ser seguido de un largo aullido de victoria. Segundos despus, el aullido se hico ms intenso, ms cercano, y Sara supo que lo que fuera que lo produjese la haba olido. Se dio la vuelta y corri. Sus hbitos se le pegaban en la hmeda y fra piel, hacindola trastabillar cada pocos pasos, pero sigui corriendo. El pelo se le eriz, y su respiracin se haca ms entrecortada a medida que los nervios y el miedo iban apoderndose de ella. Los aullidos se oan cada vez ms cera, casi al borde de la explanada, y a ella todava le quedaba ms de la mitad del camino.

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Un rugido la hizo girarse instintivamente. Lo que fuese que la persiguiese la estaba mirando desde los lmites del bosque. Decidiendo si deba internarse en la explanada o dejar escapar a su presa, porque Sara no tena la ms mnima duda de que ese era su papel en esa noche de niebla. Aguzando la vista pudo ver una enorme mole que se mova inquieta entre los rboles, de un lado a otro. Pero Sara pudo sentir que en ningn momento su perseguidor le quitaba el ojo de encima, y casi poda escuchar su respiracin animal surgiendo de su garganta. El aire ola a podrido, y con un gruido la cosa pareci decidirse. Una garra, pues no poda llamarse de otra forma, se aferr al ltimo rbol de la hilera que rodeaba el Cerro. Su visin fue atroz, y Sara pudo imaginarse la mano del diablo en la creacin de esa cosa. Se santigu, y acept lo que el Seor le tuviese deparado. Pero el asalto no lleg a ocurrir. La mano se retir, y Sara casi poda sentir el miedo que emanaba de la piel de la criatura. No se par a pensar porqu la cosa haba retrocedido, volviendo al bosque, sino que se gir y ech a correr hacia el convento. Su carrera no dur ms de dos pasos. Una figura la sobresalt. Estaba tras ella, y casi se choca contra la mujer cuando se gir. Sorprendida de su presencia, sinti el impulso de advertirla, pero al mirarla, Sara enmudeci. Era alta, casi metro ochenta, vesta una tnica gris, y sus pies plidos descansaban desnudos sobre el suelo de cemento y rocas. Sus ojos no posean pupila, eran totalmente grises, del mismo color que posea la luna que brillaba a travs de la niebla, y careca de pelo. Su expresin era siniestra, aterradora. La miraba como si Sara fuese un pez que un gato se va a comer. Tal vez no hubiese sido tan espantoso si las venas negras que la recorran el rostro y la cabeza calva no hubiesen enmarcado la infernal sonrisa que le dedicaba. Sara sali corriendo de nuevo, y pas al lado de la mujer sin saber muy bien donde dirigirse. sta no hizo ningn ademn de detenerla. Se qued all, de pie, mientras Sara corra mirando atrs de forma obsesiva, sin poder quitarse esos ojos grises y esa sonrisa burlona de la cabeza. Poco a poco, la mujer fue desapareciendo en la Niebla, y Sara pudo llegar a la puerta del convento y refugiarse tras sus muros. A sus espaldas, la puerta de madera se cerr, y la niebla dio paso a la oscuridad casi total. Todo el convento estaba en silencio, nadie se haba extraado ni se haba levantado, as que podra volver a su celda y dormir como si nada hubiese pasado. Luego, pedira el traslado. Estaba a punto de marcharse cuando una extraa idea se le pas por la cabeza seguira ah la mujer? La habra seguido? Desde luego, pens, no pasa nada porque eche un vistazo desde una ventana. No si permanezco dentro del convento. Acercndose con cuidado a la ventana, descorri las cortinas, y acerc la cara al cristal. La luz de las farolas, amortiguada por la niebla, se colaba por las dos flores talladas en las contraventanas de madera que protegan la ventana

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desde fuera. Sara peg un ojo a uno de los agujeros en forma de flor de lis, intentando escudriar el patio. Un sbito movimiento la sobresalt. Un ojo gris sin pupila apareci a pocos centmetros de ella, al otro lado del cristal, y Sara cay asustada hacia atrs. Cay de culo, e intent gatear de espaldas lo ms lejos que pudo de la ventana. Un viento sbito se levant fuera, y las dos contraventanas se abrieron, golpeando la pared con fuerza. La ventana tambin se abri hacia dentro, y las cortinas volaron movidas por el viento. Sara mir hacia la ventana, y vio dos figuras plidas de cabeza rapada. Una era un poco ms alta que la otra, pero la piel de ambas pareca surcada por las venas de color negro que parecan llevar sangre putrefacta hacia la cabeza. Las dos sonrieron, a un metro escaso de la ventana, y sus dientes afilados, como una sierra infernal, chirriaron en lo que deba ser una risa demonaca, mientras la lengua roja llena de cortes y heridas chasqueaba dentro de la enorme boca. Sara sinti que llegaban las tinieblas, y que comenzaba a perder el conocimiento. Lo ltimo que pudo sentir fue el sonido del viento, similar a una palabra, y que casi pareca una lejana advertencia. - ammmmatriiiiiassssssssss. *** Sara despert en su celda. Tena la boca seca, pastosa. A su lado, la madre superiora la miraba con cara de preocupacin. - Hermana Sara dijo cuando vio que recuperaba el conocimiento - qu tal te encuentras? Te encontramos cada en la sala de entrada. Llevas durmiendo varias horas, y estbamos muy preocupadas por ti. Ests extremadamente plida. - Estoy cansada, - respondi, sin poder fijar sus pensamientos en nada que no fuese la espantosa experiencia de la otra noche. Otra persona habra pensado que se trataba de un sueo, pero ella saba que era muy real. - Qu te pas? - No lo recuerdo, - intent decir, pero las palabras apenas le salan de la boca. - Descansa, - asinti la Madre Superiora comprendiendo que no poda hablar de ello. Ten cuidado de ahora en adelante, y nunca salgas cuando haya niebla. Encontramos una de las ventanas abiertas. Y dos padres del monasterio han desaparecido. Han encontrado el cuerpo de uno de ellos mutilado en un pequeo barranco. De otro no se sabe nada. Sara asinti, mientras las imgenes de las dos mujeres le venan la cabeza. Cuando se cerr la puerta de su celda, y se qued a solas, Sara se levant y se dirigi al lavabo para beber algo de agua. La luz parpade unos segundos, antes de permanecer encendida. Sara se acerc al lavabo, pero el espejo la detuvo. All, frente a ella, estaba su imagen, pero no era ella.

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No saba cmo explicrselo, pero aunque el reflejo era el mismo que haba visto cada da de su vida, esa no era ella. Las manchas se haban vuelto ms oscuras, recorriendo su rostro. Sara se desnud, y pudo ver cmo en el resto de su cuerpo, las marcas de nacimiento estaban hacindose cada vez ms pequeas y oscuras. La imagen de las dos mujeres surcadas de escarificaciones negruzcas, como venas le produjo un escalofro. Y Sara supo que jams saldra de ese lugar. *** El dolor la quemaba desde dentro. La cabeza le iba a explotar, y Sara se frotaba la piel plida recubierta de venas negras con una spera esponja. Cada vez que llegaba el fuego fro, como ella lo llamaba, pues no saba qu otro nombre darle, Sara se meta en la baera intentando que el agua refrescase sus pensamientos, y que el jabn consiguiese lo imposible, e hiciese desaparecer las marcas. Cada da estaba ms asustada, y mientras su cabeza tronaba con pensamientos oscuros, ella intentaba rezar, pero las oraciones no salan como antes. Desde pequea, su amor a dios se refugiaba en un borbotn de plegarias, que ahora pareca incapaz de recordar cuando uno de los episodios le asaltaba. Cada noche, cambiaba un poco, y cada maana, Sara despertaba ms desesperada, y ms sabedora de que deba escapar del terrible destino que le haba sido deparado. Lleg a pensar en el suicidio, pero la idea de la condenacin eterna se lo quit de la cabeza. Slo restaba esperar, y luchar con todas sus fuerzas. Una risa demente restall en su cabeza cuando pens esto, y fuera, la campana anunci de nuevo que esa noche las brumas recubriran el Cerro de los ngeles. *** Los das pasaron, y el terror que se haba apoderado de ella dej paso a la resignacin y a un miedo sereno. Varias noches ms haba habido niebla, y Sara no haba salido del convento, como le haba advertido la Madre Superiora. Lo que s haba hecho era subir a la planta de arriba, y desde la seguridad que le proporcionaba su posicin elevada, haba mirado fuera. En todas las ocasiones, haba visto a las mujeres sin pelo en pie frente a convento. Siempre parecan saber donde estaba, desde donde mirara, y se congregaban bajo la ventana mirndola. Y siempre acuda a su mente la misma palabra: amatrias. Quines eran? Por qu cada vez que las vea, todo su ser experimentaba un terror inhumano, y su vientre pareca querer volverse del revs? Por qu cada noche de niebla haba ms y ms de estas mujeres, si poda llamarlas as? La ltima vez haba contado doce, todas de aspecto similarmente

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aterrador, con sus ojos grises mirado en su direccin, y sus rostros mostrando diversas expresiones, desde la burla hasta una sonrisa satisfecha. Curiosamente, cada da que pasaba, las miradas de burla iban desapareciendo dejando paso a ms expresiones de satisfaccin. Ese mismo da se haba llevado otra sorpresa, pues ya nada pareca poder causarle pavor despus de lo que estaba viviendo. Una de sus hermanas de congregacin le haba advertido de que las lentes de colores estaban prohibidas. No hay sitio aqu para la vanidad. Corri hacia su dormitorio y se mir al espejo. Sara no sabra decir si lo que ms le asombr de sus ojos es que hubiesen cambiado de color, a un tono grisceo, o el pensamiento que le pas por la cabeza. Ante la inquisitiva pregunta de su compaera, en su mente se form una respuesta despectiva que no lleg a brotar de sus labios. Era algo inslito, como si algo estuviese cambiando dentro de ella. Al principio lo haba descubierto como algo aterrador. Sintiendo que no estaba sola dentro de la casa que era su cuerpo. Ahora, a medida que cada vez quedaba menos de su antiguo yo, la parte aterrada de su mente iba dejando paso a una curiosidad comparable a la de una nia que estaba descubriendo un nuevo mundo sin lmites en su interior. Lo peor de ocultar haba sido la piel, pero los hbitos ayudaban bastante, irnicamente. Ms fcil de ocultar, pero ms aterrador, eran los dientes. Uno a uno, los dientes se le haban ido cayendo, entre borbotones de sangre, y unos puntiagudos y ms afilados haban comenzado a sustituirlos, perforando las encas e hiriendo la lengua, que nunca pareca estar lejos de las afiladas sierras seas. Sara haba elegido el voto de silencio, en un intento de ocultarlo, pero de vez en cuando un hilo de sangre caa por su blanca mejilla, manchando el cuello blanco del hbito. No poda continuar as, no quera. Senta la necesidad de descubrir porqu le estaba sucediendo eso, qu le haban hecho, y qu queran las amatrias, como haba deducido que se llamaban sus perseguidoras. Esa noche casi recibi con alivio la campana de la niebla, y despus de la cena, esper a que todo el convento estuviese dormido antes de salir al patio central. All estaban, como saba que ocurrira. Tres de las mujeres parecan estar esperndola. Sin decir nada, cuando la vieron llegar, se volvieron sobre sus pasos y caminaron en direccin al bosque. Sara las sigui. Entre la niebla, apenas poda ver las figuras altas y calvas que la guiaban. Tambin entre las brumas, puedo ver como desde otros puntos de la noche, salidas del bosque y de entre los edificios, otras comos ellas encaminaban sus pasos hacia el mismo lugar. Traspasaron la hilera de cipreses, y al llegar entre los pinos, una a una, se fueron colando por una abertura que haba entre tres rocas naturales, ocultas por la maleza. Sara fue la ltima en descender, y tras ella, la niebla pareci volverse ms intensa fuera.

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Dentro de la pequea caverna haba una puerta, no pareca tallada por ninguna mano humana, pero sin duda tampoco era natural. Sara se introdujo en ella, y a pesar de la oscuridad, se sorprendi al comprobar que poda ver claramente lo que le rodeaba. La angosta pendiente descenda delante de ella, y unos escalones tambin labrados en la roca la condujeron a bajo, muy abajo. A ambos lados del pasadizo numerosas grutas y pasajes se abran. De algunos provenan gritos, de otros extraos olores, y otros, emanaban una oscuridad tan brutal que ni sus ojos podan traspasarla. Pero sin saber cmo, Sara supo cul era el camino a seguir. Descendi durante un largo rato, tanto que le pareci una vida, y cuando su corazn ya empezaba a acelerarse por la inquietud y la impaciencia, se abri ante ella una enorme caverna natural. Pudo ver que era alta, unos diez metros de altura, y que no haba ms salida que la que ella haba dejado atrs. En su pared ms lejana, un altar de piedra y arenisca se apoyaba en la pared, y sobre l, medio desmayado, un hombre, el monje que haba desaparecido haca unas semanas del monasterio. A su alrededor, contemplndola, docenas de amatrias, pudo contar veinticinco, la miraban. Sus ojos grises, inquisitivos e impacientes, le lanzaban una mirada imperativa. Sara camin hacia ellas, hasta el centro de la gruta, e intent hablar, pero de su garganta slo surgi un sonido gutural. Resignada, se adelant hasta el altar. All, en pie junto al hombre, haba una mujer de edad avanzada. Su piel era plida, y presentaba las mismas marcas que las dems, pero numerosas arrugas hacan caer su piel como pellejos sobre sus pliegues y sus ojos mostraban un brillo apagado, cansado, aunque no haban perdido un pice de decisin. La mujer la mir a los ojos, y asinti. Avanz en silencio, con un cuchillo de piedra en la mano, y en un solemne movimiento, cort las venas de su mueca. La sangre negra man en cuajarones, manchando el chuchillo. Despus dio un paso hacia Sara, y se lo entreg, antes de caer al suelo. Sara mir el cuchillo, ahora en su mano, y sinti el impulso de lo que tena que hacer. Sus ojos sin pupila se fijaron en los enloquecidos gestos del hombre, y camin hacia l sin quitarle su mirada de encima. El hombre la vio venir, y aull de terror. Sus gritos resonaron en la caverna, y subieron por la escalerilla trasportados hasta el Cerro por la niebla. En dos rpidos cortes, Sara cumpli el rito iniciativo que la convertira definitivamente en amatria. Un sentimiento de gozo y de plenitud como no haba sentido nunca la embarg cuando se gir, y levant su trofeo. Tras ella, la sangre del monje se derramaba sobre el altar manchando la tnica gris de la amatria muerta, el mismo icor rojizo que ahora resbalaba por su brazo, mezclado con el semen que rezumaba de los genitales que acababa de arrancar.

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Un siseo espeluznante estremeci las rocas del Cerro, cuando las dems mujeres corearon la llegada de una nueva compaera, y Sara sinti una integracin y una entrega compartida que ningn hombre podra imaginar jams. Pero an quedaba una cosa por hacer. *** La noche era fra, y la niebla haba hecho que Ana volviese pronto al hotel. La pequea pensin a los pies de la impresionante figura del cerro estaba casi vaca, as que despus de cenar subi a su habitacin y se qued dormida. Esa noche tuvo un sueo terrible. Soaba que la puerta se habra, y que una mujer sin ojos y sin pelo, vestida con un hbito gris entraba en la habitacin. Sin decir nada, la mujer le orden que se entregase a ella, y Ana sinti como si esa mujer fuese en realidad un hombre, y la poseyese toda la noche. Sus gritos nocturnos tuvieron que ser escuchados en todo el hotel, tal fue la intensidad placentera del sueo. Despus la mujer se march dejndola totalmente agotada, y cubierta de sangre y fluidos. Al despertar, Ana sinti un escalofro, como si alguien caminase sobre su tumba.

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Retratos del alma


Martn abri los ojos, como todas las maanas. Cansado, dirigi su mirada hacia las letras luminosas del despertador de su mesilla. Las seis de la maana, como siempre. Desde que recuerda, Martn no haba utilizado despertador, pero jams se haba dormido. Posea un reloj interno, aunque ltimamente no dorma muy bien. Inmediatamente se levant, desperezndose. Fuera la maana era fra, el roco se terminaba de asentar en las plantas y la tierra esperaba la llegada del sol de la Primavera para caldearse. Se prepar un caf solo, y encendi la radio. Una persona asesinada en extraas circunstancias, haban encontrado el cadver desangrado en los alrededores de la Universidad, dos accidentes de coche mortales, noticias de la guerra. El mundo estaba como siempre. Media hora despus sali a la calle, recogiendo su fiel cmara de fotos y el equipo que necesitaba para realizar su trabajo. Media hora exacta despus llegaba al Cerro de los ngeles. Pronto tomara los primeros planos con los que abrira el reportaje de la boda, y despus podra hacer las pruebas de luz. Martn saba que con una cmara digital podra retocar las fotos y ahorrarse todos esos trmites, pero l era reacio a cambiar su fiel Nikkon, con todo lo que haban compartido juntos. La Iglesia ya estaba abierta, y decidi entrar para realizar el ritual que siempre llevaba a cabo antes de un trabajo. Se arrodill delante de la Virgen, y se santigu. - Por piedad, Madre, que esta vez no suceda, - murmur, y se dispuso a hacer su trabajo. *** La salita de revelado estaba oscura. Ninguna luz natural poda entrar en ella mientras Martn estuviese dentro. El trabajo de los ltimos das podra velarse por un simple descuido que permitiese el paso de la luz del sol. Y Martn siempre haba sido muy concienzudo en su trabajo. Sobre todo desde que haba descubierto el Secreto.

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Haba sido un da como otro cualquiera, despus de un duro da revelando las fotos de una boda, Martn se sent a descansar. Mientras escuchaba las noticias, oy algo que le hizo estremecerse. Un accidente de trfico, uno ms que engrosaba las listas de fallecidos en carretera. La noticia era que la pareja fallecida estaba recin casada, y era la misma que esa misma maana haba sido el blanco de su objetivo. Martn corri hacia su sala de revelado. La noticia haba trado a su mente algo que hasta ese momento consideraba inexplicable. Durante las cinco o seis ltimas semanas, todas las sesiones fotogrficas presentaban un mismo hecho que no lograba entender. En cada revelado de cada ceremonia, de alguna forma, entre las fotos de la boda, los bautizos y las comuniones, apareca una fotografa que nada tena que ver, y que l no recordaba haber tomado. En ocasiones eran fotografas de los novios en situaciones que no haban sucedido ese da. Una vez apareci el cuerpo del novio cubierto de insectos, otra el nio de la comunin dentro del atad. Al principio haba credo que era un error de la cmara, o del carrete que ya estaba usado, pero tras rigurosas comprobaciones descart ambas posibilidades. Las fotos extraas seguan llegando, y poco a poco Martn fue intrigndose ms y ms cada vez, hasta el punto de que llegaron a obsesionarle. Al ver la noticia del accidente record algo, como si un disparador se hubiese ejecutado en su mente, y cuando leg al cuarto oscuro, all estaba. La foto extraa de ese da eran los amasijos de un coche, con el metal retorcido, y los cristales rotos por el suelo. Martn dio un paso atrs, conmocionado por esa revelacin. De alguna forma, por algn motivo desconocido, su cmara captaba el futuro de las personas a las que fotografiaba. Los primeros das no poda creerlo. Tras el momento de lucidez posterior al descubrimiento, su mente racional se empe e refutar la evidencia. Martn no durmi esa noche ni l siguiente. Al final, obsesionado, tom una decisin. Llam a un periodista amigo suyo, Jun Olmedo, que le dio las seas de un detective privado. Semanas despus, la conclusin era clara. De los cinco casos investigados, cuatro haban confirmado la evidencia. El quinto, el ms reciente, fue descartado por su mente a la espera de que en un futuro cercano le llegasen las noticias de su cumplimiento.

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De los cuatro que se haban cumplido tal y como haban aparecido en las fotos, los dos primeros no tenan mucho de especial. En el caso de una pareja de jvenes, la fotografa les haba mostrado con un nio en brazos. Fue la primera que sali. Martn no haba tomado esa foto, estaba seguro. Pero no descartaba que alguien lo hubiese hecho cuando l se hubiese tomado un descanso y hubiese cogido su cmara. El nio era exactamente igual a su madre. Ella se cas embarazada, y ahora era la madre de un nio idntico al de la fotografa. En otra instantnea, el novio apareca ahorcado. Cuando la vio, Martn casi se muere del susto. En la realidad, haba cogido a su mujer en la cama con su padre, y se haba suicidado tres das despus de la boda. Los otros dos casos eran ms extraos. En uno, la foto extraa que haba revelado Martn reflejaba a la mujer rodeada de grgolas, seres demonacos. El detective descubri que en la luna de miel, una de las grgolas de la catedral de NotreDame se haba desprendido y la haba matado. El ltimo caso, el ms aterrador, mostraba a la novia bailando sola en un saln gris. La fotografa haba salido en blanco y negro, a pesar de que la pelcula era en color. La figura de la novia danzaba ensangrentada, mientras el saln vaco contemplaba su mudo baile. Ese mismo da, un incendio en los salones del banquete termin con la vida de docenas de los invitados a la boda. De las dos familias cercanas slo la novia sobrevivi. *** Un escalofro recorri su espalda. All estaba de nuevo. Haban pasado varios meses, y semana tras semana, las fotos extraas seguan legando. Siempre que poda, Martn confirmaba si sus predicciones eran verdicas. En un par de ocasiones, las ms claras, haba intentado advertir a los contrayentes, o a los padres de los nios, pero sus crpticas advertencias no haban conseguid cambiar el sino, en algunas de las ocasiones funesto, de la gente que quera ayudar. Otras veces, las instantneas no eran tan estremecedoras, como aquella vez que se le mostr a un beb recin nacido de adulto, obteniendo una medalla olmpica. O cuando una joven pareja apareci en el patio de su chalet, rodeada de nietos.

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Las ms preocupantes sin embargo eran las que revelaban un destino fatal. Los hechos en ellas expuestos solan acaecer en cuestin de das y l no poda evitarlos. Martn se gir, y coloc esta nueva foto en la pizarra de corcho que haba comprado para ello. Docenas, tal vez casi medio centenar de fotografas estaba cogidas en ella con chinchetas. Cuarenta y ocho, se reconoci a si mismo. Las llevaba contadas, aunque intentaba negarse que estaba obsesionado con el tema. Martn estaba nervioso, era de noche y haca das que no revelaba nada, as que haba dejado descansar la cmara. Sin embargo, su estado era debido a la decisin que haba tomado. Tom su cmara y se dirigi a su dormitorio. All, al lado del sinfonier, un espejo de cuerpo entero reflej su imagen. La luz era tenue, lo suficiente como para no perjudicar la iluminacin que necesitaba. A pesar de las circunstancias, no poda evitar sus tics profesionales. Martn alz la cmara y dispar al espejo, cinco, seis veces. No crea necesitar ms. Sin decir nada, se dirigi con premura al cuarto de revelado y abri la tapa del carrete. Despus, comenz su tarea. A medida que transcurran los minutos, una sensacin de inquietud se fue apoderando de l. La impaciencia lleg incluso a hacerle cometer un error que casi le cost el velado de las imgenes. Las primeras de ellas comenzaron, poco a poco a mostrar el retrato de la realidad que haba quedado plasmado en ellas. Cuatro, cinco, todas ellas le mostraban a l, cmara en mano, reflejado en el espejo. Slo quedaba una, Martn suspir. Esa deba ser. El papel blanco comenz a oscurecerse. Poco a poco, lo que pareca una tabla rasa empez a mostrar el posible futuro del fotgrafo. Atento al ms mnimo detalle que pudiese revelarse sobre el papel, Martn no quitaba ojo de la fotografa. La imagen continu oscurecindose, y al final, el color negro domin toda la superficie. Sorprendido Martn dio un paso atrs, en su sorpresa, choc contra la puerta, que se entreabri dejando pasar la luz natural. A la luz del sol, tampoco pudo ver ningn detalle, ni figura ni forma. Slo el omnipresente color negro.

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Varias ideas pasaron fugazmente por su cabeza. Tal vez el don no funcionaba con su poseedor, tal vez haba perdido ste por intentar romper las reglas. Sea como sea, no haba funcionado. Una rfaga de viento lleg desde fuera cerrando una puerta de un portazo. Un extrao gemido que acompaaba al viento, reson en el pequeo cuarto. Martn se encamin hacia la puerta, y aferrando el picaporte tir de ella. Estaba atascada. Los nervios le asaltaron, pues el gemido del viento segua resonando en el cuarto cerrado. Un sonido seco le hizo que el corazn le diese un vuelo. Alguien haba golpeado la puerta, como llamando, desde fuera. Eso era imposible, esa noche estaba solo en casa, y nadie ms tena llaves del piso. Dos, tres golpes ms, resonaron a medida que los gemidos crecan. Casi pareca como si Martn pudiese escuchar una voz perdida entre ellos. Intent aguzar el odo, para desentraar lo que parecan querer decirle, pero sonaba demasiado extrao. Una nueva llamada a la puerta, y despus silencio. Transcurrieron varios segundos sin que el viento, los gemidos o los golpes en la puerta volviesen a romper la aterradora quietud. Y Martn se anim a intentar salir. Con la respiracin entrecortada, alarg la mano hacia el pomo. En la otra, las pinzas de metal para mover las fotos. Lo nico peligroso que tena all con lo que defenderse. Y se fue la luz. Todo qued a oscuras, hasta el punto que ni siquiera por debajo de la rendija de la puerta se poda vislumbrar algo de claridad. Martn intent tranquilizarse, pero en todo momento tena presente la fotografa que se haba sacado. Sin embargo, lo que ms le asustaba, era que, all, entre sus inspiraciones y sus propios jadeos de terror, pareca haber otra respiracin.

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Roco de Verano
El aire ola a verano. En el cielo la luna creciente era apenas un hilo de plata enmarcado entre las estrellas, y ni una sola nube empaaba la noche sobre la ciudad de Getafe. Una vez al ao, a mediados de Junio, la poblacin de esta ciudad y las adyacentes, se embarcaba en un pequeo peregrinar hacia las lomas del Cerro de los ngeles. Una procesin de carros, caballos y rocieros tomaban las avenidas principales de la ciudad cortando el trfico con sus trajes andaluces y de faralaes. Miles de personas acampaban todo un fin de semana en las laderas boscosas del cerro de los ngeles, con sus casetas repletas de luces, sevillanas y flamenco sonando por todo el bosque y miles de curiosos paseando por all y aprovechando para tomar una manzanilla, un vinito o pescaito frito. Sin embargo, este ao haba sido especial, no slo porque el pueblo gitano de la zona haba decidido celebrar su Roco Gitano al mismo tiempo en la parte de atrs de Cerro, all donde no llegaban las casetas de los rocieros, sino porque era el primer Roco de Carmen. Carmen era guapa, morena, de pelo negro y cuerpo delgado. Sus padres eran de un pueblo de Jaen, Arjona, pero ella haba nacido en Getafe. Nunca se haba interesado mucho por el Roco, pero sus compaeras de trabajo le haban insistido que ese ao les visitase en la caseta que tenan. Segn ellas era una de las ms bonitas, y desde luego, cuando lleg, tuvo que darles la razn. Las luces colgaban de los rboles y los carromatos puestos en semicrculo, iluminando toda la zona que daba al paseo principal por donde se acceda a las casetas y a las barras donde se poda cenar en una terraza o beber tranquilamente al son de la Primera, Segunda y hasta la Cuarta. Tras el tablao improvisado, entre los rboles, los caballos estaban atados a un poste, y pastaban tranquilamente iluminados levemente por la luz de las hogueras. Diversos farolillos estaban colocados aqu y all en zonas aisladas, y, ocultos entre las sombras, los jvenes y no tan jvenes se entregaban a un abandono como no se daba el resto del ao. Entre el romero y el brezo las parejas se arrullaban, mientras sus amigos y compaeros cantaban y bailaban, esperando su turno para entregarse a los rituales tpicos de esa noche. Casi pareca que el ambiente era mgico, y la

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sombra de la Biblioteca se proyectaba contra el cielo, mientras la luna brillaba sobre ella. - Ests con alguien? le pregunt una voz que surga de los matorrales. Un ligero movimiento entre los brezales la alert. Mientras curioseaba, Carmen se haba alejado demasiado de las casetas, y la luz y la msica estaban muy lejos, brillando y sonando apagadas. Ahora, slo algn farolillo ocasional marcaba el camino de vuelta. De los arbustos, sali el hombre que le haba hablado, y Carmen se tranquiliz un poco al ver que no tena un aspecto demasiado amenazador. Era un hombre alto, con traje, de pelo negro y ojos del mismo color. Su mirada era, por decirlo de alguna forma, oscura, y su expresin fue lo que ms intrig a Carmen. Ella era una mujer guapa, se lo haban dicho una docena de veces a lo largo de la noche. Sin embargo, no pareca prestarle la menor atencin. Ms bien era como si ella fuese slo uno de lo rboles que rodeaban todo el cerro, un obstculo nada ms. Llevaba una bolsa de viaje al hombro, del mismo color oscuro que su traje, pero a pesar de que pareca muy pesada el hombre no se quej cuando la arroj a la parte trasera de una furgoneta que estaba oculta por una lona de camuflaje. Todo era muy extrao. Un hombre saliendo de la maleza, sin ser visto en medio de una fiesta multitudinaria, y aparentando tener demasiad prisa para fijarse en ella a pesar del sensual aroma que se respiraba por todo el lugar. - No deberas andar por aqu sola continu mientras abra la puerta del coche. - No me pasar nada, esto est lleno de gente respondi ella. El desconocido se detuvo antes de subir al asiento delantero del coche. Sonriendo se volvi hacia ella, y pudo ver que sus ojos brillaban con las luces lejanas y una sonrisa cansada daba algo de alegra a su rostro sobrio y sereno. - Ests segura, Carmen? le pregunt, - antes de que me preguntes cmo s tu nombre... bueno, me he fijado en tu pulsera aadi sealando la esclava de oro que le haban regalado sus padres el da de su primera comunin, haca ya quince aos. Ahora le tocaba a ella sonrer, no saba porqu pero aquel hombretn le caa simptico. Tal vez fuese porque estaba muy lejos de ser como los dems hombres que conoca, arrogantes hasta la inseguridad, fanfarronessimples.

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La mirada de aquel hombre le transmita serenidad, confianza, calma. Sin embargo, sus movimientos y gestos daban a entender algo muy distinto, una fuerza contenida, como la tormenta que sucede a la calma. - Hay muchas cosas extraas en este lugar, algunas de ellas peligrosas. Ms de la que ninguno de ellos dijo mientras sealaba con su mentn hacia el ruido de la fiesta. - Animales salvajes? Otra vez esa sonrisa suya, condescendiente. - Te atreves a subir conmigo dando un vuelta hasta el monasterio? seal el hombre hacia la cima. Slo una docena de luces dispersas marcaban el camino de ascensin hacia la cima. No saba porqu, pero Carmen se fiaba del hombre, saba que no le hara ningn dao, es ms, que slo a su lado estaba completamente segura. - S, - contest, - pero nunca acompao a extraos a ningn sitio oscuro y alejado de la civilizacin. - Me llamo Marcos, ven, acompame. Y tras decir esto, se encamin hacia la oscuridad, siguiendo la senda hacia el monasterio. *** Dos horas despus estaban sentados en el mirador, charlando y contemplando las luces de las ciudades circundantes. - Eres menos reservado de lo que aparentabas. - La soledad a veces es muy pesada. Por mi trabajo no tengo muchas oportunidades de hablar con nadie. Se agradece tener a alguien con quien compartir algn momento. - En qu trabajas Marcos? - Soy cazador. - Todava hay alguien que vive de eso? Marcos pareci dudar durante un segundo, y despus lanz un profundo suspiro, como si hubiese decidido algo sobre la marcha - No cazo animales, Carmen. O por lo menos no en el sentido que crees t. Soy un cazador de misterios. S que no te lo creers, pero en el mundo existen lugares mgicos, cosas extraas que conviven con nosotros. Yo me dedico a

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cazarlos, a veces en el sentido literal de la palabra, otras simplemente siguindoles y viendo si son peligrosos para la Humanidad. - A que te refieres? pregunt entre abrumada e incrdula Carmen. - A vampiros y cosas as? - Vampiros, demonios, fantasmas y cosas ms extraas bajo este cielo. Algunas maravillosas, otras peligrosas, pero todas ellas ocultas a los ojos del hombre. - No puede ser, Marcos, creo que me ests tomando el pelo. - Ojal, Carmen, ojal fuese as, pero no lo es. Si t supieses las cosas que he tenido que hacer, lo que he visto en los ms de trescientos aos que llevo en esto. - Trescientos aos? - S, soy miembro de una orden. Cuando nos iniciamos en ella bebemos del Santo Grial, y esto nos vuelve inmortales hasta que uno de esos seres nos da muerte. - Slo puedes morir si una de esas criaturas te mata? - As es, por eso nos entrenamos, para cazarlos y evitar que nos cacen. Es una guerra eterna, una partida de ajedrez perpetua en la que los peones caemos uno tras otro. Carmen se qued en silencio, un brillo extrao cruz sus ojos. - En ese caso, Marcos, creo que debes saberque mi bando ganar la partida! Los ojos de Carmen enrojecieron, y su boca se abri mostrando una hilera de dientes afilados. Sus manos se abalanzaron hacia Marcos a una velocidad inhumana, al tiempo que emita un siseo aterrador. Una fraccin de segundo despus su expresin cambi. Una mirada de asombro asom en su rostro a medida que bajaba la mirada hacia su pecho. All, la mano de Marcos sostena firme una estaca clavada directamente en su corazn. - Lo siento Carmen, s que no todos vosotros sois malvados, pero tambin s que ahora mismo slo hay dos vampiros en Getafe, y al otro acabo de conocerle. l no es el responsable de la ola de crmenes que azotan esta regin. La expresin de dolor de ella se fue desvaneciendo a medida que la edad reclamaba el polvo de sus huesos, y el viento nocturno barra las cenizas.

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Milton El sol se pona justo en ese momento dejando tras de si un reguero de destellos anaranjados entre las escasas nubes que el viento haba trado desde el norte. La temperatura era suave en la cima del Cerro de los ngeles, y ngel senta la brisa que remova levemente las copas de los rboles del parque en el que se encontraba. El banco no era muy cmodo, pero s lo suficiente como para dejar que la tarde fuese pasando mientras contemplaba cmo las hormigas iban limpiando el suelo de cscaras de pipas. Un leve olor le trajo de nuevo a la realidad desde sus pensamientos. Las flores de la primavera ya haban comenzado la floracin, y el aroma dulzn le asaltaba las fosas nasales llevando sus recuerdos muy atrs en el tiempo, cuando era joven y persegua a las chicas en las calles de su ciudad. Todo pareca tan lejano. - Lo est, hace ya mucho tiempo le sobresalt una voz. A su derecha, situado entre l y el sol de poniente, un hombre de mediana estatura y tez y pelo morenos se haba acercado sin hacer ruido. A pesar de que no poda verle bien, ngel pudo reconocerle. - Hola Milton, hace mucho tiempo. - De qu, ngel? Sabes?, siempre me pareci irnico tu nombre. - Que no nos vemos dijo el recin llegado, con su voz indefinida, que en todos esos aos ngel no haba podido describir cunto ha pasado desde nuestra ltima conversacin? - Mucho. Me refera a que hace ya mucho que nos conocimos cambi de tema el hombre llamado Milton. - S, tenas otro aspecto, ya hace mucho asever ngel - Cosas del trabajo, ya sabes, uno debe causar buena impresin - Me la causaste. - No ms que t a m, me engaaste bien, a m!, el maestro de los timos y las estafas. - Empezaste t, - le recrimin ngel con un poco de irona en el timbre de su voz. - No saba donde me meta respondi Milton con tristeza en la suya. Sabes que te quiero. Desde aquel da. Hace ya tanto tiempo.

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*** 1887 Illescas (Toledo) ngel miraba el techo de su habitacin en la posada. La cal blanca se haba cado en algunos lugares dejando desconchones grises aqu y all, y dndole a la habitacin un aspecto mucho ms antiguo de lo que realmente era. A esa impresin tampoco ayudaban los muebles de madera antiguos. Bueno, antiguos no, viejos. Madera de cedro, oscura y carcomida. Pero ngel no estaba con nimo para fijarse en la decoracin. Haba vuelto a su hogar despus de participar n una expedicin en Filipinas slo para encontrarse con que su mejor amigo le haba traicionado robndole a su prometida. Ella haba cado en la palabrera con la que tantas veces ngel le haba visto seducir a las muchachas del pueblo. Aunque seguramente haba ayudado que Miguel era un de los terratenientes ms ricos de la zona. El destino o el mismo infierno haban querido que su llegada al pueblo coincidiese con los esponsales que les uniran para siempre, hasta que la muerte les separase, y que rompieron su corazn hasta que esta misma le liberase. Llevaba ya tres das sin comer y apenas bebiendo lo justo para no desmayarse, intentado decidir si acelerar el encuentro liberador con la Muerte o reuna el valor necesario para intentarlo otra vez. - Una batalla perdida ms se dijo a si mismo en una mezcla de autocompasin y resignacin. ngel estaba cansado muy dentro de su alma. Tena slo veinticuatro aos, pero con esa dad y saba lo que era la guerra, el desamor, la traicin y la muerte de amigos y familiares. Tras tanto tiempo de luchar y de pelear, haba llegado a un lmite en el que pocas de las cosas en las que alguna vez haba credo seguan en pie. Pocas cosas se deca a si mismo resisten el paso del tiempo, y mucho menos los sentimientos humanos. La contraventana de madera golpe de nuevo contra el cerco como llevaba haciendo de forma montona las ltimas cinco horas. Fuera la luna llena iluminaba con su luz blanca su cuerpo desnudo, mostrando las cicatrices que se haba trado de recuerdo de Filipinas.

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- Hay cicatrices que ni la luz mgica de la luna puede dejar al descubierto se sorprendi diciendo en voz alta. Y al hacerlo, una desesperacin le ahog el pecho como un puo de acero que le oprima su alma como si fuese algo que se pudiese tocar. - S, es cierto le dijo una voz indefinida que no pudo situar entre hombre y mujer. provena del silln situado en el rincn, cerca de la puerta. En la oscuridad, all donde la luna no llegaba a iluminar las oscuras sombras, una persona estaba sentada. Sin decir nada ms, el desconocido se incorpor y avanz dos pasos hasta situarse en la zona en la que los rallos de luna caan a plomo sobre el suelo. Al hacerlo, ngel pudo ver que se trataba de una mujer de impresionantes ojos verdes. No era muy alta, ni espectacular, pero tena buen cuerpo aunque estaba demasiado delgada para lo que los gustos de la poca solicitaban. - Quin eres? consigui preguntar ngel, sacado por unos instantes de su autocompasin y hasto. - T puedes llamarme Milton le respondi la mujer mientras los destellos de la luna haca brillar sus ojos verdes. - Qu haces aqu? - Creo que est claro no? Ests a punto de suicidarte, un alma noble como t. Sus palabras casi sonaban como a burla. - Eso no est bien, ngel. Sabes que as nunca irs al Cielo no? Pero claro, ahora mismo eso no te importa mucho. Por eso estoy aqu. - Qu quieres? - Por el amor de l, es que nunca vais a hacer una sola pregunta original? Vale, te lo explicar como si no me hubieses llamado t. La mujer se retir de la luz de la luna, y las sombras la siguieron hasta la cabecera de la cama, donde se sent girando su torso, y mostrando que a pesar de su delgadez, no careca de curvas ni de sensualidad. ngel, tumbado en la cama como una marioneta sin hilos, apenas poda incorporarse. Era como si su cuerpo, curtido en mil batallas y musculoso, no se atreviese a obedecerle en presencia de la mujer. - Yo, el diablo. T, desesperado. Yo comprar tu alma a cambio de tu deseo, de lo que ms deseas. Los ojos de ella se clavaron directamente en lo ms recndito de su alma. ngel se dio cuenta de que ella, o l, o lo que fuese, no le miraba a los ojos, sino que llegaba a tocar las fibras de su ser, haciendo temblar las pocas convicciones

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que todava le quedaban. No saba cmo, pero saba que lo que Milton deca era cierto. - Y si me preguntas por qu yo, voy a tener que irme por donde he venido, porque no seras tan especial como me han dicho. - No necesito anda de ti. - Vuelvo decirte que yo no he venido porque haya querido, tengo demasiadas almas ya. Por amor de l! La Iglesia ha prohibido tantas cosas que si alguien llega al puetero Cielo se va a encontrar tremendamente solo. Yo slo estoy aqu porque me necesitabas. Escucha, yo hago mi papel, nada ms. Un trabajo. S. Nada ms. Yo le ofrezco a la gente los hombres la posibilidad de elegir. A m me da lo mismo lo que elijan. Slo ofrezco libertad. Por eso existo. S. - Acepto las palabras salieron de su pecho casi sin que ngel supiese que haba aceptado. Pero con una condicin. - OH, vamos!, ahora empiezas con eso. Crees poder ganarme en mi propio juego, y bla, bla, bla. ella pareca realmente divertida, y se inclin ligeramente hacia l, dejando entre ver el nacimiento de sus senos morenos como la piel del resto de su cuerpo. Djame adivinar. Quiero la inmortalidad, o mejor, la quiero a ella, si haces que se enamore de nuevo de m te dar mi alma a cambio cuando muera y mis nietos ya no puedan echar de menos mis historias y mis batallitas. - Bueno, en realidad no tena eso en mente, - contest ngel mientras su interlocutora pareci por primera vez algo sorprendida e interesada. En realidad no quiero recuperarla, si es feliz mejor para ella, slo quiero olvidar este dolor. Pero lo de la inmortalidad suena muy bien. - Y crees que podras soportar la vida durante todo el tiempo que existe cuando en veinticuatro aos ya ests derrotado? - S, porque no estoy derrotado, slo cansado no saba porqu pero se senta un poco herido en su amor propio. Casi como si tratar de su alma y de su vida en estos trminos banales le hubiese molestado. - No puedo darte eso directamente, Cundo recuperar mi inversin? Le dijo la mujer esta vez acercando su rostro al suyo, casi hasta el punto de que ngel poda oler su aliento, el cul, extraamente ola a flores de primavera, a roco y a tierra mojada. - Cuando pierda la fe en la amistad y en el amor le respondi l instantneamente.

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Milton, el Diablo, sonri. - Acepto. Pero me lo ests poniendo en bandeja. Sabes que no eres como los dems. Cuando amas, y aunque ahora te parezca que no, volvers a hacerlo tarde o temprano. Cuando amas, lo hacer como un huracn. El resto de los mortales slo lo hace como una pequea lluvia que viene y se va. Alguno incluso llega a conocer el placer de una buena tormenta como Dios (perdn) manda. Con sus rallos, sus truenos y mucho agua cayendo y borrndolo todo. El pasado, el presente y la visin del futuro. Pero t, y unos pocos ms, os converts en la misma lluvia, en mismo aire, la misma furia de la Naturaleza hecha carne. Nadie puede sobrevivir a eso, ni tu pareja ni t. Al final os quemaris, y en tu caso ser literalmente. - Correr ese riesgo. No tengo nada que perder. ngel haba conseguido incorporarse y su cuerpo proyectaba una sombra sobre ella. - Muy bien, trato hecho. - dijo mientras se levantaba de la cama y se diriga hacia la puerta, que se haba abierto sin que nadie la tocase. - Pero te equivocas, s que tienes mucho que perder. *** Milton le haba visitado innumerables veces. Cada vez que un fracaso le destrozaba el alma, un amigo le traicionaba o alguien le hera muy, muy adentro, l estaba ah. Dispuesto a cosechar su premio y a pasar pgina. - Pero siempre he recibido la misma contestacin dijo Milton trayndole de nuevo al presente. - Todava no sonri ngel. Casi se haba convertido en un ritual. Una decepcin, una herida profunda en el alma, una ms, la llegada de Milton cada vez con una forma distinta, como si buscase que ngel nunca se acostumbrase a su presencia, la pregunta y la misma respuesta de siempre. - De donde sacas las fuerzas? Te he visto dolido docenas, casi un centenar de veces. Y siempre pareces esperar la prxima vez. ngel sonri. De ellos. Vers, t mismo lo dijiste. Cuando amo, o cuando quiero, lo hago al con todas mis fuerzas. A cambio, obtengo sentimientos que no podra explicar. No puedo decrtelo con palabras, Milton. En la amistad, en el amor, en la vida, cada cosa que hago conlleva una pasin que s que al final se

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ver traicionada. Unas veces fallar yo, otras lo harn ellos, otras ser el destino. Pero lo bueno de esto, es que siempre, siempre, recibes ms de lo que das. - ngel, tarde o temprano caers. Te implicars ms de lo que debes, y perders tu alma. - Siempre me implico al mximo, ah est el secreto que ni t, gran mentiroso, supiste desentraar hasta que ya fue tarde. Por eso siempre que conozco a alguien s que esa persona puede ser importante. Si no lo es, siempre habr ms gente maravillosa que conocer. Ms cosas que ve. Milton sonrea, y se levant. El sol ya se pona casi por el horizonte, y el ngel cado encamin sus pasos hacia el oeste, donde se ocultaba la luz. - No me culpes si sigo intentndolo. - No lo hago, pero sabes que nunca podrs robarme el alma, Milton. - No? Y eso por qu? su sonrisa se ensanch de lado a lado de sus hermosas facciones. Casi como si el mismo diablo fuese la criatura ms perfecta de la creacin, y lo supiese, y le diese igual, sus ojos dejaron asomar algo de lo que pareca alegra entre la tristeza que durante los ltimos tiempos pareca haberse apoderado de ellos. - Porque no hace falta que te venda o me robes mi alma. Yo te la di, amigo. Y porque t nunca traicionaras al nico amigo que tienes en toda la creacin. De esta forma, tienes mi alma, pero yo nunca la perder. Milton salud y se march, pero mientras lo haca, y ngel le observaba alejarse entre los rboles, su risa sonora y franca se extendi entre la maleza, perdindose en el aire, y llegando al mismo Infierno.

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El Devorador
El reloj de la iglesia est dando las doce de la noche. Es noche vieja, pero los ecos de la celebracin no llegan hasta aqu. Tan profundo. Un ligero estremecimiento sacude los cimientos del Cerro de los ngeles. Despus un pequeo temblor, que ha pasado desapercibido en los edificios que hay en su cima, y por ltimo, un resquebrajamiento, un crujido de roca que anuncia su llegada, como un parto que en lugar de traer dicha y alegra, promete penurias y pesar. La enorme gruta, situada en los cimientos ms ocultos de ese mgico lugar, se ha quedado un segundo en silencio, al fondo, de la pared que se acaba de resquebrajar, comienza a brotar una neblina negra, sucia, que cubre el suelo formando una alfombra de negras promesas. La luz apenas nos deja entrever lo que ocurre pero si pudisemos ver en la oscuridad, contemplaramos una escena que es tal y como se nos haba anunciado. De la grieta que hiere el corazn de roca del Cerro, comienza a surgir una forma. Extraamente, y a pesar del miedo que infunde en todos los seres que lo conocen lo suficiente como para saber que hay que temerle, su apariencia es humana. Delgado, con aspecto de hombre, pelo largo y negro que cae sucio y desaliado primero sobre sus hombros, despus sobre su espalda. Sin embargo, en cuanto levanta la cabeza nos damos cuenta de que eso que ahora nos mira divertido no es humano. Sus pupilas negras son indistinguibles del color de fondo de sus ojos, oscuros como el mal que le dio vida. Su sonrisa, depravada, y sin embargo calculada hasta el punto de que cualquiera que la mire sabe al instante que todo mal que de l surja proviene de una mente clara para todo lo que sea destruccin. Ni un rastro de descontrol asoma en sus gestos, ni un rasgo de azar se destila de sus rasgos. Todo lo que en l es, est destinado a un objetivo, la destruccin de la magia y los sueos. Lo sientes verdad? Lo sientes muy lejos ahora mismo. Mientras que en tu pas la fiesta empieza ahora mismo, en otros lugares acaba de empezar el velo gris de los sueos, y sin embargo, nadie suea. Con la llegada del Devorador toda posibilidad de soar se termina, como pronto se terminar la existencia de toda inspiracin y se apagar la llama de la creacin en todo el mundo.
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El hombre oscuro se sacude la mata de pelo de la cara, y nos hecha una ltima mirada. Sonre, sabiendo que pronto se llevar eso que ms amamos, eso que todos guardamos en los ms profundo. Pero nos deja paladeando el terror, como un vino amargo, con la promesa de que no faltar a su cita con nuestros sueos. Despus, sale de la gruta, caminando hacia su primera tarea, destruir el lugar que le encaden hace ya tantos milenios. Su primer paso fuera de la caverna no pasa desapercibido, y arriba comienza una desesperada y ftil labor de resistencia. *** Hemos seguido al devorador hasta las catacumbas romanas que hay justo debajo del cerro. Le hemos seguido caminando, pues en su presencia la imaginacin no puede volar, a travs de un sin fin de pasadizos y cuevas. Fra piedra que ocupa el lugar donde habitaba en la duermevela el laberinto de los sueos. Nada ms llegar arriba, rodeados de restos de tumbas romanas podemos ver la casa de Vitorio, pero nuestra vista se dirige hacia otro sitio, a la parte norte de la caverna, un sitio despejado donde se decidir en los prximos minutos el destino del Cerro de los ngeles, de la Biblioteca de los sueos y porqu negarlo, del mundo. Sabes que no exagero ni un pice cuando digo esto. El resultado de esta batalla de la que eres espectador de excepcin decidir el curso de tus sueos el resto de tu vida, de todo lo que quieras y de todo lo que anheles. Un valiente defensor se alza frente al hombre desnudo, cuyas formas quedan a veces envueltas en una niebla negra formada de sombras y pesadillas. Un hombre mayor, de aspecto frgil pero mirada decidida. Reconocemos a Vitorio, guardin de las catacumbas. Ambos se miran frente a frente, sabedores del resultado de su contienda antes de que empiece. En el rostro cansado del viejo vampiro se pueden contemplar arrugas de preocupacin mezcladas con las propias de la edad que tena en el momento de su muerte. Ambos se estudian durante un segundo, pero de improviso se paran. Han reparado en otra presencia en la cueva. No, no somos nosotros, aunque por supuesto que saben que estamos aqu.

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En la pared del fondo se ha formado una sombra, ligera al principio, pero a medida que avanzaba y se acercaba a ellos fue tomando forma. Unos pies huesudos, al principio, despus, los vuelos de una tnica negra, que ascendan a medida que la sombra se iba solidificando. Al final, todos podemos reconocer la guadaa y la calavera que completan la llegada del intruso. - Vaya por primera vez podemos or la voz del Devorador. S, suena como mil minsculas sierras arrancando cada pensamiento de tu cabeza, hasta que ya slo puedes atender a sus palabras. Intenta concentrarte en la escena - vienes a recoger tu cosecha segadora? dice la Bestia. La Muerte no dice nada, slo observa a ambas figuras y por un segundo, casi se podra decir que su mandbula expresa un sentimiento de pesar y pena. - Siento que te gustara poder intervenir, verdad? A ti tambin te mantiene hechizada este lugar? No s qu puede ser tan especial en estos muros para todos vosotros, pero no me detendrs. El destino no puedes decidirlo t, sino slo actores que conformamos este gran tapiz que lleva tanto tiempo tejindose. >> No pudiste llevarme hace tres mil aos, y no vas a poder llevarme ahora, lo siento. Intenta apartarte. Tras decir esto, el Devorador vuelve a centrar su mirada en Vitorio. El anciano ser no-muerto es poderoso, pero ante l es como el hombre que se planta delante del Huracn intentando que no se lleve la vida de su familia. El vampiro no dice nada, slo saca una espada corta. La reconoces? Es la espada que mat a Csar. Su hoja todava est teida por la imborrable huella de aqul crimen, y el espritu de la espada nos canta una cancin, una ltima cancin de gestas y glorias a punto de finalizar. En un segundo, la figura de Vitorio desaparece a la velocidad del ojo. No le busques lejos, donde buscaras a un asesino sino detrs de su vctima? El vampiro se materializa tras el Devorador, pero ste no se mueve. La hoja de acero atraviesa su piel desnuda, justo bajo el trax, directa hacia el corazn. Sin embargo el grito que omos no sale de su boca, sino de la de su atacante. Vitorio, el defensor de la Biblioteca cae al suelo de rodillas sujetando su mano. En su gesto, podemos ver que el dolor de su herida va ms all de lo meramente fsico. A su lado la Muerte se acerca con su rostro de hueso reflejando una gran afliccin. Vitorio levanta ferozmente la cabeza, mirndola a los ojos, desafiando al destino, luchando. Y la Muerte asiente deteniendo su mano.

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- Veo que todava luchas gritan en nuestra cabeza mil sierras no entiendes que lo nico que haces es alargar tu agona, y rechazas el regalo que te doy. La Muerte es mejor que el destino que le tengo reservado al mundo. Quin dudara entre morir o vivir una vida sin sueos y esperanza? Un rugido le interrumpi, por un segundo parece como que un granizo de fuego y hierro cae sobre la figura solitaria del Devorador. ste se tambalea, y por primera vez un grito sale de su pecho. Todo el mundo se detiene. Gentes de todo el mundo se llevan las manos a la cabeza rasgando su cuero cabelludo al intentar sacar ese sonido de su interior. El Devorador se yergue buscando a su nuevo enemigo, y lo encuentra en la entrada de la caverna. Dos figuras solitarias, un hombre y una mujer silenciosos le contemplan. Mientras el hombre recarga su arma, la mujer comienza a descender. - Marcos susurra con voz dbil el vampiro desde el suelo. Una nueva rfaga de fuego cae sobre el Devorador, llenando su piel de llagas que son curadas de inmediato por una sombra que surge de su mismo interior. Sin embargo, ningn arma de este mundo y pocas del otro podran hacer ese dao a nuestro enemigo. S, nuestro enemigo, si has llegado hasta aqu eres de los nuestros, no lo dudes. - Hermano! - ruge el Devorador dirigindose a la mujer de ojos verdes no puedes intervenir en esto. No puedes entrometerte. - Y no lo har, hermanito dice la voz de la mujer, que suena como si su propietario no tuviese sexo definido, ni edad, ni condicin. El Diablo no puede intervenir directamente en los asuntos del Devorador. Esa es la ley, pero nadie dijo que no pudiese ayudar a otros. Sin decir ms, a mujer levanta la mano en direccin al hombre de oscuro que levanta un cargador a un metro de ella. Sus dedos rozan la municin, y Marcos recarga rpidamente el fusil, disparando una nueva rfaga que arranca nuevos gritos en el Devorador y en todas sus vctimas. - Detente gime en una rabiosa orden, y el fuego cesa. Marcos permanece en pie, inmvil, incapaz de moverse. - Contina dice la mujer. Y Marcos reanuda el fuego ms rpido si cabe que antes. - Muere - responde el Devorador, y el hombre cae fulminado al suelo. La Muerte vuelve a avanzar, cernindose sobre l, pero la mujer se interpone.

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- Detente, Parca clama la voz sin edad ha hecho un pacto conmigo, y es mo hasta que esto termine. La siniestra figura se retira de nuevo con una leve inclinacin y vuelve a ceder protagonismo a los dems actores de este drama. - Veo que vienes preparado, hermano dice el Devorador casi recuperado. pero tu pen est incapacitado, y no puedes curarle. Tienes poder para ahuyentar a la Muerte si quieres, pero de tus manos no puede salir nada bueno aunque lo intentes. Tienes poder para matar y aterrorizar, pero no eres capaz de curar ni sanar aunque tu vida vaya en ello. >> Aparta, ya has terminado aqu. El Diablo, sonre con pesadez, y el mismo cielo parece ahora ms lejano que nunca. Vitorio intenta alzarse, pero cae de nuevo por su propio peso. El Devorador pone un pie en la rampa de piedra que le llevar hasta la salida, y todos los presentes no podemos hacer nada ms que contemplar cmo se acerca inexorablemente el fin de todas nuestras esperanzas. En pocos segundos est en la salida de la caverna, y se vuelve hacia nosotros, contemplndonos con esos ojos completamente negros y su sonrisa burlona. Desde abajo no podemos ver bien, pero cuando se ha vuelto para salir por el pasadizo, algo parece haberle detenido. Subimos corriendo la rampa en pos de sus pasos, y al llegar vemos a otro viejo conocido. - Mi destino es destruirte, bestia la voz de Arturo es ms firme que la ltima vez que le vimos. Parece haber viajado mucho por el mundo, en busca de su destino, y al final, ste le ha trado de nuevo al punto de partida. Terminar lo que mis antepasados no pudieron hacer. - Vaya, el periodista claman las sierras chirriantes con desdn, pero no sin cierta sorpresa. Cre haberme librado de ti cuando te mand a buscarme por todo el mundo. Supuse que te daras cuenta demasiado tarde que slo debas buscarme bajo tus pies. - Tard en comprender, pero en cuanto me alej me di cuenta de que este lugar apestaba a ti. Mezclado con los aromas de la esperanza, de los sueos, haba algo debajo de todos ellos. Ese algo eras t esperando salir. - Muy bien, aqu estoy, ahora qu hacemos? se burla el Devorador Vas a sacar una cruz y ponerte a rezar con la esperanza de que me disuelva como las sombras al amanecer?

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- En realidad tenamos pensada otra cosa. Dice una voz que sale de la nada. En pleno aire aparece una forma brumosa, casi como trada por un viento que llegase de arriba. - Quin eres, fantasma? pregunta la voz del Devorador, que parece pasar de sorpresa en sorpresa por primera vez en toda la noche. - Soy Claudio Temperus, monje guerrero de la Sagrada Orden de los caballeros hospitalarios, vctima de la Daga de Astorus y condenado a ser el fantasma del campanario hasta que se rompa la maldicin de la daga, y este impo instrumento se redima. - Aprtate, apenas puedes tocarme. Estoy empezando a impacientarme le exige impaciente el Devorador. El fantasma no dice nada, en su lugar, alarga la mano como diciendo, te la he trado, y Arturo recoge la Daga de Astorus de sus insustanciales manos. Con un rpido movimiento, Arturo clav la hoja maldita en el centro del pecho de la bestia. ste se gira con movimientos torpes. Nos mira incrdulo, sin comprender, y despus baja la mirada hacia la caverna que estaba apunto de abandonar. - La Daga que todo lo mata, hermano le explica el ngel Cado. El Devorador se gira de nuevo hacia su asesino, pero en su lugar encuentra una oscura figura envuelta en una capucha negra. - Devorador, debes abandonar estas tierras para ir a tu castigo. La voz no tiene emocin, no refleja ni odio ni pesar ni alegra. En la Muerte, todos somos iguales, no hay buenos ni malo, slo el fin de este camino. Ambas figuras se desvanecen en sombras y oscuridad, sin dejan rastro de su paso tras ellas. Arturo se recuesta sobre la roca y lanza una larga y afectuosa mirada hacia el fantasma. ste se la envuelve con alegra, y su figura comienza a desvanecerse dispersa por los vientos de la redencin. - Cuida de mi descendiente parecen decir las campanas en la lejana. Abajo, la mujer de ojos verdes se ha marchado, y Marcos ayuda a Vitorio a levantarse y le est llevando a sus aposentos. Arturo se pone en pie, y se encamina, por primera vez en un ao, a casa. Y nosotros, amigo, debemos marcharnos tambin. La magia seguir fluyendo, llenando tus sueos, trayendo esperanza a tu corazn. Como, qu todava dudas que la magia exista? Djame entonces contarte una ltima y sencilla historia.

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Y antes de que te vayas, gracias por acompaarnos en este viaje, y soar despierto.

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Paseo
- Te gusta? la pregunta le sorprendi pensando en los cipreses que el viento del verano meca. - No lo s, Lupe. Ahora mismo no estoy seguro de nada. - Bueno, por lo menos sabes eso. Y no estaba segura de nada en mi vida hasta que apareci Mario. Ya sabes, daba tumbos de aqu para all. - S, yo tampoco andaba muy fino por esa poca. Menudas juergas nos corramos. El viento volvi a refrescar sus rostros, y Lupe cerr los ojos para sentirlo. - S, por entonces los dos buscbamos algo, pero no sabamos el qu. Ni mucho menos cmo encontrarlo. - Yo s saba lo que buscaba, mujeres y sexo. - No, no era eso. Slo lo creas, t buscabas lo que siempre has querido. - El qu? Dinero, fama, fortuna? dijo Manolo mientras sonrea y pona cara de loco. - No, tonto. La atencin de la gente, tus bromas y tus juergas slo eran un medio de llamar la atencin de los que te rodeaban. Quizs porque te falt durante tu niez. - Hay que joderse con la psicloga de los cojones. - Eh, que t me conoces tan bien a m como yo a ti. Por mucho que intentes ocultarlo te sientes muy solo, a pesar de toda tu fama. Todo ese rollo de la estrella de cine y televisin, las canciones. Lupe hizo una pausa, como si estuviese recordando - Tienes treinta aos, y has hecho muchas cosas, pero sigues siendo el chico tmido que fuiste. - A ti no hay quien te engae, Lupe. Ni quiero. Pero t que buscabas en esa poca? T siempre has tenido la atencin de la gente. - Sabes que no, o que yo no lo vea as. Yo tambin tena mis formas de llamar la atencin. Ya no recuerdas cuando estuve en el hospital? - S asever escuetamente l. El cielo estaba totalmente azul, y el sol se pona por el oeste hacia el que se encaminaban mientras daban una vuelta ms al recinto del patio de armas del Cerro de los ngeles. Frente a ellos, a mano izquierda, la Biblioteca permaneca baada por la luz del atardecer, dando una sensacin de paz a todo el lugar. - Te vas a rer. Durante una poca cre que lo que necesitaba eras t continu ella.
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Manolo la mir sorprendido - No pongas esa cara, tonto. Sabes que durante cuatro aos estuve colgada por ti. Lo pas bastante mal vindote con todas esas chicas. De hecho, si te lo hubiese confesado jams podramos haber sido amigos. - Lo saba, Lupe, pero me call. - S que lo sabas, y que fuiste todo un caballero no sacando el tema. Incluso durante una poca te not ms distante. Cre que te perda, Manolo. - Yo estaba perdido, pero no fue por nada que hicieses. Slo me alej porque no quera hacerte dao. En esa poca no andaba yo muy fino con las mujeres. - Nunca intentaste acostarte conmigo, - casi era una pregunta. - Si lo hubisemos hecho, te hubiese perdido. - Nunca te hubieses enamorado de m? Lupe se par en el borde del mirador que coronaba el Cerro de los ngeles y desde el que se vea toda la llanura, con sus bosques, sus campos pelados un poco ms all y las ciudades que rodeaban el lugar. - No lo s, no puedo saberlo. Tal vez s. Pero quera ms tu amistad que tu cuerpo. - Sin embargo,- dijo Lupe haciendo memoria t me has dicho que estoy buena. por un segundo ella se detuvo, como si le diese vergenza hablar de su fsico, o tal vez fuese porque se senta incmoda reconociendo que poda atraer a los hombres. - Lo ests, pero slo te lo dije cuando supe a ciencia cierta que ya no sentas nada por m. Nada fuerte, quiero decir. - A veces, cuando te pones en ese plan de listillo creo que eres un capullo. - Por eso soy tu mejor amigo. - Eso es porque t lo dices, mi mejor amigo es Mario. - No, Mario es la persona a la que quieres ahora, pero tu mejor amigo sigo siendo yo. La sonrisa de Manolo le cruzaba toda la cara, dndole ese aspecto simptico, casi de nio que tanto la haba atrado haca tiempo, y que, porqu negarlo, todava de vez en cuando le haca sentir un escozor en las tripas. >> Y si no, por qu me cuentas cosas que a l le ocultas? No son cosas que se suelen ocultar a tu pareja, pero t lo haces.

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- Todos nos guardamos nuestros secretos. Yo creo que la pareja debe tener una parte de su vida en comn, pero tambin una parte para cada no de ellos. Es la nica forma de no acabar completamente aburridos con el tiempo. - A m no me tienes que convencer, Lupe. Dijo Manolo sentndose en el borde del mirador, con las piernas colgando. Yo no he aguantado a una mujer ms de un ao seguido. A algunas, no las he aguantado ni una noche. Su mano se apoy sobre lo que parecan ser restos de ceniza y estuvo jugando unos segundos con ella mientras Lupe ocupaba el hueco que haba a su derecha. - Por qu no buscas a alguien que te pueda llenar como Mario hace conmigo? Alguien que te complemente, alguien que te haga hacer cosas cada vez mejores. Con quien te apetezca compartir tuda tu vida. - No creo en el amor eterno, Lupe. Ya os tengo a vosotros, mis amigos, para enriquecer mi vida cada da. Y mira, si de hacer cosas grandes se trata, creo que para ser un tmido irreductible no lo estoy haciendo nada mal no? - Tu serie no es tan buena, slo porque la vean unos pocos millones de personas no quiere decir que sea algo grande. Por cierto, tienes algo con la nueva, Rosa? Algo que no me hayas contado. Se nota cierta qumica, incluso a travs de la televisin. - Slo lo de siempre, nada ms. As que ya ves la tele. - Slo lo de siempre, nada ms. - Se burl de l Algn documental, y vaaaletu serie y tus conciertos. - Y lo haces por mno s como agradecerl Lupe no le dej terminar una de sus tpicas bromas sin gracia. Le mir muy seria. - Vas a abrazarme y dejar de decir tonteras o qu? Manolo se call, pero acto seguido pas su brazo por encima de los hombros desnudos de la mujer. Ella se encogi un poco para amoldarse a l y mir el horizonte. - Eres una buena persona, pero a veces, a pesar de todas tus tonteras no dejas de ser triste. Se te nota casado. - Lo estoy, y no fsicamente, Lupe. Estoy cansado de buscar sin encontrar, de no tener magia en mi vida. Ya empiezo a dudar que la vaya a encontrar alguna vez. - S lo que necesitas, necesitas una mujer.

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- Oye, ests insistiendo mucho no? No querrs liarme otra vez con alguna prima tuya de esas que tienes por miles y que son a cual ms feas, no? Por el amor de Dios, cuando en tu familia repartieron los dones a ti te dieron toda la belleza y ellas se quedaron con la capacidad de parlotear. Manolo se call un segundo. - No te enfades, es slo una broma. - Lo que no entiendo es porqu no sientes ningn respeto por las mujeres. - Eso no es verdad, slo me pasa con las que conozco. A las que no conozco suelo respetarlas por lo menos hasta que me he ido a la cama con ellas y entonces las hormonas me dejan pensar con claridad en donde me estoy metiendo. No te engaes, Lupe, t has puesto el listn muy alto. - Y ahora me vas a decir que no hay otra mujer como yo ri ella. Y yo tendr que responderte que en mi caso nadie podr ocupar el vaco que dejaste en mi corazn, y que lo tengo que suplir con tu amistad. Y que este destino es un asco, porque dos amigos que se conoce tan bien, y que se quieren, no pueden estar juntos porque no hay amor. No? - Acaso no es verdad? Manolo se haba puesto muy serio, y ahora miraba casi directamente al sol que estaba apunto de ponerse. Pinsalo. Cada conversacin contigo es una joya para m. Contigo puedo hablar de todo, como si fueses un to. No te escandalizas cuando te cuento mi ltima noche de locura. Y siempre me dices lo que crees que va a ser mejor para m, no para ti. - Pero no hay amor puntualiz ella. - No, y creme que lo he buscado. Manolo sinti de pronto un movimiento, y cuando se quiso dar cuenta, los labios de Lupe estaban sobre los suyos. El beso dur unos segundos, hasta que ella se apart lentamente mientras le miraba con una sonrisa en los ojos. - Tal vez no haya amor, pero eso no significa que no nos queramos. El cielo azulado empezaba ya a adquirir ese tinte oscuro como el del mar cuando empieza a estar revuelto, y la luz anaranjada haca resplandecer la Biblioteca de su izquierda con tonos indescriptibles. El escaso viento pareca traer a sus odos historias lejanas, de viejas leyendas de amor y desamor, y durante unos segundos ninguno de los dos apart los ojos. - Tal vez es que todava no ha llegado el momento, Lupe. - Puedo esperar, eso te lo aseguro. Llevo hacindolo casi de quince aos.

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- Y yo esperar a que te canses de Mario para pedirte que te vengas conmigo a una de mis giras. - Ni en tus sueos ms locos, Manolo, no soy una grupy, ni siquiera tuya. Pero ese guitarrista nuevo que tienesummmm. Haramos un buen grupo, t, yo, Mario, el guitarrista y mi prima. Ambos rieron mientras el sol se pona, y el silencio caa sobre el Cerro de los ngeles. - Antes he dicho que estaba buscando magia en mi vida suspir l. Creo que me equivoco al buscar en las grandes cosas. Tal vez la magia de verdad est en sitios como ste y en historias pequeitas, como la nuestra.

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Sueos eternos
Msica que llega del sueo errante Resuena entre los libros y estantes Repletos de magia, poemas y artes. Ya cae el cansado da Ya asciende la negra noche Contando callada su libro de cuentos Evocando en nosotros aquellos recuerdos Repletos de magia, poemas y sueos. Ya pasa la vida, Ya la luna se marcha Dejando en cada soador la semilla amarga de un tiempo pasado de un tiempo mejor.

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