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AMOR EN GUERRA Por Scarleth

Pero ta! Candy, no podemos hacer nada. Ahora Francia est bajo el dominio alemn y no somos ms que piezas de ajedrez en un tablero. No sabemos qu traiga el futuro para nosotras pero no podemos negarnos, slo aceptarlo.

La joven estaba furiosa. Adems de la destruccin que causaba la guerra y las vejaciones que tena que sufrir tanta gente includos sus compatriotas por causa de los alemanes ahora tenan que soportar la presencia en su propia casa de un comandante ario. Haba acaso alguna idea ms aberrante que esa? Quin en su sano juicio aceptara algo s o se atrevera si quiera a pensarlo? Ellas que antes pertenecieron a una importante familia tendran que aceptar como esclavas que alguien llegara a su casa para reclamarla como propia. Tendran que convivir con l, verle la odiosa cara y saber que bajo su techo estara por tiempo indefinido un hombre causante de innumerables muertes. ********** -Es inaudito deca Candy llena de asco y desesperacin No puedo creer que nos pase esto Annie. -Tranquilzate y mejor piensa que ahora no faltar comida en tu casa. Tu ta es una persona de edad y no puede estar pasando privaciones. No lo habra soportado mucho tiempo ms el rostro de la joven morena trataba de tranquilizar a la rubia. Haban estrechado su amistad desde haca varios aos, cuando todo este caos en que estaban sumergidas no haca su aparicin an. Sus padres haban abandonado el pas tiempo antes y ella planeaba alcanzarlos, pero las cosas se precipitaron evitando que saliera a tiempo. Ahora slo le quedaba esperar que todo terminara pronto. -Siempre tratas de ver el lado bueno de las cosas Annie. Creme que lo intento, pero no se si podr contenerme al tener que compartir mi espacio con un asesino. -Tenemos que fingir lo mejor posible amiga y rogar porque toda esta barbarie llegue a su fin. Eran muy unidas, casi como hermanas y ahora al igual que muchas familias francesas tendran que poner sus pertenencias a disposicin de esos brbaros que se sentan superiores y con el derecho a dominar el mundo.

************************* La fatalidad colndose en su pas. Quiz podra pertenecer al grupo de resistencia o envenenar al dichoso Comandante ese que invadira su hogar. -Me colgaran o mandaran fusilar? pensaba mientras el rostro de su querida ta apareca de improviso ante sus ojos No, no puedo dejarte sola a tu suerte. Tengo que permanecer viva y bien por ti. Baj a la estancia y se aproxim al piano. Comenz a tocar como posesa, quera alejar de su mente todo lo que se refera al mundo exterior. Dara lo que fuera por poder regresar el tiempo y haber salido de Francia, pero su ta se habra negado a abandonar su patria y su hogar as que el resultado sera el mismo. No habra remedio, estara en la misma situacin. El concierto No. 1 de Tchaikovsky corra veloz por las teclas llenando la casa con las furiosas notas. Todo era un caos, todo estaba mal. Si no se salvaba ella misma Quin demonios lo hara? Cerr el piano de golpe y corri escaleras arriba para encerrarse en su cuarto. Tom un libro y lo avent llena de rabia contra la pared. No poda leer ni concentrarse en nada, slo saba que llegaran los invitados y el estmago se le revolva. Un automvil se escuch en la calle y supo que el momento haba llegado. Respir profundo y en silencio se dirigi a la entrada. Por el camino alcanz a su ta, intercambiaron una mirada de resignacin y avanzaron despacio, como lo hara un sentenciado al paredn. Llamaron a la puerta y la muchacha se adelant a abrir. -Aqu es Comandante dijo uno de los uniformados empujando a la rubia para darles el paso. Ella respir profundo y se termin de hacer a un lado. Las ignoraron por completo y comenzaron a recorrer la casa que era muy amplia y decorada de manera exquisita. El corredor principal conectaba con el recibidor, la sala, el elegante comedor, la sala de msica, la biblioteca y al fondo la cocina. Era sumamente espaciosa y se adivinaba que antes se haba vivido con gran esplendor. Las escaleras finamente labradas en madera daban a la parte alta que contaba con 7 enormes habitaciones. -Espere un momento Comandante dijo uno de los oficiales mientras bajaba las escaleras. Avanz a paso ligero para llegar ante las dueas. -Ustedes salgan de aqu. -Pero es nuestra casa reclam casi sin voz la muchacha.

-Ahora es la casa del Comandante McAndrew. -McAndrew? pens ese no es un apellido Alemn miserable traidor murmur para s. -Qu pasa Burkart? se escuch la voz del hombre uniformado al que los dems oficiales rendan pleitesa. Candy supo que estaban en problemas, se quedaran en la calle como limosneras y lo ms seguro es que las deportaran al campo de Gurs. Su hermosa Villa sera lamentablemente recordada por ese campo de concentracin. Su cabeza procesaba informacin rpidamente, si eran deportadas escaparan. Eran slo 50 millas las que las separaban de la frontera espaola, quiz hubiera una posibilidad. -Comandante, esta casa ahora le pertenece y nos parece apropiado sacar a esta escoria francesa de aqu. -No pensaba con el corazn a punto de paralizrsele no pueden echarnos, ese no es el trato con estos cerdos tema no por su seguridad, sino por su ta Qu sera de ellas si de pronto se quedaban sin casa y sin dinero? -Pens que la disposicin y consideracin con las familias francesas era diferente interrumpi de nuevo la varonil voz sacndola de sus pensamientos Se quedan porque es su casa y yo ser el husped. El oficial lo mir estupefacto y no le qued ms remedio que aceptar las palabras de su superior. -Como usted ordene Comandante respondi con un leve temblor. -El tiempo que no pase en el cuartel, que ser poco, estar aqu. -S Comandante. -Ahora quisiera descansar dijo finalmente retrense y en 3 horas me reportar. -A la orden Comandante. Los hombres salieron de ah no sin antes enviar una mirada fulminante a las dos mujeres que mantenan agachada la cabeza. -Ir a mi habitacin avis una vez que se marcharon sus subordinados dndose vuelta para comenzar a subir las escaleras. Ellas voltearon a mirar la misteriosa figura que suba de manera tan segura. Era alto, en su voz se perciba una edad joven y unos cabellos rubios asomaban por su gorra del ejrcito.

Caminaron detrs de l y cuando llegaron a las habitaciones lo vieron mirar cada una de ellas y entrar en la que haba sido de los padres de Candy. Se puso roja de coraje Cmo se atreva a elegir precisamente esa alcoba?. Era un talismn, un lugar sagrado para ella y ahora se vea profanado por la presencia de ese hombre tan despreciable. Su ta contuvo la respiracin al ver que se cerraba la puerta y ellas se quedaban paradas sin poder hacer nada. Las lgrimas se asomaron en los ojos de la joven, se senta impotente, pisoteada y maldeca mil veces a la orgullosa raza aria. -Tranquila cario la consol tiernamente la mujer de pelo canoso lo importante es que estamos bien y confiemos en que esto terminar pronto. As con un ligero abrazo se adelant cada quien a su cuarto y se encerraron a pensar en lo que les deparara el futuro. No pareca ser nada alentador pero tenan que recordar que estaban en guerra y el tener vida ya era una ganancia. ********************* Por la maana muy temprano Candy se dirigi al piano. Ya haba preparado el desayuno con la despensa que haban llevado los alemanes y esperaba que bajaran su ta y el invasor. Con coraje y fuerza comenz su ejecucin. Nuevamente descargaba toda la tensin sobre el piano que volva a llenar cada rincn de la casa con las notas desesperadas. Esta msica hizo que el Comandante bajara despacio para entrar en la estancia de msica y ver a la muchacha tocando completamente perdida en sus pensamientos. -Buenos das salud amablemente mientras ella paraba en seco. Se qued en la puerta esperando que contestara su saludo pero eso no sucedi. La joven se levant con una actitud muy digna y pas de largo sin siquiera verlo. Se diriga a la cocina y l la sigui. Sin despegar los labios acomod sobre la mesa lo que haba preparado y se alej de ah. El Comandante estaba sorprendido, nunca pens que reaccionara as pero no poda esperar nada ms, comprenda el sentir de esa gente y no pensaba obligarlas por el momento a nada. Desayun solo y abandon la casa. ************************ -El que est aqu no significa que tenemos que rendirle pleitesa. Nos impusieron su presencia! Pero no nos obligaran a rebajarnos a cruzar una sola palabra con l gritaba furiosa.

Su ta slo la miraba y asenta. Ellas no traicionaran a su pas haciendo amistad o hablando con un enemigo. Eso jams! Pasaron varios das en la misma manera. El Comandante las saludaba pero era como si hablara al viento. Ellas procuraban no mirarlo y pasar de largo. El ambiente en la casa se haca cada vez ms tenso. Cierta noche en que estaban en el saln de msica, ella sentada frente al piano y su ta en la mecedora lleg l. -Buenas noches salud entrando en el recinto. Las dos se quedaron mudas. l hizo caso omiso a esto y avanz dignamente por la habitacin. -Debo decirles que su casa me ha parecido muy confortable y acogedora dijo cuando estuvo frente a la chimenea y quitndose su gorra militar. Aprovechando eso la joven volte discretamente a verlo. -Es un hermoso hogar y una linda familia. Me recuerda la ma continu hablando tomando asiento. Era rubio, muy guapo, con el cabello cayendo sobre sus hombros en madejas que brillaban especialmente debido al fuego. Se adivinaba fuerte y musculoso adems de la varonil voz que posea. -Pueden sentirse a salvo. Mientras yo este aqu nada les pasar concluy volteando a mirarlas sin recibir respuesta Buenas noches se despidi saliendo de la habitacin. Las mujeres voltearon a verse cuando hubo marchado, pero no dijeron una palabra. ***************** Los das pasaban lentos y montonos mientras Candy recordaba el perfil del hombre que comparta su casa. Era realmente atractivo y tena algo que la inquietaba, slo que era un enemigo y cualquier cosa referente a l debera estar prohibida. Una madrugada poco comn con un ambiente de nostalgia y unas suaves notas saliendo de su instrumento favorito. La persona que ejecutaba lo haca en forma magistral y se senta en el sonido la intencin que se le daba. La msica fue desde siempre su pasin y el piano adems de su mejor amigo era el escape para los malos momentos que pasaban en su vida. Percibi todo lo que rodeaba a esa hermosa pieza y no pudo vencer la curiosidad. -Ser l? haba aprendido a tocar teniendo como maestra a su ta que en otro tiempo fue una gran concertista, pero dudaba que fuera ella a esa hora tan poco usual.

Se levant de la cama y se puso una bata para bajar despacio a la sala de msica. No llevaba calzado para no hacer ruido y sus pasos eran sumamente discretos y leves para no llamar la atencin. Desde el resquicio de la puerta pudo observarlo sentado frente al piano completamente absorto en lo que tocaba. La muchacha se qued quieta largo rato embebida por la msica que emanaba del instrumento. Pudo apreciar la varonil figura y sin ella proponrselo comenz a sentir su pulso acelerar. Era la primera vez que algo as le pasaba con un hombre. Estaba aturdida, sorprendida y senta que desde su lugar l podra escuchar el sonido de su corazn golpeando emocionado y confundido su pecho. Muy a su pesar decidi regresar a su alcoba para tratar de olvidar el descubrimiento que haba hecho. Estaba en medio de una guerra y no poda permitirse rendir sus sentimientos a un extrao slo tena que explicrselo a su corazn. ********************** Los das siguieron pasando y Candy procuraba evitarlo lo ms posible. Dejaba las cosas listas sobre la mesa y se encerraba en su habitacin cuando l estaba en casa. Le aterraba lo que haba descubierto, se sobrecoga de pensar que podra perder irremediablemente su voluntad con un enemigo. -No s que me pasa Annie, creo que estoy enloqueciendo. -Candy, esos hombres son peligrosos. No creo que quiera hacer amistad contigo, a lo mejor quiere aprovecharse de ti o ganarte para que le des informacin. Despus de todo estn por caer y les llegar su turno de temblar a ellos. -Lo crees? -Claro que lo creo. Subieron a sus bicicletas y comenzaron a andar rumbo a casa de la pecosa. -A dnde van preciosas? escucharon la clara voz de un hombre que les interrumpa el paso junto con otros 2 soldados alemanes que las miraban llenos de lujuria. Sintieron que el corazn se les desbocaba en el pecho. Estaban solas en medio del camino y eran raros los viandantes por ese sendero, adems que por ser alemanes nadie les ofrecera ayuda si gritaban o intentaban huir. Candy fue ms rpida que Annie y dio un giro a su bicicleta para escapar por la lateral, pero el hombre ms cercano a ella adivin lo que hara y le dio un brutal empujn que la hizo caer fuertemente sobre el suelo. -Candy! exclam asustada al ver a su amiga golpearse duramente en la cada. Dos soldados se avalanzaron para levantarla de los brazos y acercarse groseramente a su cuerpo y rostro.

Annie desmont y avent la bicicleta a un lado del camino. Si quera hacerle algo les iba a costar y caro. El soldado se acercaba mientras ella mova sus manos hacia su espalda para tomar una navaja que siempre llevaba. -Son demasiados pensaba con apuro viendo cmo tocaban a Candy que gritaba pidiendo ayuda. Un coche pasaba en esos momentos por el camino y se detuvo al ver la desagradable escena levantando una nube de polvo. -Qu demonios sucede aqu? retumb la voz del hombre que bajaba del vehculo. Los soldados voltearon y se cuadraron ante su superior que estaba a punto de arremeter contra los infelices que sostenan an a la rubia. -Comandante - quiso hablar uno mientras soltaba a la muchacha que se desvaneca en el suelo aturdida. -Largo de aqu! orden hecho una furia - Si los vuelvo a ver molestando a estas seoritas o a cualquier otra dama desearn no haber nacido la voz estaba descomupuesta por el coraje que se reflejaba en sus ojos color cielo - Y escchenme bien si algo les llega pasar a estas jvenes se los cobrar a ustedes y conocern en carne propia cmo ajusto cuentas con los cobardes. Annie se haba acercado a Candy mientras el hombre hablaba y no pudo despegar su mirada de tan apuesto defensor Quin sera? Los muy valientes abandonaron a toda prisa el lugar y el Comandante se acerc lentamente a las jvenes para tomar entre sus brazos a Candy que comenzaba a temblar por el recuerdo de la experiencia vivida. -Tranquila ... ya ests a salvo, nadie te lastimar susurr a la muchacha mientras la llevaba al automvil seguido de Annie. Sus brazos temblaron al tocarla por primera vez. Pudo aspirar su delicioso aroma a rosas y por un momento cerr los ojos para guardar en su memoria el fascinante recuerdo de lo que senta en esos instantes. Ella reaccion y comenz a golpearlo para lograr que la bajara. Su rostro estaba plido y realmente no saba si se senta as por lo que haba pasado o por estar en sus fuertes y protectores brazos. Su corazn lata de manera agitada y el nerviosismo comenz a invadirla. -Calma. Quieta que te lastimars. Se revolva con fuerza y furia hasta que logr que la bajara. Se acerc a Annie que la vea sorprendida por su proceder y se alejaron un poco de l.

-Candy murmur Annie con cierto reproche es gracias a l que estamos a salvo. -No! no quiero deberle nada, no quiero nada de l dijo alterada y con los ojos encendidos l es el hombre que est aposentado en mi casa!. La morena abri los ojos con sorpresa en lo que comprenda lo que haba pasado un ario las defenda? Por qu? -Tenemos que ir a la casa a revisarte y curarte deja que nos lleve suplic a su amiga. Albert McAndrew estaba parado observndolas y percatndose del desprecio que senta la muchacha por l. -Por favor, permtanme llevarlas dijo amablemente el muchacho - No me gustara que corrieran algn peligro. La mirada desafiante de Candy no dej lugar a dudas. Lo vi de arriba abajo y tcitamente le dio a entender que prefira llegar arrastrndose que deberle un favor. Era eso o el temor a delatarse ante sus ojos? Se gir y tomada del brazo de Annie comenz a caminar hacia su casa mientras el Comandante entraba al vehculo y le daba marcha. -Todo esto pasa por culpa de gente como l murmuraba la joven llena de frustracin - Ahora se siente feliz de aparecer como un ngel bondadoso y salvador? Pues est equivocado! No tendramos que vivir experiencias como esta de no ser por la maldita presencia de los malnacidos seguidores de Hitler. Gente como esos imbciles que no tienen el ms mnimo respeto por sus semejantes sus ojos brillaban furiosos mientras el corazn le palpitaba acelerado. Annie estaba plida por la expresin de su amiga en el rostro. La conoca muy bien y saba que era la manera en que se libraba un poco de la tensin, pero tambin saba de lo que poda ser capaz el hombre que vena avanzando dentro del vehculo a la par de ellas. Candy pareca haber olvidado que era poderoso y podra disponer de sus vidas si as lo decida. -Mujer terca murmur el rubio en el interior del auto pero no me separar de ustedes hasta verlas llegar a salvo. Candy volte a verlo y de inmediato regres la vista al camino. Llevaban andado un buen tramo y no dejaba de recordar lo que haba pasado. Se senta sucia y mancillada, impotente y rebajada. Las lgrimas se agolparon en sus ojos e intent controlar una crisis nerviosa que estaba a punto de explotar. Un poco ms de 50 metros y estara en casa .. slo un poco ms.

-Annie murmur en voz baja - no permitir que nadie nos vuelva a tratar de esta manera, te lo juro aadi en un susurro a su amiga sobre mi cadver. En ese mismo instante Candy resolvi unirse a las fuerzas de resistencia en contra de Alemania nazi. **************** -Est bien? pregunt con la preocupacin y el genuino inters reflejado en el rostro cuando vio salir a Annie de la casa de la muchacha. -S, ya est mejor. Tiene lastimaduras en las piernas y brazos pero nada que con un antisptico y cuidados no pueda sanar. -Me da gusto murmur con un brillo especial en sus ojos - Soy el comandante McAndrew dijo extendiendo su mano y ofrecindosela a la joven -Annie Britter - murmur con la dulce voz que la caracterizaba y ruborizndose cuando l deposit un delicado beso en su mano. -Le agradezco en verdad lo que ha hecho por su amiga. -Nosotros estamos agradecidas con usted comandante. No quiero pensar lo que hubiera sucedido si usted no llega en ese momento. -No tiene que agradecer. Todo hombre de honor hubiera hecho lo mismo. -No hay muchos hombres de honor en estos tiempos. Candy y yo le agradecemos infinitamente. -Candy pens analizando el bello nombre de la joven - No creo que su amiga est feliz con mi presencia- contest con un dejo de tristeza en su voz. La joven lo vi claramente, no le qued ni la ms mnima duda. -Ser posible? pensaba Ser posible que l est interesado en Candy? Estaba realmente sorprendida Comandante, yo se lo agradezco con el corazn. Muchas gracias murmur al darse vuelta para alejarse de ah. Annie no poda dejar de pensar en lo que acababa de descubrir: Candy estaba alojada de alguna manera en el corazn de ese apuesto hombre, quiz podran pasar con inmunidad en medio de la guerra. ****************** Se repuso rpidamente Cundo terminara todo esto y podra irse a Londres?. La mayor parte de su familia paterna radicaba all, slo que al ser su madre francesa, su padre se haba mudado a la villa de Gurs haca ms de 30 aos. Contaban con propiedades en Londres y dinero en las innumerables cuentas bancarias que posean sus padres, pero no tena acceso a ellas al menos no desde Francia.

Los das pasaban lentos y montonos. Pensaba en l muy seguido y se recriminaba por ello. Era un enemigo y tena que entenderlo de una vez por todas. Cada da en la ciudad creca el riesgo de una represalia alemana y Candy tema por la salud de su ta. Ella era joven y fuerte, pero nunca la dejara atrs. -Tengo que ver la manera de salir de aqu pensaba recostada en su cama Este no es un lugar seguro, pero cmo convencer a mi ta de huir. La noche era demasiado ligera, sus pensamientos muy intensos y su actividad en el grupo de resistencia comenzaba. Los blancos eran los dirigentes alemanes y se estaban organizando muy bien para dar un buen golpe. Miraba el techo atenta cuando las decididas notas de un piano comenzaron a escucharse. Se levant de inmediato y as vistiendo slo su camisn baj despacio como ya lo haba hecho antes para or ms de cerca esa maravillosa meloda. Su corazn se emocionaba sobremanera en esas excursiones clandestinas para escucharlo tocar. En ms de una ocasin haba permanecido sentada recargada en la pared de afuera escuchndolo admirando su manera de transmitir emociones por medio de su msica. Por ms que intentaba ignorarlo o ser ruda en sus actitudes con l no lograba convencerse de que no le importaba. Su figura se reflejaba de manera armnica en forma de sombra que avanzaba por los corredores. Podra confundirse con una bella hada que apareca en medio de la guerra para lograr la paz y la unin de los pases inmiscuidos. Su largo y rizado cabello cayendo graciosamente sobre su espalda, sus verdes ojos anhelando ver a ese enigmtico hombre y su encantadora boca con la esperanza de algn da poderle dirigir una frase. Lleg a la sala de msica caminando sobre sus puntas y asomada ligeramente pudo contemplarlo en todo su esplendor. No llevaba nada sobre su cabeza por lo que su cabello resaltaba sobremanera al no usarlo corto al estilo militar y se adivinaba sedoso y manejable. Su ancha espalda se antojaba ser acariciada y recorrida por unas suaves y delicadas manos. -Pero que diablos estoy pensando se dijo a s misma mientras daba media vuelta para irse a su habitacin. -No te vayas se escuch la varonil voz mientras cesaba la msica Por favor no te vayas. El ambiente nocturno, su manera de hablar, el encontrarse solos y el sentimiento reprimido hizo a Candy temblar. En qu momento se haba delatado? Cmo se haba percatado de su presencia y qu quera de ella? Fue tanta la impresin que no pudo moverse y slo vio cuando l se levantaba para avanzar hacia donde estaba sintindose clavada en el suelo.

La luz era tenue pero pudo distinguir sin problemas el apuesto rostro del hombre y un escalofro la recorri de pies a cabeza. Se senta la complicidad entre ambos, an sin pronunciar palabra. Los ojos de l recorran cada parte de la bellsima cara de la muchacha y ella pos sus sorprendidos ojos esmeralda en cada perfecto rincn de ese atractivo rostro. -Podras tocar el piano? pidi suplicante recuerdo haberte escuchado una vez y no lo has vuelto a hacer cuando menos no si estoy aqu. Lo recordaba! recordaba ese da!. Ella estaba parada contemplndolo, no poda apartar su mirada de esos ojos azules que no miraban como la mayora de los enemigos, sino que transmita una calidez y una ternura que estaban comenzando a ablandarla. Sin dar tiempo a nada dio media vuelta y corri escaleras arriba dejando parado a su interlocutor que recorra cada parte de su esbelto y bien formado cuerpo que desapareca en la oscuridad de la noche. -Es muy difcil para m Candy murmur para s y baj el rostro sintindose derrotado. ************************ La navidad estaba por llegar. No sera como en los tiempos de antao ni se sentira ese espritu de alegra al recorrer las calles y desearse lo mejor para esas fechas, pero intentaran pasar ese da de la mejor manera posible. Por la inminencia de estas fiestas la correspondencia comenz a llegar con ms frecuencia. La destinada al comandante Candy la colocaba sobre una charola y l la suba a su habitacin. Ese da lleg una carta diferente, una carta que llam la atencin de la chica y despert un sentimiento desconocido para ella: el remitente era una mujer. Quiz su novia o su esposa, pero alguien llamado Pauna McAndrew. -Pauna McAndrew murmur por lo bajo la rubia con un nudo en el estmago. Avent la carta sobre la charola y corri a encerrarse en su habitacin por el resto del da. *************** Por fin el da tan esperado de navidad. Candy prepar un guiso para compartirlo con su ta. Estaban a la mesa y ambas se haban esmerado en su arreglo, slo esperaban que llegara Annie para poder comenzar. El comedor haba sido adornado discretamente con unas nochebuenas y unas lindas estrellas que brillaban por los reflejos de la luz. -Buenas noches dijo el Comandante que iba elegantemente vestido con su uniforme de gala ir a una cena de navidad a la que he sido invitado. Las mujeres se quedaron estticas, como si nadie les hablara y sin mirar un punto exacto. Una tal como lo vena haciendo desde haca varios meses y la otra con el remitente de una carta clavado en el alma.

El rubio dio un suspiro de resignacin. Ya se estaba acostumbrando a ser parte del inventario de la casa y no un ser humano, pero el mutismo de ellas realmente lo alteraba. -Slo quise avisarles para que sepan que llegar tarde. Feliz navidad aadi alejndose y llevando su capa en el brazo. Sus ojos azules brillaban con nostalgia y a la vez tristeza. Si hubiera podido elegir se habra quedado en casa con ambas mujeres. Si al menos ellas le permitieran sentirse cmodo en su compaa y no un estorbo del que urga deshacerse. Le gustaba Candy, eso era bastante obvio e inusual Por qu comenzar a enamorarse de una chica francesa justo en medio de una guerra? Llevaba en su memoria la imagen de esa joven tan bella. Usaba un elegante y sobrio vestido negro de manga larga amoldado a su cuerpo. Un cinturn color blanco marcaba a la perfeccin su diminuta cintura. Los botones que lo adornaban por la parte de enfrente y que abarcaba la totalidad del atuendo desde debajo de sus rodillas, terminaba en un hermoso cuello mao que defina de manera perfecta el cuello y rostro de la chica. -Si no estuviera tan acostumbrado a mirarte de manera discreta no habra podido separar mis ojos de ti murmur al entrar a su automvil y comenzar la marcha Eres demasiado tentadora para mi, la pregunta es por qu? Si nunca hemos cruzado una palabra. ******************* Una cena bastante tranquila, aunque de su mente no se apartaban las palabras de sus compaeros en el movimiento de resistencia. -Maana habr un gran cambio y ser el comienzo de nuestro verdadero levantamiento recordaba. No haban sido especficos y no saba por qu lo ocultaban tanto. Estaba segura que el blanco eran los altos mandos alemanes que se haban reunido en su ciudad recientemente. Estara el comandante McAndrew dentro de su lista?. No quera aceptarlo, pero el alma se le sala del pecho de pensar que algo malo pudiera sucederle. Cuando Annie hubo abandonado la casa y la ta entrado a su alcoba, ella se dirigi sigilosa a la habitacin que haba sido de sus padres. Qu irona!. Ese lugar era muy preciado para ella y al dar el primer paso dentro de la misma dese con todas sus fuerzas permanecer ah para siempre. El aroma de l se senta en cada rincn. Avanz despacio acaparando su esencia, observando cada cosa que l haba colocado en diferentes partes de la alcoba. Sus ojos viajaron atentos hasta que pudo observar encima del bur junto a la cama la misiva que le causara malestar. -Pauna McAndrew murmur.

No pudo vencer la tentacin y se acerc a tomarla Al primer contacto sinti que le ardan las manos. Respir profundo y sac el contenido. Una fotografa de una bellsima mujer rubia que en la parte posterior deca:

Con todo mi amor a mi querido William


Una losa de plomo fue lo que sinti la joven al leer esa frase. Su corazn se detuvo y por inercia la solt dejndola caer sobre la charola que reposaba en el bur. Ni siquiera quiso leer la carta, no lo soportara. Una opresin en su pecho, un desencanto por un sentimiento que no sera correspondido y que tratara de enterrar para siempre en lo profundo de su corazn. Era la primera vez que senta algo as por alguien y el depositario resultaba ser un enemigo que le perteneca a otra mujer. Estaba aturdida, su destino y su futuro no los sabra definir en esos momentos. Slo la preocupaba el remolino de emociones que comenzaba a experimentar. Qu era eso que le inundaba el cuerpo de un sentimiento de vaciedad y deseo de gritar? Eran celos acaso ese intenso punzar en su alma y malestar en su cuerpo? Sus pasos indecisos la llevaron a sentarse en la cama en la que l reposaba da a da. Sus manos recorrieron cada parte de ese lugar que tena la dicha de reconocer palmo a palmo su cuerpo. Las lgrimas comenzaron a llover a raudales de esos verdes ojos llenos de desesperanza y desconsuelo. Se acost por completo y dej que el sueo y la decepcin la vencieran cayendo en un profundo sopor. ******************** El sonido de un automvil acercndose la sac precipitadamente de su sueo. Se levant de prisa y corri hacia la ventana para distinguir la gallarda figura del hombre que se diriga a abrir la puerta. El nerviosismo se apoder de ella que corri hacia la puerta de la alcoba y cerr tan rpido como pudo para dirigirse a la suya. William suba lentamente las escaleras, percibi el aroma a rosas que emanaba la joven y sonri al darse cuenta que donde quiera que estuviera lo reconoca y pareca perseguirlo. -Candy murmur entrando a su habitacin. No se confundi. La esencia a rosas inundaba su alcoba. Entr despacio y entonces lo comprendi. La foto de Pauna abandonada fuera de su sobre encima de la charola y en la cama era notorio que alguien haba estado durmiendo sobre las colchas. Una sonrisa apareci por momentos. Se despoj de su uniforme y se acost en el lugar donde ella haba estado. Seguramente en esa noche tan especial, el aroma y la presencia de esa hermosa joven se colara en sus sueos llenndolo de dulces momentos.

********************* Cinco de la maana en punto. Candy no poda dormir as que se levant a comenzar a preparar el desayuno. Era consciente que ahora le encantaba hacerlo, saba que l coma con gusto todo lo que ella haca. Unos ruidos afuera llamaron su atencin y se digiri a la ventana discretamente para desde la orilla ver lo que suceda. La oscuridad no le permita ver con claridad, pero despus de unos segundos reconoci a dos de sus compaeros del movimiento anti nazi. -Qu estn haciendo? se pregunt al ver a uno deslizarse debajo del auto del comandante McAndrew y colocar explosivos?. El corazn se le detuvo. -Planean volar su automvil! fue el pensamiento que llen su cabeza. Los vio alejarse despus de unos segundos y ella se qued parada en shock esperando la maana. Qu poda hacer sin ser una traidora? ******************* Varios oficiales de alto rango llegaron a las 8 de la maana. El chofer destinado a llevarlos entr en la casa para pedirle las llaves al comandante McAndrew que no tardara en bajar. Se tronaba los dedos, caminaba de un lado a otro. Los hombres esperaban ya dentro del auto y l hara su aparicin en cualquier momento abordando junto con los dems lo que sera un viaje a la muerte. Se qued al inicio de las escaleras atenta y escuch sus fuertes y firmes pasos. Lo vio con angustia. Sus ojos suplicaban al encontrase con los de el apuesto militar. -Candy murmur al ver a la joven mirndolo de esa manera. Vio sus ojos surcados por enormes ojeras y la preocupacin y la angustia haciendo mella en su lindo rostro. Baj de prisa y se coloc ante ella. -Pasa algo? Permaneca impvida, con las palabras congeladas en su boca y sin saber si traicionar a su gente y salvarlo o actuar como si l fuera cualquier otro hombre y dejarlo morir en beneficio de su patria. Sus ojos queran gritarle miles de cosas, pero ni una sola palabra abandon sus labios. Albert escuch el claxon una vez ms. La observ tratando de adivinar la angustia de esos ojos, pero no poda demorarse, no ms.

-Debo irme dijo con una ltima mirada y avanzando hacia la salida. Qu hacer? Estaba en una encrucijada. Corri lo ms rpido que pudo al cuarto de msica y justo cuando l tomaba la perilla para abrir la puerta, comenz una meloda a sonar por toda la casa. Su ejecucin era rpida, desesperada, tratando de ganar tiempo, de saber qu hacer para lograr apartarlo de ah. Sus ojos se llenaron de lgrimas, quiz l no regresara, quiz decidiera seguir adelante. Esto haba sido lo mejor que se le haba ocurrido para llamar su atencin. William Mc Andrew se qued esttico. Solt la perilla y dndose media vuelta comenz a avanzar con paso lento hacia el lugar de donde provena la msica. Se detuvo en la puerta y la vio como haba deseado hacerlo desde aquella vez de su llegada a esa casa. El cuerpo de ella era sacudido por los sollozos. La angustia y la incertidumbre eran desesperantes. Avanz hasta casi estar a su lado y pudo observar el llanto del que era presa. No entenda nada de lo que suceda ah hasta que un estruendo los sacudi. Albert corri a la ventana y Candy comenz a llorar con ms fuerza, no saba si de pena o de alivio. Albert volte hacia ella sorprendido. Su corazn lata con fuerza por lo que haba pasado. La joven no dijo nada, slo una mirada y se levant del banquillo para desaparecer por el pasillo y correr escaleras arriba. Albert vea sin creerlo el auto consumirse en llamas y lo comprendi todo. -Lo sabas t lo sabas fueron las ltimas palabras que pronunciaron sus labios antes de dar parte de lo sucedido. ******************** Candy encerrada en su cuarto escuch el llegar de los dems autos oficiales. Saba perfectamente que se buscara a los culpables y no se tendra piedad. Ella se haba delatado ante l y era consciente de que era un eslabn importante para dar con los autores intelectuales, pero contrario a lo que pensara, nadie la llam para hacerle preguntas. William la protegi al no decir una sola palabra. ******************* Dos das prcticamente de la ausencia del militar. El asunto del atentado lo mantena lejos de la casa. Las cosas cambiaran radicalmente pero no saban hasta qu punto.

Por la noche lo escuch llegar. Se asom a la ventana y pudo ver que l miraba hacia ella. Sus ojos se encontraron y la chica pudo ver en ellos desilusin? Se apart de la ventana sintiendo un repentino nerviosismo pero no poda olvidarse del triste mirar de esos ojos azules. Los pasos del comandante interrumpieron el silencio que imperaba en la casa y ella se acerc a su puerta para sentir su presencia cuando pasara por ah. El oficial avanz ms despacio al pasar frente a la alcoba de ella, de hecho se detuvo completamente. La joven se recarg sobre la puerta nerviosa, sin hacer ruido, expectante. -Dios mo pens temblorosa ests tan cerca mo. Su corazn lata acelerado, su mente era un verdadero remolino de ideas y los segundos se volvieron angustiosos hasta que l reanud su marcha y entr directamente en su habitacin. ***************** Una maana soleada, un da alegre y despejado. Las dudas y los miedos estaban quedando atrs. El comandante nuevamente haba salido muy temprano y no pudo verlo siquiera. Por la tarde su ta haba decidido visitar a una amiga, cosa sumamente rara y la acompa hasta su casa. -No te preocupes Candy, Emilia me acompaara de regreso por la noche. -O si vemos que es muy tarde se quedar a dormir aqu y la llevamos maana por la maana. -Me parece lo mejor, no me gustara que los sorprendiera el toque de queda por las calles, sera muy peligroso asinti la chica. Esa fue la decisin que se tom y Candy no pudo dejar de pensar en que estara sola con William McAndrew en su propia casa. Pasaron algunas horas en las que estuvo caminando pensativa por las calles de su ciudad. El sol se estaba ocultando por lo que decidi regresar sin perder ms tiempo. -Pensar en ti no es perder el tiempo se dijo a s misma con la imagen de unos ojos color de cielo en su mente. Al llegar a la entrada, pudo ver estacionado el automvil del hombre que salvara algunos das atrs. Nuevamente el nerviosismo y la inquietud, lo vera y estaran solos. El mutismo en el que se haba instalado definitivamente haba cedido en los ltimos das. Quera

continuar sin hablarle y ms al sentir las palabras ahogadas en su garganta sin poder salir. Abri la puerta despacio y se lo top bajando las escaleras con sus maletas en mano. La noche haba cado al fin y una sombra cubri el corazn de la rubia ante esa imagen. -Se va! fueron las palabras que le grit su cerebro al corazn. Se qued sin moverse, slo vindolo avanzar hacia ella . Y hacia la salida. Quedaron frente a frente. William deposit su equipaje en el suelo y se enderez. -He sido enviado al frente y debo partir hacia Alemania inmediatamente. Sus palabras se registraban lenta y dolorosamente en la cabeza de la rubia. El oficial contemplaba esos grandes ojos verdes que miraban de manera incrdula. -Ojal hubiramos tenido la oportunidad de conocernos en otras circunstancias y nuestro destino seguramente hubiera sido ms favorable. Una dolorosa pausa por parte de ambos que dur quiz un segundo o un minuto o hasta una hora. Queran detener el tiempo. Su suerte estaba echada. l se iba y ella se quedara en una ciudad regida por el caos. -Hasta siempre Candy. Tom sus cosas y sigui adelante. La mujer se dio media vuelta con su rostro descompuesto y una lgrima a punto de resbalar hacia su mejilla. Quiso cambiar su destino mientras lo vea listo para abrir la puerta que los separara por toda una vida. El comandante volte a verla una vez ms. No saba qu le deparara la vida, pero estaba agradecido por haberla conocido. -No llores Candy eres mucho ms linda cuando ries que cuando lloras. Fue la ms dulce frase, la ms bella voz que haba escuchado en su vida. Con el sufrimiento reflejado en su rostro le brind una clida sonrisa, aquella que le grit sin palabras lo que por l senta. Era la primera vez que escuchaba su nombre de una manera tan suave en sus labios y la desgracia pareca anunciarle que tambin sera la ltima. ****************** Se haba marchado, no estaba ms ah y nunca lo volvera a ver. Corri a su habitacin y se dej caer en la cama. -Por qu? por qu es tan cruel el destino y la vida deca con la voz ahogada y el rostro escondido en la almohada. Nunca haba sentido eso por alguien y como cruel capricho era un imposible.

Pasaron tal vez horas cuando decidi ponerse en pie y seguir con su vida. Su ta dependa de ella y tena que recordar que estaban en un pas peligroso, en guerra y reinado por el ejrcito alemn. Un suspiro de resignacin y fue entonces que distingui un sobre en el suelo que haba cado de su cama seguramente. -Candy ley la chica una vez que lo hubo levantado. Sus ojos se abrieron con sorpresa al ver el contenido del mismo: 3 salvoconductos para abandonar Francia a la brevedad. No seran detenidas por orden expresa de un comandante Alemn. No lo volvera a ver pero le regalaba su libertad. ********************* Pas veloz el tiempo. Haca un ao que haba terminado la guerra y Europa poco a poco se recuperaba de la devastacin sufrida. A sus 24 aos haba experimentado el resultado de la ambicin de unos cuantos hombres y se jur contribuir en lo que fuera posible a que eso no se volviera a repetir. No poda quejarse, Londres era un buen lugar para vivir y una vez librada la dura batalla pudo disponer de la herencia paterna y materna as como de las propiedades legadas en varias partes de Europa, cosa que ella desconoca totalmente. Su vida volvi a la normalidad conociendo a muchos de sus familiares, retomando los negocios y recordando en sus momentos de nostalgia y soledad al hombre que hizo todo eso posible. No saba dnde estaba o si an viva, pero le deba todo lo que tena y esperaba volverlo a encontrar si no en esta vida, en la siguiente para pedirle le devolviera su corazn.

FIN

EPILOGO

Un baile, nada menos que un baile en beneficio de los paises afectados durante lo que fue la tristemente clebre Segunda Guerra Mundial. -Asistiremos Candy? pregunt su ta. -Si es para ayudar claro que s. La heredera de los Duques de Claremot era una joven solitaria, se poda adivinar una gran pena encerrada en ese hermoso cuerpo de hada. Muchos jvenes de las mejores familias haban intentado pretenderla en vano. Desde su llegada a Londres haba dejado en claro que su corazn estaba ocupado y sera imposible que alguien ms entrara en l. Su familia paterna estaba feliz. La heredera legal del ducado haba aparecido milagrosamente y salvado su vida. Era el nico recuerdo que tenan en vida del que fuera el Duque de Claremont, que haba abandonado su pas natal para seguir a la mujer que amaba. La noche de la fiesta Candy divinamente ataviada en un hermoso vestido de seda verde que contrastaba a la perfeccin con sus ojos y dejaba al descubierto su blanco pecho y brazos avanzaba despacio por la entrada al saln del baile. Era imposible no volver la mirada hacia la Duquesa de Claremont. Pocas veces se tena la oportunidad de ver a una mujer tan bella y tan discreta. Muchos saban que haba escapado de Francia durante la Guerra, pero nadie saba la manera en que lo haba conseguido, ese era su secreto y su mayor tesoro. Saludaba aqu y all a parientes y a algunos conocidos. Los caballeros se inclinaban a su paso y quedaban prendados del delicioso aroma que emanaba la joven. -Candy la llam tu anciana ta ven que quiero presentarte a una encantadora dama. La rubia se acerc despacio y se qued de una pieza ante la mujer que acompaaba a su ta. La reconoci de inmediato, era la imagen que la haba torturado cada noche desde que la conociera. -Lady Pauna McAndrew. La rubia perdi el color del rostro y su cara se transform en una mscara de dolor. -Encantada dijo con voz temblorosa y el corazn a punto de salrsele del pecho.

-Se siente bien Candy? pregunt la dama con genuina preocupacin. -S murmur a penas con un dejo de voz. -Ser mejor que nos acerquemos a uno de los balcones, respirar aire puro le ayudar volvi a decir tomndola del brazo. Este leve contacto fu una corriente elctrica para Candy. Quera llorar, deseaba gritar y escapar por siempre de ah. -Es un verdadero milagro que usted haya escapado de Francia coment Pauna acercndose al balcn. -Los milagros suceden gracias a gente noble dijo recordndo a William McAndrew. Estara vivo? Se encontrara en esa misma fiesta?. Las piernas le temblaban, estaba sudando y pens que se desmayara en cualquier momento. -Tiene razn Candy. Siempre hay gente buena, capaz de sacrificar sus propios ideales y condenarse a momentos de verdadera barbarie por lograr salvar vidas. -Por qu lo dice? pregunt sentndose y tratando de dominarse. -Porque yo conozco a alguien as. La Duquesa de Claremont tena la boca seca le hablara de William?. -Quin? -Un hombre maravilloso que dejando a su familia se inmiscuy en el ejrcito alemn para ser un espa de los aliados dijo con voz llena de orgullo Aunque esto le cost un precio muy alto. El corazn se le detuvo, sus ojos se nublaron y su mente era un remolino de emociones. Estaba muerto? Esto es lo que le dira? l haba sido parte de los aliados y se expuso a ser descubierto y asesinado? Se senta morir, quiso nunca haber ido a ese dichoso baile. Le acababan de destruir el alma y acribillar el corazn. Su vida estaba ms vaca que nunca y ya no encontraba sentido a su futuro. Baj la cabeza pegando la barbilla contra su pecho y sin poderlo evitar las lgrimas comenzaron a correr por su rostro. -Lo siento, no quise traerte malos recuerdos dijo Pauna sumamente apenada y sentndose a su lado una joven como t merece ser feliz Candy aadi acariciando su cabello. -Yo murmur la rubia ahora sumergida en un mar de llanto. -T lo quieres tanto como l a t.

La muchacha volte a mirar a la dama con la sorpresa pintada en su hermosa cara. -Lo siento tanto .. yo no debera dijo con la voz cortada ante la mujer de la fotografa que viera tanto tiempo atrs. -l ahora est aqui, en esta misma sala. Un escalofro la recorri de pies a cabeza. l estaba ah con su esposa pe ro estaba vivo y ella tena tanto que agradecerle. -Podra verlo? -Por supuesto. Ser una gran sorpresa para l. -Seora McAndrew yo quiero que sepa que respeto a su marido y que sera incapaz de -Marido? pregunt sonriendo la mujer Creo que ests confundida, William es mi hermano menor, no mi marido. -Cmo? exclam con la sorpresa y el alivio mezclados en su lindo rostro. -William estuvo en prisin muchos meses hasta que se comprob su inocencia. El jams ha tenido secretos para m y s lo que siente por t. -Estuvo preso? -Acaba de ser liberado pequea. No lo poda creer. Simplemente era demasiado para su pobre corazn. -El te quera buscar. Era el nico pensamiento que lo mantena con vida y esperanza. Yo saba que l te amaba pero me atemorizaba pensar que t no compartieras el mismo sentimiento. Por eso te busqu, te ubiqu y hasta que tuve la certeza de que William quedara libre decid reunirlos. La chica estaba ms que asombrada. -Yo organic este baile de caridad. Estaba segura que no te negaras a venir y ese es mi regalo para mi hroe de Guerra. Hubo un momento de silencio. -Candy mi hermano es el mejor hombre que he conocido. El ms noble y leal de todos, pero en tus ojos veo que no es necesario que diga nada ms porque lo sabes. Asinti con la cabeza y se comenz a poner sumamente nerviosa.

Un joven militar acababa de verla. Pens que su mente lo engaaba, que estaba frente a la ms bella alucinacin que jams hubiera tenido. Avanz despacio y ella no desapareca. Estaba ah prcticamente frente a l. Candy lo vi y sinti el piso abrirse bajo sus pies. Se puso en pie y quedaron frente a frente. Los recuerdos los bombardearon, los sentimientos los dominaron. Se sonrieron nerviosos y se dieron cuenta de que tenan la oportunidad frente a ellos. -William McAndrew que no ha podido olvidarte dijo extendiendo la mano para recibir la de ella y mirndola como tantas veces so. -Candy Claremont que te record cada instante respondi entregndole la suya para recibir en su palma el primer beso del hombre con el que deseaba estar el resto de su vida Sus voces finalmente se dirigan hacia sus personas ... como deseaba fuera por toda la eternidad, como deseaban hubiera sido desde el principio y como sera desde ese momento y para siempre. FIN.