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HISTORIA ECOLGICA Y EDUCACIN AMBIENTAL Por Antonio Elio Brailovsky1


Qu nos pas con la educacin ambiental? Por qu todava la educacin ambiental parece algo nuevo y con dificultades de insercin en el sistema educativo formal? Si tomamos como punto de partida la reunin de Naciones Unidas sobre Ambiente Humano, efectuada en Estocolmo en 1972, contamos 35 aos de instalacin del tema ambiental en los sistemas polticos y acadmicos. Se hicieron miles de reuniones nacionales e internacionales y la cantidad de bibliografa sobre educacin ambiental es sencillamente impresionante. Sin embargo, para la educacin todava parece algo nuevo. Por qu no pudimos incorporarlo plenamente? Todava hoy, cada vez que hablamos de ambiente dentro de la educacin, alguien llama a la de Naturales, e inmediatamente se retiran los de Sociales. Pero la idea de articular las llamadas ciencias naturales con las llamadas ciencias sociales aparece an como lejana. Hace poco tiempo tuve una presin inquisitorial por parte de colegas universitarios, que no entendan por qu en una materia de ciencias sociales, yo inclua temas ambientales, lo que les pareca un contrabando intelectual escandaloso. Podramos pensar el retraso en armar la transversalidad de la educacin ambiental en paralelo con el mismo retraso en definir una transversalidad semejante en la gestin pblica. El sistema escolar que divide la realidad en compartimentos estancos es anlogo al diseo del Estado, que asigna temas en forma unvoca a cada reparticin pblica y les cierra la comunicacin entre s. La preocupacin ambiental no se origina solamente en el rechazo a determinados impactos, porque un mero aumento de la contaminacin, lo nico que hubiera logrado sera un movimiento para ponerle filtros a las chimeneas. Y todos estamos de acuerdo en que la preocupacin ambiental va mucho ms all que eso. Esta preocupacin intenta cambiar nuestra relacin con el mundo. Y una de las formas de hacerlo es volver a pensar la ciencia de otra manera. Esta mirada pone en cuestin una cierta idea de lo que es la ciencia, entendida como un conjunto de disciplinas separadas unas de las otras. El qumico estudia el comportamiento de unas sustancias en el agua. El socilogo estudia la conducta de ciertos grupos humanos. Pero, la contaminacin, es un problema qumico o un problema social? Podra llegar a ser las dos cosas? Qu decimos cuando vemos que en toda sociedad los ms contaminados son invariablemente los ms pobres? El cambio climtico es slo un problema meteorolgico? Y entonces, qu pas en Nueva Orlens? Podemos calificar de solamente meteorolgico a un fenmeno que afecta a los negros con mayor intensidad que a los blancos? A esta altura, algunos cientficos empiezan a ponerse nerviosos ante la dificultad para ubicar ciertos conocimientos en una disciplina o en otra. Pero, qu significa o qu esconde- esta voluntad de catalogar el conocimiento? O si lo preferimos: a qu responden los lmites actuales de las disciplinas en las que hemos fragmentado el mundo, y que se expresan en las diferentes asignaturas de los colegios? Con la Revolucin Industrial, el auge del maquinismo impuso la divisin social del

2 trabajo. Los antiguos artesanos, capaces de hacer por s solos un producto entero, fueron reemplazados por obreros que hacen partes cada vez ms pequeas de un objeto que sienten cada vez ms ajeno. En el origen de la divisin social del trabajo est el tema del poder. No es lo mismo haber hecho una tuerca o una rueda que haber terminado un automvil. A medida que el poder econmico y poltico se concentra en pocas manos, ms se acenta la divisin social del trabajo. Lo que ocurra en la fbrica era tan evidente y tena tantas implicaciones sociales que a menudo olvidamos que con la ciencia pas lo mismo. La divisin social del trabajo cientfico signific cortar el conocimiento en multiplicidad de pedazos, cada vez ms pequeos. El hombre ilustrado del siglo diecinueve era "poseedor de una vasta cultura", es decir, era propietario de una amplia franja del conocimiento. Al organizarse la ciencia como una fbrica, el hombre culto es reemplazado por el especialista. El argumento era seductor: hoy la ciencia es tan compleja que nadie puede repetir la proeza de Ddalo o de Leonardo da Vinci, de abarcar por s solo todos los campos del saber humano. Pintar Madonnas, disear mquinas para volar, construir fortalezas o inventar telares sera, en el futuro, obra de distintas personas. As, la respuesta de la ciencia ante la complejidad del mundo fue compartimentarse en disciplinas cada vez ms aisladas unas de otras. De este modo se formaron los especialistas, definidos a veces como "aquellos que saben casi todo acerca de casi nada", ya que para profundizar sus conocimientos tienen que reducir cada vez ms su campo de accin. Y, generalmente, sin tener ni la menor idea de lo que estaban haciendo los que se ocupaban de otros campos del conocimiento. Qu ganamos y qu perdimos con la especializacin? Ganamos una alta tecnologa, capaz de realizar los productos ms sofisticados: satlites artificiales, computadoras, productos de ingeniera gentica. Y lo que perdimos es la visin del mundo. Porque el mundo no es un amontonamiento casi infinito de pequeos espacios investigables, sino que es una totalidad. La concepcin ambiental procura recuperar esa totalidad. En este camino, hubo dos episodios del siglo XX que nos marcaron significativamente: La bomba atmica nos mostr que no todo lo que es tecnolgicamente posible es deseable, y La represa de Assun nos hizo ver que los mejores cientficos del mundo podan provocar desastres si no eran capaces de integrar sus conocimientos. La articulacin de ciencias ha sido siempre el ncleo ms complejo de la educacin ambiental. Son demasiados los mbitos en los cuales se percibe al ambiente como la suma de informacin originada en ciencias diferentes, con escasos vnculos entre s. Los escasos avances producidos en materia de articulacin de ciencias despus de tantos aos de prdica ambientalista sugieren que el problema no es slo epistemolgico sino que afecta estructuras de poder. Han sido las actitudes corporativas de diferentes sectores profesionales las que contribuyeron a mantener la fragmentacin de las concepciones ambientales. El modo en que organizamos el conocimiento expresa tanto criterios epistemolgicos como disputas de competencias profesionales. El estado de la educacin ambiental en todos los niveles refleja dicha situacin atomizada del conocimiento.

3 Se haca necesario encontrar y desarrollar un hilo conductor para la comprensin de las relaciones naturaleza-sociedad, que permitiera organizar conceptualmente al conjunto de la experiencia humana para el desarrollo pedaggico de las concepciones ambientales, y en tal sentido la historia ambiental revel un alto potencial integrador. En la medida que la historia es lo que nos hace humanos, la historia de las relaciones naturaleza-sociedad nos permite integrar al conjunto de la experiencia ambiental humana, con independencia de las ciencias particulares que hayan producido cada informacin utilizada. La historia ecolgica es un campo del conocimiento relativamente reciente y en continua expansin. Podemos destacar diversos antecedentes, que implican diferentes aproximaciones metodolgicas. Desde el trabajo pionero de Morello y Gligo2, hasta el intento de abarcar en un solo volumen la historia ecolgica del mundo (aunque obviando sus implicaciones sociales) 3, pasando por las primeras investigaciones realizadas a escala nacional, y teniendo en cuenta los desarrollos tericos de Joan Martnez Alier, existe una amplia gama de perspectivas sobre la relacin entre historia y ecologa. Y ante todos nosotros est, por supuesto, el trasfondo de la inmensa obra de Braudel sobre el Mediterrneo 4. Los estudios de historia ambiental nos dan una aproximacin integradora a procesos ambientales complejos, los que, sin esta perspectiva, pueden ser comprendidos de un modo incompleto. He trabajado en una historia ecolgica de Argentina5 y una de Iberoamrica6, entre otros temas. Ambos han tenido un amplio uso pedaggico en Argentina y en diversos pases latinoamericanos. Una aproximacin transdisciplinaria del largo plazo permite destacar los procesos de coevolucin entre las sociedades humanas y los ecosistemas que las sustentan. La nocin de coevolucin est tomada de la biologa, y ayuda a comprender que la trama de la vida sigue un proceso conjunto, diferente de la idea inicial de Darwin, quien pensaba mucho ms en la evolucin individual de las especies. Al hablar de coevolucin estamos diciendo que las sociedades humanas modifican los ecosistemas y que estos cambios repercuten sobre la propia organizacin social. De este modo se supera la vieja nocin de recursos naturales, basada en el positivismo del siglo XIX, y que refleja slo una parte de la realidad ambiental. Al mismo tiempo, el trabajar sobre una escala geogrfica muy amplia (Iberoamrica) crea un marco general que posibilita dar un contexto a las futuras investigaciones de detalle, que trabajen en otras escalas. La existencia de procesos ambientales simultneos, convergentes o contrastados en diferentes pases permite una visin de conjunto que arroja luz adicional sobre un sinnmero de hechos particulares. La mencin a Braudel no est slo relacionada al protagonismo de la naturaleza, sino tambin a poner el acento en los fenmenos de larga duracin. Destacados por Nicolai Kondratieff al hablar de las ondas largas de la economa, fueron un enfoque olvidado y subestimado por quienes entienden la historia como una suma de fenmenos del corto plazo. Pero el ambiente (y con l, la historia ambiental) resulta incomprensible para una mirada del corto plazo. Esto significa analizar la historia ambiental en trminos de fenmenos de larga duracin. Llamamos fase de desarrollo al perodo durante el cual se organiza y

4 funciona un cierto modelo de pas. Nos interesa transmitir la nocin de fases de desarrollo, como herramienta para la comprensin de los fenmenos sociales, incluyendo especialmente los que ocurren en el momento histrico que estamos viviendo. Una fase de desarrollo es un perodo en el que se conforma un cierto modelo de pas, que es internamente coherente en todos sus aspectos: la poltica, la economa, el orden social, la estructura del Estado, los aspectos culturales (desde la pintura y la msica hasta las modalidades de las relaciones entre los sexos). Y, tambin, tiene una modalidad especfica de relacin con la naturaleza. Si aceptamos este punto de vista, estamos diciendo simultneamente que no tiene sentido adoptar una periodizacin para la historia econmica, otra para la historia de la cultura y as sucesivamente. Pensamos en una nica periodizacin para el conjunto de hechos que ocurren en una sociedad humana, ya que entendemos que hay interrelaciones que slo se dan en ese perodo histrico. Quizs una buena definicin de fase de desarrollo sea el perodo en el cual se da una cierta modalidad de interacciones entre fenmenos sociales diversos y entre estos con el medio natural. Nuestra perspectiva epistemolgica es que los fenmenos sociales no son autnomos con respecto a los procesos naturales. Por ende, muchos procesos histricos simplemente no se entienden si no tenemos en cuenta el contexto natural. Doy un par de ejemplos: La supervivencia de la esclavitud en Brasil hasta fines del siglo XIX podra tener mucho que ver con el hecho de que las tecnologas de la poca para las producciones tropicales (realizadas en las grandes fazendas) requeran mano de obra no calificada, que, por tanto, no necesitaba ser cuidada, ni tratada como una inversin. Por el contrario, las producciones de clima templado requeran mano de obra calificada, lo que hizo ineficiente la esclavitud en el Ro de la Plata. El modelo de pas de la Generacin del 80 no requiri solamente de los procesos sociales e institucionales que llevaron a la formacin de nuestro Estado Nacional. Tambin fue necesaria la evolucin de los ecosistemas pampeanos y su incremento de productividad. Historia que no se comprende si no tenemos en cuenta el carcter artificial de los ecosistemas pampeanos, tan artificiales como lo es una ciudad. La confluencia de las dos evoluciones (y otro montn de cosas, claro) produjo el modelo de "granero del mundo. Esto nos lleva a que un proyecto pedaggico significativo puede ser la construccin de la historia ecolgica local. Sorprendentemente, tenemos muy pocas historias de esa ndole en la Argentina, pero innumerables suspiros por su ausencia. Como siempre ocurre, la falta de informacin es un dato mucho ms relevante que su existencia. Son pocos los docentes con una formacin integradora que les permita encarar un proyecto de historia ecolgica local. Y son pocas las instituciones que puedan lograr la colaboracin de distintos docentes para un proyecto de esa complejidad. La historia ecolgica es un campo del conocimiento relativamente nuevo, que analiza el desarrollo de las relaciones naturaleza-sociedad en el transcurso del tiempo. Cada una de las formas de organizacin de los seres humanos tiene una peculiar manera de relacionarse con la naturaleza. Y por consiguiente, genera impactos ambientales especficos. Por sus propias caractersticas, implica un

5 enfoque transdisciplinario. Es decir, la utilizacin y cruzamiento de informaciones producidas por ciencias diferentes, Si la nocin misma de ambiente pone en cuestin nuestra manera tradicional de entender las ciencias, la historia del ambiente agrega nuevos matices a esa complejidad. Los desarrollos tericos sobre el tema son muy amplios y no es objeto de mis libros analizarlos en profundidad. En ellos se pone el acento en exponer los resultados de las investigaciones realizadas, antes que en desarrollar o adherir a determinadas posturas tericas. Los cambios ambientales sufridos por Amrica Latina y el Caribe en los ltimos siglos fueron muy profundos. Durante ese perodo, el continente experiment una ocupacin generalizada y creciente de amplias zonas acompaada de una urbanizacin acelerada que aument el tamao de varias de sus pequeas ciudades al de grandes metrpolis de varios millones de habitantes. Como resultado de estos cambios, gran parte de los ecosistemas nativos fueron profundamente transformados: los bosques se volvieron sabanas y zonas agrcolas; los pastizales fueron absorbidos por las tierras de cultivos y en algunos casos, plantados con monocultivos arbreos; algunas zonas desrticas fueron irrigadas; numerosos acuferos sobreexplotados; los ros, lagos y aguas costeras contaminados; la biodiversidad bajo ataque constante y la calidad de vida deteriorada. De ese modo, uno de los continentes ms ricos en diversidades naturales y culturales, que posea una de las bases de recursos ms importantes del mundo, la ha venido perdiendo aceleradamente en forma alarmante. La preocupacin ms seria es que el proceso no se est enlentenciendo sino que, por el contrario, parece aumentar su ritmo cada da7. La complejidad de estos procesos hace que no puedan ser comprendidos en una perspectiva de tiempo relativamente breve. Se trata de fenmenos de larga duracin y cualquier intento de reducir la escala temporal del anlisis puede llevar a una simple acumulacin de datos, sin los suficientes elementos para integrarlos. Con lo cual, la gestin ambiental puede estar condenada al fracaso, por simple incomprensin de la realidad que tiene que abordar. Al mismo tiempo, son muchos los fenmenos sociales que resultan poco comprensibles si no se tiene en cuenta el contexto del medio natural en el que se desarrollan. Hablar de historia ecolgica suele entrar en conflicto con las formas tradicionales de ver, tanto la historia como la ecologa. Con respecto a la historia, investigar la evolucin de nuestras relaciones con la naturaleza parece estar fuera de tema, o, a lo sumo, quedar relegado al campo de las curiosidades de la historia. "Una pesada y densa tradicin nos bloquea el paso. Los historiadores nunca han credo que fuera su tarea considerar la relacin entre la humanidad y la naturaleza. En la dcada de 1950, el historiador britnico Sir Lewis Namier escribi que "la sustancia de la historia es asuntos humanos, hombres en accin". Esa definicin traa un eco de principios del siglo XIX. El historiador alemn Leopold von Ranke, por ejemplo, considerado el padre de la Historia Moderna, se haba referido a esa disciplina en la dcada de 1830 como la labor de "adquirir conocimiento sobre actividades humanas". Estos hombres consideraron el pasado como una preocupacin exclusivamente humana, ignorando por completo el mundo no humano. nicamente las personas --y slo las occidentales--, tenan una historia, ajena a la tierra, al mar y a los otros seres vivos. Su historia debe ocuparse ni-

6 camente de relaciones sociales, polticas o econmicas. Para ellos, los humanos viven separados de la naturaleza, y por encima de ella"8. La expresin "slo las occidentales" hizo que durante mucho tiempo la evolucin de los otros pueblos fuera tratada por la antropologa y no por la historia. Tal vez de all venga esa terrible palabra usada para denominarlos. A pesar de las manipulaciones etimolgicas (incluyendo las de la Real Academia espaola) "aborigen" significa exactamente eso: "el que no tiene origen", es decir, el que carece de historia9. Con lo cual son coherentes los museos de ciencias naturales que conservan tanto restos arqueolgicos de aborgenes como restos paleontolgicos. A nadie se le ocurrira, sin embargo, poner la Venus de Milo junto a fsiles de dinosaurios. En cambio, se hace con mucha frecuencia, con testimonios fsicos de la vida de los aborgenes. Pero tambin a menudo encontramos en la formacin de algunos eclogos prejuicios simtricos a los que aparecen en los historiadores tradicionales. La descripcin que hacen de los ecosistemas, "a menudo parece irreal y contradictoria al historiador. Se suele describir los ecosistemas como conjuntos autoestructurados de plantas y animales que evolucionan a travs del tiempo, sin la presencia de los seres humanos. Este concepto ignora el hecho de que muchos de los ecosistemas en nuestro mundo tambin han sido desde hace mucho tiempo el hogar de los humanos. Esa descripcin carece de toda conexin con la historia humana: sus contingencias, sus accidentes, sus ciclos, ideas y fuerzas sociales. Con demasiada frecuencia, la ciencia parece ignorar el hecho de que los seres humanos han venido interactuando con la naturaleza desde hace uno o dos millones de aos. Lo que entendemos por naturaleza es, en alguna medida, el producto de esa influencia humana en la historia"10. La influencia de las sociedades humanas sobre el ambiente no es, sin embargo, ni cuantitativa, ni lineal. Una aproximacin intuitiva al tema sugiere que el impacto ambiental de las actividades humanas ser mayor a medida que aumente la poblacin y se desarrollen tecnologas industriales, lo que permite sustentar puntos de vista tan frecuentes (an en el mbito acadmico) como el siguiente: Por ello hay que sealar que este anlisis prolongado en el tiempo del " fenmeno ecohistrico", debe ser abordado atendiendo a tres momentos en la relacin hombre-naturaleza: 1) Un primer momento de armona en la dicha relacin, en el que la depredacin del hombre sobre la naturaleza es mnima y est en funcin de una cuestin de supervivencia. 2) Un segundo momento de aprovechamiento de los recursos naturales a gran escala, en el que el impacto sobre el medio es mayor y en el que la idea del beneficio econmico impera y condiciona la dicha relacin. 3) Un tercer momento de explotacin intensiva y acelerada de los recursos naturales, provocando desequilibrios ecolgicos profundos. Esta tercera fase est relacionada con la implantacin de las innovaciones de la Revolucin Industrial del XIX en los diferentes marcos geogrficos objeto de estudio11. Pero lo que parece obvio al pensar las cosas desde la generalidad, deja de serlo al avanzar en una investigacin de detalle. Un anlisis histrico minucioso nos permite superar esta aproximacin intuitiva y encontrar la especificidad de cada sociedad en su relacin con la naturaleza. Esta especificidad no se refiere a la

7 intensidad de la industrializacin sino a un modelo complejo que requiere un anlisis particular cada vez. Basta con recordar el colapso de las sociedades de Babilonia y Teotihuacn, provocado en ambos casos por la sobreexplotacin del sistema de riego, para encontrarnos con desequilibrios profundos en la relacin naturaleza-sociedad que no tienen nada que ver con la Revolucin Industrial, 12. Estos errores son frecuentes cada vez que se habla de la relacin hombrenaturaleza y van asociados a esa concepcin. Si en vez de hablar de la relacin hombre-naturaleza, pensamos en trminos de interrelaciones entre naturaleza y sociedad, nos vamos aproximando ms a la comprensin del tema. Los seres humanos individuales no se relacionan con la naturaleza. Lo hacen mediatizados por su propia cultura, ya que la cultura es el habitat del hombre. Un punto de vista adicional es el que destaca la evolucin histrica en el tratamiento del ambiente y pone el acento en las diferencias de disciplinas que abordan los problemas detectados. Al respecto, sostiene Vernica Paiva que: Mayoritariamente, la bibliografa sobre historia ambiental e historia del ambiente producida en los ltimos treinta y cinco aos ha abordado la problemtica desde la perspectiva ecolgica y ecologista. Es decir, desde una mirada que toma categoras actuales del debate ambiental, investigando en cuanto los diferentes estilos de desarrollo de las sociedades histricamente consideradas, contribuyeron a forjar manejos ms o menos cuidadosos del ambiente a lo largo de la historia. A mi criterio, este tipo de "historia ecolgica" resulta til para responder a preocupaciones "actuales" del investigador ecologista, tales como evaluar la sostenibilidad del ambiente a lo largo del tiempo, pero en ocasiones cae en extrapolaciones conceptuales y en anacronismos al designar como "ecolgicas" a medidas de ordenamiento urbano que fueron ideadas y puestas en prctica desde concepciones cientficas y objetivos de intervencin muy diferentes a los actuales, y muy lejanos a lo que hoy se entiende por "problemtica ambiental". Desde este lugar, mi hiptesis es que si bien la preocupacin de las profesiones por la calidad del entorno urbano existi desde antao en los profesionales de la ciudad, lo cierto es que los "problemas", las "pticas cientficas y disciplinares" y los "objetivos de intervencin" que guiaron la prctica profesional por aquel entonces eran radicalmente diferentes a las actuales, y que resulta necesario rescatar la problemtica desde su respectiva dimensin histrico temporal13. Al respecto, podemos decir que la entrada por profesiones o por la historia de las disciplinas profesionales que se ocupan de los temas que hoy llamamos ambientales es un aporte vlido, siempre que se la enmarque en los procesos histricos generales que permiten su comprensin. La historia de la ciencia no es slo la historia de la evolucin de los conocimientos, sino que es y muy especialmente- la historia de lo que las sociedades humanas hacen con esos conocimientos. Coincidimos en que los objetivos de las intervenciones sobre el ambiente varan en distintas etapas histricas, pero las variables explicativas no estn en las disciplinas que intervienen sobre el ambiente sino en las sociedades que construyen esas disciplinas. Y en el modo en que las respectivas estructuras de poder utilizaron los conocimientos para reproducir la estructura de poder que los beneficiaba. Esto se asocia con algunos de esos condicionamientos sociales en la aplicacin de los conocimientos. Para dar ahora un solo ejemplo, veremos de qu modo la discusin econmica sobre si mejorar o no el habitat de los esclavos condicion al pensamiento cientfico-sanitario de la poca y su forma de explicar las diferentes

8 epidemias. En este enfoque analizamos la relacin sociedad-naturaleza, dado que la relacin de nuestra especie con el medio natural slo puede darse a travs de sus diferentes maneras de organizacin social. De modo que estudiamos la especificidad de las condiciones ambientales en diversos contextos histricos, sin atarnos al preconcepto que vincula el grado de desarrollo de las fuerzas productivas con el dao ambiental. Simplemente veremos en cules casos podemos considerar que esa proporcionalidad existe y en cules no encontramos que se registre. Trabajar sobre historia ecolgica nos permite superar la vieja nocin de considerar a la naturaleza solamente como un conjunto de recursos naturales apropiables y podemos poner el acento en la coevolucin naturaleza sociedad. El desarrollo de las sociedades humanas genera cambios en el medio natural en el que estn insertos. Y a su vez, los cambios en los ecosistemas condicionan modificaciones en el modo de vida de los seres humanos. Tal vez una de las modificaciones ms espectaculares haya sido el pasaje de la vida nmade a la vida sedentaria, al final del neoltico, cuando la disminucin de las piezas de caza forz a los humanos a dedicarse a la agricultura. De all en adelante, cada etapa de la vida de las sociedades humanas gener cambios en los ecosistemas, los que a su vez incidieron en acelerar nuevas formas de organizacin social. De este modo, las sociedades humanas y los ecosistemas coevolucionan. La nocin de coevolucin fue desarrollada inicialmente para analizar los cambios recprocos que se producen entre especies analizadas, las que a veces se descubren cuando la extincin de una especie provoca la de otra especie asociada. Qu significa realmente la extincin de una especie animal o vegetal? En principio, todos creemos conocer la respuesta: desaparecen todos los ejemplares de esa especie y se pierde para siempre una determinada forma de vida. Esto es lo obvio. Solamente que la realidad es mucho ms compleja, porque nosotros estamos habituados a pensar en especies aisladas, y nos cuesta trabajo imaginar su rol en la trama de la vida. Por ejemplo, las asombrosas formas de adaptacin entre ciertas plantas y los insectos que las polinizan. El modo en que una planta que es ciega desarrolla colores brillantes para atraer determinados insectos y el modo en que esos insectos se especializan en alimentarse de esa planta al tiempo que la polinizan. En estos casos, el insecto no se adapta a la planta ni la planta al insecto sino que se modifican mutuamente. Se han desarrollado juntos y la extincin de uno de ellos amenazar la existencia del otro. Sin embargo, las implicancias polticas de las teoras de Darwin (basadas en la competencia y la supervivencia de los ms aptos) desplazaron el estudio de los fenmenos asociativos entre los seres vivientes, de los cuales la simbiosis es la ms representativa para esta analoga que queremos hacer. La idea del hombre que domina la naturaleza es coherente con la ideologa darwiniana del triunfo de los pueblos fuertes sobre los dbiles. Pero la de Darwin es una biologa de las especies tomadas en forma individual, en tanto que la ecologa pone el acento en las relaciones. Este enfoque relacional nos lleva a pensar en las interacciones entre especies diferentes como uno de los motores de la evolucin. Y esas interacciones llevan a modificaciones en los ecosistemas. Esto que ocurre en las relaciones entre diversas especies vivientes, tambin sucede con las relaciones entre las sociedades humanas y los ecosistemas, aunque esta interaccin es, an mucho menos conocida. El objeto de estudio de la

9 historia ecolgica es esa coevolucin entre naturaleza y sociedad 14. Es decir, que las sociedades humanas transforman su medio natural y esas modificaciones las llevan a producir cambios en las estructuras sociales, para adaptarse a las nuevas realidades de su soporte natural. La escala de trabajo de esta investigacin (un continente entero) requiere de un comentario adicional. Hasta dnde podemos pensar en los pases y hacer historia de los pases cuando los ecosistemas no reconocen lmites polticos? En opinin de un autor, "un tema que los historiadores ambientales no han confrontado sistemticamente es el de la escala. Los historiadores han tenido durante ms de cien aos una fuerte tendencia a usar el concepto Estado-Nacin como su unidad de anlisis preferida. Los Estados burocrticos fueron buenos almacenadores y conservadores de archivos, pero para muchos tipos de historia, incluyendo la mayora de la historia ambiental, el concepto Estado-Nacin es una escala de operacin equivocada. Los procesos ecolgicos despliegan sin tener en cuenta las fronteras, y las tendencias culturales e intelectuales lo hacen casi con el mismo descuido. La nica variedad de historia ambiental para la que tiene sentido el formato Estado-Nacin es la historia poltica y de costumbres". "La eleccin de una escala apropiada al tema requiere siempre consideraciones cuidadosas. Los historiadores ambientales, en virtud de sus roces ocasionales con los gegrafos (quienes son muy conscientes de los problemas de escala), estn entre los mejor preparados para quitar a la profesin de historiadores su confianza en el formato Estado-Nacin. La historia puede escribirse a cualquier escala, desde la ms pequea hasta la global (e incluso ms all!)"15. Sin embargo, las vivencias humanas se encuentran ligadas a los respectivos pases, con lo cual el abandono de la escala nacional es, tambin, un forzamiento de las cosas, aunque en un sentido diferente. Por eso, el uso de la escala latinoamericana apunta a crear un marco general en el cual se facilite la investigacin de las respectivas historias locales y nacionales de Amrica Latina.

Publicado en: Anales de la Educacin Comn, Tercer siglo, Septiembre de 2007. Publicacin de la DGCyE de la Provincia de Buenos Aires
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3 4

Pointing, Clive: Historia verde del mundo, Buenos Aires, Ed. Paids, 1992.

Braudel, Fernand: El Mediterrneo y el mundo mediterrneo en la poca de Felipe II, Mxico, Fondo de Cultura Econmica , 1953.
5

Brailovsky, Antonio Elio y Foguelman, Dina: Memoria Verde, historia ecolgica de la Argentina, Buenos Aires, Sudamericana, 1992.
6

Brailovsky, Antonio Elio: Historia ecolgica de Iberoamrica. Tomo 1: De los mayas al Quijote, Buenos Aires, Eds. Kaicrn Le Monde Diplomatique, 2006 y Historia ecolgica de Iberoamrica. Tomo 2: De la Independencia a la Globalizacin, 2010, en las mismas editoriales.

10

Antn, Danilo J.: Diversidad, globalizacin y los caminos de la naturaleza, CIID Canad - Piri Guaz Ediciones, Science 2000.
8

Worster, Donald: La Historia en la Edad de la Ecologa, en Il, Anuario de Ecologa, Cultura y Sociedad, La Habana, 2002.
9

Actualmente, la Real Academia Espaola define la palabra como originario del suelo en que vive. Sin embargo, ab es una partcula privativa, es decir que niega lo que tiene al lado. Por eso aborto (ab-orto) significa negacin del nacimiento.
10 11

Worster, Donald: La Historia en la Edad de la Ecologa, op. cit.

Valds Hansen, Felipe La Historia Ecolgica: breve reflexin sobre sus objetivos y periodificacin, en http://www.h-debate.com/papers/sesionte/9/Felipe%20Valdes.htm, cit. 7/5/2006
12

Para Babilonia y otras ciudades de la Mesopotamia asitica, ver Brailovsky, Antonio Elio: La ecologa en la Biblia, Buenos Aires, Planeta, 1992 y Editorial Mil (AMIA-Fundacin Vida Silvestre Argentina), 2005.
13

Paiva, Vernica: Medio ambiente urbano: Una mirada desde la historia de las ideas cientficas y las profesiones de la ciudad. Buenos Aires 1850-1915, en Revista de Urbanismo, Universidad de Chile, agosto de 2000.
14

Foladori, Guillermo: Controversias sobre sustentabiblidad: la coevolucin sociedad naturaleza, Mxico, Miguel ngel Porra Editores, 2001.
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McNeill, John R.: Naturaleza y cultura en la historia ambiental en Revista Nmadas, Bogot, Instituto de estudios de la Universidad Central, 2005.