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Del eLearning al Blended Learning: nuevas acciones educativas. Julio Cabero Almenara M.

Carmen Llorente Cejudo (Universidad de Sevilla http://tecnologiaedu.us.es).

Hace no mucho que debatamos sobre las posibilidades y limitaciones que el eLearning supona para la formacin, aportando una diversidad de pros y contras, la mayora de las veces, respondiendo ms a los objetivos y beneficios que los responsables de dicha formacin obtenan, en vez de tener en cuenta lo que realmente supona aplicar esta modalidad formativa para los verdaderos actores de dicho proceso de enseanza/aprendizaje: los alumnos. Y es desde esta perspectiva, desde la que aparece esta nueva estrategia de aplicacin de los recursos telemticos a la formacin, el denominado Blended Learning (B-Learning) o Aprendizaje Mezclado o Hbrido, intentando dar respuesta a muchas de las limitaciones que, a lo largo de estas ltimas dcadas, han ido manifestndose en diversidad de estudios e investigaciones al respecto, de las que podramos destacar algunas como: competencias tecnolgicas necesarias para el manejo de la plataforma, adaptacin a nuevos mtodos de aprendizaje, costos en la adquisicin de la infraestructura necesaria, o sensacin de prdida y aislamiento en diferentes momentos del proceso formativo, entre otras. Bien es cierto que, muchos autores apuntan a la aparicin de dicha modalidad bajo la idea del fracaso del eLearning, a finales de los noventa, despus de una poca de entusiasmos iniciales y de grandes expectativas entorno al mismo; afirmaciones desmentidas, evidentemente, por los agentes implicados en el desarrollo de dichos procesos formativos. Creemos, desde nuestro punto de vista, que el eLearning no ha fracasado, sino que quizs las expectativas iniciales resultaron ser demasiado altas. Sin olvidarnos que, posiblemente, no se atendieron lo que son las variables crticas a contemplar para su incorporacin a los procesos de formacin, y se centraron ms en acciones instrumentales y tcnicas, como son la capacidad tecnolgica de la banda, el LMS que debera utilizarse, o si ste ltimo deba ser libre o propietario.

Lo que s resulta evidente es que, es en esta poca en la que aparecen nuevas respuestas a demandas que todava no haban sido cubiertas bajo las modalidades completamente online, y que como declara Bartolom (2004), no surge del eLearning, sino desde la enseanza tradicional ante el problema de los elevados costos. Para dicho autor, resulta sencillo realizar una primera aproximacin a la definicin del mismo, describindolo como aquel modo de aprender que combina la enseanza presencial con la tecnologa no presencial, y cuya idea clave es la seleccin de los medios adecuados para cada necesidad educativa. Queremos sealar que, en estos comienzos, es de destacar que result ser un trmino que gener en torno a

l grandes controversias, tal como afirman Jimnez, Estupiny y Mans (2006), entre los profesionales de la empresa y los de las instituciones universitarias, a travs de sus diferentes interpretaciones.

Del mismo modo, as como el trmino fue hacindose popular, comenzaron a proliferar cada vez ms combinaciones referidas al B-Learning: por ejemplo, combinaciones en la variedad de tecnologas, en la diversidad de metodologas, en las experiencias de aprendizaje, o diversidad en la localizacin de los eventos del aprendizaje. Desde la conceptualizacin del trmino, nos gustara destacar la que realiza Shank (2003), cuando afirma que: El aprendizaje mezclado parece significar, si lo he entendido correctamente, la combinacin entre la enseanza online y la enseanza tradicional. Est en boga por una razn muy simple: nadie quiere gastar demasiado en elearning, y las personas en general, quieren conservar lo que tienen realizado ya, as que han establecido este bonito nombre para no cambiar mucho, y llamarlo blended learning.

Estas fueron algunas de las primeras concepciones que se desarrollaron en torno a dicha modalidad, que ms bien hacan alusin a la terminologa, sin realizar una anlisis ms en profundidad de lo que en realidad vena a significar dicha modalidad de aprendizaje; en estos inicios, la equivocacin consisti en considerar esta modalidad formativa simplemente como una combinacin de modalidades (presencial y online) en el aula, o si se quiere, combinacin de diferentes tipos de aulas: analgica y virtual, hecho que evidentemente, resulta ineficiente.

Podramos comenzar a realizar una primera aproximacin, desde la perspectiva que plantea que el B-Learning, combina la eficacia y la eficiencia de la clase presencial con la flexibilidad del eLearning, sin que con ello queramos decir que la aplicacin del ste ltimo en si mismo sea ineficaz. As pues, sin entrar en el debate interno establecido entre los conceptos de enseanza vs. aprendizaje, las mayores implicaciones del trmino B-Learning son:

1. Diversidad de oportunidades para presentar los recursos de aprendizaje y vas de comunicacin entre tutor-estudiante y estudiante-estudiante, que llegarn a ser ms flexibles. Muchas de las experiencias bajo dicha modalidad han atribuido su xito a la comunicacin interactiva entre sus participantes (Garrison y Cleveland-Innes, 2003; Swan, 2001).

2. Los aprendices podrn, si se interesan en formar parte activa de su propio proceso de aprendizaje, seleccionar los recursos formativos de diferentes medios, teniendo

en cuenta que sean los ms convenientes y apropiados para su situacin personal (Mason y Rennie, 2006).

De acuerdo con Mason y Rennie (2006), una descripcin sistemtica sobre el concepto de B-Learning la podemos observar a travs de la figura que mostramos a continuacin:
Aprendizaje Online Aprendizaje Offline

Blended Learning

Completamente online sin componentes presenciales

Alto uso de la tecnologa

Poco uso de la tecnologa

Aprendizaje en clases tradicionales

Incremento del uso de la tecnologa y de los componentes online

Curso desarrollado completamente a travs de plataforma de formacin. P.e.:VLE elearning

Escasa o nula utilizacin de la tecnologa

Figura n 1. Descripcin esquemtica del B-Learning (Mason y Rennie, 2006).

En definitiva, podramos definir algunos de los componentes ms esenciales en procesos de formacin a travs de la modalidad mixta, traducindose en la convergencia entre lo presencial y lo virtual a distancia, donde se combinan espacios (clases tradicionales y virtuales), tiempos (presenciales y no presenciales), recursos (analgicos y digitales), donde los protagonistas modifican sus roles en los procesos de enseanza/aprendizaje, y donde los cambios tambin afectan, de manera ineludible, a los modelos organizativos. Bsicamente, podemos considerar que tres son los elementos bsicos que determinan el desarrollo y puesta en prctica de una experiencia formativa semipresencial, y que quedan recogidas en la siguiente figura:

Contenido
Informacin medio/cdigo/canal Distribucin

Comunicacin
local-remota de igual a igual alumno-tutor

Construccin
Individual Cooperativa

Figura n 2. Componentes para el desarrollo del B-Learning.

A stas, nosotros aadiramos una ms, y es la que se refiere a la posibilidad de establecer diferentes tipologas de comunicacin ms all de la que se genera a travs de las herramientas de comunicacin sincrnicas y asincrnicas disponibles en los entornos para la formacin en red, y que se ver reforzada a travs de las tutoras presenciales como apoyo de las establecidas a travs de la red.

Al mismo tiempo, desde nuestra forma de ver el espacio del B-Learning, podra ser matizado, o estratificado, en funcin de la mayor o menor utilizacin de herramientas de comunicacin sincrnicas y asincrnicas en la misma, as como por la amplitud de comunicacin textual, auditiva, visual, o audiovisual utilizada. Dicho en otros trminos, para nosotros, dentro del B-Learning se podra establecer una diferenciacin en funcin de dos variables: sincrona/asincrona de la herramienta de comunicacin movilizada, y grado de iconicidad de los materiales utilizados. En la figura n 3 presentamos lo que queremos decir.

Blended Learning

Sincrona (Correo electrnico)

Asincrona (Chat)

Incremento temporalidad en las herramientas de comunicacin telemticas

Nivel icnico alto (documento audiovisual)

Nivel inico bajo (pdf)

Incremento grado de iconicidad en los materiales y medios empleados.

Figura n 3. Utilizacin de herramientas de comunicacin, y medios y materiales en acciones de B-Learning.

Advirtase que, si todos los elementos hasta ahora expuestos resultan significativos para su incorporacin en los procesos de formacin bajo dicha modalidad, existe uno que, desde nuestro punto de vista, hace distintivo a ste frente o otras metodologas de aprendizaje, y es el que se refiere a los encuentros presenciales, fundamentalmente por los siguientes factores:

a. Facilitan informacin imprescindible sobre el uso y sobre la utilizacin de la tecnologa y las herramientas. b. Fomentan el conocerse unos a otros (incluyendo el personal y los tutores). c. Se configuran los grupos y se establecen las normas de trabajo. d. Se llevan a cabo exmenes y evaluaciones. e. Se aportan los elementos paralingsticos que lo virtual no puede por si mismo aportar. f. Ayuda a superar el aislamiento (Llorente, 2008).

Creemos conveniente, sin embargo, detenernos en reflexionar en torno a varias cuestiones que, consideramos, resultan necesarias tener definidas antes de adentrarnos en un proceso de formacin hbrido, y que proponemos al lector a travs de las siguientes preguntas:

a. b. c. d. e. f. g.

Incrementa los resultados del aprendizaje esta nueva aproximacin metodolgica? Es la modalidad semipresencial apropiada para mis destinatarios? Encaja con la cultura de mi organizacin? Tenemos los recursos suficientes para llevarla a cabo? Nuestra infraestructura da soporte a los recursos en lnea? La semipresencialidad es escalable? Es sustentable dicha modalidad?

Si realmente somos capaces de responder estas cuestiones afirmativamente, es cuando ser posible disear una solucin B-Learning, y donde podremos comenzar a tener en cuenta los diferentes criterios para integrarlos, en la medida de lo posible, en la accin formativa a llevar a cabo. Dicho en otros trminos, lo que debe efectuarse en primer lugar, es decidir qu tipo de aprendizaje es el que quiero establecer, acudiendo a la diversidad de propuestas en torno al mismo (Bloom, Gagne, Mager, Jonnassen, etc.). Posteriormente, ser necesario realizar un anlisis de los destinatarios de dicho proceso, determinando las competencias bsicas imprescindibles que sern convenientes tener, tanto tecnolgicas como didcticas para garantizar de partida el xito de la accin formativa. A continuacin determinaremos las propuestas de diseo de materiales que se especifiquen y las estrategias metodolgicas concretas que se movilizaran. Y por ltimo, conocer los elementos organizativos en los cuales se va a incorporar dicha accin, como por ejemplo, la ratio profesor-alumno, etc. En definitiva, y tal como afirma Thorne (2003), los diferentes criterios o principios para desarrollar una experiencia formativa de carcter semipresencial, son los siguientes:

1. Identificar las necesidades de aprendizaje. 2. Establecer los niveles de demandas. 3. Reconocer los diferentes estilos de aprendizaje. 4. Conocer las diferentes formas de aprendizaje y el potencial creativo de cada una de ellas. 5. Trabajar con los proveedores actuales, internos y externos, para identificar los objetivos de aprendizaje y asegurar y asegurar que la formacin garantiza las necesidades actuales. 6. Emprender el proceso educativo y desarrollar una demostracin amigable para ilustrar el potencial del B-Learning. 7. Estar preparado para ofrecer un apoyo y seguimiento constante. 8. Preparar un proceso de seguimiento para evaluar la efectividad del desarrollo.

Bsicamente, los aspectos fundamentales en un proceso de formacin B-Learning, estaran definidos en tres grandes momentos: sesin inicial presencial, desarrollo a travs de la red, y sesin final presencial, tal como establecemos en la siguiente figura (n 4, adaptada de Martyn, 2003), y que pasamos a describir a continuacin:
Profesor

Primera Clase: presencial (orientacin)

Chat, correo electrnico, foros de discusin

ltima Clase: presencial (clausura)

Estudiante

Chat, correo electrnico, foros de discusin

Compaeros

Figura n 4. Modelo hbrido online.

Tal como queda expuesto en la figura anterior, se iniciara el proceso a travs de un primer e inicial encuentro presencial, para familiarizar a los estudiantes con la tecnologa, as como facilitarles la oportunidad de crear una sensacin de comunidad que continuar desarrollndose a travs del curso y aclarar las posibles dudas organizativas que puedan tener. Se realizarn actividades tales como, emplear el software que formar parte de la experiencia, la plataforma, emplear las herramientas de comunicacin, as como comprobar como funcionan los mecanismos de evaluacin. Asimismo, tambin resulta conveniente dar a conocer a los estudiantes los objetivos del curso, las evaluaciones, y las tareas o proyectos a realizar. En definitiva, de lo que se trata es de construir un sentido de comunidad en este primer encuentro, que facilita y garantiza, en la mayora de las ocasiones, el que los alumnos participen y finalicen la accin formativa. Posteriormente, el curso ser llevado a cabo a travs del entorno virtual de formacin, y la utilizacin de las diferentes herramientas disponibles en las mismas, sea chat, correo electrnico, foros de discusin, etc., para finalizar con una ltima sesin presencial que podr plantearse el realizar una valoracin final, donde adems los alumnos podrn plantear las diferentes consultas que no hayan podido realizar al profesor antes de la evaluacin. Puede considerarse que, el realizar la valoracin de forma presencial, garantiza para muchos

estudiantes, una sensacin ms agradable y menos tensa que si lo hacen va Internet, hecho que creemos tambin es viable en este tipo de modalidad formativa. Digamos tambin que, al igual que ocurre con otros aspectos de la enseanza, la planificacin de este sistema se ha realizado en las instituciones educativas bajo diversos grados de institucionalizacin, por lo que podemos encontrarnos desde propuestas efectuadas y desarrolladas casi de manera individual por parte de los profesores, as como algunas otras que se caracterizan por la centralizacin casi absoluta, pasando por modelos compartidos. Lo que queremos decir con ello, y a pesar de no tener una visin estratgica en la mayora de los casos, es que muchas de nuestras universidades, en los momentos actuales, estn comenzando el proceso de adopcin de la modalidad mixta. Para ello, comienzan a establecer procesos de planificacin, diseo, y transformacin de cursos y asignaturas, desarrollando estrategias de comercializacin y organizacin interna nuevas, etc. En este sentido, estamos de acuerdo con Rodrguez Illera (2006) cuando declara que, al igual que ocurre en las universidades presenciales ms tradicionales -las cuales representan casi la totalidad de la oferta universitaria-, la enseanza y aprendizaje presencial acabar convirtindose, a corto y mediano plazo, en una enseanza de tipo mixta; es decir, de lo que l denomina las universidades tradicionales o brick universities, a las universidades hbridas o brick and clic universities. Bsicamente, espacios de formacin donde se combinen diversidad de lugares para el encuentro (aulas, laboratorios, plataformas, etc.), y donde los profesores puedan facilitarle a los alumnos la mayor variedad de metodologas de aprendizaje posible.

Queremos finalizar sealando una serie de aspectos en torno a su incorporacin: por una parte, que las modalidades de B-Learning se nos presentan para nuestros centros (sobre todo para los universitarios, y los que se dedican a la formacin de adultos y capacitacin permanente), como una opcin interesante desde la que aplicar la formacin en redes, ya que facilita la descolonizacin de la formacin de contextos nicos que supone, y porque adems, implica la superacin del efecto del aislamiento que tanto ha significado para el fracaso de la incorporacin del eLearning; por otro lado, porque es una va por la cual las Universidades que se denominan presenciales, y teniendo en cuenta el miedo que para muchas autoridades acadmicas supone perder ese control (claro ejemplo es como, en tiempos de formacin flexible, se plantean que los profesores firmen la asistencia a clase, o que un sacrosanto inspector supervise que el profesor x a la hora y se encuentre en el aula z, anteponiendo por encima de la calidad la presencialidad), puedan incorporarse a planes de innovacin a travs de trabajo soportado en redes; o para finalizar, las nuevas exigencias que nos reclama la convergencia europea, para crear escenografas de aprendizaje ms flexible, ms interactivas, de trabajo ms independiente y al mismo tiempo colaborativo del estudiante, y con una diversidad de recursos puestos a disposicin de los estudiantes.

Referencias bibliogrficas

BARTOLOM, A. (2004). Blended Learning. Conceptos bsicos, en Pixel-Bit, Revista de Medios y Educacin, 23, 7-20. Disponible en:

http://www.sav.us.es/pixelbit/articulos/n23/n23art/art2301.htm (Consulta: 5 marzo 2007) GARRISON, D. y CLEVELAND-INNES, M. (2003). Critical factors in student satisfaction and success: Facilitating student role adjustment in online communities of inquiry. Comunicacin presentada a Sloan Consortium AsynchronousLearning Network Invitational Workshop, Boston, MA. JIMNEZ ESTELLER, L., ESTUPINYA, P. y MANS, C. (2006). Potencial de un entorno virtual de aprendizaje en asignaturas ECTS semipresenciales. La perspectiva del profesorado, en Congreso Edutec: La educacin en entornos virtuales: calidad y efectividad en el elearning. ISBN: 84-690-0126-4. Disponible en: http://edutec.urv.net/CDedutec/cast/comun-pdf/franciscoperez%20fernandez.pdf (Consulta: 10 octubre 2007) LLORENTE, M.C. (2008). Blended Learning para el aprendizaje en Nuevas Tecnologas Aplicadas a la Educacin: un estudio de caso, Sevilla, Facultad de Ciencias de la Educacin, tesis doctoral indita. MARTYN, M. (2003). The hybrid online model: good practice, en Educase Quarterly, 1, 18-23. MASON, R. y RENNIE, F. (2006). Elearning. The key concepts. New York: Routledge. RODRGUEZ ILLERA, J. (2006). Aproximacin centrada en el estudiante como productor de contenidos digitales en cursos hbridos, en Revista de Universidad y Sociedad del Conocimiento, RUSC, 3, 2. SWAN, K. (2001). Virtual interaction: Design factors affecting student satisfaction and perceived learning in asynchronous online courses, en Distance Education, 22, 306331. THORNE, K. (2003). Blended learning: how to integrate online & traditional learning. Londres: Kogan.