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SOMOS DE COLORES

Sobre las propiedades fundamentales de las estrellas y su color

Las estrellas, igual que las personas, nacen, hielo. Nada más lejos de la realidad. Cuando hablamos de
viven un periodo de madurez y mueren. Su temperatura el rojo es caliente y el azul…muy caliente. El
nacimiento, embebidas en una nube de gas frío, color de las estrellas nos dice cuál es la temperatura en su
y su muerte, ya sea como nebulosa planetaria o superficie: las estrellas rojas son las de menor temperatura,
supernova, son temas apasionantes por sí solos, unos 3500 grados, mientras que las estrellas azules alcanzan
pero esa es otra historia y debe ser contada en los 30000 grados. El Sol, siempre tan modesto, tiene ese
otra ocasión. Esta vez visitaremos el periodo de color amarillo típico de los 6000 grados.
madurez de las estrellas, la fase en la que pasan
la mayor parte de su vida. Esta fase es la
llamada “secuencia principal”. Nuestro Sol es
una estrella en la secuencia principal, como la
mayoría de las que vemos en el cielo nocturno.
Y, al mirarlas, uno puede distinguir que las
estrellas son de colores.

La vida cotidiana muchas veces se empeña en confundirnos.


Y ésta es una de esas ocasiones. Todos asociamos el ido
color rojo al fuego, mientras que el frío azul nos recuerda el

La masa y el color

Las estrellas en secuencia principal en equilibrio y las dos fuerzas son colapsar. Esta energía acaba
viven en un tira y afloja constante iguales durante la madurez del llegando a la superficie de la
entre dos fuerzas: la gravedad astro, un equilibrio que sólo se estrella, dándole su color
debida a su masa, que quiere rompe cuando se acerca a su característico: el Sol es una enana
comprimirlas y hacerlas más muerte. Comparemos nuestro Sol amarilla, mientras Rigel, más
pequeñas, y la radiación producida con una estrella con más masa, por masiva y con una producción
en su interior mediante reacciones ejemplo Rigel, una estrella de 17 energética mayor, es una súper
nucleares, que empuja a la estrella veces más masa que el Sol, situada gigante azul. En el extremo
hacia fuera, hinchándola como un en la constelación de Orión. Al contrario están las enanas rojas,
globo. Pero cuando miramos una tener más masa, la gravedad que menos masivas y con un color
estrella en secuencia principal, ni se intenta comprimirla es mayor, por rojizo. Incluso existen las llamadas
expande ni se contrae lo que necesita producir más enanas marrones: estrellas frías
indefinidamente. Eso sólo puede energía en su interior para (1500 grados) de tan baja masa
significar una cosa: la estrella está compensar la gravedad y no (1/20 la masa del Sol) que no
necesitan reacciones nucleares en su interior para contrarrestar la
gravedad.

Moraleja: las estrellas, como las personas, son de colores y, aunque por fuera parezcan diferentes, la
física que las mueve es la misma en todas ellas. Igual que en las personas.

SAN TIA GO T OL OZA