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AS INFLUNCIAS DO CULTO DO ANTIGO TESTAMENTO NA LITURGIA

Gerard Van Groningen Porque grande o Senhor e digno de louvor, mais tremendo do que todos os deuses. Porque todos os deuses dos povos so cousas vs; mas o Senhor fez os cus. Glria e majestade esto ante a sua face, fora e formosura no seu santurio. Dai ao Senhor, famlias dos povos, dai ao Senhor glria e fora. Dai ao Senhor a glria devida ao seu nome: trazei oferendas e entrai nos seus trios. Adorai ao Senhor na beleza da santidade: tremei diante dele todos os moradores da terra (Salmo 96: 49). Este Salmo bem poderia estar escrito no Novo Testamento. Embora eu no seja um especialista em liturgia, aquilo que vou dizer extrado de uma perspectiva teolgica, exegtica e bblica do Antigo Testamento. Contudo, eu vos falo como algum que no brasileiro, e no estou certo se compreendo todas as preocupaes e os problemas que os irmos tm aqui. Permitam-me, ento, fazer um breve relato da minha situao como estrangeiro. Nos ltimos 45 anos, tenho servido o Senhor em sete pases: Canad, Estados Unidos, Austrlia, Nova Zelndia, frica do Sul, Nigria e, o melhor de todos, o Brasil. Tudo isso dentro do contexto da Igreja Presbiteriana Reformada; que, de modo geral, no mundo todo, obedece a um princpio litrgico. Embora a prtica, a conduta, e a aplicao dos princpios varie muito de lugar para lugar. Mas em qualquer que seja o pas, etimologicamente, liturgia significa pessoas trabalhando, no pessoas se divertindo, se alegrando, fazendo o que bem entendem, mas pessoas trabalhando conforme a vontade de Deus. Estar envolvido liturgicamente estar trabalhando na adorao, no culto. Quando trabalhamos na questo do culto, ns, na verdade, expressamos a dignidade de Deus. E ns, trabalhadores, somos indignos, por natureza, para expressar a dignidade de Deus. Como que ns, indignos, podemos expressar dignidade? Esse tem sido o problema bsico da liturgia do culto desde a entrada do pecado at agora. Algumas vezes fico com a impresso de que as pessoas pensam que Deus honrado porque ns somos dignos: Vejam como eu posso cantar! vejam como eu posso tocar um instrumento!. Tenho sentido isso em todos os lugares onde trabalhei, e me parece que no Brasil o problema no diferente. Meu professor de Liturgia, que representava os princpios litrgicos reformados tanto da Holanda como da Amrica do Norte, dizia que solenidade e dignidade so fundamentais na liturgia; e que devemos comparecer como um todo perante o nosso Redentor, no permitindo que o coro tome o lugar da congregao para expressar o louvor. Deus quer que eu cante como membro da congregao, no quer ser divertido pelas partes do culto. O professor de Liturgia, no Seminrio Westminster, era menos rgido quanto participao da congregao no culto. Mas ele gostava que os crentes expressassem o seu louvor e sua adorao a Deus inclusive pela maneira como eles se vestiam no culto. Ele dizia: A vossa aparncia expressa a vossa adorao, a vossa apreciao pelo que Deus . Isso era presbiterianismo nos anos 50. Ser que as coisas mudaram nos ltimos 40 anos? Um telogo liberal, batista, de nome Clark, diz o seguinte: Ns vivemos em um ambiente em que h uma renovao teolgica e litrgica. Novos pontos de vista,

novos entendimentos, novas formas, novos mtodos e padres, todos eles esto lutando para nascer. Ele est certo, mas a questo esta: Quanto disso vem das Escrituras e quanto vem do desejo das pessoas? Vejo que h muita diviso quanto ao modo de culto. Como tenho observado, o problema que existe aqui no Brasil existe tambm no Canad, nos Estados Unidos, na Austrlia, Nova Zelndia, na frica do Sul, e em todos os lugares onde tenho ido nestes ltimos anos. Dizem: deixem as pessoas se expressarem da forma como elas querem!. E constantemente empregam indevidamente o Antigo Testamento. No se pode esquecer que no Antigo Testamento, no Tabernculo e no Templo, a adorao era prescrita e controlada; no era uma questo de deixar as pessoas se expressarem como quisessem. Assim, nada obstante gostarem de ir ao Antigo Testamento, s buscam as passagens que pensam favorecer suas idias. Eles se referem, por exemplo, ao Salmo 47:1 onde diz: aplaudi com as mos, naes. Mas que naes? Aquelas que foram conquistadas! No as vitoriosas, mas aquelas que foram trazidas sob a vontade de Deus. Que essas naes aplaudam com as mos! No Salmo 98:8 lemos: Os rios batam palmas. Como que rios batem palmas? Ainda: regozijem-se tambm as montanhas. Regozijem!? Cantem!? Elas cantam? Porque as pessoas literalizam esse tipo de metfora? Ns temos um cntico, que s vezes entoamos na nossa Igreja, cuja letra diz "as rvores batam palmas", conforme Isaas 55:12. Tambm vemos pessoas batendo palmas quando um rei era entronizado, coroado. Mas quando as pessoas hoje querem razes para bater palmas elas usam estas metforas singulares, exclusivas e especficas, essas pessoas literalizam idias, imagens, mas no tm ninhos de passarinho ao redor do local de culto, como diz o Senhor, tambm no se lavam com hissopo, como diz o Salmo 51; no constroem muros em torno de Jerusalm, como diz o Salmo 51:18. muito interessante o uso que essas pessoas fazem do Antigo Testamento, pegam passagens aqui e ali, mas somente as que lhes interessam, e as torcem segundo as prprias inclinaes. Como posso adorar a Deus segundo os princpios tanto do Antigo quanto do Novo Testamento? Olhando para a sociedade, encontramos trs nfases bsicas: H uma nfase reformada, ou renovada na liturgia. No estou falando dos puritanos, mas dos crculos reformados, tanto nos Estados Unidos como no Canad, eles esto copiando padres da Igreja Anglicana antiga. H uma reao contra essa idia: Deixem as pessoas fazerem como entendam! E agora temos ainda mais divises do que antes, quanto ao modo de adorao. Se uma nfase diz: Vamos fazer o que a Igreja fez tradicionalmente; a outra diz: Liberdade! liberdade dos tempos do Novo Testamento; vamos ter o Esprito Santo dirigindo. Isso nos d a impresso de uma Igreja somente no campo social, com reunies mais com propsitos sociais do que de adorao a Deus. H uma terceira posio, que a daqueles que querem conservar a liturgia tradicional reformada. Eles no querem seguir os costumes como o uso de togas; ou ajoelhar-se, como os anglicanos. um apelo tradio puritana, querem cultuar como os puritanos fizeram, e eu estou ouvindo alguns rumores de que isso est acontecendo tambm no Brasil. Ento aqui estamos ns com a trplice diviso novamente. Quanto a essa idia de que pessoas devem se reunir da forma como bem entendem, perguntamos: Como podemos entender ento, ns que somos reformados e queremos seguir os princpios das Escrituras, como colocamos as Escrituras em tudo isso? Eles enfatizam que o Novo Testamento a dispensao da liberdade, mas se esquecem de que esta liberdade controlada por princpios e eu posso citar quatro princpios especficos que os meus professores extraram do Novo Testamento: a) A centralidade de Cristo, b) o Deus Trino; c) a necessidade de ordem, por parte dos cultuadores, d) a administrao correta daquele que indicado como o lder no culto. Todos tm que concordar que h uma necessidade de honrar a Deus e ador-Lo, com um servio que ao mesmo tempo honra a Deus e edifica o povo. Mas lembrem-se:

edificao, e no divertimento, deve ser o princpio bsico. Esta a nfase tanto do Antigo quanto do Novo Testamento. Esses so os meus comentrios introdutrios, mas vamos considerar o aspecto real do problema: Ser que o Antigo Testamento oferece direo para uma adorao no culto contemporneo? Isso nos leva imediatamente a um problema histrico que oferece um estudo muito desafiador: Que parte do Antigo Testamento devo estudar? H pelo menos quatro pocas representadas no culto no Antigo Testamento: Primeira: De Ado ao xodo. Era um culto centralizado na famlia, pode ser chamado de adorao domstica. H alguns que gostariam de estar l, naquele perodo de Ado, com um culto familiar. Estes buscam base para isso tambm no Novo Testamento. Mas o fato que o culto centralizado na famlia era anterior ao xodo, o altar era central. No altar, Deus e o povo se encontravam e havia sacrifcios. Caim e Abel sacrificaram e, embora no saibamos que tipo de altar eles construram, sabemos com certeza que o diabo estava ativo l. Foi no cenculo da liturgia que o primeiro homicdio aconteceu. No uma contradio terrvel? Havia os sacrifcios de expiao de pecados, como lemos em J 1. J sacrificava pelos pecados dos seus filhos. Havia sacrifcios de gratido. No sacrificou depois de ter sado da Arca. Enoque andou com Deus, Abrao andou com Deus, mas no nos dito como eles cultuavam, no h qualquer prescrio desde Gnesis 1 at xodo 19 sobre como deve ser o culto. O que encontramos descrio, ns sabemos o que eles fizeram, mas no porque fizeram ou se tinham que fazer assim. Mas acreditamos que eles eram conduzidos pelo Esprito. Segunda: Desde Moiss, em xodo 19, at I Samuel. Foi o perodo do Tabernculo. O Tabernculo era a habitao simblica de Deus, era um palcio porttil, mas era um palcio. Nele estava a Arca, o lugar do trono de Deus. Quero repetir que Deus era o Rei, Ele reinava no meio do seu povo, e ai daquele que no O honrasse como tal. No tabernculo tambm havia a mesa, falando da proviso maravilhosa de Deus para o Seu povo; havia o candelabro, sete lmpadas, representando o Esprito de Deus que produz luz; havia o local de incenso, representando as oraes do povo que eram levadas a Deus, o Rei; havia o altar, do lado de fora, antes da entrada. Imaginem, ento, Deus, o Rei, saindo do Seu trono e postando-Se entrada do tabernculo, ali junto ao altar; e o sacerdote, representando o povo que vinha do outro lado, e eles se encontravam no altar de adorao, de consagrao, lugar de interao amorosa, o lugar onde o pecado era removido pelo derramamento de sangue, lugar onde o povo recebia a segurana. Mas antes que o sacerdote pudesse chegar ao altar havia a bacia, ali era onde a purificao externa tinha que acontecer. O sacerdote tinha que se lavar, os sacrifcios tinham que ser externamente limpos, nenhuma impureza externa era aceita, Deus exigia pureza, limpeza. No altar, o corao era purificado, mas antes que o corao fosse purificado o povo tinha que se purificar externamente; o sacerdote que representava o povo tinha que comparecer perante Deus totalmente purificado e limpo. A primeira prescrio que temos para adorao, portanto, que todas as coisas expressavam a Pessoa de Deus, Seus atributos, Sua presena, Seu relacionamento com o povo, e como o povo respondia a Deus. No Antigo Testamento, no Tabernculo, o sacerdote tinha um papel muito importante, era o mediador entre Deus e o homem. Eles tinham que trazer os sacrifcios que o povo lhes davam, mas tambm tinham a grande tarefa de intercesso; eles tinham que trazer perante Deus as preocupaes, os cuidados, e as alegrias do povo. E os sacerdotes no eram apenas responsveis pelo trabalho de intercesso, tinham tambm que trabalhar,

receber as apreenses, os cuidados, prestar servio social, cuidar para que as leis sociais e sanitrias fossem mantidas, etc. E, assim envolvidos socialmente, eles podiam interceder melhor, e os sacrifcios que eles traziam eram mais significativos. Mas alm disso, os sacerdotes tinham uma outra tarefa, eram eles que tinham que trazer a Palavra de Deus, inscritas nas duas pedras, perante o povo, para a leitura. Eles tinham apenas que manter a Palavra, tinham a tarefa de fazer com que as Escrituras fossem repetidamente lidas perante o povo. A Palavra que Deus dera, atravs dos profetas, era ensinada pelos sacerdotes. Foi por esta razo que Paulo, no Novo Testamento (Rm 15:16) disse: para que eu seja ministro de Jesus Cristo entre os gentios, no sagrado encargo de anunciar o Evangelho de Deus, a expresso que ele usa enfatiza o aspecto sacerdotal, o ministro de Deus. Paulo est aqui apresentando a figura de que o pregador coloca-se entre Deus e o povo como um sacerdote, ele tem o trabalho de representar o povo diante de Deus e ao mesmo tempo de servir ao povo, ensin-lo ministrando o Evangelho. Isso indica novamente que no havia aquela distino to ntida entre o trabalho do sacerdote e o do profeta, mas sim uma espcie de interao entre as duas atividades. Tanto o profeta como o sacerdote tinham a responsabilidade de prover as necessidades sociais do povo; mas nenhum profeta, a no ser Moiss e Samuel, pde oferecer sacrifcio. Somente os sacerdotes podiam fazer isso. Sabemos que Uzias foi condenado porque ofereceu sacrifcio. Ento, avanando do tabernculo para o sacerdcio, encontramos mais de vinte tipos de sacrifcio que deviam ser trazidos; se fizermos um estudo desses sacrifcios vamos ver que cada aspecto da nossa vida, cada uma de suas dimenses, de uma maneira ou de outra, est neles representada. As festas e sbados tambm foram prescritos. Por que o sbado? Deus quer que o povo tenha tempo para Ele, quer que o povo O ame, e amor toma tempo. A minha esposa sempre est me lembrando esse fato, e se vocs so casados sabem o que estou dizendo. Deus quer o nosso tempo, e infelizmente a grande tragdia no mundo hoje que o tempo de Deus o nosso tempo. Pergunte a voc mesmo, como voc gasta o seu domingo? No Antigo Testamento, aqueles que violavam o sbado eram apedrejados, pois estavam roubando o tempo de Deus. Uma das grandes evidncias da guarda do pacto no Antigo Testamento era a observncia do sbado. verdade que no podemos absolutizar tanto isso. Os puritanos o fizeram, mas o ideal manter um equilbrio. Por que Deus deu as festas, e deu fortes prescries a respeito delas? Porque Ele quer que tenhamos alegria ao lembrar aquilo que fez por ns. Todo festival tinha o seu ambiente de prazer, de alegria, mas no corao do festival estava o sacrifcio. Terceira: De Davi at o Exlio. Essa foi a poca do templo e a maior mudana foi a centralidade do culto. Era a adorao de um povo como um todo. Houve outras mudanas, mas o sacerdcio continuou a funcionar, embora em linha diferente, mas ainda da linhagem de Aro; muitas tarefas levticas foram mudadas, eles no tinham mais que se preocupar a respeito de carregar aquele palcio porttil, mas tinham que fazer trabalho de manuteno na habitao permanente de Deus, o templo. Davi deu prescries, em nome de Deus, a respeito dos corais e grupos instumentais, mas os sacrifcios, o servio sacerdotal, e as festas de sbado continuaram. Outra mudana relevante tinha que ver com o lugar de adorao. No tabernculo havia o lugar santo dos santos, com a arca; havia tambm o lugar santo, para a mesa, o candelabro e o altar do incenso; ento havia um lugar onde o sacerdote operava com a bacia e o altar, onde somente eles eram admitidos. Assim, o tabernculo tinha o lugar "santo dos santos", um lugar um pouco maior que era o "lugar santo", e depois a "corte ntima", onde s os homens eram admitidos. Mas o

templo tambm inclua a "corte das mulheres" e, alm disso, em volta, havia a "corte dos gentios", e no era apenas para os homens, o templo era para todas as pessoas e naes. De acordo com as prescries, as naes poderiam entrar pela porta, desde que se tornassem parte do povo de Deus. por isso que os santos do Antigo Testamento e os Salmos cantavam: Naes, louvai a Deus. Sabei que pertenceis a este lugar porque Deus vosso e vs sois de Deus, conforme diz o Salmo 87. Quarta: A era do exlio. Nessa poca no havia templo, no havia sacrifcio, no havia sacerdcio. Contudo, Deus enviou profetas, como Ezequiel e Daniel. Supe-se, portanto, que os grupos fiis se reuniram no exlio e comearam o que depois ficou conhecido como sinagoga. Quinta: A era ps-exlica, com Neemias e Esdras. A partir de ento, o templo foi restaurado, os sacerdotes voltaram a atividade, e os sacrifcios passaram a ser trazidos. Mas a nfase colocada sobre a Torh, a Lei de Deus que era lida perante o povo. Tambm nessa poca que se supe que outras tradues da Bblia comearam a ser feitas, como a aramaica. As sinagogas foram estabelecidas por toda a terra, sinagogas onde homens e mulheres sempre foram mantidos separados, mas onde a Torh era lida e explicada. Havia cnticos, mas havia tambm uma diviso de pessoas em grupos diferentes, diferentes prticas litrgicas nas sinagogas. Ento, medida que analisamos estas cinco eras, encontramos mudanas, mas h sempre um lugar de adorao; h mudanas na liderana, mas h sempre o papel do lder; h ainda o papel da msica, da Torh e da hora de orao. Assim, nessas cinco eras, encontramos os seguintes princpios permanentes para o perodo do Novo Testamento: 1. Adorao. O culto deve ser centralizado em Deus. Isso no foi mudado no Novo Testamento. A adorao deve ser prestada a Deus, Ele reivindica e espera isso de Seu povo. Cultuar, portanto, um ato de obedincia, trabalhar para Deus, servio. Essa a razo pela qual podemos falar do servio de culto, e no da reunio de culto; a menos que voc esteja enfatizando o encontro do povo com Deus. Adorar a Deus por causa de Deus significa que honramos o Seu carter. Ele espiritual, e por isso Jesus disse que devemos ador-Lo em esprito. Tambm por isso a ordem para no fazer dolos ou qualquer representao fsica de Deus. Isaas ficou impressionado quando estava no templo e viu a Deus, pois Deus Santo, separado do que material, puro; e, como espiritual que , Ele no est limitado a experincias humanas. As experincias no podem determinar ou governar o tipo de liturgia. Se limitarmos o culto s nossas idias, estaremos limitando o Deus infinito. Na medida em que viajo por diferentes pases do mundo, tenho sofrido pela falta do entendimento do que a santidade de Deus, e pela falta do verdadeiro culto a Ele. Querem trazer Deus ao nvel deles, ao invs de elevarem-se ao nvel santo de Deus. Deus no apenas santo, Ele tambm majestoso. Os Salmo 93 diz que Ele est revestido de majestade, Deus glorioso, sublime, lindo. Devemos ador-Lo no Seu esplendor e na Sua beleza. Se mantivermos a nossa adorao nesse contexto prprio de beleza, majestade, e sublimidade, adoraremos a Deus da forma como Ele deve ser adorado. O Deus do Antigo e do Novo Testamento um Deus de amor, bondade, compaixo, e misericrdia. Mas esse Deus compassivo e misericordioso , ao mesmo tempo, o Governador, o Soberano de todas as coisas. Todos os povos digam: Deus reina! Mas os pregadores, os sacerdotes, devem dizer isso primeiro, conforme Isaas.

Na presena do Rei, no Palcio do Rei, os sditos nada so e devem portar-se com humildade e com disposio para servi-Lo. Vocs podem imaginar as pessoas indo ao palcio batendo palma - Por que voc est batendo palma? -porque eu gosto. No, na presena do Altssimo a nossa atitude no deve ser baseada naquilo que gostamos, mas sim naquilo que Ele requer que faamos. Afinal, quem est sendo cultuado, voc ou Deus? Sinto muito se vocs gostam de bater palmas, isso to vulgar, diminui a beleza, e o esplendor da glria de Deus. Se o culto centralizado em Deus, no apenas devemos honrar o carter de Deus, devemos honrar tambm a vontade de Deus. Deus tem falado, e nada deve tomar o lugar da Palavra de Deus que est prescrita para nossa adorao. Eu quero repetir: Deus estabeleceu o tempo e o modo do culto, e isso uma questo de obedincia. da vontade dEle que confessemos os nossos pecados e que compareamos Sua presena com um corao quebrantado, os sacrifcios do Antigo Testamento falam disso. Ele nos conclama a relembrar o que ramos e o que hoje somos como pessoas redimidas. 2. A postura do povo na adorao. Somos portadores da imagem de Deus, e Ele no se esquece disso. Podemos pensar, sentir, falar e cantar; somos mais do que seres materiais fsicos, somos espirituais; e no culto que ocorre o encontro do nosso ser espiritual e Deus. 3. O lder. No Antigo Testamento o culto devia ser conduzido diretamente por lderes indicados para esse fim (seno leiam de xodo 25 a Levtico 10; e Osias). Os sacerdotes so condenados por no dirigir o povo, e ainda por serem dirigidos pelo povo. O povo de Deus no Antigo Testamento sempre precisou de lderes, o sacerdote tinha que conduzir o povo naqueles festivais, na expiao; ento havia o sumosacerdote, o sacerdote, e os levitas, cada um com tarefas determinadas, de acordo com a administrao superior do sumo-sacerdote. O Antigo Testamento mostra a necessidade da liderana, e estes sacerdotes tinham que se apresentar, conforme era prescrito, com roupas puras e brancas. Se os seus mantos tivessem uma mancha, eles estariam desqualificados para dirigir o povo no culto. Eles tinham que ter os adornos perfeitos. Deviam ser totalmente consagrados, receber um sangue purificador nas pontas dos dedos das mos e dos ps, e seguir as prescries de como o culto deveria ser conduzido. Alis, s havia um modo de conduzir um culto aceitvel, o modo prescrito por Deus. S assim Ele aceitava os sacrifcios do povo atravs dos sacerdotes. Eles tinham at mesmo que tomar cuidado quanto ao modo como subiam os degraus das escadas que conduziam ao altar, as suas roupas teriam que ser de tal forma que cobrissem todo o seu corpo em todo o tempo. Estou mencionando esses detalhes porque eles esto l. Na preparao para o culto, eles tinham que privar-se de contaminao com corpos, com cadveres, com pessoas doentes e de qualquer relacionamento ntimo com a esposa. Em Levticos, lemos que quando no houvesse uma obedincia estrita a essas prescries eles seriam mortos. Todos os lderes nesta posio deviam se conscientizar desse carter mediatrio da sua funo, eles representavam a Deus perante o povo, eles tinham estado na presena de Deus, eles tinham que refletir a santidade, a majestade, e a beleza de Deus; mas eles tambm compareciam l representando o povo, eles falavam a Deus em favor do povo. Deus era o Rei; o povo, os servos; e os sacerdotes, os mediadores. Mas no eram mediadores como reis, e sim como algum do povo que apontado por Deus para representar o povo perante Ele. Eles tinham que elevar o povo at o padro de Deus, e no trazer Deus aos padres do povo. Essa era a prescrio do Antigo Testamento. s vezes ouo dizer que no estamos na era do Antigo Testamento. Contudo, tambm no Novo Testamento podemos ler a respeito de pessoas que foram indicadas para liderar, e foram qualificadas por Deus para esse trabalho. O papel do lder no foi renegado no Novo Testamento.

4. A adorao deve expressar a relao pactual estabelecida por Deus entre Ele e o Seu povo. Ele o Senhor Soberano cujo amor tem sido demonstrado em atos e palavras. Mas Ele o Senhor e ns, os servos. Nessa relao, devemos nos tornar a cada dia mais semelhantes a Ele. Eu ouo dizer que, no casamento perfeito, a esposa se torna mais e mais semelhante ao marido, mas isso um pouco bilateral, porque o marido tambm deve aprender com a esposa. Agora, o que me conforta que Deus no Se torna semelhante a ns, mas Ele nos compreende, e quando no fazemos exatamente o que Ele quer, Ele ainda compassivo e continua a perguntar: voc me ama?" Todos os que O amam fazem a Sua vontade. 5. O quinto princpio da adorao que h um julgamento pelo pecado e, por isso, o sacrifcio deve ser representado. O pecado tem que ser coberto, a expiao, a propiciao, foi feita por Cristo, em nosso favor. Os sacrifcios do Antigo Testamento apontavam para aquilo que Cristo iria fazer. No Antigo Testamento no havia culto, e nem adorao, sem sacrifcios; no havia culto sem altar. Para ns, no h culto sem o significado da cruz, no h culto sem Jesus Cristo, que foi imolado e agora reina. Israel tinha que repetidamente ouvir as maldies do pacto sobre aqueles que o violavam; ouvia as bnos, mas tinha que ouvir as maldies tambm, para lembrar-se de que havia um caminho da vida mas que havia tambm um caminho da morte. Alm disso, a adorao devia tambm incluir ofertas, e os sacrifcios deviam expressar gratido, devoo, desejo de comunho e meditao, prontido, e voluntariedade para compartilhar coisas materiais com os sacerdotes, levitas, os pobres, e as vivas. No havia lugar para a mesquinhez no culto. No Sinai, Deus trouxe o povo a um lugar; no Tabernculo, Ele trouxe o povo para Si mesmo; no Templo , Ele atraiu o povo para Si, em um lugar; porque num lugar centralizado, a imortalidade de Deus e a Sua permanncia eram expressas de uma maneira mais bela; porque num lugar centralizado a Sua beleza, Sua glria, poderia ser tambm melhor expressa; mas de uma maneira ainda mais significativa, o lugar centralizado era onde a unidade de Israel, como um s povo, podia ser melhor expressa. Eu devia ter mencionado isto antes mas vou mencionar aqui: No lugar centralizado, aquilo que Deus tem feito deve encontrar tambm a sua melhor expresso. Como um s povo, reunido num s lugar, devemos reconhecer a Deus como aquele que nos criou e que nos redimiu. Lembrem-se, as festas foram colocadas para lembrar as maravilhas que Deus tinha feito (Dt 5). A festa do Tabernculo expressava o modo como eles viveram no deserto e como Deus os conduziu l; a festa das colheitas era a maneira como eles celebravam as boas coisas que Deus lhes concedia. Portanto, a adorao uma expresso concreta do reconhecimento de que Deus um Deus generoso, criador e redentor. No Novo Testamento, isso se traduz em louvores a Deus por nos dar o Seu Filho. Lembramos da morte e ressurreio de Jesus Cristo, do Seu Reino, e do Seu Esprito derramado sobre ns. Assim, tambm devemos dar aes de graas a Ele atravs das nossas ddivas. 6. O ltimo princpio de que vou tratar que o culto para toda a famlia. Pais, como chefes do lar, representando o rei; mes, como as rainhas, to reais quanto o pai; e os filhos, que so os prncipes e as princesas; todos tiveram que estar l no culto a Deus, no Sinai. Quando Deus fez um pacto com o Seu povo, eles todos tiveram que estar presentes, at mesmo as crianas de peito; e no havia um culto especial para as crianas l (estou pisando em terreno perigoso?) Talvez possamos falar um pouco sobre isso. No Antigo Testamento, as crianas tinham que ser trazidas ao templo j no oitavo dia para circunciso, e na idade de 12 anos j deviam ser consideradas adultas, no que diz respeito ao culto; as crianas eram os futuros servos

do rei. Deixem-me lembrar tambm que as crianas deviam participar da pscoa, e elas tinham inclusive o privilgio de perguntar: "O que significa isso"? E os pais tinham que responder. Isso certamente foi na poca em que o culto estava centralizado na famlia, mas o mesmo verdadeiro quando o culto foi transferido e centralizado no templo. Eu sou pai de oito filhos, e eu e minha esposa temos experimentado o que educar,
em termos de culto, a essas crianas. Eu sei o que estou falando; ns somos avs de vinte e nove meninos e meninas, ento podemos falar a partir de uma situao concreta. Estou pronto para falar sobre isso. Eu acredito em culto familiar, em casa e na Igreja.

Concluindo, no Antigo Testamento encontramos cinco perodos; e, permitamme enfatizar que foi uma poca de sombras, smbolos, tipos, e de preparao para a vinda de Cristo. Agora estamos no perodo do Novo Testamento; o Cristo que foi indicado no Antigo Testamento, como o Servo Sofredor, agora o Cristo entronizado, Ele trouxe tudo o que estava representado nos sacrifcios. No h mais necessidade de derramamento de sangue, mais ainda se espera sacrifcios. Ns trazemos os nossos sacrifcios em cnticos, louvores, e ddivas; mas o maior sacrifcio que podemos oferecer a Deus somos ns mesmos. Quando Deus chama os presbteros, os lderes, os ministros, chama para o culto, chama para represent-lo, como aquele que est entronizado, como o cabea da Igreja. Portanto, uma questo de obedincia que nos reunamos como povo de Deus, uma questo de honra devida a Cristo. Quando ouvimos e obedecemos queles que so os lderes apontados por Deus para o Seu servio aqui na terra, no uma questo de escolha, Deus no nos deu escolha. Ele nos chama para o Seu culto atravs dos Seus representantes divinamente ordenados. E ns, como lderes da Igreja, temos que lembrar da nossa responsabilidade. Devemos cumprir e mostrar a vontade de Deus ao povo. medida que comparecemos perante o povo, representando a Cristo, Sua Palavra e Seu perdo, devemos lembrar-lhes a vontade de Deus, e isso de forma digna e majestosa para que represente, por sua vez, a dignidade, a majestade e as maravilhas de Deus. No nosso culto hoje, devemos refletir acuradamente sobre o que Deus fez no passado. No devemos imitar as prticas do Antigo Testamento, no precisamos fazer aquilo que os puritanos fizeram, ou aquilo que os catlicos fazem, mas eu estou perfeitamente convencido de que ns temos que obedecer a esses princpios que consideramos acima. Eles no foram revogados. Vou terminar com uma passagem do Novo Testamento: 1 Timteo 1: 15-17. Fiel a palavra e digna de toda aceitao, que Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores, dos quais eu sou o principal. Mas, por esta mesma razo me foi concedida misericrdia, para que em mim, o principal, evidenciasse Jesus Cristo a sua completa longanimidade e servisse eu de modelo a quantos ho de crer nele para a vida eterna. Assim, ao Rei eterno, imortal, invisvel, Deus nico, honra e glria pelos sculos dos sculos. Amm. Nos cus... meu pai e minha me esto l, meus avs tambm. Eu no posso adorar to perfeitamente como eles o podem l, mas posso saber em que eles esto envolvidos. Em Apocalipse 4:11, somos informados de que, l nos cus, junto com o nosso Senhor e Salvador, aqueles que esto adorando ao Senhor dizem: Tu s digno, Senhor e Deus nosso, de receber a glria, a honra e o poder, porque todas as cousas tu criaste, sim, por causa da tua vontade vieram a existir e foram criadas.