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HISTORIA DE RUSIA-URSS

Pablo I y Alejandro I Catalina fue sucedida en 1796 por su hijo Pablo I, quien estableci algunas reformas en el trato de los siervos, limitando el trabajo que realizaban para sus seores a slo tres das a la semana. En asuntos externos, se uni a Austria, Gran Bretaa, Npoles y el Imperio otomano, en una segunda coalicin contra Francia (1799-1802). Fue un gobernante desptico y desequilibrado que muri en su propio palacio despus de una conspiracin dirigida por la nobleza en 1801. Su hijo, Alejandro I Pavlovich, fue el favorito de su abuela, la emperatriz Catalina. Imbuido en las polticas liberales del reinado de su abuela y educado por el pensador suizo Frdric Csar de la Harpe, Alejandro empez su reinado garantizando la amnista a los presos polticos, proyectando una Constitucin para el Imperio y rechazando muchas de las medidas restrictivas de su padre. No obstante, su esperanzadora poltica interior fue pronto abandonada a causa de las guerras en el extranjero. En 1805, Rusia junto a Gran Bretaa, Austria y Suecia crearon la Tercera Coalicin contra Napolen Bonaparte. Despus de que los ejrcitos franceses ocuparan Prusia tras la batalla de Jena, el 14 de octubre de 1806, y derrotaran a Rusia en Friedland el 14 de junio de 1807, Alejandro dio marcha atrs y busc la alianza con Francia por el Tratado de Tilsit (1807), por el cual Alejandro colabor en la formacin del bloqueo continental dirigido contra Gran Bretaa; en recompensa obtuvo libertad de accin contra Suecia y Turqua. Tras la Guerra Turco-rusa de 1806 a 1812, Rusia ocup Besarabia; en su enfrentamiento con Suecia en 1808 y 1809 adquiri las islas land y toda Finlandia. En Asia tambin ampli sus fronteras; despus de la anexin de Georgia en 1801, en 1813 ocup Daguestn y otras reas. Mientras tanto, las relaciones con Francia se iban deteriorando y en 1812 Napolen invadi Rusia. Esta campaa fue un completo desastre para el emperador francs; sus tropas entraron en Mosc el 14 de septiembre, pero la ciudad haba sido ya incendiada por los propios rusos y los franceses se vieron obligados a replegarse en retirada, la cual se convirti en una completa derrota por la exposicin constante al hambre, al fro y al acoso de las guerrillas, en un pas devastado por la poltica rusa de tierra quemada. Tras la derrota francesa, Alejandro se convirti en la figura central de la alianza que acab con la expulsin de Napolen. En 1815 en el Congreso de Viena, la mayor parte del ducado de Varsovia pas a ser propiedad rusa. Aunque la ltima dcada del reinado de Alejandro estuvo marcada por las medidas reaccionarias y represivas, los intercambios intelectuales entre Europa occidental y Rusia favorecieron una mayor liberalizacin de los puntos de vista polticos entre la intelectualidad rusa, representada por los estudiantes, la clase media alta y la nueva nobleza. La imagen de Rusia como un Estado desptico con una compleja burocracia presente en todos los mbitos de la vida poltica y social y llena de corrupcin, donde las masas oprimidas tenan poco que decir, permiti la aparicin de sociedades polticas secretas, tras lo cual empez el movimiento revolucionario. Nicols I

Tras la muerte de Alejandro I en 1825 sin descendencia, el trono pas a su hermano menor, Nicols I. Aprovechndose de la relativa confusin generada por el asunto de la regencia, un grupo de jvenes oficiales organizaron la revuelta decembrista, en un esfuerzo para establecer una monarqua constitucional o incluso una repblica . El emperador pronto sofoc la revuelta, aunque aument el descontento cuando se tomaron medidas reaccionarias, como la creacin de una polica secreta que obedecera de forma leal al emperador, la censura de todas las publicaciones y la supresin de todo tipo de material en los textos escolares o planes de estudio que fuera considerado potencialmente peligroso. Tras las revoluciones de 1848 que sacudieron a toda Europa, Nicols comenz una vigorosa campaa contra las ideas liberales en la educacin y en los crculos intelectuales en general; las ctedras de historia y filosofa fueron abolidas por esta misma razn y los grupos de estudiantes se redujeron a 300 por universidad. Fueron igualmente arrestados numerosos escritores, algunos de los cuales, como Fidor Dostoievski, fueron exiliados y sentenciados a trabajos forzados. Nicols I hizo tambin numerosos esfuerzos por expandir el Imperio. Esta expansin se llev en tres direcciones: al suroeste, hacia el Mediterrneo, interfiriendo en las provincias balcnicas de Turqua; al sur, hacia el Cucaso y Asia central, y al este hacia el Pacfico. En 1826 empez una guerra contra Irn, que termin dos aos despus con la adquisicin rusa de parte de Armenia, adems de la ciudad estratgica de Erevn. Al mismo tiempo, Nicols I apoy a los revolucionarios griegos y la flota rusa se uni a los barcos britnicos y franceses para derrotar a la flota turca en la batalla de Navarino (1827). En la Guerra Turco-rusa de 1828 y 1829, Turqua result vencida; por el Tratado de Adrianpolis (1829) Rusia consegua la soberana sobre los pueblos del Cucaso, controlaba la desembocadura del Danubio, estableca un sistema de vigilancia sobre los nuevos principados de Moldavia y Valaquia, as como la libertad de comercio en el Imperio turco. En occidente, en 1830 se produjo una revolucin en Polonia que demandaba su independencia. Los nacionalistas polacos expulsaron al gobernador ruso y organizaron un gobierno provisional; sin embargo, las tropas rusas sofocaron rpidamente la revuelta y Polonia se convirti de nuevo en provincia rusa. El aumento de poder ruso en Oriente Prximo y en los Balcanes fue considerado como una amenaza por parte de las otras potencias europeas, especialmente despus de que las tropas rusas ocuparan los Dardanelos, tras el acuerdo de 1833 con Turqua. Gran Bretaa, Francia, Prusia y Austria formaron un bloque para obstaculizar los planes rusos de un eventual dominio del decadente Imperio turco. En 1853, despus de que Nicols I invadiera los principados del Danubio (Moldavia y Valaquia), Turqua declaraba la guerra a Rusia. En la guerra de Crimea (1853-1856), Rusia se enfrent a una coalicin formada por Turqua, Gran Bretaa, Piamonte y Francia, y fue duramente doblegada. Alejandro II Nicols I muri en 1855 y su hijo Alejandro II firm la Paz de Pars (1856). Rusia fue obligada a abandonar Kars y parte de Besarabia; su posicin en el mar Negro qued neutralizada, y el protectorado ruso sobre los principados del Danubio fue

abolido. A pesar de este retroceso en el suroeste, se mantuvo el avance en el Pacfico y en el golfo Prsico. En 1850 se estableci un asentamiento ruso en el estuario del ro Amur y la mitad norte de la isla de Sajaln fue ocupada en 1855. Tres aos ms tarde, toda la regin del Amur y el rea meridional (donde se fund en 1860 la ciudad de Vladivostok) quedaron totalmente anexionadas. En Asia central, el Imperio se haba extendido hasta alcanzar prcticamente la frontera con la India britnica, con la anexin de Tashkent (1865), Bujara (1866), Samarcanda (1868), Jiva (1873) y Jojand (1876); Merv fue anexionada en 1884, tres aos despus de la muerte de Alejandro. En poltica interior, el reinado de Alejandro fue una era de reformas necesarias tras el fracaso de la guerra de Crimea. En 1861 decret la emancipacin de los siervos, lo que implic la reforma del gobierno local; as en 1864 fueron introducidos los zemstvos (o asambleas de distritos) para tratar cuestiones locales como la educacin, el bienestar pblico y los servicios de sanidad. El sistema judicial fue revisado y se instituy un tribunal de justicia para casos de delitos de sangre. No obstante, el emperador se neg a aprobar una Constitucin que permitiera la organizacin de una asamblea representativa. Crecieron los movimientos revolucionarios con objetivos bien definidos, aunque tambin haba grupos de tendencia nihilista que intentaban acabar con la sociedad existente para construir una nueva sobre sus ruinas. El movimiento populista narodniki (patriotas) intent un levantamiento integrado por campesinos. Estos movimientos revolucionarios tambin se produjeron en Polonia: en 1863, los polacos se sublevaron por segunda vez. Una vez sofocada la revuelta, Polonia qued privada de los ltimos vestigios de su autonoma y fue puesta bajo el control absoluto de Rusia. Rusia reanud su actitud agresiva contra Turqua despus de 1871. El destronamiento de Napolen III permiti a Rusia ampliar all su esfera de influencia. Cuando Serbia y Montenegro se levantaron contra Turqua en 1876, Rusia intervino en su ayuda; tras la Guerra Turco-rusa de 1877 y 1878, Alejandro II consigui mayores concesiones de Turqua aunque fueron moderadas por parte de las potencias europeas, temerosas de la dominacin rusa de los Dardanelos, en el Congreso de Berln (1878). El final del Imperio El fracaso en los objetivos blicos exacerb el descontento popular. Alejandro II muri asesinado por un revolucionario en un atentado en 1881. Alejandro III El hijo de Alejandro II, Alejandro III, instituy una rgida censura y la supervisin policial de las actividades intelectuales; el poder de los zemstvos fue reprimido de forma drstica y se instituyeron programas para rusificar a las numerosas minoras raciales del Imperio. La opresin sobre los judos fue especialmente dura: se les oblig a vivir en reas delimitadas donde no estaba permitido el ejercicio de determinadas profesiones. Los trabajadores industriales acogieron de buen grado la propaganda revolucionaria y las teoras marxistas encontraron muchos adeptos. Una poltica de industrializacin intensiva, gener un aumento en el nmero de trabajadores que vivan en las ciudades ms industrializadas, como Mosc y San Petersburgo, en psimas condiciones; el desarrollo de un

movimiento revolucionario de carcter subversivo encontr muy pronto un gran nmero de seguidores. Nicols II Nicols II ascendi al trono en 1894. Aunque bien intencionado, fue un gobernante dbil fcilmente dominado por otros y un firme creyente en los principios autocrticos enseados por su padre. Su esposa Alejandra le dio cuatro hijas y un hijo, Alejo, quien padeca hemofilia. En sus vanos intentos por encontrar cura para su hijo, Nicols y Alejandra acudieron a curanderos y fanticos religiosos, entre los que destac el monje siberiano Grgori Yefmovich Rasputn. La autocracia, la opresin y el control policial crecieron an ms bajo el mandato de Nicols II y aument el nmero de acciones terroristas. Algunos dirigentes revolucionarios exiliados, como Lenin, dirigieron el movimiento socialista. En cuanto a la poltica exterior, los intereses rusos en Manchuria chocaron con el Imperio Japons en expansin, estallando la guerra en febrero de 1904. La Revolucin de 1905 Necesitado de la ayuda del pueblo para hacer frente a la guerra con Japn, el gobierno permiti que un congreso de los zemstvos se reuniera en San Petersburgo en noviembre de 1904. Cuando las peticiones de reforma por parte del congreso fueron rechazadas por el gobierno, las asumieron los grupos socialistas, que organizaron varias manifestaciones. El 22 de enero de 1905, miles de personas guiadas por Gueorgui Apollnovich Gapn, un sacerdote revolucionario, marcharon pacficamente hacia el Palacio de Invierno, en San Petersburgo, para presentar all sus protestas; sin embargo, fueron disueltos por las tropas imperiales, muriendo cientos de ellos en lo que se dio en llamar el domingo sangriento. Esta masacre seal el comienzo de la revolucin; se celebraron manifestaciones y continuas huelgas en todas las reas industrializadas del pas. El fluir de los acontecimientos, combinado con el desastre de la guerra contra Japn, oblig al zar a realizar determinadas concesiones: prometi la formacin de una asamblea representativa o Duma; emiti decretos que garantizaban la libertad de trabajo a los viejos creyentes (29 de abril) y una mayor libertad para los polacos (16 de mayo). No obstante, no pudo parar la marcha de la revolucin: se amotinaron los marineros del acorazado Potemkn en Odesa y la guarnicin de Kronstadt y se crearon soviets (consejos obreros), cuyos delegados se reunieron en San Petersburgo, y el 14 de octubre, convocaron una huelga general. Esta huelga estuvo acompaada de movimientos nacionalistas de descontento en Finlandia y en Polonia y revueltas de campesinos, a lo que se aadi la completa derrota de Rusia en la guerra contra Japn. El gobierno envi tropas contra los revolucionarios y prest apoyo a los grupos conservadores. El arresto de los componentes del soviet de San Petersburgo en diciembre provoc una violenta rebelin de trabajadores en Mosc, sofocada por tropas del Ejrcito. A principios de 1906, el gobierno se hizo de nuevo con el control del pas. La instauracin de la Duma

La primera Duma se cre en mayo de 1906, pero ya anteriormente se haban aprobado varias leyes que garantizaban los poderes autocrticos del zar. Qued disuelta a los dos meses de su inauguracin. En 1907 se instituy una segunda Duma que sera tambin disuelta al poco tiempo. Fue entonces cuando se organiz un movimiento revolucionario, que pronto se encontr con una fuerte represin. Mientras tanto, los moderados y conservadores iniciaron su cooperacin con el gobierno, controlando la actividad de la tercera Duma que decret varias reformas moderadas. I Guerra Mundial El comienzo de la I Guerra Mundial en 1914 supuso la interrupcin momentnea de las actividades revolucionarias de los radicales. La guerra estall cuando Rusia rehus permanecer al margen ante el ultimtum de Austria a Serbia, tras el asesinato del archiduque Francisco Fernando de Habsburgo en Sarajevo el 28 de junio de 1914. La cuarta Duma celebr entonces una nica sesin para obtener el apoyo popular al gobierno. A finales de 1914 el Ejrcito ruso haba ya sufrido duras derrotas ante los alemanes, especialmente en el este de Prusia. Estas derrotas aumentaron en 1915 y, a excepcin de unas pocas victorias, el sentimiento de fracaso aument tras los desastres en Crimea y Japn. La falta de suministros y transportes junto con la ineficacia de los mandos militares desalentaron a las tropas; comenzaron a producirse deserciones y la guerra tom un cariz impopular en toda Rusia, mientras aumentaba la represin y se mantena la corrupcin por parte del gobierno. El zar, dominado por su esposa Alejandra, alemana de nacimiento, perdi la confianza del pueblo y pas a estar bajo el control de Rasputn, que en aquel entonces dominaba prcticamente las decisiones gubernamentales y de carcter militar. Lo arbitrario y desptico de stas aument la oposicin a su gobierno; en diciembre de 1916, un grupo de aristcratas, entre los que se encontraban miembros de la familia real, lo asesinaron. No obstante, la agitacin revolucionaria sigui en ascenso y en febrero de 1917 comenzaron los disturbios en Mosc; las tropas, en lugar de cargar contra los revolucionarios, se unieron a ellos. Finalmente el 15 de marzo se produjeron las abdicaciones del zar Nicols II y de su hijo, dejando la administracin en manos de un gobierno provisional organizado por la cuarta Duma. Con ello se daba por finalizado el Imperio Ruso. Revolucin Rusa y era sovitica Para ms informacin vase Revolucin Rusa. Para conocer la historia de Rusia despus de la Revolucin y antes de su independencia en 1991 vase Unin de Repblicas Socialistas Soviticas. Rusia a partir de la independencia Poco despus de la disolucin de la URSS en 1991, surgi la lucha por el poder entre las fuerzas conservadoras y reformistas. El presidente Bors Yeltsin, elegido en junio de 1991 por sufragio popular, recibi poderes absolutos otorgados por el Congreso de Diputados, uno de los dos cuerpos legislativos que estableci la Constitucin sovitica de 1978. Yeltsin utiliz sus poderes para iniciar un programa de nuevas reformas econmicas y establecer una serie de

nombramientos regionales para someter las asambleas legislativas locales, dominadas por los neocomunistas. Los conservadores dirigidos por el presidente del Soviet Supremo Ruslan Jasbultov intentaron minar los poderes de Yeltsin tras una campaa de reforma econmica radical a principios de 1992. En diciembre del mismo ao, en una asamblea del Congreso de Diputados, el primer ministro en funciones Yegor Gaidar (1992), artfice del plan gubernamental de reformas econmicas, fue sustituido por Vktor Chernomirdin, antiguo miembro del Partido Comunista de la Unin Sovitica (PCUS) y ministro de Industria del Gas, en la antigua URSS. El Congreso de Diputados tambin rescindi algunos de los poderes otorgados a Yeltsin, entre los que se encontraba el control sobre los administradores locales. En ese mismo mes, el Tribunal Constitucional desautoriz la prohibicin del PCUS llevada a efecto por Yeltsin, el cual protest por la reduccin de sus poderes; se alcanz un acuerdo con el Congreso de Diputados a finales de 1992 para llevar a cabo unas elecciones que permitieran elaborar una nueva constitucin. Los conservadores se opusieron a la celebracin de unas nuevas elecciones, mientras que el 20 de marzo de 1993 Yeltsin formaba un nuevo gobierno de emergencia. Este anuncio fue desaprobado por el presidente del Tribunal Constitucional Valeri Zorkin, por Jasbultov y por el vicepresidente Alexandr Rutski, entre otros. Poco despus, ambos bandos modificaron sus posiciones: Yeltsin anul su gobierno de emergencia y los conservadores permitieron que se celebraran las votaciones el 25 de abril de 1993. Yeltsin consigui una abrumadora victoria en las urnas, pero las elecciones no consiguieron resolver el problema de la lucha por el poder. En septiembre de 1993, Yeltsin expuls a Rutski de la vicepresidencia por escndalos de corrupcin, a pesar de las protestas del Parlamento. En ese mismo mes, el presidente decret la disolucin del Parlamento debido a la resistencia de los diputados conservadores a trabajar en la formacin de una Asamblea Constituyente. El Parlamento respondi, denunciando las acciones de Yeltsin por inconstitucionales y declarando presidente a Rutski. Cerca de cien diputados y otros tantos seguidores armados dirigidos por Jasbultov y Rutski ocuparon el edificio del Parlamento, tambin conocido como Casa Blanca. El estancamiento de las negociaciones entre el gobierno y los rebeldes dur varios das, aunque qued roto cuando los rebeldes consiguieron asaltar el ayuntamiento de Mosc y el edificio central de la televisin. El gobierno respondi entonces con el bombardeo del edificio del Parlamento, arrestando a sus ocupantes; ms de 140 personas murieron en aquella rebelin, dispersada por las fuerzas del orden. El 4 de octubre de 1993, Rutski y Jasbultov fueron hechos prisioneros y acusados de haber incitado al desorden pblico. No obstante, la victoria de Yeltsin sobre los conservadores dur poco. Las elecciones de diciembre de 1993 permitieron un inesperado xito de los partidos nacionalistas y comunistas, en especial del Partido Liberal Democrtico, encabezado por Vladmir Zhirinovsky. En febrero de 1994, la nueva Duma anul los cargos que haba pendientes sobre Rutski y Jasbultov por las acciones de octubre de 1993, adems de garantizar la amnista a los organizadores del golpe de Estado de agosto de 1991, contra el dirigente sovitico Mijal Gorbachov. Yeltsin respondi a los objetivos de los ultraconservadores convocando unas nuevas elecciones con el fin de mantener la presidencia al margen de los reaccionarios.

En las elecciones legislativas celebradas en diciembre de 1995 consideradas un ensayo para las presidenciales de 1996 los comunistas, encabezados por Guennadi Ziugnov, se consolidaron como la primera fuerza de la Duma, lo que signific un nuevo revs para Yeltsin y puso de manifiesto el rechazo popular a su poltica. Por otro lado, la descomposicin de la sociedad rusa ha permitido el aumento de organizaciones mafiosas que tienen una mayor presencia en la economa rusa. Yeltsin se present a las elecciones presidenciales del 16 de junio de 1996, teniendo como principal oponente al candidato comunista Guennadi Ziugnov. Yeltsin result elegido, con lo que se convirti en el primer presidente democrtico de Rusia, tras superar en la segunda vuelta a Ziugnov. En enero de 1997, hubo de asistir a la Duma (cmara baja del Parlamento ruso) para evitar su destitucin, propuesta por la oposicin alegando para ello motivos de salud. Dos meses ms tarde, realiz una profunda reorganizacin del Consejo de Ministros, introduciendo como viceprimeros ministros a Anatoli Chubis, encargado de impulsar una nueva reforma econmica, y a Bors Nemtsov, aunque manteniendo a Chernomirdin como primer ministro. Entre los principales problemas del pas tambin se cuentan los relacionados con los distintos territorios que constituyen la Federacin. Aprovechando los enfrentamientos de distintas tendencias en la autoproclamada repblica de Chechenia (que permaneca fuera de su control desde 1991), Yeltsin decidi intervenir militarmente en diciembre de 1994, desencadenando una cruenta guerra en la que fue bombardeada la poblacin civil chechena; la resistencia de los rebeldes chechenos puso en evidencia la ineficacia del aparato militar ruso, que no pudo hacerse con el control de las principales ciudades de la repblica hasta mediados de 1995, ni limitar las actividades de los guerrilleros chechenos que actuaron incluso en territorio ruso. A mediados de 1996, tras el asesinato del antiguo presidente checheno Dzhojar Dudiev, se iniciaron conversaciones de paz que permitieron aliviar la situacin y establecer un alto el fuego. Estas conversaciones concluyeron con la firma de un tratado de paz el 7 de mayo de 1997 por el que se pona fin al conflicto, a la vez que ambas partes se comprometan a mantener relaciones conforme a las normas del Derecho internacional, lo que supona en la prctica el reconocimiento de Chechenia como nacin soberana por parte de Rusia. En el mbito internacional, Rusia, pese a su adhesin al proyecto de Asociacin por la Paz, haba venido rechazando abiertamente en los ltimos aos la incorporacin de sus antiguos aliados de Europa del Este a la Organizacin del Tratado del Atlntico Norte (OTAN), amenazando con incumplir los acuerdos para la reduccin de armamento. Tal negativa se argumentaba en el hecho de que una incorporacin de esos pases supona una seria amenaza a su seguridad nacional. Sin embargo, en un giro radical tras meses de arduas negociaciones diplomticas en las que jug un importante papel el secretario general de la OTAN, el espaol Javier Solana, el presidente ruso se avino a firmar el 27 de mayo de 1997 un acuerdo que haba alcanzado con aqulla el 14 de ese mes por el que ambas partes se comprometan a no interferir en la poltica defensiva de ningn Estado europeo, lo que en la prctica supona levantar su veto a la ampliacin de la OTAN por Europa Oriental. De forma simultnea, Yeltsin anunciaba el desmantelamiento de los misiles que apuntaban hacia los pases de

la Alianza Atlntica, lo que, unido a la firma del acuerdo con la OTAN, le vali las crticas de los sectores nacionalistas dentro del pas. Por lo que se refiere a las relaciones con sus vecinos orientales, a comienzos del mes de noviembre tuvo lugar un encuentro en Pekn, de tres da de duracin, en el que Rusia y China acordaron el establecimiento de una lnea de demarcacin fronteriza permanente, en tanto que ese mismo mes se estableca con Japn un principio de acuerdo para poner fin a las disputas territoriales que deba concluir en el ao 2000 con la firma de un tratado. La Duma aprob el 19 de septiembre la Ley sobre la Libertad de Conciencia y las Asociaciones Religiosas en las que se confiere una situacin de privilegio para los grupos ortodoxos, si bien se reconocen ciertos derechos a otras religiones, como el catolicismo, el protestantismo, el budismo, el islam y el judasmo. Pese a la relacin cordial entre Yeltsin y Chubis, un escndalo financiero oblig al presidente, ante la presin de la Duma, a destituirle en noviembre de 1997 de sus cargos como primer viceministro y ministro de Hacienda, desde los que haba impulsado una mproba reforma econmica; no obstante, Yeltsin opt por mantenerle dentro de su crculo de allegados y asesores. El primer ministro Vktor Chernomirdin sali directamente fortalecido de la defenestracin de Chubais al frente de la cartera de Finanzas, al menos de forma temporal: a finales de marzo de 1998, Yeltsin opt por destituirle y nombrar a un nuevo primer ministro, Sergui Kiriyenko. Tras oponerse en dos ocasiones a ratificar el nombramiento efectuado por el presidente ruso, el 24 de abril la Duma acept (para evitar ser disuelta por Yeltsin) a Kiriyenko como primer ministro. El mandato del nuevo primer ministro fue efmero: la grave crisis financiera y el permanente veto parlamentario provocaron su destitucin en el mes de agosto. Pese a que Yeltsin deseaba nombrar de nuevo a Vktor Chernomirdin jefe de gobierno, la oposicin de la Duma, controlada por comunistas y nacionalistas hizo que, finalmente, el elegido fuera Yevgueni Primakov, hasta ese momento ministro de Asuntos Exteriores. Presentado el da 10 de septiembre, el Parlamento ruso aprob el nombramiento un da despus. En los meses siguientes se produjo una recada en el estado de salud del presidente ruso, que tuvo que delegar parte de sus poderes y atribuciones en el primer ministro. ste, pese a todo, no logr obtener el respaldo ni de la Duma ni de la ciudadana, por cuanto careci de una lnea de actuacin definitiva y estuvo sujeto a los vaivenes y desaires de Yeltsin, que en el mes de mayo del ao siguiente consigui salir airoso del debate sobre su posible destitucin puesto en marcha en marzo por la Duma, que lo acusaba de golpista, asesino, genocida y traidor a la patria por lo acontecido en Rusia desde que Yeltsin accediera a los principales rganos de gobierno; en concreto los "cargos" que pesaban sobre l, en opinin de los parlamentarios de la oposicin eran los de disolucin de la Unin Sovitica, bombardeo del Soviet Supremo, genocidio contra el pueblo ruso, destruccin de las Fuerzas Armadas y guerra de Chechenia.

Entre tanto, la inestabilidad poltica que viva Rusia qued nuevamente puesta de manifiesto ese mismo mes de mayo: el da 12, tan slo un da antes de vencer a sus adversarios en el Parlamento, Yeltsin destituy a Primakov y nombr como nuevo primer ministro, el tercero en poco ms un ao, al general Sergui Stepashin, titular de Interior y primer viceprimer ministro. El 9 de agosto de 1999, Yeltsin destituy a Stepashin y nombr primer ministro al director del Servicio Federal de Seguridad, Vladmir Putin, a quien present como su candidato para las presidenciales del ao 2000. Dos das ms tarde, los rebeldes de la repblica rusa de Daguestn, que pocos das antes haban iniciado un movimiento secesionista, declararon la creacin de un Estado islamista en ese territorio. Putin fue ratificado por la Duma el da 16, y a partir del 6 de septiembre el conflicto daguestano se traslad a Chechenia, desde donde las autoridades rusas consideraron que se ayudaba a los rebeldes islamistas. Yeltsin firm con el presidente chino, Jiang Zemin, el 25 de agosto de 1999 en la ciudad de Bishkek (capital de Kirguizistn), una declaracin de confianza respecto de los miles de kilmetros fronterizos entre sus respectivos pases. Ambos presidentes ampliaron su estrategia internacional comn al rechazar la poltica exterior de Estados Unidos y la OTAN. Aunque en las elecciones legislativas, celebradas el 19 de diciembre de ese ao, volvi a vencer el Partido Comunista, con un 24,2% de los votos emitidos, el partido de Putin, Unidad, obtuvo el 23,3% y el segundo puesto. Cuando la nueva guerra en Chechenia haba llegado semanas antes hasta la capital, Grozni, Yeltsin present de forma sbita su dimisin el 31 de diciembre de 1999, por lo que constitucionalmente, Putin, en tanto que primer ministro, se convirti en presidente interino de la Repblica. En los primeros das de febrero de 2000, el gobierno ruso anunci que haba conquistado Grozni, aun cuando los combates continuaron en Chechenia. El 26 de marzo tuvieron lugar las elecciones presidenciales, en las cuales venci Putin, que acaparaba los cargos de primer ministro y de presidente interino de la Repblica, con el 52,64% de los votos, en tanto que el segundo candidato ms votado fue el dirigente comunista Ziugnov, que obtuvo el 29,34 por ciento. Sin necesidad de disputarse una segunda vuelta, Putin asumi de inmediato la jefatura del Estado en su calidad de presidente electo. La credibilidad de Putin sufri dos serios reveses ante sendos hechos trgicos acaecidos durante los meses de agosto y septiembre de 2000: la explosin y hundimiento del submarino nuclear ruso Kursk (toda cuya tripulacin falleci) en el mar de Barents, y el incendio de la torre de televisin (Ostankino) de Mosc. En ambos, la actuacin del presidente fue tachada de ineficaz y de constituir un reflejo de la grave situacin de Rusia. Por lo que respecta a su poltica exterior durante ese ao, en octubre firm con el primer ministro indio, Atal Bihari Vajpayee, una declaracin de asociacin estratgica entre ambos pases; prosigui el estrechamiento de lazos con Bielorrusia (el 30 de noviembre comunic, junto con Aleksandr Lukashenko, el proyecto para adoptar una moneda nica en ambos pases), y reactiv los vnculos comerciales con Cuba (tras entrevistarse en diciembre con Fidel Castro en La Habana).

Iniciada en 1999, la segunda guerra de Chechenia se caracteriz por la sucesin de ofensivas del Ejrcito ruso y de acciones guerrilleras de los independentistas. Putin intent vincular el conflicto al terrorismo, y ms concretamente al terrorismo internacional desde los atentados contra Estados Unidos del 11 de septiembre de 2001. Tambin se gener un deterioro de las relaciones con Georgia, ya que Mosc acus al gobierno de Eduard Shevardnadze de no perseguir a los guerrilleros chechenos que actuaban desde territorio georgiano. Uno de los episodios ms trgicos de esta cuestin se inici el 23 de octubre de 2002, cuando un comando terrorista checheno asalt en Mosc el teatro Dubrovka, tom como rehenes a aproximadamente 800 personas y amenaz con matarlos si las tropas rusas no abandonaban Chechenia. Al expirar el plazo de tres das fijado por los secuestradores, y ante el peligro de que cumplieran sus amenazas, fuerzas de operaciones especiales iniciaron el asalto del edificio; perdieron la vida todos los terroristas y ms de un centenar de rehenes. Pronto, Putin convoc un referndum sobre el estatus constitucional de Chechenia. Pese a que en dicha consulta, desarrollada en marzo de 2003, los chechenos apoyaron las propuestas de Putin, los observadores se mostraron escpticos respecto a la legitimidad de este referndum. En mayo de 2002, Putin y el presidente de Estados Unidos, George W. Bush, firmaron un tratado para reducir durante los siguientes 10 aos los arsenales nucleares de ambos pases. Poco despus, Putin tambin firm un acuerdo con la OTAN, por el que se constituy el denominado Consejo OTAN-Rusia. Sin embargo, el gobierno ruso critic la accin militar emprendida por Estados Unidos en Irak, en marzo de 2003, contra el rgimen de Saddam Husayn (por haber sido afrontada sin la aprobacin de la ONU). En las elecciones legislativas de diciembre de 2003, Rusia Unida, la formacin de los seguidores de Putin, obtuvo casi la mitad de los escaos en la Duma. En febrero de 2004, el presidente destituy al primer ministro, Mijal Kasinov, y el 1 de marzo nombr a Mijal Fradkov para sustituirle. El da 14 de este mes, Putin fue reelegido presidente.