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NUESTRO COMPLEJO CEREBRO

Estructuralmente, el cerebro es una mquina pavorosamente compleja. Permanece como una de las cosas que ms desconoce an el hombre. Y en cuanto a sus funciones, la conciencia representa slo una pequea parcela de nuestra psiquis... En todo caso, parece indudable que nos afectan muchos estmulos que no percibimos conscientemente y que, por lo tanto, no podemos evaluar de manera racional. Algunos llegan a ser importantes. Esto es el origen, por ejemplo, de las "corazonadas', o de lo que manifestamos en ocasiones con frases como 'intuyo que...' El nmero de neuronas que contiene nuestro cerebro- slo en la corteza puede calcularse en diez mil millones. Y el nmero de conexiones entre ellas supera toda imaginacin. Dos personas distintas habitan en nuestro cerebro, unidas como mellizos siameses, a lo largo de la lnea media. Una de ellas es verbal, analtica, dominante. La otra es artstica pero muda, casi misteriosa en su totalidad. Estos son el hemisferio izquierdo y derecho de nuestro cerebro, constituido por dos mitades unidas por una compleja red de fibras nerviosas que forman un grueso 'cable' llamado cuerpo calloso. La conexin con el sistema nervioso determina que el hemisferio izquierdo controla la parte derecha del cuerpo, y el hemisferio derecho controla el lado izquierdo. Si se corta este cable, como debe hacerse en algunos casos de epilepsia grave, suceden una serie de circunstancias curiosas. El lado izquierdo del cerebro (en el que est alojado el centro del habla), ya no sabe qu est haciendo el lado derecho, aunque insiste en encontrar excusas para lo que haya hecho la mitad muda, y sigue operando con la ilusin de ser una sola persona. Entre los mamferos, el hombre es el nico que ha desarrollado distintos usos para cada mitad de su cerebro. Esta asimetra, que todos reconocemos cuando decimos si somos derechos o zurdos, es el glorioso mecanismo a travs del cual el hombre est capacitado para hablar. Es lo que nos diferencia de los simios. Cada parte del cerebro est a cargo de diferentes procesos mentales: Hemisferio izquierdo Hemisferio derecho

Lgica Razonamiento Msica Lenguaje Imaginacin Nmeros Imgenes Anlisis Color

Emociones

Linealidad Reconocimiento de formas Abstracciones Creatividad general Como se ve, y a diferencia de lo que se pens en un principio, lejos de ser tonta, la mitad derecha del cerebro es simplemente muda e iletrada. En realidad, percibe, siente y piensa a su manera, que en algunos casos puede ser superior a la del hemisferio izquierdo. El nico problema es comunicarse con ella en forma no verbal. El comportamiento de los dos medios cerebros en la gente normal est rodeado de mucho misterio. Nadie sabe si estas dos mitades gemelas tambin se ignoran entre s, se inhiben una a otra, cooperan, compiten, o se turnan para los controles. Casi todos nosotros, sin advertirlo, y en diferentes circunstancias, tendemos a utilizar slo el hemisferio cerebral derecho. Analicemos estos ejemplos: Sin darse cuenta, usted ha cambiado de lugar un objeto. Aunque piense en la secuencia de todo lo que hizo antes, no recuerda en dnde lo puso. Esa noche, mientras divaga sentado en la sala de su casa, se le ilumina la memoria: haba dejado el objeto en la mesa del taller. De dnde provino ese destello de intuicin ? De su hemisferio cerebral derecho, con datos que le proporcion el izquierdo. Durante un largo viaje en auto, se da usted cuenta de que el tiempo y la distancia han transcurrido sin notarlo. 'Tena la mente a millones de kilmetros de all', comenta con un amigo/a. En realidad, slo se haba desviado unos centmetros, del lado izquierdo del cerebro hacia el derecho, que entonces lo 'distrajo' a usted durante el viaje con una serie animada de imgenes e intuiciones. Su talonario de cheques no da el balance exacto. Ms tarde, durante su ejercicio corporal cotidiano, se le ocurre por qu. 'Se ve' a s misma/o en el supermercado, escribiendo el cheque que omiti registrar. Qu le proporcion la solucin? La 'divagacin' del cerebro derecho, que casi todos tenemos durante una actividad fsica, una caminata o un paseo.

EL CEREBRO REPTIL El cerebro humano est formado por varias zonas diferentes que evolucionaron en distintas pocas. Cuando en el cerebro de nuestros antepasados creca una nueva zona, generalmente la naturaleza no desechaba las antiguas; en vez de ello, las retena, formndose la seccin ms reciente encima de ellas. Esas primitivas partes del cerebro humano siguen operando en concordancia con un estereotipado e instintivo conjunto de programas que proceden tanto de los mamferos que habitaban en el suelo del bosque como, ms atrs an en el tiempo, de los toscos reptiles que dieron origen a los mamferos. La parte ms primitiva de nuestro cerebro, el llamado 'cerebro reptil', se encarga de los instintos bsicos de la supervivencia -el deseo sexual, la bsqueda de comida y las respuestas agresivas tipo 'pelea-o-huye'. En los reptiles, las respuestas al objeto sexual, a la comida o al predador peligroso eran automticas y programadas; la corteza cerebral, con sus circuitos para sopesar opciones y seleccionar una lnea de accin, obviamente no existe en estos animales. Sin embargo, muchos experimentos han demostrado que gran parte del comportamiento humano se origina en zonas profundamente enterradas del cerebro, las mismas que en un tiempo dirigieron los actos vitales de nuestros antepasados. 'Aun tenemos en nuestras cabezas estructuras cerebrales muy parecidas a las del caballo y el cocodrilo', dice el neurofisilogo Paul MacLean, del Instituto Nacional de Salud Mental de los EE.UU. Nuestro cerebro primitivo de reptil, que se remonta a ms de doscientos millones de aos de evolucin, nos guste o no nos guste reconocerlo, an dirige parte de nuestros mecanismos para cortejar, casarse, buscar hogar y seleccionar dirigentes. Es responsable de muchos de nuestros ritos y costumbres (y es mejor que no derramemos lgrimas de cocodrilo por esto). EL CEREBRO EMOCIONAL El sistema lmbico, tambin llamado cerebro medio, o cerebro emocional, es la porcin del cerebro situada inmediatamente debajo de la corteza cerebral, y que comprende centros importantes como el tlamo, hipotlamo, el hipocampo, la amgdala cerebral (no debemos confundirlas con las de la garganta). Estos centros ya funcionan en los mamferos, siendo el asiento de movimientos emocionales como el temor o la agresin.

En el ser humano, estos son los centros de la afectividad, es aqu donde se procesan las distintas emociones y el hombre experimenta penas, angustias y alegras intensas El papel de la amgdala como centro de procesamiento de las emociones es hoy incuestionable. Pacientes con la amgdala lesionada ya no son capaces de reconocer la expresin de un rostro o si una persona est contenta o triste . Los monos a las que fue extirpada la amgdala manifestaron un comportamiento social en extremo alterado: perdieron la sensibilidad para las complejas reglas de comportamiento social en su manada. El comportamiento maternal y las reacciones afectivas frente a los otros animales se vieron claramente perjudicadas. Los investigadores J. F. Fulton y D. F. Jacobson, de la Universidad de Yale, aportaron adems pruebas de que la capacidad de aprendizaje y la memoria requieren de una amgdala intacta: pusieron a unos chimpancs delante de dos cuencos de comida. En uno de ellos haba un apetitoso bocado, el otro estaba vaco. Luego taparon los cuencos. Al cabo de unos segundos se permiti a los animales tomar uno de los recipientes cerrados. Los animales sanos tomaron sin dudarlo el cuenco que contena el apetitoso bocado, mientras que los chimpancs con la amgdala lesionada eligieron al azar; el bocado apetitoso no haba despertado en ellos ninguna excitacin de la amgdala y por eso tampoco lo recordaban. El sistema lmbico est en constante interaccin con la corteza cerebral. Una transmisin de seales de alta velocidad permite que el sistema lmbico y el neocrtex trabajen juntos, y esto es lo que explica que podamos tener control sobre nuestras emociones. EL CEREBRO RACIONAL Hace aproximadamente cien millones de aos aparecieron los primeros mamferos superiores. La evolucin del cerebro dio un salto cuntico. Por encima del bulbo raqudeo y del sistema lmbico la naturaleza puso el neocrtex, el cerebro racional. A los instintos, impulsos y emociones se aadi de esta forma la capacidad de pensar de forma abstracta y ms all de la inmediatez del momento presente, de comprender las relaciones globales existentes, y de desarrollar un yo consciente y una compleja vida emocional. Hoy en da la corteza cerebral, la nueva y ms importante zona del cerebro humano, recubre y engloba las ms viejas y primitivas. Esas regiones no han sido eliminadas, sino que permanecen debajo, sin ostentar ya el control indisputado del cuerpo, pero an activas.

La corteza cerebral no solamente sta es el rea ms accesible del cerebro: sino que es tambin la ms distintivamente humana. La mayor parte de nuestro pensar o planificar, y del lenguaje, imaginacin, creatividad y capacidad de abstraccin, proviene de esta regin cerebral. As, pues, el neocrtex nos capacita no slo para solucionar ecuaciones de lgebra, para aprender una lengua extranjera, para estudiar la Teora de la Relatividad o desarrollar la bomba atmica. Proporciona tambin a nuestra vida emocional una nueva dimensin. Amor y venganza, altruismo e intrigas, arte y moral, sensibilidad y entusiasmo van mucho ms all de los rudos modelos de percepcin y de comportamiento espontneo del sistema lmbico. Por otro lado -esto se puso de manifiesto en experimentos con pacientes que tienen el cerebro daado-, esas sensaciones quedaran anuladas sin la participacin del cerebro emocional. Por s mismo, el neocrtex slo sera un buen ordenador de alto rendimiento. Los lbulos prefrontales y frontales juegan un especial papel en la asimilacin neocortical de las emociones. Como 'manager' de nuestras emociones, asumen dos importantes tareas: en primer lugar, moderan nuestras reacciones emocionales, frenando las seales del cerebro lmbico. en segundo lugar, desarrollan situaciones emocionales. Mientras proporciona los primeros auxilios en lbulo prefrontal se ocupa de la emociones. planes de actuacin concretos para que la amgdala del sistema lmbico situaciones emocionales extremas, el delicada coordinacin de nuestras

Cuando nos hacemos cargo de las preocupaciones amorosas de nuestra mejor amiga, tenemos sentimientos de culpa a causa del montn de actas que hemos dejado de lado o fingimos calma en una conferencia, siempre est trabajando tambin el neocrtex.

Hemisferios cerebrales y el procesamiento de la informacin

Nasrudn estaba sentado con un amigo cuando empez a anochecer. Enciende una vela, dijo el amigo, porque est oscureciendo. Hay una justo a tu izquierda. Y cmo voy a distinguir la derecha de la izquierda en la oscuridad, tonto?, pregunt Nasrudn. Indries Shah -The Exploits of the Incomparable Mulla Nasrudin El cerebro humano consta de dos hemisferios, unidos por el cuerpo calloso, que se hallan relacionados con reas muy diversas de actividad y funcionan de modo muy diferente, aunque complementario. Podra decirse que cada hemisferio, en cierto sentido, percibe su propia realidad; o quizs deberamos decir que percibe la realidad a su manera. Ambos utilizan modos de cognicin de alto nivel. Nuestros cerebros son dobles, y cada mitad tiene su propia forma de conocimiento, su propia manera de percibir la realidad externa, incluso podramos aventurarnos a decir que poseen su propia personalidad, siendo ambas mitadas complementarias una de la otra. Podramos decir, en cierto modo, que cada uno de nosotros tiene dos mentes conectadas e integradas por el cable de fibras nerviosas que une ambos hemisferios. Ningn hemisferio es ms importante que el otro. Para poder realizar cualquier tarea necesitamos usar los dos hemisferios, especialmente si es una tarea complicada. Lo que se busca siempre es el equilibrio. El equilibrio se da como resultado de conciliar polaridades, y no mediante tratar de eliminar una de ellas. Cada hemisferio cerebral tiene un estilo de procesamiento de la informacin que recibe. El hemisferio izquierdo analiza en el tiempo, mientras que el derecho sintetiza en el espacio. Jerre Levy en Psychobiological Implications of Bilateral Asymmetry Hemisferio Izquierdo

El hemisferio izquierdo procesa la informacin analtica y secuencialmente, paso a paso, de forma lgica y lineal. El hemisferio izquierdo analiza, abstrae, cuenta, mide el tiempo, planea procedimientos paso a paso, verbaliza, Piensa en palabras y en nmeros, es decir contiene la capacidad para las matemticas y para leer y escribir. La percepcin y la generacin verbales dependen del conocimiento del orden o secuencia en el que se producen los sonidos. Conoce el tiempo y su transcurso. Se gua por la lgica lineal y binaria (si-no, arriba-abajo, antesdespus, ms-menos, 1,2,3,4 etc.). Este hemisferio emplea un estilo de pensamiento convergente, obteniendo nueva informacin al usar datos ya disponibles, formando nuevas ideas o datos convencionalmente aceptables. Aprende de la parte al todo y absorbe rpidamente los detalles, hechos y reglas. Analiza la informacin paso a paso. Quiere entender los componentes uno por uno. Hemisferio Derecho El hemisferio derecho, por otra parte, parece especializado en la percepcin global, sintetizando la informacin que le llega. Con l vemos las cosas en el espacio, y cmo se combinan las partes para formar el todo. Gracias al hemisferio derecho, entendemos las metforas, soamos, creamos nuevas combinaciones de ideas. Es el experto en el proceso simultneo o de proceso en paralelo; es decir, no pasa de una caracterstica a otra, sino que busca pautas y gestaltes. Procesa la informacin de manera global, partiendo del todo para entender las distintas partes que componen ese todo. El hemisferio holstico es intuitivo en vez de lgico, piensa en imgenes, smbolos y sentimientos. Tiene capacidad imaginativa y fantstica, espacial y perceptiva. Este hemisferio se interesa por las relaciones. Este mtodo de procesar tiene plena eficiencia para la mayora de las tareas visuales y espaciales y para reconocer melodas musicales, puesto que estas tareas requieren que la mente construya una sensacin del todo al percibir una pauta en estmulos visuales y auditivos. Con el modo de procesar la informacin usado por el hemisferio derecho, se producen llamaradas de intuicin, momentos en los que todo parece encajar sin tener que explicar las cosas en un orden lgico. Cuando esto ocurre, uno suele exclamar espontneamente Ya lo tengo! o Ah, s, ahora lo veo claro! El ejemplo clsico de este tipo de exclamacin es el exultante Eureka (lo encontr!) atribuido a Arqumedes. Segn la

historia, Arqumedes experiment una sbita iluminacin mientras se baaba, que le permiti formular su principio de usar el peso del agua desplazada para deducir el peso de un objeto slido sumergido. Este hemisferio emplea un estilo de pensamiento divergente, creando una variedad y cantidad de ideas nuevas, ms all de los patrones convencionales. Aprende del todo a la parte. Para entender las partes necesita partir de la imagen global. No analiza la informacin, la sintetiza. Es relacional, no le preocupan las partes en s, sino saber como encajan y se relacionan unas partes con otras.

Comparacin entre ambos hemisferios

Mucho debo a la tierra en que crec. Ms an a las Vidas que me nutrieron. Pero sobre todo a Allah, que me dio dos lados distintos en mi cabeza. Mucho reflexiono sobre el bien y la Verdad en las fes que hay bajo el sol. Pero sobre todo pienso en Allah, que me dio dos lados en mi cabeza, no uno. Antes me quedara sin camisa ni zapatos, sin amigos, tabaco o pan que perder por un minuto los dos lados distintos de mi cabeza . Rudyard Kipling

Bob Samples, profesor, escritor y filsofo humanista, ofrece un ejercicio de imaginacin en su libro sobre la enseanza The Wholeschool Book: Supongamos por un momento que cada uno de nosotros tiene en la cabeza no slo un prado, sino dos. Dos prados claramente diferentes. Desde luego, como ambos son prados, tienen algunas cualidades en comn. Pero an as existen diferencias apreciables entre ellos. Para que queden bien separados, visualicemos un ro ancho y rpido que corre entre los dos. Eso es, un ro que fluye de un hemisferio al otro. Lo ms asombroso de este ro es que fluye en ambas direcciones a la vez. La sustancia de un prado puede pasar instantneamente al otro. Sin embargo, en cuanto llega, se transforma adaptndose a la ecologa del nuevo prado.

Hemisferio Izquierdo Verbal: Usa palabras para nombrar, describir, definir.

Hemisferio Derecho No verbal: Es consciente de las cosas, pero le cuesta relacionarlas con palabras.

Analtico: Estudia las cosas paso a paso Sinttico: Agrupa las cosas para formar y parte a parte. conjuntos. Simblico: Emplea un smbolo en representacin de algo. Por ejemplo, el dibujo significa "ojo"; el signo + representa el proceso de adicin. Abstracto: Toma un pequeo fragmento de informacin y lo emplea para representar el todo. Concreto: Capta las cosas tal como son, en el momento presente. Analgico: Ve las semejanzas entre las cosas; comprende las relaciones metafricas.

Temporal: Sigue el paso del tiempo, ordena las cosas en secuencias: empieza Atemporal: Sin sentido del tiempo, por el principio, relaciona el pasado con centrado en el momento presente. el futuro, etc. Racional: Saca conclusiones basadas en la razn y los datos. No racional: No necesita una base de razn, ni se basa en los hechos, tiende a posponer los juicios. Espacial: Ve donde estn las cosas en relacin con otras cosas, y como se combinan las partes para formar un todo. Intuitivo: Tiene inspiraciones repentinas, a veces basadas en patrones incompletos, pistas, corazonadas o imgenes visuales. Holstico: Ve las cosas completas, de una vez; percibe los patrones y

Digital: Usa nmeros, como al contar. Lgico: Sus conclusiones se basan en la lgica: una cosa sigue a otra en un orden lgico. Por ejemplo, un teorema matemtico o un argumento razonado. Lineal: Piensa en trminos de ideas encadenadas, un pensamiento sigue a

otro, llegando a menudo a una conclusin convergente.

estructuras generales, llegando a menudo a conclusiones divergentes.

La Dra. Jill Bolte Taylor en su libro "My stroke of Insight" clarifica muy bien la diferencia que existe en el funcionamiento de los hemisferios del cerebro. Ac les compartimos su participacin en una conferencia TED (Technology, Entertainment and Design conference) donde relat una experiencia cumbre: cuando la ciencia y la espiritualidad se unen en la vivencia de una persona. "My stroke of Insight" Parte 1- Subtitulada al espaol: "My stroke of Insight" Parte 2- Subtitulada al espaol: Principales Caractersticas de ambos hemisferios Hemisferio Izquierdo Lgico, analtico y explicativo, detallista Abstracto, terico Secuencial Lineal, racional Realista, formal Verbal Temporal, diferencial Literal Cuantitativo Lgico Objetivo Intelectual Deduce Explcito Convergente, contnuo Pensamiento vertical Sucesivo Intelecto Secuencial Hemisferio Derecho Holstico e intuitivo y descriptivo, global Concreto, operativo Global, mltiple, creativo Aleatorio Fantstico, ldico No verbal Atemporal, existencial Simblico Cualitativo Analgico, metafrico Subjetivo Sentimental Imagina Implcito, tcito. Divergente, discontnuo Pensamiento horizontal Simultneo Intuicin Mltiple

La SABIDURA se da como el resultado de la interaccin de la PERCEPCIN con el ANLISIS; de la IDEA con la CIENCIA; del IDEALISMO con el MATERIALISMO; del hemisferio derecho con el hemisferio izquierdo; es decir, de la interaccin del Principio

Masculino Universal con el Principio Femenino Universal (Padre y Madre Universal). Cuando se logra la integracin total de la Creacin con el Conocimiento, y del Amor con el Sentimiento, entonces se da la COMPRENSIN que se manifiesta como sabidura, en la aplicacin armnica de la realizacin Gerardo Schmedling