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Engarrafamentos: E a, tem jeito?

Pesquisadores do trnsito testam idias inovadoras para nos salvar desse engarrafamento

Entre 1975 e 1999, a populao de So Paulo aumentou 39,4%. No perodo, a frota de carros na cidade cresceu quase dez vezes mais: 345,9%. Em Los Angeles, avenidas com dez faixas esto entupidas. As ruas de algumas cidades europias chegaram ao limite de circulao. E uma pesquisa publicada em 2004 mostrou que a cada doze ataques cardacos masculinos, um tem relao com engarrafamentos culpa da associao de estresse e contato com poluio. Em Bangcoc, Tailndia, a velocidade mdia no horrio de rush de 3,4 quilmetros por hora segundo a revista The Economist, motoristas tm garrafas plsticas mo para poderem urinar quando presos no trnsito.

Tudo isso para podermos viajar no conforto de um automvel particular. Um conjunto desproporcional, que para cada dez litros de combustvel consumido gasta 9,5 movendo a si prprio as pessoas que vo dentro usam apenas o 0,5 restante. Qual o caminho para fugirmos desse caos? Especialistas apontam duas rotas: a primeira seguir o modelo europeu, investir no transporte pblico e deixar a vida de quem dirige cada vez mais difcil. A segunda , como fazem os americanos, encampar a cultura do carro e arranjar solues alternativas, com idias inovadoras e tecnologia, para que o trnsito flua melhor. Qualquer que seja a escolha, algum vai ganhar mas algum do outro lado vai sair perdendo.

O caminho europeu Voc j deve ter ouvido falar da maravilha que o sistema de transporte pblico na Europa. Que o metr de Paris tem um nmero to grande de estaes que sempre se est a 500 metros de uma delas. Que o famoso nibus de dois andares londrino pontualssimo. Que as linhas foram planejadas, muito bem pensadas e funcionam h cerca de cem anos.

Tudo isso verdade. O problema que, mesmo com essa infra-estrutura, desde os anos 1970 os congestionamentos so um problema grave no velho continente. A venda de carros no pra de crescer. As cidades tm estruturas medievais e no suportam mais expanso em suas malhas virias. E, por mais eficiente que seja, o transporte pblico no consegue atrair uma grande parcela dos motoristas aqueles que simplesmente no querem abandonar a comodidade do automvel particular. Os governantes concluram que, para superar o entrave, precisariam no apenas oferecer transporte pblico de qualidade, mas reche-lo de vantagens. Na Alemanha, metrs, bondes e nibus passaram a funcionar com bilhetes promocionais que do direito a ingressos mais baratos para eventos culturais e esportivos. Em Viena, na ustria, quem compra uma passagem vlida por um ano tem 50% de desconto no aluguel de carros nos fins de semana.

Essas vantagens, no entanto, no solucionaram o problema. E os planejadores perceberam que no basta apenas dar com uma mo; preciso tirar com a outra. Resolveram atazanar a vida de quem no fosse seduzido pelos atrativos do transporte pblico: subiram os impostos dos combustveis, regularam a circulao e aumentaram o preo dos estacionamentos e pedgios urbanos. Surgiram solues como a de Munique, onde as restries para estacionar no centro so tantas que praticamente impossvel encontrar vaga. E, numa inverso da lgica pregada por aqui, desde 1995 novos prdios s podem ser construdos se no oferecerem garagens. A idia desestimular o uso do carro, impedindo o motorista de deixar o automvel perto do local aonde pretende ir.

Combinando punies para quem anda de carro e benefcios para os que optam pelo transporte coletivo, a Europa tem conseguido, lentamente, reduzir os

congestionamentos de veculos. Em Londres, na Inglaterra, onde foram instalados pedgios no centro da cidade, os engarrafamentos caram 20% e os cofres da prefeitura engordaram 70 milhes de libras (cerca de 340 milhes de reais) em 2003, primeiro ano da experincia. O dinheiro reinvestido em novas ruas e melhoria do transporte pblico que ficou mais eficiente. Segundo o consultor de transportes

Derek Turner, responsvel pela implementao do sistema, o tempo de viagem nos nibus foi reduzido em 20% e o nmero de passageiros aumentou 14%.

O caminho americano A experincia europia mostrou que, sozinha, a pregao do bem-estar coletivo no suficiente para convencer motoristas a abandonar suas vantagens. Revelou, tambm, que sem concesses individuais a aposta no transporte coletivo no funciona por isso a deciso de obrigar os motoristas a colaborar. O problema que, para alguns especialistas, proibir o uso do carro um ataque ao direito de ir e vir. Em um artigo publicado h cinco anos, o professor da Universidade de West Virginia Ralph W. Clark via problemas no modelo europeu e desconfiava das motivaes daqueles que preferem nibus e metrs. Para ele, o que funciona no so as polticas de trnsito, mas as de bolso. Os europeus tm essa opinio porque l as pessoas pobres e de classe mdia no conseguem comprar um carro, afirma.

Clark tem alguma razo. Nos Estados Unidos, carro e gasolina so mais baratos que em qualquer outro pas. Desde 1903, quando Henry Ford abriu a primeira fbrica de produo em larga escala, o automvelest totalmente incorporado ao cotidiano americano. Por l nunca se investiu muito em transporte pblico: a idia era dar condies financeiras para que todos tivessem carro. Anthony Downs, urbanista americano autor de Stuck in Traffic (Preso no Trnsito, sem traduo em portugus), afirma que ocongestionamento um efeito de desenvolvimento econmico e o preo a pagar pela variedade de opes de trabalho e diverso. A soluo para o congestionamento? Segundo Downs, um carro com ar-condicionado, toca-CD e viajar em boa companhia.

A paixo dos americanos pelo automvel resultou no desenvolvimento horizontal das cidades. Com os carros atingindo velocidades cada vez maiores, muita gente foi morar em subrbios distantes do centro. E como essas cidades-satlites so pouco densas, o transporte coletivo nunca deu lucros. Assim, governos priorizaram a construo de rodovias de alta velocidade, que ligam o centro s cidades menores.

Mesmo largas e com limites de velocidade elevados, essas pistas esto saturadas. O nmero de carros por habitante, cerca de 0,85, o mais alto do mundo h mais automveis do que motoristas habilitados. A meta da atual gerao de planejadores, portanto, utilizar ao mximo a estrutura existente, melhorando seu desempenho com altas doses de tecnologia. Dinheiro no parece ser problema.

Chicago, por exemplo, est se inspirando nos sistemas de trnsito de Cingapura, pioneira na adaptao da alta tecnologia ao trfego. A idia utilizar semforos capazes de verificar o fluxo e determinar o tempo que a luz verde ficar acesa, e cmeras com fibras ticas para monitorar o trfego. Os dados so transmitidos para uma central que os compila e os pe disposio dos motoristas. Com isso, pretendese tornar a previso do trfego to importante na vida das pessoas quanto a meteorologia mas um bocado mais eficaz.

O caminho brasileiro Na maioria das grandes cidades brasileiras, ter um carro a carta de alforria contra nibus antigos e lotados. Para entender como chegamos a tal ponto, um flashback preciso. At os anos 1950, bondes e trens eram os transportes mais populares. As distncias a percorrer eram pequenas e o sistema pblico atendia s necessidades da maioria. Incomodava, porm, quem tinha dinheiro para importar carros. Esses queriam mais espao na rua. Afirmavam que bondes atrapalhavam o trnsito. A campanha fez das charretes smbolo de atraso. Os trenzinhos perderam o glamour. E o projeto de Braslia mostrou fortes influncias do urbanismo americano: cidade pouco densa, pistas largas e grandes distncias. Feita para quem tem carro.

A popularizao do automvel significou o quase abandono do transporte coletivo. Essa estrada s mudaria de rumo nos anos 1990, quando prefeituras apostaram na melhoria do transporte pblico como soluo para os congestionamentos Curitiba foi a maior vitrine. A receita consistia na adoo de bilhetes que valem por mais de uma viagem, pistas de nibus exclusivas e uma tabela de horrios confivel.

Em todos os lugares com experincias semelhantes, os engarrafamentos caram. A lgica simples e foi demonstrada em estudo do urbanista e consultor de transportes Eduardo Vasconcellos. Quem se desloca de carro necessita de oito vezes mais espao que os passageiros de nibus. O problema que privilegiar o coletivo mexe no bolso e na pacincia dos donos de automvel. Construir linhas de metr custa muito. Quem tem carro sempre reclama. Mas as pessoas precisam ter conscincia do que melhor para a cidade. O transporte coletivo ajuda a consolidar o esprito comunitrio, diz Antonio Ferraz, professor de Engenharia de Trnsito da USP e co-autor do livro Transporte Pblico Urbano.

O caminho da cincia No importa a escolha poltica privilegiar automveis ou o transporte pblico cientistas e administradores tm gastado cada vez mais tempo em pesquisas contra engarrafamentos. E j despontam novas propostas e mentalidades para o problema, com alguns resultados animadores.

A experincia mais radical da nova escola de engenharia de trnsito foi feita no interior da Holanda, em cidades como Drachten, com 40 mil habitantes. A prefeitura removeu caladas, placas, faixas das pistas e substituiu semforos por rotatrias. A idia tornar as ruas mais perigosas e deixar os motoristas decidirem quem tem a preferncia e como o trnsito flui. Por instinto e segurana, dirigem mais devagar. Pode parecer estranho, mas a experincia rendeu menos acidentes e ruas mais amigveis para pedestres. Alguns desses princpios esto sendo adaptados em cidades grandes. Em Turim, na Itlia, semforos foram trocados por rotatrias. Com motoristas regulando o fluxo e sem intervalos em que nenhum carro atravessa o cruzamento porque a luz est vermelha, os congestionamentos em algumas vias foram reduzidos em at 75%, segundo a revista Focus.

Outra idia, adotada na cidade de West Palm Beach, na Flrida, o v devagar para chegar mais depressa. A lgica a seguinte: a maior parte dos engarrafamentos acontece nos enervantes gargalos, que voc j deve conhecer. Gargalos so aqueles epicentros de engarrafamentos, como semforos ou estreitamentos de pista,

onde os carros tm de reduzir a velocidade. A soluo seria faz-los chegar mais lentos a esses pontos crticos. Com menos veculos em um gargalo, o trnsito fluiria melhor e mais rpido.

Em algumas cidades da Europa, a idia mudar hbitos dos cidados. Na Frana, uma das principais aes a adoo de jornadas de trabalho flexveis, aliviando os horrios de pico. Na sia, onde o rpido crescimento econmico lotou as ruas de automveis, a aposta em alta tecnologia. frente dos testes est Cingapura, que automatizou o sistema de trnsito, com centenas de cmeras monitorando o trfego e transmitindo informaes sobre a velocidade mdia das pistas em tempo real. L, no preciso rezar para o helicptero de uma emissora de rdio sobrevoar por milagre o caminho que voc pretende fazer. Qualquer pessoa, a qualquer momento, consegue verificar por celular e internet quais as vias congestionadas e quais esto livres para o trnsito. Parece interessante. Mas h quem ache um bocado desnecessrio. Alguns especialistas acreditam que estamos rumando para a calmaria, no para a tragdia. Em 20 anos, boa parte do sistema de transporte vai ser substitudo pela tecnologia das comunicaes. As escolas podero ir s pessoas, haver reunies por videofone e por a vai, afirma o professor de engenharia do trnsito da Universidade de Braslia Jos Alex Santana. Quando isso acontecer, precisaremos sair menos de casa ou do escritrio. Estudos mostram que o nmero de viagens per capita diminui quando o acesso s telecomunicaes aumenta. No extremo, podemos dizer que o transporte com maior comodidade aquele que no precisa ser realizado, diz Antonio Ferraz. Para quem passou o dia preso em um engarrafamento, parece msica para os ouvidos. como trocar o falatrio infernal dos boletins de trnsito no rdio do carro pelo disco da sua banda favorita.

Rota de fuga O que algumas cidades no mundo tm feito para escapar dos engarrafamentos Bogot, Colmbia Em 1999, havia um projeto para construir uma rede de metr por 2 bilhes de dlares. O prefeito preferiu nibus biarticulados e corredores rpidos, ao custo de US$ 300

milhes. Sofreu com a revolta dos motoristas que perderam duas faixas na pista, mas terminou o mandato com 81% de aprovao popular

Lyon, Frana A prefeitura construiu grandes estacionamentos (o maior tem seteandares) prximos s estaes de metr e nibus. Neles os motoristas deixam seus carros para chegar ao trabalho com o transporte pblico. O governo tambm oferece emprstimos a juros baixos para quem quiser comprar uma bicicleta

San Diego, EUA Nas freeways, as largas pistas que ligam o subrbio ao centro, h faixas exclusivas para carros com mais de dois passageiros e nibus. A idia encorajar a carona e o uso do transporte pblico. Quem estiver sozinho e quiser usar a faixa especial tem de pagar uma taxa extra

West Palm Beach, EUA A cidade fez o oposto das metrpoles americanas: trocou as vias largas por ruas estreitas. Resultado: reduo no nmero de acidentes e menos congestionamentos. Rodando mais devagar, os carros no ficam parados nos chamados gargalos

Drachten, Holanda A cidade holandesa de 40 mil habitantes acabou com placas de trnsito, semforos e no h limite claro entre calada e pista. O resultado que os motoristas andam mais devagar, por precauo, e negociam com gestos e olhares quem tem a preferncia

Paris, Frana A prefeitura de Paris criou zonas verdes nas reas residenciais, onde o limite de velocidade de 30 quilmetros por hora. Tambm foram construdos corredores exclusivos para nibus e txis. O objetivo estimular o uso de bicicletas e do transporte pblico com previso at da volta dos bondes

Cingapura Na cidade-estado, o sistema de controle de trfego todo automatizado, com centenas de cmeras monitorando o trnsito e informaes em tempo real sobre a velocidade mdia das pistas. Motoristas podem consultar as condies das ruas a qualquer momento Para saber mais Na livraria: Apocalipse Motorizado: a Tirania do Automvel em um Planeta Poludo - Ned Ludd (org.), Conrad, 2004 Transporte Pblico Urbano - Antonio Coca Ferraz e Isaac Guillermo Torres, Rima, 2004 O Automvel, um Condenado? - Jorge J. Okubaro, Senac, 2001 Transporte Urbano, Espao e Eqidade: Anlise das Polticas Pblicas - Eduardo Vasconcellos, NetPress, 1998