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o ATO DA LEITURA
Uma Teoria do Efeito Esttico

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1. HENRYJAMES, THE FIGURE IN THE CARPET
EM LUGAR DE UMA INTRODUO

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Henry Jamespublicouem 1896 sua novela The Figurein the Carpet, que, analisada retrospectivamente, aparece como o prognstico de uma cincia que em sua poca ainda no existia, na extenso que nos hoje habitual. Mas, de l para c, essa cincia provocou um tal desconforto que a apreenso explcita desse fato j se tornou um clich. Estamos falando da interpretao terica da literatura que busca as significaes aparentemente ocultas nos textos literrios. Se o prprio Henry James tematiza a procura por significaes ocultas do texto, em uma antecipaco por certo no consciente dos futuros modos de interpretao, pode-se concluir da que ele se referiu a pontos de vista que desempenharam um papel importante em sua poca. r:oisJgeralmente, textos ficcionais resEQ!1dema.situaes de sua p.oca,.me.dida.q.\lu,Lroduzemalgo q~e est condicionado pelas normasvigentes,-fIlG6-que..j.JJ.D.pocle.. mais ser captado por elas.. Quando James converte a relao entre a obra e a interpretao em um sujet literrio, evidencia-se que o acesso habitual ao texto tem um lado avesso, cuja elucidao comea a problematizar esse acesso. Nessa elucidao expressase aO menos a suspeita de que a procura por significaes, aparentemente to evidente e, por conseguinte, desprovida de pressupostos, orientada, contudo, por normas histricas, ainda que a interpretao se realize como se esse processo fosse um dado natural. A coisificao de normas histricas, todavia, foi sempre condio de misria, que entretanto alcanou tambm essa foro Ato da Leitura - Vol. 1

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ma de interpretao terica da literatura. Na novela de James, tal interpretao, ainda obscura na poca, j e~tava presente. preciso detalhar? problema que James delineia, para que se faa compreensvel a dimenso da crtica. A apreenso da significao do ltimo romance do protagonista Vereker forja o ponto de vista orientado r da histria. A esse ponto de vista visam duas perspectivas diferentes: a perspectiva do eu-narrador e a de seu amigo Corvick. O meio da narrao, porm, distorce esse paralelismo aparente. Pois o que experimentamos das descobertas de Corvick, no que diz respeito significao oculta, reflete-se na verso do eu-narrador. Mas como Corvick parece haver encontrado o que o eu-narrador procura em vo, o leitor d~ssa novela AA~cisa resistir orientao da perspectiva do narrador. Quanto mais o faa, tanto mais compreensivelmente a procura por significao do eu-narrador se revela como o tema, at que, por fim, se torna objeto de sua crtica. Essa a estruturao e a estratgia da histria. Logo no comeo, o eu-narrado r - que designaremos como o crtico - exalta-se com o fato de ter desveladoem sua resenha a significao oculta do ltimo romance de Vereker, motivo pelo qual est agora curioso em saber como o autor reage a essa perda ("loss of his mistery")l. Se a interpretao consiste em arrancar do texto a sua significao oculta, ento lgico que o autor sofre uma perda nesse processo. A partir da, duas conseqncias surgem que perpassam toda a histria. \ O crtico, ao descobrir o sentido oculto, decifrou o enigma. Em face desse xito, nada mais resta seno congratular-se com o resultad02. Pois o que se pode fazer agora com esse sentido, aps

ter-se tornado, enquanto significao desvelada, uma coisa e perdido o seu carter de "mistrio"? Enquanto a significao esteve escondida, a meta era procur-Ia; logo depois de a descobrirmos, apenas a habilidade demonstrada se reveste de algum interesse. O crtico quer agora estimular esse interesse junto ao seu pblico e ao prprio Vereker3. No de espantar, assim, que se torne um pedante. Contudo, essa conseqncia tem menor importncia que a que se mostrou a partir da orientao indicada. Se a interpretao tem de descobrir a significao oculta de um texto literrio, ento os pressupostos que lhe so caractersticos so feitos do seguinte modo: [..,] o autor encobriria um sentido claro, que mante.ria, no entanto, para si, com o intuito de utiliz-loda decorre uma certa arrogncia: com a apario do crtico chegaria a hora da verdade, pos este afirma ter desvelado o sentido originrio e a razo do encobrimenro.4 Com isso, uma primeira norina surge, que dirige essa apreenso. Se o autor sofre uIl1aperda atravs da significao desvelada pelo crtico, como aparece no incio da novela, ento o sentido algo que pode ser subtrado do texto. Ao extrair o sentido, enquanto ncleo prprio da obra, esta se esvazia; por isso, a interpretao coincide Coma consumptibilidade da literatura. Tal esvaziamento, contudo, no fatal apenas para o texto, pois suscitada a pergunta: em que se pode fundar ainda propriamente a funo da interpretao, se ela, atravs da significao tirada da obra, a aban-

Henry)ames,

The Figure in the Carpet (The Complete Tales IX), Leon

Edel (org.), Philadelphial New York, 1964, p. 276. 2 Diz o crtico acerca de si mesmo, quando encontra Vereker, com o qual gostaria de falar sobre sua resenha: "... he should not remain in ignorance of the peculiar justice I had done him"(ibidem, p. 276).

3 Ibidem, pp. 276 ss. 4 Assim ).B. Pontalis (em Nach Freud, trad. para o alemo de Peter Assion et ai., Frankfurt, 1968, p. 297) caracterizava esse fato em sua anlise de The Figure in the Carpet de ]ames.

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dona como uma casca vazia? Mostra-se aqui seu carter parasitrio; e por isso que James faz o escritor dizer que a resenha do crtico contm to-somente a lengalenga usual ("the usual twaddle")5. Com esse julgamento, Vereker desmente quer o esforo "arqueolgico" da interpretao mais profunda, quer a hiptese de que a significao seja algo que - como dito explicitamente no texto - simbolize um tesour06 a ser descoberto pela interpretao. Esse desmentido, que Vereker formula na presena do crtic07, conduz inevitavelmente a uma melhor explicao das normas que dirigem a interpretao. Alm disso, revela-se o carter histrico das normas. A soberba, mostrada no incio pelo crtico, justificase agora com a exigncia da procura pela verdade8. Mas, como a verdade do tex!..9tem o carter de uma coisa e sua validade se mostra no fato de existir tambm independentemente dele, o crtico pergunta se o romance de Vereker no contm, como sempre sups, uma mensagem esotrica, uma certa filosofia, pontos de vista centrais sobre a vida ou uma "extraordinary 'general intention,,,9, ou ao menos uma figura de estilo impregnada de significaes IO.Com isso est definido. um r~pertrio de ;;;Js caracterstico da concepo literria do sculo XIX. Para o crtico, a significao buscada denota normas desse tipo, e, caso se deva desvelar tais normas como o sentido do texto, o sentido dever ser ento mais do que apenas o produto do texto, Tal pressupos'to possui paro o crtico uma tal obviedade que se pode supor tratar-se de uma expectativa bastante disseminada entre os leitores

de obras literrias. Parece, pois, natural ao crtico que o sentido como segredo escondido seja acessvel e seja reduzido pelas ferramentas da anlise discursiva. A discursividade articula'o sentido a dois mbitos j constitudos. Primeiramente ao mbito da disposio subj~tiva do crtico, ou seja, ao modo de sua percepo, de sua observao e de ~eus juzos. O crtico quer explicar a significao que descobriu. 'Pontalis observa a propsito: Tudo o que os crticos tocam se torna trivial. Os crticos s querem integrar em uso geral, autorizado e estabelecido uma linguagem, cujo prprio mpeto consiste em nem poder, nem querer coincidir com aquele uso, mas sim em encontrar o seu prprio estilo. As explicaes habituais do crtico sobre suas intenes em nada mudam seu procedimento; de fato ele esclarece, compara e interpreta. Essas palavras podem enlouquecer algum.II Tal irritao funda-se, em ltima anlise, em que a crtica literria, com freqncia, ainda reduz os textos ficcionais a uma significao referencial, embora isso j houvesse sido questionado no final do sculo passado. Pode-se supor que havia uma necessidade elementar de explicao das obras literrias' que o crtico podia cumprir. No sculo XIX, ele tinha a importante funo de mediar entre a obra e o pblico, medida que interpretava o sentido da obra de arte 'para -o seu pblico, como orientao para vida. Carlyle formu-lou de modo paradigmtico a relao estreita entre literatura e crtica em 1840 em suas conferncias sobre Hero- Worship: o crtico e o homem de letras eram postos no Panteo dos Imortais com

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5James, op. cit., p. 279. 6 Ibidem, p. 285. 7Ibidem. 8 Ibidem, p. 281.


9 Ibidem, pp. 283 ss. e 285. 10 Ibidem, p. 284.

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o seguinte elogio:

11Pontalis, op. cit., p. 297.

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Men of letters are a perpetual Priesthood, from age to age, teaching all men that a God is still present in their life; that all "Appearance", whatsoever we see in the world, is but a vestUre for the "Divine Idea of the World", for "that which lies at the bottom of Appearance". In the true Literary Man there is thus ever, acknowledged or not by the world, a sacredness: he is
the light of the world; the world's Priest: I I

tes de sistemas que postulavam validez universal. Em contraste com pocas passadas, em que dominava uma hierarquia mais ou menos estvel de valores, essahierarquia ruiu no sculo XIX, em virtude da crescente complexidade dos sistemas particulares de interpretao, assim como pelo nmero crescente desses sistemas e pela concorrncia entre eles. Esses sistemas conflitantes de que se dispunha, da teologia at s cincias, limitavam reciprocamente

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suas exigncias de valor. Desse modo, a importncia da fico


como equilibrador de dficits de saber e de explicao comeou

like a sacred Pillar of Fire, in its dark pilgrimage through the waste of Time.12

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a se ampliar/Ao contrrio de sculos anteriores, a literatura anexou quase todos ~s sistemas de explicao ao seu prprio meio e
os ps no texto. Ali, onde se mostraram as fronteiras dos siste-rias~a literatur sempre apresentava suas respostas. No espanta que se buscasse encontrar mensagens na literatura, pois a fico oferecia aquelas orientaes de que se carecia por efeito dos

o queCarlyle exageroupateticamente- ~otar o mundo ~os atributos de Deus - j era, cinqenta anos depois, para James tyna norma histrica.: invlida. O crtico que capta as "aparies", capta
para James o vazio. Pois as "aparies" no so mais o vu que encobre um significado substancial, porque tais "aparies" so os meios de trazer ao mundo algo que no existia antes e em ne-

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problemas criados pelos sistemas de explicao. A afirmao de Carlyle, de que "Litei:ature, so far as it is Literature, is an 'apo-

(nhum outro lugar.! medida, porm, qu~ o crtico s,e fixa a_QS.entich. oculto, no capaz, como o prprio Vereker lhe diz, de ver coi~alguma. No surpreende que por fim o crtico considere a obra do ~omancista sem valor13, pois no sedeixa reduzir ao padro explicativo que o crtico nunca questiona. Em conseqncia, o leitor dessa

calypse af

Nature',

a revealing

nia sincreticamente

ofthe 'open secret",14 - que reuquase todo o idealismo alemo - no era de

modo algum atpica. O crtico da novela de James tambm est em busca de um segredo aberto, pois para ele s a mensagem ratifica o carter de arte da obra.
Contudo, o crtico fracassa; ou seja a obra no oferece uma mensagem dela separvel; o sentido no ~11tvpl <'I 11m~ignifi- JIIJ1;u;..oisa.

novela deve decidir se afalta de valor da obra ou da explicao. Entra em ce~ agora o segundo quadro de referncia que orienta o crticf-' crtico possua no sculo XIX tal importncia porque a literatura, enquanto pea central da religio da arte dessa poca, prometia solues que no podiam ser oferecidas pelos sistema~ religioso, scio-poltico ou cientfico. Essa situao emprestava literatura do sculoXIX uma extraordinria significao histrica. A literatura equilibrou as deficincias resultan-

cado.r..d~LWsire

O significado no s~~i~<1 redl17ir a

As normas plausveis do sculo XIX j no funcionam, o texto


ficcional se fecha contra seu consumo.

Essa negao denormas histricas encontra sua perspectiva oposta na figura de Corvick. Ele parece haver encontrado o "segredo" e, quando compreende o romance de Vereker, o impacto tamanho que no consegue formular a experincia. Em vez disso,

12Thomas Carlyle, On Heroes, Hero- Worship, and the Heroic in History (Everyman's Library), London, 1948, p. 385. 13James, op. cit., p. 307. 14 Carlyle, op. cit., p. 391.

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comea a mudar sua vida: "It was immense, but it was simpleit was simple, but it was immense, and the final knowledge of 'it was an experience quite apart,,15. Uma srie de acasos impede que o crtico se encontre com Corvick e chegue s razes das mudanas16. Quando por fim parece sab-Ias, Corvick vtima de um acidente17. Dessa maneira, como um detetive filolgico, o crtico comea a interrogar a senhora Corvick, assim como sua produo literria e, depois da morte dela, seu segundo marido - Drayton Deane -, no esforo incessante de enontrar o que ele pensa ser o segredo afinal revelado. Quando, por nada descobre, passa a admitir que o prprio Deane desconhec1 a chave do romance de Vereker. Contenta-se em cultivar uma vingana latente, medida que insinua que a falecida escondera de Deane'o mais importante18. A busca inrJlcivel da verdade termina por se satisfazer com a vingana!

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Mas a descoberta de Corvick escondida do leitor, pois tambm ele orientado pela perspectiva do crtico. Da resulta uma tenso, que se desmancha apenas medida que o leitor se distancia da orientao que lhe foi dada. Essa dissoluo notvel, pois de modo geral o leitor de textos ficcionais aceita o padro estabelecido pelo narrador, no ato de sua "willing suspension of disbelief". Tal rejcit;wQ" p-ois esse o nico modo - hbito deve se~r pelo qual o leitor consegue constituir o sentido da novela com o

na-se ainda mais enftica a pergunta: que que isso quer dizer? Se se trata, porm, de desmentir a perspectiva orientadora do crtico, essa estratgia implica que o leitor leia contra seus prprios preconceitos. Essa disposio atualizada apenas se se retira do leitor o que ele deseja saber por meio da prpria perspectiva. Se a perspectiva prvia permite que o leitor perceba, no ato da leitura, as suas insuficincias, isso o leva a cada vez mais voltar qui10em que ele confiava, at que, por fim, consegue ver os seus prprios preconceitos. Pois a "willing suspension of disbelief" no mais se relaciona com as linhas postas pelo autor, mas sim com as orientaes que dirigiam o leitor. Liberar-se delas, mesmo que por apenas um lapso de tempo, no fcil. A falta de informaes sobre o segredo descoberto por Corvick agua pelo menos a observao, pois no lhe escapam os sinais, com que se dispunha a intil busca pelo sentido oculto. O crtico recebe o sinal mais importante do prprio Vereker, sem que, ao contrrio de Corvick, o compreenda: For himself, beyond doubt, the thing we were ali so blank about was vividly there. It was something, I guessed, in the primal plan, something like a complex figure in a Persian carpet. He highly approved of this imagewhen I used it, and he used another himself. "It's t~e very string", he said, "that my pearls arestrung on!,,19 O crtico, em vez de compreender o sentido como objeto, apenas percebe um lugar vazio. -Esselugar vago, porm, no preenchido por 'uma slgnificao-dScursiva e, por isso, toda busca desse tipo termina em um no-sentido. No obstante, o prprio crtico d a chave para essa qualidade diferente do sentido que James expressamente sublinha com o ttulo de sua novela, The Figure in

desmentido ~scente da pe;;pectiva que o orienta. Para o leitor, ler a contrapelo seria particularmente difcil, pois os preconceitos do crtico - compreender o sentido como mensagem ou como significao de uma filosofia para vida -lhe parecem to naturais que at hoje ele os manteve. Em face da arte moderna, tor-

15

James, op. cit., p. 300.

16 Ibidem, pp. 301 ss. 17 Ibidem, p. 304. 18 Ibidem, pp. 314 ss.

19 Ibidem, p. 289.

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the Carpet, que Vereker canfirma autra vez na presena da crtica: a sentida tem a carter de imagem. Nessa,direo., desde a princpio., se do. as hipteses de Carvick. Cabe ento. ao. crtica campreender:" ...there was mare in Vereker thn met the eye,,20, ao. que a crtica apenas capaz de respander: "When I remarked that the eye seemed what the printed page had been expressly invented ta meet he immediately accused me af b g spiteful because I had been failed21."
'

O crtica, trabalhando. cam cuidad j, filalgica, nunca abandan~u em ta da navela a pressupasta de encantrar a sentida farmulada nas prprias pginas impressas. Par isso.,apenas v lugares vazias (blank), que no. lhe respandem ao que ele busca erp vo. nas l"gina;.~impressas da texto.. Mas a texto. farmulada cama Vereker e Carvick campreendem ~antes a madela de indicaes estrutura das para a imaginao. do. leitar; par issa~ a ~e~tjda pade ser captada apenas cama imagem. Na imagem su- cede a preenchimento. da que a llladela textual amite e ao. mesma tempo. esbaa par sua estrutura. Tal "preenchimento." apresenta-se cama candia elementar para a camunicaa e, embara a autar nameie esse mada de camunicaa, sua explicao. no. tem efeito. sabre a crtica, pais para ele a sentida apenas pade se canverter em sentida se far apreendida par meia de uma linguagem referencial. Na entanto., a imagem se furta essa referen3a.lidade.~ P';;is ela no. descreve algoextstente de antema:Illas sim cancretiza uma representao. daquilo. que no. existe e qu~ no.-se-manifesta verbalmente naS pginas impressas da ramance. -Mas i~sa a crtica no. cansegue campreender, e j havendo. aceitada a apinia de Vereker de que a sentida se mastra em uma imag~m,~nta s capaz 'ae caripreender tal imag.eIllcama cpia de alga dada que, enquanto. caisa, deve preceder tal pracessa. Na entanto., to. absurda imaginar alga dda quanta contar cam

que seja dada tambm sua repradua em imagem. Amedida que a crtica no. campreende esse prablema, permanece cega ante a diferena entre imagem e discursividade: so. duas apreenses de mundo., independentes entre si e, par canseguinte, quase irredutveis. Em canseqncia, a qualidade especfica da sentida se mastra na fracassa da arientaa da crtica. Essa especificidade vem tana na negao. canstante das quadros de referncia, pais atravs destes que a crtica tenta traduzir a sentida da fico.em uma dis.. cursividade referencial. Essa negao. se recanhece na fato. de que s pela recusa das critrias herdadas passa a existir a passibilidade de se imaginar aquilo. que buscada pela sentida da fico.. Se a sentida da texto. ficcianal tem um carter de imagem, ento. a relao. entre texto. e leitar farasamente se tarna diversa
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daquela que a crtica busca fixar par suas redues. Sua apreen-

Sse car'cteiiza pela diviso.Sujeita-Objeta, que se estende atada campa da canhecimenta discursiva. O sentida a abjeta, a que a sujeita se dirige e que tenta definir guiada par um quadra de referncia. A validade, que assim se alcana, se caracteriza pela fato. de que a definio. elaborada no. s se afasta das marcas da subjetividade, mas super a prpria sujeita. Essa independncia da sujeita canstitui ento. a critrio. buscada de verdade. , parm, duvidasa que tal definio. da sentida ainda pade significar para a sujeita. Se a sentida tem um carter de imagem, ento. a sujeita nunca desaparecer dessa relao., ao. contrria da que em princpio. vlida para a mada da canhecimenta discursiva. Os seguintes pantas de vista so.caractersticas desse pracessa.le- a princpio. a imagem que estimula a sentida que no. se encantra farmulaaonas~pgmas illlpressas da texto., ento. ela se mastra cama a pradutque resulta da camplexa de signas da texto. e das ats de apreenso. da leitar. O leitar no. cansegue mais se distanciar dessainteraa. Aacantrria, ele relaciana a texto. a uma situao. pela "tlvidade nele despertada; assim estabelece as candies necessrias para que a texto. seja eficaz. Se a leitar realiza as atas de apreen~ so.exigidas, produz uma situao. para a texto. e sua relao. cam ele no.pade ser mais realizada par meia da diviso.discursiva entre
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20 Ibidem, p. 287. 21 Ibidem.

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Sujeito e Objeto. Por conseguinte, o sentido no mais algo a ser explicado, mas sim um efeito a ser experimentado. Em sua novela James tematizou ess questo pela perspectiva de Corvick. Depois que este compreendeu o sentido do romance de Vereker, sua vida mudou. Por conseguinte, sabe apenas relatar essa transformao extraordinria que se passou com ele, mas no explicar e comunicar, como o crtico desejaria, seu prprio sentido. Essa transformao afeta tambm a senhora Corvick, que empreende uma nova produo literria depois da morte de seu marido, que desilude o crtico, pois ele no consegue dissecar as influncias que lhe permitiriam algumas concluses sore o sentido oculto do romance de Vereker1.2. ~ possV$1que James tenha zxagerado a mudana provocada pela literatura, mas no resta renhuma dvida de que tal exagero evidenciou dois caminhos diferentes para os textos ficcionais.

taes da teoria literria. Ttulos como Against Interpretation23 ou Validity in Interpretation24 mostram tanto em posio ofensiva como defensiva que os procedimentos de interpretao j no podem se contentar com"Sus atos de reduo aplicados automaticamente. Susan Sontag, no seu ensaio" Against Interpretation", atacou com veemncia a exegese tradicional da obra de arte, que tem por meta a descoberta do significado oculto da obra: The old style of interpretation was insistent, but respectful; it erected another meaning on top of the literal one. The modern style of interpretation excavates, and as it excavates, destroys; it digs "behind" the text, to find a sub-text which is the true one... To understand is to interpreto And to interpret is to restate the phenomenon, in effect to find an equivalent for it. Thus, interpretation is not (as most people assume) an absolute value, a gesture of mind situated in some timeless realm of capabilities. Interpretation must itself be evaluated, within a historical view of human consciousness.25

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O sentido como efeito causa impacto, e tal impacto no supe-

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rado pela explicao, mas, ao contrrio, a leva ao fracasso. O efeito depende da participao do leitor e sua leitura; contrariaI mente, a explicao relaciona o texto realidade dos quadros de referncia e, em conseqncia, nivela com o mundo o que surgiu atravs do texto ficcional. Tendo em vista a oposio entre efeito e explicao, tem dias contados a funo do crtico como'mediaslor do significado oculto dos textos ficcionais.

2. A SOBREVIVtNCIADA NORMA CLSSICADE INTERPRETAO

A reduo do texto ficcional uma significao referencial pode ser descrita como uma fase histrica da interpretao desde a irrupo da arte moderna. Essa conscincia comea a penetrar hoje, de forma mais ou menos significativa, tambm nas interpre-

Tudo indica que a arte moderna comea a reagir a uma interpretao que tem por meta a descoberta de sua significao. Isso corresponde a uma observao que se pode fazer desde o romantismo: a literatura e a arte respondem, de diversos modos, s normas das teorias estticas que as acompanham. Tais respostas muitas vezes tm um carter ruinoso para a teoria. A pop art um exemplo extraordinrio entre os movimentos da arte contemporneos que contam com as expectativas habituais do receptor de arte. De modo particular, a pop art joga com uma certa interpre-

23S. Sontag, Against Interpretation and other Essays, New York, 1966. 24 E.D. Hirsch, Validity in Interpretation, New Haven, 1967.

22 Ibidem, p. 308.

25 Sontag, pp. 6 sS.

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tao que se interessa pelo "sentido oculto" da obra. Susan Sontag j notou que a pop art pode ser compreendida como recusa total da interpretao: Abstract painting is the attempt to have, in the ordinary sense, no content; since there is no content, there can be no interpretation. Pop Art works by the opposite means to the same result; using a content so blatant, so "what it is", it, too, ends by being uninterpretable.26

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Mas em que sentido a pop art no-interpretvel? Ora, ela simula produzir algo como cpia de objetos e assim corresponder a uma expectativa que vis~ a uma interptetao interessada em significae.focultas. Ao meSmo tempo, porm, a pop art torna essa meta to transparente que o desmentido da cpia pela arte se converte em seu prprio tema. medida que a pop art apresenta o efeito-de-cpia como objeto de exposio, ela recusa as possibilidades necessrias para que se realize aquela interpretao que visa traduzir a obra em sua significao. Nesse sentido, ela tematiza uma propriedade especfica da arte: a sua resistncia em ser absorvida em uma significao referencia!. Em conseqncia, pop art confirma seus intrpretes no que parecem buscar na arte; mas a confirmao precipitada: o observador fica com as mos vazias ao insistir nas normas habituais de interpretao. Tal efeito de con.tirmao tem um carter estratgico: ele quer chocar o observador, afetando seus modos automatizados de ver a arte. Dessa questo se inferem duas implicaes. Em primeiro , lugar, a pop art, como manifestao da arte moderna, tem como tema a sua interao com as disposies previsveis do receptor
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mente condicionadas do receptor. A segunda implicao consiste em que, sempre que uma obra de arte usa efeitos exagerados de afirmao, esses efeitos cumprem uma finalidade estratgica, mas no constituem o prprio tema. Sua funo de fato negar o que aparentemente afirmam. Desse modo, a pop art segue uma velha mxima que Sir Philip Sidney j tinha formulado no sculo XVI em sua Defence of Poesie: "". the Poet, he nothing affirmeth,,27. Se a afirmao de expectativas comuns se converte na prpria forma da obra, ento fcil imaginar a dimenso de fixao que as normas de interpretao devem ter atingido, pois sua correo apenas se torna possvel se a obra de arte, por meio de sua estrutura, confirma o que busca o receptor.\Negar por afir~ao uma estratgia constante quando se trata de realizar ajust A oposio entre arte contempornea e normas tradicionais de interpretao tem um fundamento histrico que parece, no entanto, omitido nas interpretaes hoje dominantes. Pois a sobrevivncia de uma norma de interpretao que busca na obra de arte sua significao mostra que a arte ainda compreendida como organon da verdade, pelo qual a verdade se manifesta. Trata-se, em conseqncia, de mostrar o fundamento histrico, de que se ,originou o desenvolvimento contraposto da arte e de sua interpretao. Pois tanto mais a arte assumiu um carter parcial, tanto mais se afirmou a universalizao da exigncia explicativa de sua interpretao. Dessa maneira, perdeu-se de vista um hiato histrico,e de se perguntar que razes foram decisivas para isso. conhecido que Hegel considerava como certo o fim da arte, e no desconhecido o que ele queria
dizer com essas palavras:

II

de arte. Em outras palavras, a pop art recusa-seexplicitamentea


apresentar um significado referencial e assim chama a ateno para o fato de que a origem deste se funda nas expectativas historica-

~ arte noPQde mais ser vis-

ta como manifesta-.9apropriada da verdade. Nenhu-

26 Ibidem, p. 10.

27Sir Philip Sidney, The Defence af Paesie (TheProse Works III), Albert Feuillerat (ed.), Cambridge, 1962, p. 29.

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ma obra de arte constituiria, como Schelling desejava, o meio pelo qual o esprito poderia vir a si mesmo e, imerso na contemplao, ter acesso a sua prpria essncia [...] j o mundo cristo s podia incorporar a arte em um contexto de crena. Por fim, as condies abstratas da vida moderna se revelaram incapazes por si mesmas de fundar na arte uma conscincia de totalidade adequada. A arte no s ficou para trs de outros modos de conhecimento com que deveria se sintonizar, mas tambm o seu val~.r se tornou parciaI.28 Esse carter parcial atinge a todas as formas da arte moderna ~~e, ao se definirem com~arte: so manifestaes da realidade~as a realid~e nunca mais se poder apresentar nas artes parciais de maneira direta; pois conceb-Ia como imagem - seja como cpia, seja como reflexo - significaria devolver-lhe um carter representativo da totalidade, que, mesmo por ser arte parcial, ela perdera. A arte moderna, interessada em manter o seu poder de mediao tambm como arte parcial, traz consigo as velhas conotaes da forma como ordem, equilbrio, harmonia e integrao das partes numa unidade, ao mesmo tempo que precisa desmentir constantemente essas conotaes. Pois, sem esse desmentido, ela se comportaria como os movimentos ideolgicos da arte contempor~a e simularia uma falsa totalidade; sem as conotaes de forma, ao invs, a mediao fracassari;!'Na obra de arte parcial, a forma e a ruptura da forma coexistem numa unidade, e nesta oscilam seus elementos de significao contrapostos. Cada elementos contesta seu oposto e, entretanto, o faz de dentro de si. "29

~essa estrutura manifesta-se a conscincia de que a arte enquanto representao do todo coisa do passa~do-ein vista esse estado de coisas, surpreende a sobrevivncia de uma norma de interpretao que se formou com o ideal clssico de arte e, em face de uma arte agora parcial, apresenta uma estranha vocao universalista. Cabe perguntar se a interpretao da arte q~er devolver a ela o que ela abandonara, ou se se recusa a perceber a ruptura histrica que as artes parciais manifestam. Tudo indica que a velha exigncia de que a arte represente uma totalidade cristalizou-se na exegese que se lhe consagra. Isso se reconhece onde quer que as normas clssicas de interpretao so aplicadas prpria arte parcial. A significao das obras modernas, apreendida dessa forma, mostra em princpio um carter bastante abstruso, como se pode deduzir dos muitos exemplos intitulados A Reader's Cuide to... Segundo a tica dessa interpretao, no entanto, preciso ver na arte a manifestao representativa de uma totalidade, o que obriga a se tomar o moderno como fenmeno, de decadncia. Pois, luz dessas normas, a arte moderna fic~ atrs' do que j se tinha alcanado. Com isso vem tona algo curioso. Em nome da sua exigncia de explicao universalista, a interpretao, originalmente dedicada arte, comea a ganhar terreno sobre a prpria arte. Mostra-se agora o que sucede se a forma tradicional de interpretao ignora que a autoconcepo da arte tenha mudado e resiste a refletir sobre a norma orientadora. Tal norma, por isso, em face da arte atual, antes interpreta a si mesma do que interpreta a arte. Assim, na revelao das suas condies histricas, um paradigma da interpretao chega ao seu fim. Isso ainda se mostra quando a interpretao, interessada na descoberta de significados ocultos, fundamenta seu modo de proceder em postulados de teorias hoje assentes, cuja validade a obra de arte parece representar. E assim no surpreende qU~ texto~" literrios foram considerados ora como testemunha do esprito da epoca, ora como reflexo de condies sociais, ora como expresso das neuroses do seus autores etc.; os textos foram nivelados 'como documentao e, desse modo, se elimina aquela dimenso
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28Dieter Henrich, "Kunst und Kunstphilosophie der Gegenwart (berlegungen mit Rcksicht aufHegel)", in Wolfgang Iser (org.), Immanente A.sthetik

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-A.sthetische

Reflexion (Poetik und Hermeneutik 11),Mnchen, 1966, p. 15. .I

29 Ibidem, p. 30.

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que os diferencia da mera documentao: a possibilidade privilegiada de experimentar na leitura o esprito da poca, as condies 'Sociais e as disposies dos seus autores. Pois caracterstico dos textos literrios que no percam sua capacidade de comunicao depois que seu tempo passou; muitos deles ainda conseguem "falar" mesmo depois que sua "mensagem" se tornou hist.rica e sua "significao" se trivializoo/

entende a obra como apario de uma significao representativa, ~ainte!a~ do texto tanto com as normas sociais quanto com as histricas de seu~ambiente, bem como com as expectativas de seus leitores potenciais, forma um campo de observao privilegiad<V Contudo, um fato que o estilo de interpretao do sculo XIX se manteve at hoje; se a arte moderna ainda no foi capaz de provocar uma mudana profunda nele, deve haver alguma razo muito forte para que nos mantenhamos ligados quelas normas tradicionais. Georg Simmel nos d uma indicao preciosa: o estgio mais elementar do impulo esttico se manifesta na construo de sistema que rene os objetos em uma imagem simtrica [...] se os objetos so subordinados ao sistema, a razo os capta com maior rapidez e, por assim dizer, com menor resistncia. A forma do sistema se rompe, to logo nos enfrentamos com a significao prpria do objeto e no necessitamos deriv-lo do contexto com outros; nessa fase, por isso, tambm diminui o estmulo esttico da simetria com que, a princpio, se dispunha os elementos [...] A simetria significa no esttico a dependncia de cada elemento de sua interao em relao a todos os outros, mas ao mesmo tempo a completude do crculo assim descrito; quanto mais as formas assimtricas concedem individualidade a cada elemento, mais espao livre e relaes mais abrangentes.31
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A teoria da literatura, reJpaldada por um corpus terico-filosfico de fun~penas restauradora, at hoje tem tido como tarefa principal a anlis~ semntica (exegese, definio da significao) de textos sancionados pelos [t'lteresses socialmente dominantes. 30

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potencial de comunicao de um texto literrio, contudo, no' pode ser deduzido de um paradigma, que entende a obra de arte como representao de valores socialmente dominantes. Por

causa desse paradigma, a dimenso pragmtica do texto permaneceu oculta. Em conseqncia, nem a funo, nem o efeito do texto literrio se tornou objeto de pesquisa. A arte parcial contempornea fez notar que j no se pode tomar a arte como a cpia representativa de tal totalidade, mas sim que uma das suas funes centrais est em descobcir e talvez tambm equilibrar o dficit que os sistemas dominantes produzem. Em conseqncia, a arte no pode mais ser a representao desses sistemas, de modo que aquele estilo de interpretao, desenvolvido no sculo XIX, hoje atua como se a obra fosse ~egradada situao de reflexo. Essa impresso pode ser considerada como conseqente, medida q!le tal norma de interpretao queria entender a obra no sentido pegeliano de "apario sensvel da idia". A arte moderna ainda cria outro pressuposto para a interpretao. Em v~zda correspondncia platnica, que

30Dieter Breuer, E1!fhrung in die pragmatische Texttheorie(UTB 106), Mnchen, 1974, p. 10.

31Georg Simmel,Brcke und Tr, Mich~eILandmann (org.), Stuttgart, 1957, pp. 200 ss e 205. E.H. Gombrich (em Norm and Form, London, 1966) explicou como as normas clssicas, enquanto categorias de orientao, dominam at hoje a histria da arte: "That procession of styles and periods known to every beginner - Classic, Romanesque, Gothic, Renaissance, Mannerist, Baroque, Rococo, Neo-Classical and Romantic - represents only a series of masks for two categories, the classica:land the non-classical" (p.

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Simetria descreve aqui as conotaes clssicas da forma:-equi: lbrio,-9rdem Ao mesmo tempo, Simmel descobre, --- e -comeletude. --porm, a motivao que se realiza na busca de harmonizao dos elementos preexistentes. Enquanto estrutura de controle, simetria permite que se alivie a presso do no-familiar e que se lhe domine dentro da completude de um sistema equilibrado. Se reconhecemos a harmonizao como busca de dominar o estranho, torna-se ento mais fcil compreender a sobrevivncia da esttica clssica na interpretao da arte. As normas clssicas estendefam sua validez para alm de seu marco histrico, pois assegu~o ato interpretativo um alto grau de certeza. Simmel no deixa dvida de que a simetria e a construo de sistema decorrem de uma inter;o estratgica

e no possuem um carter ontolgico. Os quadros clssicos de referncia pareciam se tornar indispensveis para a interpretao quanto mais nos perodos ps-clssicos a ordem da arte comeava a se desintegrar. A norma de interpretao, que visa significao, se converte, em face da arte parcial, em uma estrutura defensiva32. Um exemplo instrutivo dessa questo o new criticism, qU assinala um momento crucial da interpretao, pois abandona a parte decisiva da norma clssica, ou seja, a obra no mais aqui

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83). Em conseqncia, todas as descries dos estilos no-clssicos tornamse "terms of exclusion" (p. 89). Da deriva, no entanto, um problema para a interpretao das obras de arte: "For exclusion implies intention, and such an intention cannot be directly perceived in a family of forms" (p. 90). medida que essas formas constituam uma referncia para a avaliao, as formas no-clssicas s podiam ser descritas "as a catalogue of sins to be avoided" (p. 89). Desse modo, ressalta a estrutura do procedimento clssico de interpretao que encontra nas normas clssicas- "regala,ordine,misra, disegno e maniera" (p. 84) - um padro de referncia a,valiadorde todos os fenmenos da arte. O modelo clssico de interpretao , por conseguinte, um modelo de refetncia, pois avalia todos os produtos da arte segundo as normas estabelecidas. Um modelo de referncia, com suas definies normativas, se revela como manifestao histrica da interpretao, pois trabalha com reconhecimento ou excluso. No instante em que se trata de compreender a particularidade de fenmenos da arte e as suas funes, necessrio substituir o modelo de referncia por um modelo operacional. O caso que esse modelo se mostra mais apropriado para a anlise da arte moderna; ao mesmo tempo permite ter acesso arte do passado, pois revela suas funes e condies de recepo. desnecessrio dizer que todos os modelos tm limites. Os limites da norma clssica de interpretao se manifestam no momento em que sua exigncia universalista de explicao tenta estabelecerse como algo evidente tambm em face da arte moderna. Pois agora a esttica clssica de contemplao no encontra mais nada para contemplar, sem que nessa "consumao" todas as funes da arte j se tenham exaurido.

vi"a como objeto cm que a an,li" capta a ,ignificao d, valm, historicamente dominantes. Tal busca de significao foi eliminada pelo new criticism, que concentra seu interesse nos elementos \ da obra e suas interaes. Desse modo, os procedimentos funcionais do texto ganham primazia. Mas nesse novo campo de anlise continua repercutindo a fora da velha norma de interpretao. O valor da obra se determina pela harmonia de seus elementos; noutras palavras, quanto mais heterogneos so eles a princpio e quanto s ambigidades, mai s difcil interrelacion-los por causa de tanto maior o valor esttico da obra, desde qu or 1 , suas partes se harmonizem. A meta da interpretao, ha . o e neutralizao das ambivalncias manifesta o dbito indisfarvel do new criticism quanto norma clssica de interpretao. Mas, ao mesmo tempo, a harmonizao ganha um valor prprio que desconhecia quando, na compreenso clssica da arte, tinha de representar a verossimilhana e a universalidade da significaO descoberta. certo que o new criticism separou as estruturas formais da obra e as converteu no seu prprio tema; mas o fato de que se
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recusa a busca de uma significao como extrinsic approach

no texto

o que se conhece

no implica, contudo, que se abandone

tambm a norma clssica de interpretao, interessada na avalia-

32Isso se mostra por exemplo para a interpretao alegorizante de Beckett. Cf. meu ensaio "Die Figur der Negativitiit", in Hans Mayer & Uwe Johnson(orgs.),Das Werkvon SamuelBeckett.Berliner Colloquium (Suhrkamp Taschenbuch 225), Frankfurt, 1975, pp. 54-58, especialmente 63 ss.

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o dos procedimentos funcionais do texto. Por isso, a harmonia dos elementos heterogneos se manteve em quase todas as variantes do new criticism como o valor ltimo da obra de arte, que revelava, como valor prprio, a falta de conexo desses elementos e anunciava, desse modo, a crise dessa forma de interpretao. De qualquer modo, esses fatos so instrutivos. O new criticism mudou a anlise literria, medida que no maIs visava Significao representativa, mas sim s funes presentes na obra. Mostrou-se nessa mudana sua atualidade; mas ficou para trs ao tentar definir a interao das funes com as mesmas normas de interpretao que valiam para a significao representativa. Interpretar a funo da arte por meio das mesmas normas desenvolvidas para a apreensiftiD da significao, significa, portim, que se perde o que se ganhava com a descoberta da sua funo. Pois uma funo no representa uma significao, mas provoca um efeito. Se a norma tradicional de interpretao no s oculta a ruptura histrica, como tambm mostra sua prpria eficincia, sempre que surgem novas orientaes interpretativas, ento podemos concluir que as razes at aqui apontadas ainda no explicam bem essa sobrevivncia. Uma razo central da sobrevivncia das normas herdadas de interpretao est no estabelecimento da consistncia, necess!!,ia para toda compreenso. Textos maiores como romances e epopias no se fazem presentes como um todo, na leitura, com o mesmo grau de intensidade. J os autores do sculo XVIII disso estavam conscientes e, por isso, discutiam nos seus romances estruturas possveis para leitura. Um exemplo caracterstico a metfora da diligncia usada por Fielding33 e mais tarde por Scott34 e seus discpulos: o leitor estilizado como via-

jante que, atravs do romance, empreende uma viagem difcil, a partir de seu ponto de vista flutuante. evidente que ele combina, em sua memria, tudo que v e estabelece um padro de consistncia, cuja confiabilidade depende parcialmente do grau de ateno que manteve em cada fase da viagem. Em nenhum caso, porm, a viagem inteira disponvel para o leitor a cada momento. Ao analisar as interpretaes recentes a respeito de Milton e sobretudo a respeito de Paradise Lost, Philip Hobsbaum usou o conceito de "critrio de disponibilidade" para explicar as diversas interpretaes: Ir is a commonplace, indeed, to say that the longer the work the less the chance there is of its being flawless. But there is a tendency among critics to patch up flaws, to make connections which may not be there for other readers; and this is, no doubt, a result of the very exigency of criticism and the paradox contained within it [...] The problem, as I see it, is that, in order to keep the work in his mind as anything more than detached fragments, the critic has to make some effort at interpretation, no marter how private, how personal, the result may be. The temptation then is to pass on that result in tato to the reading public, expressing indignation, as often as not, at the disagreement such a proceeding will inevitably arouse. Surely it is more graceful, as well as more honest, to concede that, however unified a work may be in intention, it is sadly fragmented in effect? [...] This is what I have called the concept of availability: just as all of his experience is not available even more to the most gifted'creative writer, so all of the writer's work is not available to even the most interested reader.35

33 Cf. Henry Fielding, Tom fones, XVIII, 1 (Everyman's Livrary), London, 1957, p. 364. 34Cf. Sir Walter Scott, Waverly (The Nelson Classics), Edinburgh, s.d., p.44.

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35Philip Hobsbaum, A Theory of Communication, London, 1970, pp. 47 ss.

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A falta de acessibilidade da obra inteira durante o ato de apreenso que se manifesta como ponto de vista flutuante o estmulo para o estabelecimento de consistncia na leitura - processo que ainda ser discutido mais adiante36. O que aqui nos interessa a avaliao da necessidade da interpretao, indispensvel para a compreenso do texto como um todo articulado. Quanto menos acessvel toda a epopia de Milton para o crtico - quaisquer que sejam as razes -, tanto mais absoluta a consistncia que ele estabelece. Isso significa, no entanto, que a falta de acessibilidade compensada pela introduo de critrios habituais de avaliao; estes antes caracterizam o crtico do que a peculiaridade da obra. Se a falta de acessibilidade leva o leitor a utilizar cada vez mais as orientaes... habituais, ento a consistncia estabelecida depende de tais orienlaes. Esse e~tado vale para qualquer processo de leitura, ou seja, antes de tudo o crtico um leitor como qualquer outro que busca apreender, por meio da consistncia estaI
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da harmonia das formas para o alcance da representao apropriada. Caso diterente se d com o estabelecimento da consistncia. Esse estabelecimento ligado s orientaes habituais do leitor. Da deriva que muitas obras modernas sejam to ricas em rupturas de consistncia, e no porque sejam todas mal concebidas, mas sim porque tais rupturas dificultam o estab1ecimento de consistncia necessrio para sua apreenso. A funo comunicativa dessas rupturas provocar o fracasso das orientaes habituais e revelar sua inadequao. Razes como as supracitadas evidenciam a sobrevivncia das normas clssicas de interpretao. Pois essas normas no podem ser aplicadas apenas para avaliar uma obra, mas tambm importam para o estabelecimento da consistncia. Desse modo as muitas decises do leitor na busca da consistncia parecem ser governadas pela mesma norma. E se acrescentamos que a norma clssica de interpretao proporciona um quadro de referncias que permite ter acesso ao no-familiar ou at mesmo domin-Io, ento tornam-se claras as razes que asseguraram a perdurao de tal norma. A norma de interpretao que parecia reger tanto-os atos de compreenso quanto as estruturas da obra e que oferecia critrios para domar o ainda desconhecido s podia se mostrar como
algo naturalmente dado.

\ I '-.o~i!or~ !.qL<LmeSll1a comp!t~c!.:: A situaodo crricse torna difcil no momento em que ele exige validez normativa para
sua estrutura de apreenso. Nesse caso, as interpretaes do crtico se confrontam com as objees do pblico, pois o processo idntico de estabelecimento de consistncia pode ser atualizado sempre de diversos modos e, em face das orientaes habituais, por contedos diferentes. '~ua indignao com as restries mostra que o crtico no reflete as orientaes habituais que o dirigem. Como o leitor em princpio se omite da reflexo, o crtico deveria fundamentar por que a consistncia que ele estabelece seria a forma mais apropriada de avaliao. Se ele a se refere s normas clssicas de interpretao, pode-se suspeitar de que as normas estticas servem nesse caso para justificar os atos subjetivos de apreenso. Pois no devemos esquecer que as normas clssicas de interpretao se fundam no pressuposto de que na obra se manifesta a totalidade que precisa

belecida, a obra como um todo articulado. t;J"esse pro~essocrti-

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Se a interpretao tinha como tarefa captar a significao do text, pressupunha-se que o prprio texto no podia formular a
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significao.Comoaosignificao de um texto pode serexperimen-

tada se, conforme supe a norma clssica de interpretao, j est a espera apenas da explicao referencial? O processo em que tal significao vem a se manifestar antecede toda tentativa de interpretao. Em conseqncia, a constituio de sentido e no um determinado sentido, apreendido pela interpretao, deveria ter a primazia. Se isso verdade, a interpretao no deveria revelar apenas o sentido do texto a seus leitores, mas sim escolher como seu objeto as condies d;f constituio de sentido. Nesse instante, ela deixa de explicar uma obra e, em vez disso, revela as condies de seus possveis efeitos. Se ela mostrar o potencial deJ
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36Cf. a respeito captulo m, A, 3, no vaI. 2 deste livro.

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efeitos de um texto, desaparece a concorrncia fatal que teve de enfrentar quando tentou impor ao leitor a significap apreendida como a mais correta ou a melhor. T.S. Eliot diz que "[The] critic must not coerce, and he must not make judgments of worse or better. He must simply elucidate: the reader will form the correct judgment for himself"37. Em face da arte moderna, assim como de muitas recepes de obras literrias, o leitor no mais pode ser

instrudo pela interpretao quanto ao sentido do texto, pois ele .


no existe em uma forma sem contexto. Mais instrutivo seria analisar o que sucede quando lemos um texto. Pois s na leitura que os textos se tornam efetivos, e isso vale tambm, como se sabe, para aqueles cuja "significao" j se tornou to histrica que j no tem mais um efeito imediato, ou para aqueles que s nos "to/li' cam" quando, ao \!onstituirmos o sentido na leitura, experimentamos um mundo que, embora no exista mais, se deixa ver e, embora nos seja estranho, podemos compreender.

37T.S. Eliot, The Sacred Wood (UniversityPaperbacks), London, 1960 [1928], p. 11. A observao de Eliot se encontra no ensaio "The Perfect Critic".

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