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CAZA DE SUBSISTENCIA EN LA PROVINCIA DE SALTA: SU IMPORTANCIA EN LA ECONOMA DE ABORGENES Y CRIOLLOS DEL CHACO SEMIRIDO (*)

Francisco Ramn Barbarn* y Carlos Javier Saravia Toledo**

* CONICET y Universidad Nacional de Salta, Argentina barbaran@unsa.edu.ar ** Fundacin Para el Desarrollo del Chaco, Argentina

(*) Publicado en: Bertonatti, C. y J. Corcuera 2000. Situacin ambiental Argentina 2000. Fundaci Vida Silvestre Argentina

1. Introduccin Mas de diez aos despus de haber iniciado investigaciones sobre el uso de distintas especies de la fauna silvestre en la Provincia de Salta, resulta interesante analizar la importancia de la caza en la economa de la poblacin local y la actual relacin de sta con el ecosistema del Chaco Salteo Semirido.

Para cumplir este objetivo, se analiz la informacin obtenida mediante entrevistas semiestructurada a cazadores aborgenes de las etnias Wichi y Toba (n = 61) y a pastores con hbitos de caza y recoleccin, conocidos como "criollos" (n = 47). Las entrevistas se iniciaron en 1998 en la ciudad de Salta, continundose durante once viajes de campaa realizados entre Octubre de 1996 y Mayo de 1999, perodo en el que se visit treinta y tres parajes de los Departamentos de Anta y Rivadavia. Los cazadores indicaron las especies capturadas, propsito de la cacera y precios de cueros, pieles, carne plumas y huevos (Barbarn, 1999a). En el caso de los cazadores aborgenes, tambin se hace referencia a la efectividad de proyectos de desarrollo que tuvieron como beneficiarias a distintas comunidades ubicadas en el rea de estudio, con el fin de considerar actividades econmicas o alternativas de subsistencia diferentes a la cacera (Barbarn, 1999b). La importancia de las artesanas en el ingreso de los indgenas tambin es analizada. A fin de una mejor comprensin de los procesos y cambios sociales, econmicos y ambientales relacionados con la economa de subsistencia en el Chaco Semirido, se realiza el presente anlisis desde una perspectiva histrica.

2. Contexto Socio-Econmico y Medio Ambiente : Situacin Precolonial y Cambios Los pueblos agricultores del Chaco se encontraban en la parte alta del curso del ro Bermejo y los llanos del Tucumn y por el Sur a lo largo de los rios Salado y Dulce; sembraban en los bajos vecinos ro (nivel aterrazado inundable) y practicaban adems la caza, la pesca y la recoleccin (Saravia Toledo 1985). Las reas interfluvio estaban ocupadas por los cazadores-recolectores tpicos, es probable que estos pueblos practicaran alguna agricultura de secano con resultados aleatorios (Palavecino, 1955). Segn Crudelli citado por Morello (1983) estos grupos tenan una baja densidad poblacional y eran

nmades, correspondiendo aproximadamente 40.000 ha. de territorio a cada grupo familiar. Una referencia que relaciona la baja densidad poblacional con la disponibilidad de recursos naturales, es aportada por un sacerdote jesuita de la conquista: "su modo de vida no consiente que vivan juntos mucho gento porque en dos das acabaran con la caza, la pesca y con los frutos, que son los nicos depsitos que tienen para su subsistencia" (Gonzlez y Perez, 1972).

Las tecnologas de caza y recoleccin de los aborgenes, determinaron distintos impactos sobre el ecosistema: "usaban adems de las armas, el fuego, no solo para cazar sino tambin para significar que hay novedad y a fines de reunin" (Aroz 1885) acciones que significaron el incendio de grandes extensiones de bosques, aunque esto favoreca al establecimiento de pasturas en las reas quemada contribuyendo a mantener el tpico paisaje original del Chaco Semirido: un mosaico de vegetacin donde alternaban pasturas con masas boscosas. Las actividades de recoleccin favorecieron a su vez la diseminacin de especies forestales como los algarrobos Prosopis sp. lo que es citado por Paucke (1944) y Dobrizhofer (1967) refirindose a los Abipones y a los Mocoves respectivamente.

El dominio que los indgenas ejercieron sobre el territorio chaqueo no estableci poblaciones fijas, salvo algunas rancheras sobre los ros Bermejo y Pilcomayo en los grupos pescadores y/o agricultore La entrada de colonos y del ejrcito y a lo largo de stos ros comienza en la segunda mitad del siglo pasado con la fundacin de la Colonia Rivadavia sobre el Bermejo, contina con la campaa militar de Chaco en 1884 y finaliza en 1902 con el establecimiento de la Colonia Buenaventura en 1902 en la margen Sur del Pilcomayo, lo que produce los desplazamientos y sometimientos definitivos de los grupos indgenas, los cuales quedan como cazadores y recolectores en las mrgenes (Astrada 1902, Fotheringham, 1908; Saravia Toledo, 1987). A fines del siglo XIX, la aparicin del ferrocarril y la iniciacin de la industria azucarera, determinaron aprovechamiento de los aborgenes como mano de obra, llegando a trasladarse tribus enteras con la colaboracin del ejrcito, a los ingenios de Tucumn. Posteriormente la actividad azucarera se expande a las Provincias de Salta y Jujuy, que atraen grupos aborgenes mediante el sistema de contratistas de indios. Los indgenas tambin se empleaban en los ingenios voluntariamente, al recibir en pago cuchillos, hachas e incluso escopetas, que los hacan mas eficientes en la caza y la recoleccin. Las armas de fuego fueron artculos codiciados porque las usaban adems en los continuos enfrentamientos que mantenan con unidades del ejrcito, lo cual es corroborado por diversos autores.

Gobelli (1912) manifestaba que "hasta ahora las armas que los ingenios y obrajes han dado a los indios les han servido para matar a los oficiales y soldados del ejrcito". (Niklison, 1917) destac las disposiciones prohibitivas del comercio directo con el indgena, las que eran fiscalizadas por el ejrcit "para que stos no sean explotados por los comerciantes de trnsito y los ambulantes, quienes aprovechando la ignorancia y los vicios del indio, le venden o cambian las prendas y otros efectos con un lucro inicuo, llegando a venderles armas y pertrechos de guerra".

3. Colonizacin

Del contacto entre aborgenes y blancos, surge un hbrido cultural no solo de sangre, que conjuga los hbitos de caza y recoleccin del aborigen con el pastoralismo de los conquistadores espaoles: e criollo o pastor hispano-indgena dedicado a la cra extensiva de ganado, dependiendo menos de la recoleccin y la caza.

A principios del siglo XX, los criollos extienden su accin a las reas interfluvio, primero entre los ros Juramento y Bermejo y luego entre el Bermejo y el Pilcomayo, al introducir la tecnologa de construir pozos de agua enmarcados en madera, provocando la destruccin de renovales de especies forestale por sobrepastoreo, situacin que se da al principio, sobre las mrgenes de los cursos de agua

permanente (Saravia Toledo y Del Castillo, 1988).

El criollo a travs de su actividad ganadera realizada sin tecnologa, degrada los recursos forrajeros, l que a su vez lo empobrece en ganado, situacin que lo induce a intensificar la caza y la recoleccin. Los aborgenes no son ajenos a este problema, al incorporar la ganadera a su economa de subsistencia (Baldrich ,1884; Campos, 1888; Krickeberg , 1946).

Adems, aborgenes y criollos usan permanentemente el recurso forestal para obtener postes, mader y lea y derriban rboles o abren huecos en ellos para obtener miel y aves para el comercio de mascotas, afectando en cantidad y calidad el hbitat de la fauna silvestre.

3.1. Penetracin de la Tecnologa y Economa Occidental

El comercio existi entre los distintas parcialidades del Chaco y se extendi a las poblaciones blancas pues si bien aquellos cazaban para autoabastecerse, tambin mantenan un activo comercio de pieles una temprana evidencia es aportada por Sotelo de Narvaez (1582) refirindose a los chiriguanos: "estos indios suelen venir a la tierra de paz y traen cueros de venado y plumas de avestruz y otros de estima y cueros de unos gatillos de monte buenos para forros y poseen mucha miel y cera".

El comercio se mantiene en la actualidad a travs del trueque y la compra-venta con vendedores ambulantes, pequeos comercios establecidos en la campaa (boliches) y comercios mayoristas de la poblaciones del interior salteo.

La presin sobre el ambiente a su vez fue acelerada por la entrada del ferrocarril que transportaba los recursos del Chaco hacia los centros de consumo, en funcin de las demandas del mercado. El ferrocarril, el mercado y la ganadera traen como consecuencia la intensa explotacin de los bosques para obtener madera, lea, durmientes y postes para alambrado, el sobrepastoreo, la incompatibilidad de la presencia de felinos con la cra de ganado y la demanda de productos y subproductos de la fauna silvestre (pieles, cueros y animales vivos).

El sobrepastoreo determina la disminucin de las aguadas naturales, vitales en el Chaco Semirido en los aos secos, pues al desnudarse el suelo se produce erosin hdrica colmatndose aquellas con los sedimentos transportados, lo que a su vez acelera la evaporacin del agua. Si asociamos esto con los hbitos de caza y recoleccin de los aborgenes y criollos y su competencia para apropiarse de los recursos naturales, se concluye en que la base de subsistencia es dramticamente disminuida.

El uso de los recursos naturales sobre el nivel de su tasa de reposicin provoca la prdida de la calida y productividad del ecosistema (capital ambiental) lo que deriva en un paulatino empobrecimiento de la poblacin local.

La consecuencia principal para los aborgenes, es la necesidad de complementar las actividades de caza y recoleccin con trabajo asalariado para poder acceder al consumo de bienes y tecnologas que no producen, incorporndose as a la economa de mercado. Por este motivo, aborgenes y criollos so el primer eslabn de la cadena de comercializacin de los productos del bosque, actuando como proveedores de comerciantes y acopiadores, los que a su vez son intermediarios en el sistema.

De esta manera retrocedieron drsticamente las poblaciones de carpincho Hydrochoeris hydrochaeris y de las dos especies de caimanes Caiman crocodilus y C. latirostris. que abundaban en el Pilcomayo y el Bermejo, debido al alto valor de su cuero. Actualmente, a diferencia del carpincho, las poblaciones de Caiman sp. se estn recuperando paulatinamente dado que su cuero ya no tiene demanda de mercado, lo que confirma que es ste el que rige la cantidad de animales cazados. En el presente, la escasez de animales silvestres en el Lote Fiscal 55 (principal rea de asentamiento indgena en la Provincia de Salta) los induce a cruzar el ro Pilcomayo para cazar en territorio bolivian

o paraguayo.

Si bien podra aceptarse que en un principio existi un relativo "equilibrio" entre el ecosistema y las actividades de caza y recoleccin de los aborgenes, esta relacin se fundamentaba en la baja densidad de poblacin, amplia disponibilidad de tierras, limitada influencia del mercado y tecnologas de caza y recoleccin rudimentarias. La insercin de los aborgenes en la economa occidental y el us de nuevas tecnologas que facilitaban la caza y la recoleccin cambiaron por completo su relacin con el medio ambiente. La economa aborigen no se basa en la acumulacin de capital y la maximizacin de las utilidades, sino en los requerimientos de consumo del grupo familiar, por este motivo y sobre todo en pocas recesivas, sufren directamente el impacto econmico al depender del salario, por lo general precario inestable.

Es por eso que siempre acuden al bosque para subsistir en una situacin oscilante, entre sus hbitos de caza-recoleccin y el trabajo asalariado, esto se evidenci durante los perodos de crisis econmic (especialmente durante los perodos hiperinflacionarios que ocurrieron en Argentina entre 1989 y 1990) que los oblig a depender de la caza y los frutos del monte mas all de lo habitual, al limitarse drsticamente las fuentes de trabajo en obrajes y explotaciones agropecuarias.

El sistema econmico ubica a los aborgenes como pobres marginales al constituir una fuente de man de obra de bajo costo debido a la generacin de excedentes de fuerza de trabajo, con limitadas proyecciones productivas y a la vez proveedora de los recursos para la subsistencia. Los aborgenes a su vez sufren una creciente aculturacin (debido al peso de las circunstancias) aunque sin perder los elementos culturales propios, viviendo en un estado de sincretismo crnico (Gonzlez Arzac et al. 1981).

4. Proyectos de Desarrollo Aborigen

Debido a la ubicacin geogrfica de las comunidades (rea de frontera) el Gobierno de Salta defini como prioridades la consolidacin de poblacin y la integracin de los aborgenes a la sociedad nacional, con el fin de lograr una asimilacin indiferenciada. Se plante la constitucin de un ncleo poblacional, social y econmicamente afianzado, a travs del cual se logre irradiar hacia el exterior "nuestra modalidad nacional de vida, creando simultneamente defensas institucionalizadas en contr de la recepcin de ideologas extraas". Tambin se habla de "vincular a la poblacin chaquea con e resto de los habitantes de la provincia y del pas, con el reconocimiento de esos pobladores que el Estado toma conciencia de sus necesidades y procura solucionarlas" (Gobicrno de la Provincia de Salta, 1972).

La composicin aborigen de la poblacin, lo que se da a ambos lados de la frontera definida por el ro Pilcomayo se consider una vulnerabilidad que se revertira con la radicacin de colonos blancos y de actividades econmicas de explotacin de los recursos naturales del rea con polticas de mercado. L integracin se lograra a travs de "nuevas pautas de conducta social, habilidades, destrezas y sistemas de lealtad propias del ser nacional transformndolos en elementos tiles a la sociedad" (Gobierno de la Provincia de Salta op. cit.).

Teniendo en cuenta estos objetivos y la situacin real de los aborgenes en el Chaco Salteo, se realiz una investigacin sobre las causas del fracaso de las distintas iniciativas de desarrollo que los tuviero por beneficiarios, promovidas por el Gobierno de Salta desde 1969, ao en que se crea la Direccin Provincial de Asuntos Indgenas, y la aparicin del clera en Argentina en 1992 (Barbarn, 1999b). Se identificaron en ese estudio 340 iniciativas, de las cuales el 40,89 % no se implementaron; se encontr informacin presupuestaria en el 32,06 % de los casos y solo se accedi a 2 evaluaciones correspondientes a proyectos educativos financiados por el BID.

En el nivel de la definicin de objetivos y la planificacin, la investigacin citada hace referencia al conflicto ideolgico que se plantea entre el respeto a las pautas culturales de los aborgenes y su desarrollo econmico, lo que podra conciliarse en una posicin intermedia, no puede pretenderse por un lado que se desarrollen y por otro que sigan como estn. Se hace necesario entonces definir a que desarrollo se aspira o redefinir el concepto de desarrollo conjuntamente con los destinatarios.

La conclusin principal del estudio, fue que los efectos positivos de los proyectos eran parciales y de alto costo, sin proyeccin en el largo plazo, concentrados en actitudes paternalistas y asistencialistas Solo se provey la posibilidad de subsistir el tiempo de duracin de los mismos ya sea por la oferta de trabajo asalariado, asistencia directa o la venta de artesanas. Actualmente, la implementacin de un proyecto de desarrollo integral que compatibilizara la ganadera con la explotacin forestal y la caza en el Lote Fiscal 55, costara entre U$S 10 y U$S 12 millones, es decir un monto mas o menos equivalente al ya invertido en el Area Pilcomayo por los Gobiernos Nacional y Provincial, sin que hasta ahora se haya obtenido resultados, ya que los aborgenes siguen sumergidos en la miseria.

La decisin de poner en marcha proyectos importantes, est condicionada por intereses contrapuesto de aborgenes y criollos, al pretender ambos el dominio de un mismo territorio (Lote Fiscal 55 234.00 ha.- y Lote Fiscal 14 405.000 ha.-) habiendo fallado hasta ahora los intentos de conciliacin, aunque podra capitalizarse la experiencia de Canad sobre resolucin de conflictos vinculados a reclamos de tierras por aborgenes (Barbarn, 1998).

La situacin de indefinicin sobre la propiedad de la tierra, promueve la competencia por el uso y apropiacin de los recursos entre los grupos en pugna sin que existan incentivos para su conservaci dando lugar a la "Tragedia de Los Comunes" (Hardin, 1968). Sin embargo, el simple otorgamiento de propiedad de las reas reclamadas no resuelve los problemas de pobreza y de uso irracional de los recursos naturales, si no es acompaada de inversiones en infraestructura mnima para el manejo de los recursos (como la construccin de alambrados) e inversiones importantes en asistencia tcnica, capacitacin e investigacin bsica y aplicada (Annimo, 1991; Rihoy, 1992; Saravia Toledo, 1997).

5. Las Artesanas y su Importancia en el Ingreso de los Indgenas

Las mujeres practican la nica actividad que proporciona ingresos a la economa familiar durante todo el ao, confeccionando artesanalmente bolsas de chaguar blanco Bromelia serra conocidas como "yicas" y en menor medida cintos de la misma fibra con hebilla de palo santo Bulnesia sarmientoi, adems de ocuparse de las tareas domsticas, el cuidado de los hijos y la recoleccin. En 1998, las yicas se trocaron por comida en los almacenes cercanos a las comunidades por el valor de entre $ 2,80 y 3 por unidad y los cintos a $ 0.50, aunque un grupo de religiosas de Buenos Aires visitaba Santa Victoria Este una vez al mes, pagando $ 10 en efectivo por las yicas de mayor calidad.

La mayora de las tejedoras solo puede confeccionar una sola bolsa por da si dedica todo su tiempo a esa labor, motivo por el cual generalmente no dedican mas de medio da a las actividades de recoleccin de frutos.

Actualmente, las mujeres deben alejarse cada vez mas para recolectar chaguar: las que viven cerca d Santa Victoria Este deben buscarlo mas de 30 Km. al W sobre la ruta provincial n 54, trasladndose en camionetas del municipio, que organiza peridicamente viajes con ese fin. La movilidad de las recolectoras, indica el impacto de esta actividad sobre los recursos disponibles: "las mujeres en el lapso de un mes recorren los cuatro puntos cardinales en su tarea de recoleccin, hasta la distancia d un da desde los asentamientos" (Palavecino, op. cit.).

Aunque numerosas propuestas de desarrollo promueven hasta el presente la produccin de artesana

no se prest atencin a la conservacin de la fuente de recoleccin de fibras vegetales, la que es simplemente consumida por los aborgenes (Barbarn, 1999b).

Otros componentes de la oferta de artesanas son los collares y cinturones de semillas unidas con hilo de chaguar, por los que reciben entre $ 0,10 y $ 1 . La confeccin de estas piezas, de delicado diseo que pueden llevar varios cientos de semillas, tambin insume mucho tiempo de trabajo.

Si se analiza el ingreso por artesanas con relacin a lo que percibe una empleada domstica por hora en la ciudad de Salta ($ 2), a lo que se suman los servicios sociales a los que pueden acceder en la ciudad (costo de oportunidad) se concluye en que la emigracin es una seria alternativa. Los ingresos que perciben no alcanzan para cubrir sus necesidades bsicas, a pesar de que prefieren abastecerse de alimentos en la frontera boliviana, favorecidos por el cambio de moneda.

6. Importancia Econmica Actual de la Caza de Subsistencia

La sedentarizacin de la poblacin indgena y la asistencia que provee el Gobierno y distintas ONG, provoc el aumento de la poblacin indgena, por lo que las fuentes de caza y recoleccin, ya de por s disminuidas por la degradacin ambiental, son insuficientes para la subsistencia, es as que la desnutricin infantil promedio, para nios menores de 5 aos es de un 30 % en el Lote fiscal 55 (Torre et. al., 1999).

Los indgenas que viven sobre las mrgenes de los ros, actualmente tienen como ingresos principale los que reciben por la venta de pescado y en el caso de los "montaraces" (poblaciones alejadas del ro), la venta de artesanas. El trabajo asalariado ocasional, la asistencia directa y las iniciativas de desarrollo promovidas por el Gobierno, instituciones filantrpicas o por distintas grupos religiosos que actan en la zona, siguen en importancia a los medios principales de vida, adems de la recoleccin principalmente de frutos de algarrobo, mistol Zizyphus mistol y chaar Geoffroea decorticans, entre Noviembre y Febrero (Barbarn, 1999c).

El comercio de cueros silvestres y de mascotas, aunque puede ser importante, tiene un peso relativo en el ingreso debido a su carcter estacional (la recoleccin de pichones de loros Amazona aestiva y caza de la iguana Tupinambis sp. tienen lugar en verano) y la oscilacin de la demanda en el mercado internacional, lo que provoc que las distintas especies de zorros, felinos y yacars dejaran de cazars con fines comerciales, para hacerlo con fines de control por los daos que estas especies provocan al ganado y a otros animales domsticos.

El comercio de mascotas se encuentra reducido por el mismo motivo, aunque genera ingresos interesantes en reas reducidas, donde se desarrolla el Proyecto El, que promueve el uso sostenible del loro hablador (Banchs y Moschione, 1994; 1996). La comercializacin de la iguana cobr auge en rea Pilcomayo, debido a la recomposicin del precio a los cazadores durante la temporada 98/99 ($ 5). El cuero de carpincho alcanz a pagarse $ 10 por unidad en Santa Victoria Este, aunque el nmero capturado no es alto, debido al retroceso de sus poblaciones. Los pecares se cazan principalmente para obtener carne, siendo el cuero un producto secundario actualmente con demanda reducida al mercado local.

El uso desordenado de los recursos naturales y su demanda en el mercado, influy directamente sobr la disponibilidad de hbitat para la fauna silvestre en el Chaco Semirido, afectando negativamente a las especies que necesitan buena cobertura boscosa, como la corzuela Mazama guazoubira y los pecares (principalmente Pecari tajacu), pero beneficiando a las que incrementan por el sobrepastore y por la disponibilidad de pequeos superficies cultivadas con granos, como es el caso de las vizcachas Lagostomus maximus, conejo de los palos Pedilolagus salinicolay las palomas que se alimentan de granos: Zenaida auriculata y Columba picazuro (Tabla n 1).

El conejo y diversas especies de armadillos, palomas y las charatas Ortalis canicolis, son los principale

recursos alimenticios provenientes de la caza en la actualidad. Aunque los alimentos envasados ofrecidos por los comerciantes tienen una importancia creciente en la dieta, el pescado es el alimento mas importante en las poblaciones indgenas ribereas.

6.1. La caza de Subsistencia Como Figura Legal

Debera tenerse en cuenta que la caza de subsistencia no est contemplada en la ley provincial 5513 de conservacin de la fauna (Gobierno de la Provincia de Salta, 1984). De acuerdo a esta ley, actualmente todos los habitantes del Chaco Salteo viven en la ilegalidad, por cuanto solo es lcito cazar las especies habilitadas.

En la tabla n 1 se indica un total de 45 especies usadas por los pobladores del Chaco Semirido: 5 reptiles, 17 aves y 23 mamferos, de estos ltimos, 10 se cazan principalmente con fines de control al ser percibidos como plaga. Esto supera ampliamente el nmero de especies habilitadas en 1997 y 1998 para caza deportiva en toda la provincia: 6 aves y 5 mamferos, de las cuales el chumuco Phalacrocorax olivaceus no tiene valor comercial ni alimenticio y la perdiz comn Nothura maculosa prcticamente no existe en el rea de estudio debido a la eliminacin de pastizales por sobrepastoreo, tampoco se detect la presencia de la liebre europea Lepus europaeus, ni fue mencionada por los cazadores entrevistados. La ley tal como est redactada, pone nfasis en la proteccin de los animales, sin considerar las necesidades de los pobres, en consecuencia, se propone habilitar la caza de subsistencia y la recoleccin de productos o subproductos de las especies mas comnmente usadas con fines alimenticios, por parte de las poblaciones indgenas y criollas, dndoles prioridad de uso en relacin con los cazadores deportivos, en el caso de las especies que tambin estn habilitadas con este fin (Barbarn, 1999c).

6.2. Los Aborgenes Manejan la Fauna ?

Aunque los aborgenes conocen la historia natural de las distintas especies de la fauna silvestre, esto no implica que sepan como administrarla Redford (1991). Por otra parte, Gordillo (1993) despus de s amplia experiencia en Formosa estudiando a los Tobas, enfatiza que el ecologismo tiene mas que ver con la cultura del capitalismo avanzado, preocupada por sus propias catstrofes ambientales, que por la cultura de los grupos cazadores-recolectores Algunos antroplogos y grupos ambientalistas, sostienen que los indgenas "manejan" la fauna regulando la cantidad de piezas cazadas, lo que estara asociado a motivos espirituales y religiosos, especficamente a la asociacin entre los cazadores y "los dueos de los animales", espritus que adems de decidir su suerte en la actividad, les provocaran enfermedades e incluso la muerte si capturan animales en exceso (Wallis, com.pers.). Segn Gordillo y Porini (1999) esta creencia no se corresponde con la realidad, ya que el verdadero mandato de "los dueos" es no desperdiciar el producto de la cacera, sin que existan lmites de cantidad, lo que por otra parte fue confirmado en esta investigacin a travs de testimonios de cazadores recogidos en San Luis , Pozo del Tigre y Alto La Sierra.

Ante el argumento de que los aborgenes solo cazan lo que necesitan, lo que a su vez es una forma indirecta de regular la cosecha de fauna silvestre, se impone el hecho de que son consumidores de bienes y tecnologas que ellos no producen, a los que solo pueden acceder a travs del intercambio d artesanas, productos del monte o dinero en efectivo. De esta manera, los indgenas siguen cazando l que necesitan, para acceder al consumo de herramientas, alimentos, etc., que incorporaron a su vida diaria y que son producidos por la sociedad circundante.

Durante la caza y la pesca, el nmero de piezas obtenidas, depende adems de las necesidades de autoconsumo, de la demanda del mercado, la tcnica utilizada en cada caso y el esfuerzo de captura. Esto en pocas prehispnicas no ocurra debido a que los indgenas tenan baja densidad poblacional, las tecnologas de caza eran rudimentarias y no exista influencia del mercado (Morello, op. cit.). Posteriormente el uso de microtecnologas, como las armas de hierro, les permiti acceder a los recursos del bosque en forma mas rpida y eficiente.

7. Conclusiones

Aborgenes y criollos se empobrecen como consecuencia directa de la degradacin del ecosistema, siendo el sobrepastoreo el problema principal. Al no contar con fuentes de ingresos permanentes y suficientes para cubrir sus necesidades bsicas, los pobladores pueden incurrir en actividades ilegale como la extraccin de postes de bosques fiscales sin autorizacin e inclusive el contrabando. En este marco, el Estado juega un papel importante en la asistencia alimentaria directa a travs de distintos programas principalmente destinados a nios en edad escolar (comedores escolares) y ancianos, aunque no llega a cubrir todas las necesidades.

Romper este crculo de degradacin ambiental y pobreza no es un problema que se pueda solucionar implementando solamente proyectos de manejo de fauna y actividades de recoleccin, sino que debe abordarse mediante la implementacin de proyectos de desarrollo que incrementen los ingresos de la poblacin local usando integralmente el ecosistema en forma sostenible, tratando de compatibilizar la ganadera, el aprovechamiento del bosque y la caza.

Actualmente el horizonte es poco claro para la poblacin local, lo que va mas all del futuro de la fauna como recurso, situacin esta que adems se agrava por la debilidad de las instituciones gubernamentales encargadas de su administracin. A pesar que estos organismos fueron creados par hacer cumplir leyes que velan por el uso racional de los recursos naturales, estos continuaron degradndose como si no hubieran existido ni las leyes, ni las agencias encargadas de hacerlas cumplir La asociacin entre las agencias del gobierno y ONG prestigiosas que no estn sujetas a vaivenes polticos, posibilitara definir objetivos ecolgica y econmicamente viables, aunque hasta ahora prevalecen las iniciativas individuales, que actan como paliativo temporal de la pobreza de los habitantes del Chaco Salteo.

8. Agradecimientos

Las tareas de investigacin relacionadas con este artculo fueron parcialmente financiadas por el Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (PIA 7158), el Consejo de Investigaciones d la Universidad Nacional de Salta (Proyecto 602) y por la Fundacin para el Desarrollo del Chaco (FUDECHA). Cristbal Wallis (Iglesia Anglicana), comparti generosamente sus conocimientos en antropologa. La amabilidad de Claudio Bertonatti (Fundacin Vida Silvestre Argentina), permiti comunicar esta contribucin al conocimiento del Chaco Semirido.

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Comunicaciones Personales Hugo Vallejo: Proyecto de Emprendimientos Productivos Para el Desarrollo Local Secretara de Desarrollo Social; Belgrano 1349 (4400); Salta, Argentina

Tabla N 1: Especies de la fauna con valor alimenticio consumida por los Wichi y tendencias poblacionales en el rea de estudio.

Especie Cazada Reptiles Boa constrictor Occidentalis Caiman latirostris

Nombre Vulgar

Tendencia

Motivo de

PoblacionalT Caza (por Prioriad)

Precios al Cazador Aos 1997 1998 en dlares USA

Lampalagua

Comercio-Alimento (carne principalmente consumida por indgenas).

$ 4 (demanda ocasional)

Yacar

Control Alimento

---

Chelonoidis chilensis Tupinambis rufescens Teius teyou* Aves Amazona aestiva Cairina moschata Chunga burmeisteri Columba picazuro1 Columbina picui1 Egretta alba Myiopsitta monacha Ortalis canicolis

Tortuga Iguana Lagartija

= =

Comercio de mascotasAlimento Comercio de cueros alimento Alimento

---$ 3-5 (trueque) ---

Loro hablador Pato picazo Chua

Comercio de mascotasalimento Alimento Alimento Alimento Alimento Alimento Comercio de mascotasAlimento Alimento. Comercio espordico de carne de monte. Alimento Alimento Alimento: huevos, carne

$5 ---

Paloma torcaza = Palomita Garza blanca Cata Charata = = + +

------$ 0,50 - 1 $ 0,50 (adulto) $ 1 (pichn) ----Plumas:$ 7/Kg.

Oxiura ferruginea1 Patillo Penelope obscura Rhea americana Pava and

= -

principalmente consumida Huevos: $ 2 c/u por indgenas. Comercio espordico de plumas

Zenaida auriculata1 Sarkidornis melanotus Mamferos Catagonus wagneri1 Chaetophractus vellerosus Dasyprocta sp. Dasypus novemcinctus Euphractus sexcintus Felis geofroyi

Bumbuna Pato torterudo

= -

Alimento Alimento

-----

Chancho quimilero Pichi

Alimento. Comercio espordico de carne de monte Alimento. Comercio espordico de carne de monte Alimento Alimento. Comercio espordico de carne de monte Alimento-Comercio

$ 2/Kg.

$ 2 (se vende por unidad) ----------------$ 2 (se vende por unidad) $ 3 (se vende por unidad)

Aguti Mulita

Gualacate

Gato del Monte +

Control - Alimento Control-Alimento Alimento Comercio-Alimento Alimento- Control. Comercio espordico de carne de monte. ------Alimento-Comercio espordico de carne de monte. Alimento- comercio de cueros. Comercio espordico de carne de monte Alimento- comercio espordico de carne de

-------------------$ 7-10 (cuero) $ 0,50- 2,50 (se vende por unidad) ------$ 5 (pieza entera) $ 2/Kg. Carne: $ 2/Kg. Cuero: $ 3 $ 2 (se vende por unidad)

Felis yaguaroundy Gato del Monte + Galea musteloides ** Hydrochaeris hidrochaeris Lagostomus maximus1 Microcavia australis Mazama americana Pecari tajacu1 Cuis, tuco-tuco + Carpincho Vizcacha +

Cuis, tuco-tuco + Corzuela -

Chancho del Monte

Pediolagus salinicola1

Conejo de los Palos

monte. Puma concolor1 Puma + Control alimentomedicinal (grasa buena para golpes torceduras y dolor de huesos) Tapirus terrestris*** Tolypeutes mataco Anta Quirquincho Alimento Alimento. Comercio espordico de carne de monte. Medicinal (placas del caparazn como antitusivo) Tayassu pecari1 Majano Alimento- Comercio espordico de carne de monte $ 2/Kg. (demanda espordica)

Cuero sin valor, solo se vende a visitantes ocasionales

--$ 2 (se vende por unidad)

Fuente: Barbarn, 1999c


T El signo + indica especies cuyas poblaciones tienden a aumentar, el signo especies con poblaciones decrecientes y el signo = implica especies con poblaciones estables.

1.

Especies habilitadas para caza deportiva por la Direccin Provincial de Medio Ambiente y Recursos Naturales

* La especie observada con mas frecuencia durante el trabajo de campo, fue Teius teyou, sin embargo Cei (1993) describe con rea de distribucin coincidente con el rea de este estudio a las siguientes especies que reciben el nombre comn de "lagartijas": Polychrus acutirostris, Leiosaurus paronae, Urostrophus gallardoi, Liolemos chacoensis, Stenocercus caducus, S. roseiventris, Tropiduru etheridgei, T. melanopleurus pictus, T. spinulosus, Homonota borellii, H. horrida, H. whitii, Phyllopezus pollicaris przewalsky, Vanzosaura rubricaudata, Ameiva ameiva ameiva, Cnemidophorus ocellifer, y Mabuya dorsivittata. Las especies de los gneros Liolemos y Tropidurus al alimentarse principalmente de hormigas, seran desagradables al gusto debido al cido frmico, por lo que probablemente no seran consumidas (Chani, com. pers.).

** El tuco-tuco, tambin llamado coi o cuis, podra corresponder a dos especies de acuerdo con su re de distribucin: Galea musteloides o Microcavia australis (Redford y Eisemberg, 1993). Debido a que los cuises son difciles de atrapar, posiblemente de estas especies se consumen en pocas de inundacin, cuando se ven obligados a abandonar sus refugios.

*** Casi extinto, los pobladores de la ribera argentina del ro Pilcomayo lo cazan en Bolivia o Paraguay

http://theomai.unq.edu.ar/artbarbaran02.htm