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Love it or hate it, nadie puede negar que el Museo Guggenheim de Frank Gehry puso a Bilbao en el mapa.

Desde su inauguracin en 1997, millones de personas han incluido a la capital de Vizcaya entre sus destinos gracias a este edificio, incluyendo nosotros. Y si bien los medios internacionales han ponderado la genialidad (o locura) del arquitecto canadiense estadounidense de origen judo, lo cierto es que el xito del museo se debe al concurso de 4 actores principales: 1) La Administracin Vasca, quien cre el plan de revitalizacin de Bilbao, contact a Guggenheim y pag la construccin del museo. 2) La Fundacin Solomon R. Guggenheim, quien dion su nombre a manera de "franquicia" y provey las colecciones necesarias para garantizar la calidad de las muestras. 3) Frank O. Gehry Architects & Associates, quienes ademas de proponer un proyecto futurista y atractivo, revolucionaron el ejercicio de la arquitectura, al incluir al ordenador durante los complicados procesos de diseo y construccin. 4) La firma vasca IDOM, que llev a cabo la construccin del proyecto dentro del costo y tiempo previstos, algo poco comn en obras como sta. Pero el xito no slo se circunscribi al museo, sino que ste se convirti en un catalizador de la renovacin urbana y econmica de la ciudad, en lo que se ha venido a conocer como "el efecto Bilbao". UN POCO SOBRE BILBAO Bilbao, una interesante ciudad, la ms grande del pas vasco, flanqueada por colinas verdes y que se desparrama a lo largo del valle del ro Nervin, que repta y se retuerce hasta convertirse en un estuario que se confunde en un abrazo final con el mar Cantbrico. Me gust la acogedora escala de sus calles, algunas trazadas desde el medioevo, la proporcin de sus edificios de elaboradas fachadas y el contraste entre el verdor de su paisaje y los tejados rojos, entre los que se asoma de vez en cuando la torre de alguna iglesia (eso s, no entend una sola palabra de vasco). Sin lugar a dudas la calidad de su arquitectura vernacular estuvo vinculada al progreso econmico de la ciudad, histricamente ligado a la industria. Un progreso que empez a decaer a partir de los aos 80s, debido a la competencia de los pases del sudeste asitico. Muchas fbricas cerraron, llegndose a niveles de desempleo del 35% ANTECEDENTES A principios de los 90s se form Bilbao Metrpoli, una institucin pblico privada quienes prepararon un plan de revitalizacin de la ciudad. Este plan inclua la recuperacin ambiental del ro Nervin y la construccin de un museo de arte que sirva como catalizador de la ciudad, aunque no necesariamente ambos a la vez (de hecho el lugar propuesto estaba en otro sitio). Por su parte, la fundacin Solomon R. Guggenheim estaba atravesando una seria crisis econmica, a pesar del enorme patrimonio que posea, 95% del cual se hallaba en los depsitos de su museo en Nueva York. Thomas Krens, director del museo, estaba buscando crear una sucursal del museo en Europa. Si bien al principio Krens no se mostr muy entusiasmado en desarrollar el museo en la poco conocida ciudad espaola, la seriedad y el entusiasmo de las autoridades locales terminaron por convencerlo: la ciudad de Bilbao construira un museo y tras el pago de franquicias, la fundacin proveera las obras de arte de su costosa y nica coleccin, adems de la asesora. EMPLAZAMIENTO Krens estaba trotando por el Puente Prncipes de Espaa cuando observ un terreno industrial abandonado a orillas del Nervin, e inmediatamente sugiri esta localizacin a los la Autoridad de Bilbao. Ubicado en una curva de la ra a un nivel ms bajo que el resto de la ciudad, se trataba de un terreno alargado que se extenda ligeramente por debajo del Puente de la Salve. EL CONCURSO En 1992 la fundacin procedi a invitar a 3 oficinas de arquitectos para el desarrollo de diseos

esquemticos. Arata Isozaki, Coop Himme(l)blau y Frank Gehry. Las propuestas deban desarrollarse en 3 semanas. Los esquemas de Isozaki apuntaban a un cilindro de base elptica, que luego se vera ms o menos concretizado en su Centennial Hall en Nara. Por su parte, Coop Himme(l)blau propuso una serie de volmenes cbicos que se transparentaran, logrando interesantes reflejos durante la noche. Finalmente se opt por la propuesta de Gehry, el proyecto ms innovador de los tres. ESQUEMA URBANO Desde su concepcin, Gehry intent involucrar a su proyecto dentro de un esquema urbano mayor, revitalizando el frente ribereo, estudiando los lugares desde donde se podran tener mejores vistas y aquellos desde donde el museo debera tener una escala ms modesta. Las formas escultricas del museo proceden de diversos referentes. Hacia la ciudad, recubiertas de piedra caliza trada de Andaluca, los volmenes ms estables conversan con la trama urbana circundante Hacia el ro, los elementos metlicos ms dinmicos expresan la fluidez de las aguas, elementos de la naturaleza (como una flor), figuras de barcos e incluso representaciones de peces (los peces son comunes en el repertorio gehriano, basta recordar la escultura que hizo en el litoral de Barcelona). Adems, el arquitecto seala como referencias al taller de esculturas de Constantin Brncui (de diferentes tamaos y formas), la pelcula Metrpolis de Fritz Lang (1927) y la propia energa de la ciudad de Bilbao. Gehry utiliza un rico contrapunto de materiales y lenguajes, alternando piedra, vidrio y metal en una estudiada composicin que produce diferentes sensaciones desde el lugar que se la ve. Por ejemplo, nuestro primer contacto con el edificio fue viniendo del oeste por la ribera del ro, donde nos reciben un grupo de volmenes en forma de caja forrados en piedra. Sobre ella, parece flotar un volumen metlico ciego, de proporciones predominante mente horizontales. Le sigue otro contrapunto vertical, un volumen avezado similar a la proa de un barco. A este le sigue una gran mampara de cristal, compuesta sobre una estructura metlica. En el medio se ubica una gran columna cilndrica que sostiene una cubierta abovedada, que a lo lejos nos da la impresin de ser una bienvenida al museo. Nos engaamos, al llegar all no hay ningn ingreso, slo nos recibe una gigantesca araa, la famosa Maman, escultura de Louise Burgeois. Contina una sucesin de volmenes alargados correspondientes a la gran galera, simulando un pez, a los que acompaa una enorme escalera de piedra que conduce al Puente de la Salva. Contina una sucesin de volmenes alargados correspondientes a la gran galera, simulando un pez, a los que acompaa una enorme escalera de piedra que conduce al Puente de la Salva. Otro componente urbano importante es la circulacin frente al ro. Utilizando un estanque al frente del museo, el arquitecto refleja el frente acutico contiguo, y utilizando la circulacin de manera teatral y dinmica (me hace recordar a la promenade cinmatique de Tschumi en el Parque de la Villete), da la impresin de que el ro llega a las orillas misma del edificio. Lo que s se extraa algn espacio pblico frente al agua. Es otra, sin embargo, la sensacin si se viene desde la ciudad, ya que si bien las formas metlicas son claramente distinguibles entre las estrechas calles tradicionales, conforme uno se acerca la escala se modifica y se hace menos monumental, recibindonos unos volmenes de piedra, cuyos vanos rectangulares intentan conversar con los del entorno. Una amplia plaza, una expansin que cubre una va que pasa por debajo organiza los volmenes y sirve de antesala al edificio. Aqu nos recibe la escultura floral Puppy, de Jeff Koons, que haba sido pensada como temporal pero fue tan popular que termin siendo acogida como permanente. No obstante, el ingreso en s resulta un poco extrao, ya que se halla casi escondido, hundido respecto al nivel de la calle, al que se accede tras descender unas amplias escaleras.

ARQUITECTURA El proceso de diseo del museo fue muy complicado y en muchos aspectos innovador. Luego de la expresiva concepcin esquemtica del arquitecto y la creacin de modelos a escala, vino la etapa de ejecucin de planos de obra. El equipo de Gehry fue pionero en el uso de CATIA, un programa utilizado en la industria aerodinmica, para construir tridimensionalmente los volmenes del edificio y calcular sus materiales y costo. El programa se us tanto en el diseo como en la construccin de los elementos constructivos y detalles de acabado, ya que dado el carcter escultrico del edificio ninguno de ellos se repeta (particularmente las planchas de titanio). Tal como vimos en otras obras de Gehry, como el Walt Disney Concert Hall en Los ngeles o el pabelln en el Millenium Park en Chicago, las formas escultricas se logran a travs de una armazn estructural de acero a la que se recubre con planchas de metal (esto es especialmente evidente en el Guggenheim en la torre al costado del Puente de la Salve). De all el carcter escenogrfico, a la vez superfluo y lleno de movimiento que caracteriza las obras de Gehry. Para el museo, el arquitecto opt por recubrir la superficie que da al ro con planchas de una aleacin de titanio y zinc de 0.3 mm de espesor, que tienen una extraordinaria durabilidad y ductibilidad y segn el arquitecto ofrecen un mejor color que el acero de acuerdo al clima nublado de la ciudad. El edificio se organiza al interior en torno a un espacio central, alrededor del cual se disponen 20 galeras en 3 niveles. Hacia el extremo oeste se ubica una tienda, una cafetera y un auditorio El interior se halla dominado por el atrio central, de 50 metros de altura, uno de los espacios ms impresionantes que haya visto, desplegando los dramticos y contorneados volmenes de las galeras y las circulaciones que las conectan Adems, tanto a nivel del atrio como de las galeras el espacio se integra visualmente hacia el exterior, incorporando a la ciudad como parte componente del edificio. Los ascensores se hallan cubiertos por estas placas de vidrio a manera de escamas, otra referencia al mundo acutico y que fue anteriormente usada en La Casa Danzante, diseada por Gehry y Milunic a orillas del ro Moldava en Praga. La sala ms grande (130 m de largo), de forma alargada y evocando la forma de un pez, est destinada para esculturas monumentales. De hecho, los trabajos de Richard Serra all incluidos fueron hechos especialmente para la galera, y montados durante el proceso de construccin de la misma (tal como se hizo en el Saln De Mara en el Chichu Art Museum de Tadao Ando). Las formas ondulantes del metal color xido se contornean al vaivn del espacio estableciendo un dilogo con el edificio. En contraste, el laberinto es un grupo escultrico basado en una geometra triangular. En contraposicin, una secuencia de galeras en el segundo nivel presenta formas cuadradas idnticas, a las que se accede por una circulacin lateral. Gehry tuvo en cuenta tambin un estudio de luz cenital, de manera que las obras sean iluminadas generosa pero controladamente, especialmente en los meses de verano. CRTICA Muchos crticos han ponderado al Museo Guggenheim de Bilbao como una obra maestra, un aporte a la profesin y un elemento catalizador que ha trado desarrollo econmico y cultural a la ciudad. Gehry ha sido catapultado a una fama casi sideral, premiado en diversas ocasiones y convertido en uno de los arquitectos ms solicitados de nuestro tiempo, a pesar de sus 81 aos. Para algunos otros crticos, sin embargo, la arquitectura de Gehry es personalista y megalmana, el edificio carece de una escala apropiada y no ofrece una conexin franca entre la ciudad y el ro. Algunas de las paredes ciegas que el edificio contiene favorecen el desarrollo

de criminalidad y en general la falta de un espacio pblico adecuado impide la interaccin social de los habitantes, algo que s se vive en otras reas de Bilbao. Adems, como el caso del Guggenheim de Nueva York, la arquitectura del museo resulta siendo muchsimo ms llamativa que las obras de arte que contiene. Pese a ello, pienso que el museo Guggenheim nos muestra al mejor Gehry, a la vez innovador y maduro, escultrico pero de alguna forma mirando a su entorno. Sin embargo, me da la impresin que posteriormente sus obras han devenido en repeticiones del Guggenheim que no han llegado a tener el mismo xito ni coherencia proyectual. Uno de esos casos es el museo Guggenheim proyectado para Nueva York, entre muchos otros proyectos que siguen el patrn de "latas retorcidas sobre cajas amontonadas". Algo diferente, sin embargo, resulta su propuesta para el Guggenheim en Abu Dhabi, que junto con otros proyectos monumentales de arquitectos famosos conforman un impresionante desarrollo urbano en la capital de los Emiratos rabes Unidos. Les daremos un vistazo a partir de la prxima entrada. Hasta entonces.