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con ms vivacidad e inteligencia, la inglesa con mas sobriedad y decoro.

Entre las escuelas europeas lderes, la distincin en estos y otros puntos se contradice. Los franceses buscan un dilema, una sorpresa; los alemanes la gloria en un misterio impenetrable, pero los ingleses aman un sentimiento que est hecho de una simpata, algunas veces forzada, hacia lo excitante 79. La primera exposicin universal tuvo lugar en Londres, en 1851, celebrndose anualmente a partir de esta fecha. Las exposiciones en las que el arte goz un papel predominante fueron: la Exposition Universelle des Produits de lAgriculture, de lIndustrie et des Beaux Arts, en Pars (1855); La London International Exhibition on Industry and Art, en Londres (1862) y la International Exhibition of Art, en Filadelfia (1876). Pero adems de los salones y las exposiciones universales, cada pas vena realizando desde finales del siglo XVII, otro tipo de exposiciones artsticas nacionales. En Espaa, fue en 1753 el ao en el que la Real Academia de Nobles Artes de San Fernando comenz a celebrar encuentros artsticos. El tema principal de los cuadros de estas exposiciones era el histrico, donde se resaltaba la religin cristiana, la patria y el rey. Al contrario que en Francia e Inglaterra, las pinturas mitolgicas no slo eran escasas, sino que casi nunca obtenan un premio destacado, si se exceptan Episodio de una Bacanal, de Tefilo Dicoro de la Puebla, que recibi una medalla de tercera clase en la exposicin de 1860, y Las Ninfas del Ocaso, de
79 Cf.

Art Journal, 1862, pag. 56. Traduccin propia.

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Juan Brull Violas realizada para la exposicin de 1899, que consigui una segunda medalla. La mayora de las exposiciones que tuvieron lugar en el siglo XIX en Pars, Londres o Madrid eran de acceso gratuito. El grado de desarrollo artstico de cada pas se meda por el nmero de exposiciones que anualmente se daban cita. En Espaa, sabemos por los comentarios de los periodistas que asistan a las exposiciones nacionales que el arte espaol no atravesaba sus mejores momentos. En estas exposiciones no se permita la participacin de ningn

artista extranjero, por lo que el eco en la prensa extranjera de las exhibiciones espaolas era prcticamente inexistente. El arte espaol tena un carcter fuertemente proteccionista, como lo demuestra el crtico Peregrn Garca Cadena: la exposicin general inaugurada el da 8 en el Palacio del Indo ha venido dar los amantes de lo bello una muestra lamentable de la aflictiva decadencia del arte, ser que la mayora de nuestros pintores y escultores, contagiados del mercantilismo reinante en otros pases busquen solamente en los certmenes artsticos el crdito del mercado? 80.

Pblicos y desnudo femenino en el siglo XIX


No es una lamentable deshonra que la exposicin de los cuadros ante el pblico tal y como los crea el artista obligue a muchos visitantes de la galera a apartarse de ellos con repulsin, permitiendo nicamente unas fugaces miradas a las pinturas colgadas, por muy excelentes que sean, por miedo a que el
80 Cf.

Peregrn Garca Cadena, La Ilustracin Espaola y Americana pg. 1876, n. XIV, pgs. 257-258. 324

espectador est mirando a aquello que va en contra de su sentido de la decencia? (Carta al editor, A Womans Plea, The Times, 20 May 1885, pag.10). Pienso que la exhibicin de estudios de desnudos, si puedo decirlo educadamente, naci fuera de un deseo de cultura. Debera saber que no vamos a las galeras para preguntarnos por la "habilidad del pintor", sino para encontrar disfrute y refinamiento en la visin de lo que es ms hermoso dentro del arte. La forma humana es la forma conocida ms hermosa y perfecta, y los estudios de desnudo son siempre perfectos. (Carta al editor, Common Sense, The Times, 21 May 1885, pag.6). Para los artistas acadmicos y para la mayora de los burgueses que apoyaban la tradicin clsica, los desnudos femeninos que seguan los cnones de las figuras de la antigedad eran interpretados como metforas de idealismo, espiritualismo y delicadeza; la representacin realista de un cuerpo desnudo era

rechazada no slo por sus caractersticas pictricas o tcnicas, sino tambin por el atrevimiento de retratar a una mujer real. Los artistas modernos consideraban sin embargo, a estos desnudos acadmicos como repetitivos y por decirlo con palabras de la poca apastelados. Un buen ejemplo de una obra fetiche para los burgueses academicistas, es La esclava del pintor y escultor francs Grme, que representa una figura femenina desnuda con las manos maniatadas, cuya reproduccin adorn no pocas casas burguesas. Esta escultura, por responder a los cnones de la representacin acadmica, no fue tachada de subversiva o indecente, como lo sera aos ms tarde LOlympia de Manet. Quin hubiera pensado que la figura de una mujer encadenada y completamente desnuda alcanzara tanto xito como en la Exposicin de
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Londres de 1851, dedicada al progreso y a la educacin?. Otro ejemplo de cmo las pinturas de desnudo femenino servan para decorar los salones de las casas burguesas lo tenemos en el museo de Artes Decorativas de Madrid, en cuya ltima planta se reproduce a tamao real una casa del siglo XIX. En el saln de la casa puede verse un cuadro de desnudo femenino, al lado de otros cuadros de paisajes y retratos, cuyo fin ltimo era decorar y embellecer la estancia 81. Las crticas acadmicas sobre la forma en que los artistas modernos pintaban el desnudo femenino se centraban en el empleo de colores agresivos, pinceladas gruesas y dibujo poco marcado, en las que adems, la imagen representada apareca a menudo en posturas ajenas al decoro, dejando al descubierto los atributos sexuales. Y es que en el siglo XIX, se produjeron importantes modificaciones dentro de la propia concepcin del arte, no slo se empez a resquebrajar el antiguo principio de la jerarqua de los gneros pictricos, sino que se reaccion en contra de la primaca del dibujo frente al color. Desde el Renacimiento, no haba duda de la superioridad del dibujo frente al color: un buen artista era, ante todo, un buen dibujante. Slo a partir del siglo XIX la perfeccin en el dibujo fue perdiendo prestigio en relacin al color, cambio que se traducir tambin en la representacin del cuerpo desnudo. Este cambio, no

obstante, tal y como explica el periodista Jos Castro y Serrano, al hablar de sus impresiones de la exposicin Internacional de Pars del ao 1855, fue lento y dio origen a todo tipo de crticas que traspasaron el campo artstico: el desnudo social no es percibido del mismo modo que el desnudo histrico, Venus puede aparecer desnuda sin que se resienta por ello el pudor pblico, pero una
81 En

el Museo de Art Nouveau de Salamanca existe una coleccin de estatuas femeninas en porcelana quienes perdan sus ropas cuando se accionaba un resorte. Estas figuras se hicieron famosas en toda Europa, especialmente en Francia y Austria a finales de siglo XIX. 326

seorita de nuestros tiempos no puede aparecer en la pintura ni siquiera a medio vestir 82. En Espaa, la influencia de la Real Academia de Nobles Artes de San Fernando dificult que el desnudo fuera elegido por los artistas como tema pictrico. El pintor Antonio Mara Esquivel confes en dos cartas, fechadas en Madrid el 7 de diciembre de 1853 y el 8 de enero de 1854, que se dedicaba al retrato por falta de mercado de obras de desnudo. El desnudo femenino realista, se consideraba, desde la propia institucin acadmica, una representacin indecente, que adems impeda mostrar la destreza tcnica del pintor. El rechazo que una parte de la burguesa despleg contra los desnudos femeninos realizados por los artistas modernos iba unido a la vinculacin que este grupo estableci entre el arte moderno y la idea de subversin poltica. Se pone as de manifiesto los trasvases que estaban teniendo lugar entre el lenguaje de la poltica y el mundo del arte y de la crtica 83. Ante el incremento de las obras de desnudos femeninos, sobre todo tras el desarrollo de la fotografa, se hicieron ms duras las leyes que condenaban las pinturas que representaban desnudos femeninos. En Inglaterra, el gobierno ingls cre, en 1802, una sociedad para la supresin del vicio, que persegua aspectos tan dispares como los prostbulos, los adivinos, las publicaciones blasfemas, los libros obscenos y, como no, las pinturas o dibujos impropios. Esta nueva normativa se desarrollara aos ms tarde con los llamados Obscene

82 Jos

Castro y Serrano, en sus impresiones de la exposicin Internacional de Pars del ao 1855, Citado por Luis Montas en El desnudo femenino en la pintura espaola, Galera Antiquaria, 1991, n. 90, pg. 57. Otro artculo interesante dedicado al desnudo de arte es el discurso de Don Jacinto Octavio Picn en su recepcin a la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando el 19 de noviembre de 1902. 83 Cf. Francis Haskell, Pasado y presente del arte y del gusto, Alianza Forma, Madrid, 1987. 327

Publications Acts, que se publicaron en 1857, y cuyos decretos no afectaban slo a las obras literarias o pictricas, sino tambin al teatro y la fotografa. Desde la aparicin de la tcnica fotogrfica fueron muchos los comentarios, reflejados a travs de la prensa, que mencionaron que si posar para un cuadro artstico era respetable no lo era para un medio como el fotogrfico. El fotgrafo Oscar G. Rejlander, por ejemplo, fue sancionado por realizar reproducciones de desnudos femeninos, aunque sus fotografas eran copias de cuadros clsicos de la antigedad. Una de estas fotografas, The two ways se encuentra en la actualidad en la coleccin del Victorian and Albert Museum de Londres. A los Obscene Publications Acs, siguieron en 1860 los Contagious Diseases Acts, que criticaban duramente el desnudo femenino y comparaban la profesin de las modelos artsticas con las prostitutas. Pero las modelos no slo eran enjuiciadas por los sectores ms conservadores, sino tambin pos los incipientes movimientos feministas que criticaban a las modelos porque al posar, incrementaban los deseos del varn. Como seal la historiadora Judith Walkowitz, las feministas de finales de la era victoriana participaron en una dinmica cultural que difundi y amplific las historias de peligro sexual en la cultura de mercado con efectos polticos contradictorios 84. El sentimiento puritano que desde mitad de siglo XIX se perciba en Inglaterra estaba motivado por la tensin poltica y econmica que se viva en el pas. El desarrollo de la industria, el crecimiento de las ciudades, la aparicin de los sindicatos de trabajadores, las dudas religiosas, las crticas al liberalismo y a la
84 Cf.

Judith Walkowitz, La ciudad de las pasiones terribles, Ctedra, Madrid, 1992, pg.

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ciencia eran causas de esta inquietud moral. Si desde la administracin se haba dado instrucciones para reglamentar cualquier actividad entre ellas la

artstica- que atentara contra la moralidad, las asociaciones puritanas se