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Asgard vs Poseidn: Kanon de Gminis

Por

Sybelle

CAPTULO 1
Kanon se encontraba completamente solo. Despus de destruir el Pilar Central de Imperio, todos los caballeros de Athena haban abandonado el lugar, que pronto se hundira entre las aguas. Tambin Siren se haba marchado, acompaando fielmente a Julin. Traidor, murmur para s. Se jur a s mismo ser fiel a Poseidn hasta el final, y l mismo ayud al caballero de Andrmeda a destruir los Pilares del Atlntico. Y ahora... Qu es lo que voy a hacer? Supongo que lo mejor ser irme de aqu, olvidar todo esto y aguardar otra oportunidad. Pero estoy tan harto... quizs deba quedarme aqu, y dejar que las aguas sean mi tumba. Lo que ms me duele es saber que cuando me encuentre en el mundo de los muertos Saga me dir: te lo dije, tus planes jams hubieran triunfado. Kanon baj la cabeza y decidi esperar a que el fin llegara, despus de todo, ya no haba nada que hacer... Vaya, vaya... ri una voz -. Nunca cre que el Dragn de los Mares fuera tan dbil, ni que se fuera a rendir tan fcilmente. Kanon se dio la vuelta sobresaltado. - Quin est ah? Responde! De nuevo se oy la misma voz, rindose, burlndose del general. Poco a poco, del interior del Templo de Poseidn avanz una sombra que se fue convirtiendo en la figura de una mujer de piel morena y pelo rojizo, que vesta una tnica violeta. En sus manos haba un cetro que a Kanon le record ligeramente a Nik, la Diosa de la Victoria que acompaaba siempre a Atenea. La mujer se plant ante Kanon y le dedic una mirada malvola. - Mi nombre es Sheeva, y soy una sacerdotisa de Poseidn. Llevo aqu mucho tiempo, ms del que t puedas imaginar. - Una sacerdotisa?- Kanon dud un momento-. Mientes! Llevo aqu varios aos y nunca he sabido de ti. - Y sin embargo... he estado aqu siempre. Yo soy como t, general, he estado esperando la oportunidad para sacar partido a la guerra de Poseidn. Estaba all... el da que rompiste el sello de Atenea. S lo que has intentado hacer... pero yo tambin he estado esperando una posibilidad. - Qu quieres decir? - Kanon de Gminis, an podemos utilizar a Poseidn y lograr nuestros propsitos... pero debemos colaborar. En este momento yo soy la nica que puede convencer a Poseidn para que nos ayude. - Y por qu me necesitas a mi? - Lo vers llegado el momento. Tienes que cooperar conmigo. Qu me dices? Kanon analiz la mirada de aquella mujer. Era evidente que era ambiciosa, muy parecida a l... y por eso precisamente desconfiaba de ella. Pero no poda dejar que alguien se pusiera por delante de l. - Acepto. Sheeva sonri. - Saba que lo comprenderas. Sgueme. La mujer lo condujo por las salas del Templo de Poseidn hasta una habitacin que el Dragn de los Mares no haba visto en su vida. Haba un altar en el centro de la estancia, y varios recipientes repletos de ingredientes extraos. La mujer tom algunos de ellos y pronunci un cntico en un idioma extrao. Magia negra, pens el general de las marinas. Acabado el cntico, la mujer se volvi hacia Kanon. Esto nos dar algn tiempo... hasta que hayamos conseguido la ayuda de Poseidn. Poseidn? Ests loca? Acabamos de perder la guerra, estar furioso!

Mi querido Kanon...-dijo con aire impaciente -. Acabas de perder una batalla, eso es todo. La guerra no ha hecho ms que empezar. Ven conmigo. Qu es eso que has hecho? Ese canto...? He conseguido algn tiempo... antes de que las aguas cubran este lugar. Dmonos prisa.

Kanon recordaba perfectamente el lugar al que lo condujo Sheeva: la estatua de Poseidn volva a tener su armadura, sin embargo el resto de figuras estaban desnudas, cada marina haba portado una durante la batalla. Pero ahora todos, salvo l y Siren estaban muertos. - Venerado seor Poseidn, te imploro oigas la splica de tus siervos que claman venganza contra Atenea. El cetro de Sheeva se ilumin durante un segundo, una rfaga de aire recorri el lugar y, finalmente, la estatua de Poseidn recobr la vida. Sheeva...-la voz sala de la estatua-. Sheeva, eres t la nica que ha salido con vida de esta batalla? No, seor... dos de vuestros generales se mantienen vivos an. Seor Poseidn, necesitamos vuestra ayuda... hemos perdido una batalla, pero la guerra no ha hecho ms que empezar. Hay que castigar a los traidores. Kanon no entenda ni una palabra de lo que la sacerdotisa estaba diciendo. Traidores? Quines? El propio Kanon y Siren? Aquello no tena sentido... Fue Hilda de Polaris, mi seor, la que ayud a los santos de Atenea a llegar hasta aqu. Majestad, si devolvis la vida a vuestras tropas podremos castigarla, conquistar el pas que nunca debi dejar de ser nuestro y, despus, aprovechar el desconcierto para atacar al Santuario. Una vez que Hilda est muerta la tierra ser cubierta por las aguas. Est bien, hija ma... pero esta vez yo no ocupar el cuerpo de Julin Solo hasta que me hayis demostrado vuestra fuerza. Traedme la cabeza de Hilda de Polaris y entonces volver para tomar el Santuario y destruir de una vez por todas a Atenea. Gracias, mi seor, os prometo que no os defraudaremos Sheeva baj la cabeza y sonri con malicia. Ve y busca a los dos generales que quedan vivos... y busca tambin a todos los dems, pues mi cosmos los devolver ahora mismo a la vida, y hazles saber mi voluntad.

La estatua volvi a su estado inerte. Poseidn se haba ido. Sheeva estall en carcajadas. - Lo entiendes ahora? No necesitaremos ms a se estpido de Poseidn... - Gracias a la armadura de Odn tendremos poder suficiente para vencer. Lo nico que tendremos que hacer ser mantener viva a Hilda para que no se hunda la tierra bajo el mar.sonri Kanon. - Veo que aprendes rpido, Dragn de los Mares. * * *

Eo abri los ojos de par en par, pero tuvo que cerrarlos enseguida ya que la luz lo estaba cegando. Dnde estaba? Lentamente se levant, an dolorido por las heridas que Shun le haba causado. Dolorido?, desde cundo los muertos sienten dolor? Sus escamas volvan a estar enteras, sin un solo rasguo y, sin embargo... el Pilar del Pacfico Sur estaba totalmente destruido, pero las aguas no lo haban alcanzado. Cunto tiempo habra transcurrido? -Olvdalo, Eo. Era Kanon quien le hablaba. -Kanon? Qu es lo que ha ocurrido? Cre que estaba...

-Muerto? Ciertamente, s-respondi framente-. Todos los pilares han sido destruidos, pero este lugar no se hundir, an no. Escucha con atencin... * * *

Hyoga... qu ha sucedido? No lo habis logrado? Isaac se encontraba sentado en las escaleras que haban conducido al Pilar del Ocano rtico. Se encontraba perfectamente. Estaba seguro de haber muerto cuando su antiguo amigo lo atac y ahora estaba intacto. Por qu? El general de Kraken dirigi la vista al cielo, sorprendido. Si su amigo haba tenido xito l deba de estar cubierto por las aguas. Qu haba pasado? Por otra parte, no senta el cosmos de Poseidn, ni el de Atenea, ni tampoco el de sus santos. Sin embargo, Kanon no andaba muy lejos. Habra triunfado al fin? Maldito Hyoga! Por qu fue incapaz de detenerlo? Lentamente, Isaac se levant y se dirigi al Pilar del Pacfico Sur. * * *

Eo sonri para sus adentros. Esto no ha hecho ms que empezar. - Has entendido lo que tienes que hacer? - S, Kanon- Eo hizo una inclinacin de cabeza y se march. El Dragn de los Mares observ al general de Escila alejarse a gran velocidad. l no se movi; saba que alguien trataba de alcanzarlo y el propio Kanon tena que hablar con l. Isaac se plant en unos segundos a pocos centmetros de su compaero. - Qu ha pasado? - Cre que ya lo habras adivinado. Sinceramente, te crea ms listo, Isaac. El general de Kraken trat de propinar a Kanon un puetazo en el estmago, pero aqul era ms rpido y detuvo el golpe con la mano sin ningn esfuerzo. - Qu pasa, Isaac?- dijo sarcstico-, he hecho algo que te disguste? - Traidor! Has utilizado a Poseidn para tus propios fines. No s cmo lo has hecho, pero al final has logrado deshacerte de todos: Poseidn, Atenea, Hyoga... - De modo que es eso?- Kanon ri-. Temes por tu amiguito? Descuida, Hyoga est perfectamente, y Atenea tambin. Tus... amigos han vencido... por ahora. - Qu quieres decir? - Poseidn me ha ordenado atacar Asgard. Ha sido por su culpa que hemos fracasado. Si no, los santos de Atenea nunca hubiesen llegado hasta aqu. Primero sern ellos, y despus el resto del mundo. Qu te pasa? No te parece bien? Isaac apret los puos. - Maldito seas, Kanon! No pienso colaborar en esto. No pienso atacar a inocentes... - En serio eres t el general de Kraken?interrumpi-.De veras representas a ser que atacaba barcos para destruir a todo ser cruel que hubiese en ellos, aunque algunos inocentes fuesen sacrificados? No pens que cambiases de idea con tanta facilidad... slo porque has sido derrotado por un antiguo amigo que, me permito recordar, fue el culpable de que perdieras ese ojo, el culpable de que perdieses lo poco que tenas en el mundo... En el fondo eres ms dbil que l. Kanon baj los ojos, rabioso, sin saber qu responder. - De nuevo ests utilizando a Poseidn para lograr tus propsitos. Te detesto. - Isaac, no tienes eleccin. Muerto o conmigo. Si te niegas yo mismo te matar ahora.

Isaac mir a Kanon desafiante y comenz a encender sus cosmos. Al Dragn de los Mares pareca divertirle mucho aquella situacin. Tambin su energa csmica empez a crecer rpidamente. - Esperad dijo una voz. Sheeva se haba acercado sin que ellos fueran capaces de sentirla. Ahora pareca ms bien una mujer buena, inocente y misericordiosa. Perfecto, pens Kanon. No podramos haber montado esta escena mejor ni aunque lo hubiramos ensayado. - Kanon, djamelo a m. T no entiendes nada. El Dragn de los Mares estaba ansioso por hacer su parte de interpretacin. - Sheeva, esto es asunto mo! Lrgate. - No, Kanon, no entiendes por lo que est pasando Isaac. Yo s. Y no s por qu pretendes obligarlo a combatir. Vete. Kanon apret los puos y se mordi los labios. - Est bien. El general se alej dejndolos solos. - No le hagas caso. No entiende nada de todo esto. l slo busca su propio beneficio. - Si ha engaado una vez a Poseidn puede hacerlo dos veces. - Te equivocas. Soy yo la que ha hablado con Poseidn, en estas circunstancias slo los sacerdotes pueden comunicarse con l. - Quieres decir que eres...? - S, en efecto, soy una sacerdotisa de Poseidn. Ha sido l quien me ha pedido que destruyamos a los traidores. Por su culpa hemos perdido esta batalla. Debemos crear un lugar nuevo donde el terror no exista, y sabes que eso slo ser posible lograrlo por la fuerza. Limpiaremos el mundo del mal de una vez por todas...imagnalo: un lugar donde el hambre, el dolor y la muerte nunca vuelva a existir. se era el sueo de Kraken, al que tanto admiras. Purificaremos la tierra... y vigilaremos a Kanon. No me fo de l. Querrs ayudarme?- Sheeva cogi la mano de Isaac entre las suyas y lo mir suplicante. El general de Kraken no saba qu pensar. Por una parte, tena que seguir sus principios, siempre haba tenido una forma de hacer las cosas, pero por potra, Hyoga le haba hecho percibir otras. Poseidn... y por otra parte, acompaar a Kanon era la mejor manera de vigilarlo. Contempl la mirada de la sacerdotisa. Pareca tan inocente, tan sincera, tan segura... - Est bien, te ayudar. * * *

Baian no daba crdito a sus sentidos. Por qu no haba muerto? Recordaba perfectamente el ltimo golpe que el caballero de Pegaso haba descargado sobre l, con una potencia inusitada. Era imposible que hubiera salido vivo. Qu haba sucedido? Inmediatamente Baian sinti un cosmos familiar acercndose. Pronto distingui una silueta que poco a poco se fue transformando en un tipo de pelo rosado que vesta unas escamas similares a las que luca el propio Baian. -Eo! Eres t? El aludido sonri. - Qu ha sucedido? - Atiende, tengo algo importante que decirte. * * *

Khrisna lleg hasta el Pilar que Leumnades deba custodiar. De pronto, se detuvo sorprendido. Tambin el Pilar del Ocano Antrtico se haba reducido a cenizas! Leumnades estaba que trinaba. - Si lo hubiera sabido antes! Si lo hubiera sabido antes lo hubiese eliminado! Cmo pude no darme cuenta?- Khrisna carraspe para hacerse notar- Ah, eres t, Khrisna. Cre que estabas muerto. - Yo tambin lo cre. No s cmo he logrado sobrevivir. Qu te sucede? Por qu despotricas de ese modo? - Es igual. Llegu a creer que yo tambin estaba muerto. Lo cierto es que no entiendo nada. - Enseguida os lo explicar. - Sheeva! - Khrisna... t tambin la conoces? - S... as es. - Khrisna, Leumnades, escuchadme, Poseidn ha dado sus rdenes.

Kanon se dirigi hacia el lugar que Tetis le haba indicado, justo entre los acantilados, cerca de los puertos que pertenecan a la familia Solo. All estaban ambos: Julin se encontraba sentado en una roca, contemplando el infinito, mientras Siren tocaba su flauta. La reencarnacin de Poseidn pareca ms bien una especie de autista, absorto en su mundo interior alejado de todo. Kanon avanz un poco ms, haciendo ruido a propsito para hacer notar su presencia. Siren se volvi hacia donde se encontraba e instintivamente se puso en guardia. Julin lo mir sin reconocerlo. -Quin es este hombre? Siren apoy la mano en el hombro de Solo. - Es un conocido mo. Ahora vuelvo, he de hablar con l. Kanon sonri maliciosamente. Ambos se alejaron un poco del lugar en el que se encontraba Julin, lo suficiente para que l no pudiera orlos. Qu has venido a hacer aqu? Haras mejor escondindote, o un da de estos te topars con alguien que te matar sin contemplaciones. Kanon sonri burlonamente. - De veras crees que eso me preocupa? - Debera, ya que tienes a todo el Santuario en tu contra. - Precisamente de ese asunto quera hablarte. Poseidn ha dado nuevas rdenes. - Querrs decir que en nombre de Poseidn t vas a dar nuevas rdenes. Kanon se ri. - Te equivocas. La sacerdotisa Sheeva ha hablado con Poseidn, y l ha ordenado atacar Asgard. - Asgard? Eso es absurdo! Poseidn ya utiliz una vez al pueblo de Asgard, fueron nuestros aliados, pese a la negacin de Hilda sta no tuvo ms remedio que obedecer. El anillo de los Nibelungos... - Hilda ayud a los santos de Athena a llegar al Imperio de Poseidn, a pesar de la prohibicin. Por eso Poseidn ha decidido castigarlos y luego... ya se ver qu es lo que sucede. - No pienso colaborar en esto. Como siempre, pretendes aprovecharte del poder de los dioses para... - Escchame bien, Siren: si desobedeces mis rdenes estars desobedeciendo a Poseidn. No hagas que te obligue a... - A qu? Acaso piensas que me asustas? El cosmos de Siren se encendi en un abrir y cerrar de ojos. Kanon volvi a rerse. -

Siren dijo burlonamente-, no pienso pelear contigo. Pero pinsalo, si te niegas caers en desgracia ante Poseidn y... quin sabe lo que pueda pasarle a Julin si te niegas a unirte a las tropas... El general de Sorren se mordi los labios y baj la mirada. - Supongo que no tengo eleccin. - Lo cierto es que no. -

CAPTULO 2
Como cada maana, Hilda de Polaris se encontraba sola frente al fro Ocano, implorando a su dios. Aquel da era especialmente fro, pero a pesar de que se encontraba entumecida, Hilda sonri. Aquello era signo inequvoco de que Odn escuchaba su splica. De pronto, se dio la vuelta sobresaltada. An permaneca en estado de alerta. Lo cierto era que desde el da en que Poseidn se dirigi a ella todo haba cambiado. Se senta culpable por las batallas libradas... Era Sigfried quien la haba sobresaltado. El guerrero de Alpha, ahora vuelto a la vida gracias a la misericordia del dios, junto con todos sus amigos, haba dejado los recuerdos de aquel da enterrados en lo ms profundo de su ser, para olvidarlo todo y empezar de nuevo. Hilda sonri aliviada al ver a Sigfried. ste no iba slo, tras l estaban la princesa Flare y su inseparable compaero Hagen. Hilda haba perdido completamente la nocin del tiempo. Estaba convencida de haber comenzado su oracin haca tan slo unos minutos, pero para su sorpresa, vio que el sol comenzaba a ocultarse por el oeste. - Nos preocupamos al ver que no volvas sonri Sigfried. Hilda se ruboriz. - Lo siento... estaba tan concentrada que... - Es igual. Volvamos al palacio. Los cuatro amigos dieron media vuelta y emprendieron el camino de vuelta con algo de prisa; las noches del norte son realmente fras y, el que se atreve a quedar a la intemperie se arriesga a morir de fro. A mitad de camino los cuatro se detuvieron extraados. Ante ellos haba una mujer vestida con una tnica y un velo, que pareca estar rezando. - Quin es esa mujer? Morir de fro si se queda aqu mucho tiempo Flare avanz unos pasos y alarg la mano para llamar la atencin de la mujer. Inmediatamente la imagen de la mujer se desvaneci para convertirse en un ser diablico, una especie de espectro que se abalanz sobre Flare. Hagen tuvo los suficientes reflejos para agarrarla y apartarla antes de que ocurriera lo peor. - Flare, te encuentras bien? Y t Hagen?. - Estamos bien, no te preocupes, Hilda Hagen ayud a Flare, que temblaba de pies a cabeza, a levantarse. - Qu ha sido eso?- Sigfried escrut el bosque alarmado. Se oy una risa burlona en la espesura. Apareci ante ellos un tipo que vesta una armadura entre dorada y cobriza, mirndolos con aire de superioridad. - Quin eres t?- pregunt Hagen. La figura se detuvo. - Mi nombre es Eo de Escila. Princesa Flare, habis tenido suerte. Unas dcimas de segundo ms y...- Eo chasque los dedos. - Eo de Escila? Eres uno de los generales de la marinas de Poseidn, no es as? - Francamente, princesa Hilda, no cre que hubieseis odo hablar de m. Es un honor. Slo he venido a avisaros, tal como me ha ordenado el jefe de los generales, el Dragn de los Mares. Seris castigados por haberos aliado con el Santuario. - Eso habr que verlo! - Hagen, rabioso, comenz a encender su cosmos. Hilda interpuso su brazo entre el guerrero de Merak y el general. - No es el momento, Hagen. Eo de Escila, nosotros garantizamos la paz del mundo rogando a Odn que contine helando los polos. Poseidn slo busca la destruccin. As que, si no lo entiende... no tendremos ms remedio que defender nuestro territorio... Los ojos de Hilda se llenaron de tristeza. Otra guerra, otra guerra que asolara su reino... - Princesa- Sigfried la sac de sus cavilaciones -. Permitidme cortarle la cabeza a este miserable, como muestra para sus compaeros de lo que les ocurrir si osan atacarnos. - No, Sigfried. ste no es el momento ni el lugar.

La marina se ri. - Has tenido suerte. No hubieras durado ni cinco minutos... Sigfried apret los puos, pero permaneci quieto, sin ninguna intencin de atacar. - En fin, he comprobado que los guerreros de Asgard son unos cobardes... destrozaros ser un juego de nios... Volveremos a vernos. Eo desapareci de forma tan misteriosa como haba llegado. Princesa...por qu? Sigfried, no estabas en condiciones de combatir. Esas escamas no te hubiesen dado la oportunidad de rozarle, y no llevas tu armadura. Hilda, no pienso permitir que destruyan Asgard. Arriesgar mi vida si es necesario para... ...de nuevo? Sabes muy bien lo que suceder. Ganemos o perdamos, algunos de los ms valientes morirn en el combate. Es preferible eso a que asolen nuestro pas! Debemos proteger a los inocentes. Y, adems, la armadura de Odn est entre nosotros, venceremos. Supongo que... no tenemos eleccin. Volvamos al palacio. * * *

Hilda se detuvo en el gran patio del Palacio, justo enfrente de la armadura sagrada de Odn. Tom la espada en su mano derecha por el filo y mir al cielo, buscando la Osa Menor. Polaris, estrella protectora... Odn, seor de Asgard... prestadme vuestra fuerza una vez ms. Nuestro reino necesita vuestra ayuda. De nuevo los guerreros debern luchar para protegernos... ... Mime avanzaba lentamente hacia la gruta, como guiado por un ser invisible, o quizs por un sonido que lo llamaba... Ya haba estado antes en aquel lugar, pero deseaba poder olvidarlo y, sin embargo... ya desde fuera pudo ver relucir las finas cuerdas, enmarcadas en la armadura escarlata. Despierta, Mime de Benetasch, pon la armadura de Eta al servicio de tu pueblo... Dos sombras exactas, del mismo tamao, la misma silueta, avanzaban hacia el fro lago, como impulsadas por una necesidad. Primero surgi una figura, similar a un gigantesco tigre, tras ella apareci otra exactamente igual... Despierta, Zyd de Mizar, pon tu armadura de Zeta al servicio de tu pueblo... Despierta, Bud de Alcor y pon tu armadura de Zeta al servicio de tu pueblo... La manada de lobos pareci asustada, sus miembros se escondieron tras los muros ruinosos del lugar. Todos menos uno, el nico capaz de caminar erguido saba qu era lo que pasaba. El muro se rompi, de l sali lo que Penril haba temido: un traje hecho a su medida se plegaba formando la silueta de un lobo. Despierta, Penril de Alioth, pon tu armadura de Epsilon al servicio de tu pueblo... Alberick, haba acudido, consciente de lo sucedido, al bosque. Saba bien lo que ocurra y vio en ello una oportunidad de obtener lo que antes no haba podido. Entre enormes rocas de amatista se alzaba lo que haba ido a buscar. Despierta, Alberick de Megrez, pon tu armadura de Delta a servicio de tu pueblo...

Tholl tambin lo haba sentido. Avanz lentamente hacia el lugar al que lo llevaba su cosmos, entre la nieve... de all proceda la llamada. Despierta, Tholl de Pechda, pon tu armadura de Gamma al servicio de tu pueblo... Hagen se haba dirigido al lugar en el que haba entrenado desde su ms tierna infancia. Ya no senta el calor, al igual que no le importaba el fro que reinaba fuera. Pudo distinguir la figura que sala de la lava: Sleipnir, el legendario caballo de Odn. Despierta, Hagen de Merak, pon tu armadura de Beta al servicio de tu pueblo... Sigfried aguardaba en la montaa lo que saba era inevitable. Una figura de un dragn de dos cabezas se materializ ante l. Fafner, el dragn que segn la mitologa haba custodiado el tesoro de los Nibelungos. Despierta, Sigfried de Dubhe, pon tu armadura de Alpha al servicio de tu pueblo... * * *

Unos ms desconcertados que otros, pero todos sin excepcin, acudieron presurosos a palacio. Hilda se encontraba sentada en el trono y su mirada pareca perdida en el infinito. A su derecha estaba Flare. Los guerreros de Asgard hincaron la rodilla en el suelo en seal de respeto hacia la sacerdotisa. Guerreros divinos, os he mandado llamar por un asunto extremadamente grave. Poseidn ha decidido invadir el reino de Asgard, para despus destruir la Tierra. Lamento haberme visto obligada a tomar esta decisin, pero slo puedo confiar en vosotros para defender el reino cuando llegue la hora. Por eso las armaduras han vuelto a despertar. Una vez ms os pido vuestro apoyo en esta difcil hora. De nosotros depende el destino de Asgard. - Princesa era Mime quien, con su melodiosa voz, haba interrumpido el discurso-, creo que tanto yo como mis compaeros estamos dispuestos a arriesgar nuestras vidas cuantas veces haga falta por el bien de nuestro pueblo-gir la cabeza para ver asentir a sus amigos-, pero propongo que seamos nosotros quienes ataquemos el Santuario Submarino de Poseidn. Ellos no se lo esperan, jugaramos con ventaja. Adems de ese modo evitaramos que los habitantes de Asgard corrieran el ms mnimo peligro. - No creas que no lo he pensado, Mime. Sin embargo, una fuerza me cierra el camino a la entrada al Templo Submarino. Nos sera imposible llegar hasta all y, adems, piensa lo que podra suceder si nosotros estuviramos all mientras ellos deciden atacar. Sera catastrfico. - Cerrmosles el camino a palacio-dijo Sigfried -. Contamos con la ventaja de conocer el terreno y, adems, por muy fuertes que sean los generales no sern capaces de resistir el fro tan bien como nosotros. Ante todo, princesa, debemos protegerte a ti... por la obediencia que te debemos y porque, sin ti, los hielos se derretiran y se producira en la Tierra un gigantesco maremoto. - No es justo que tengis que arriesgar vuestras vidas por m... - Y, sin embargo era Zyd el que hablaba-, no podis permitiros arriesgar la vuestra, pues de ese modo sera toda la humanidad la que corriese peligro. Hilda los mir a todos. - Tienes razn. As pues, todo cuanto podemos hacer es aguardar su llegada. -

CAPTULO 3
Isaac no recordaba haber tenido nunca tanto fro, ni siquiera en Siberia. El viento era realmente helador. Y, si l se senta as...cmo deban encontrarse los dems? Quizs Krishna era el que peor pareca pasarlo. Cuando decidieron atacar Asgard, no se les haba ocurrido que fueran a tener semejante problema. Los guerreros divinos, sin embargo, deban de encontrarse perfectamente a esa temperatura. Kanon ri para sus adentros. Poco a poco la entrada que se utilizaba para pasar del reino de Asgard al reino de Poseidn volvera a ser intil. Kanon hizo un gesto a sus generales y stos comenzaron a caminar lo ms rpido que se lo permitan sus ateridos miembros. Esto es ridculo, pens Kanon. Deberamos llegar triunfantes, causando temor a nuestro paso, y lo nico que podemos transmitir es lstima. Si ahora nos encontramos as, qu ser de nosotros a la hora del combate? Kanon volvi la vista hacia sus tropas, Isaac y Baian eran los nicos que avanzaban normalmente. El Dragn de los Mares se detuvo y los mir con aire de reproche. - Est bien, escuchadme. No s qu os habis credo, pero como aparezcis as ante los guerreros de Asgard lo nico que van a sentir es lstima. Maldita sea, somos las marinas de Poseidn! Los generales estaban visiblemente ofendidos por la arenga. Unos se mordieron los labios, otros apretaron los puos, pero ninguno dijo nada. Por fin, para la satisfaccin de Kanon, las marinas avanzaron con aire majestuoso y amenazador. El Dragn de los mares les orden continuar mientras l segua un camino diferente. Poco a poco fueron adentrndose en un bosque. Reinaba en l una atmsfera realmente siniestra, que a ms de uno le puso la carne de gallina. De pronto los rboles comenzaron a moverse con lentitud, hasta que parecieron cobrar vida y atacar a las marinas. Cada uno trataba de defenderse como poda, sin embargo las plantas no se daban por vencidas. Por fin, un canto melodiosos reson por toda la espesura y, poco a poco, las ramas fueron liberando a sus presas. Era Siren quien, gracias a la msica de su flauta, haba conseguido poner paz entre los espritus de la Naturaleza. Una risa sarcstica reson ms all de donde sus ojos alcanzaban a ver. - Quin eres? Vamos, mustrate! Siren aguz la vista y el odo en busca de su adversario. Una figura alta y delgada se plant ante l. Vesta una armadura azulada y lo miraba con desprecio. - Alberick de Megrez, guerrero divino de Delta. Vaya, vaya, por lo visto he estado a punto de acabar yo slo con seis marinas en menos que canta un gallo. No deberais haber venido hasta aqu para perder el combate de antemano. - Te har tragar tus palabras!- Eo se haba puesto en pie y estaba encendiendo su cosmos. - No, espera -Siren agarr el brazo de Eo -. Yo luchar con l. Vosotros seguid adelante y llegad hasta el palacio. - Siren, djamelo a m. No me gustara que se creyera capaz de vencerme tan fcilmente. - No hay tiempo para discutir, Escila. Continuad hasta el palacio. En ausencia de Kanon soy yo quien da las rdenes aqu. Eo apret los puos y se qued mirando fijamente a Siren hasta que al fin baj los ojos. - Nos veremos en el palacio.. Eo avanz dejando tras de s a Alberick. ste hizo ademn de impedirle el paso, pero recapacit. Ahora que no poda aprovechar el efecto sorpresa sera incapaz de enfrentarse a todos. De todas formas, lo importante no era detenerlos. Todo lo contrario.

Escila fue seguido por sus compaeros exceptuando a Siren que analiz a su adversario con sus rojizos ojos. Alberick le dedic una mirada burlona. Vaya, vaya...fuiste t quien fue vencido por Sigfried, no es cierto? Eso es falso, el combate se inclinaba a mi favor cuando l decidi matarnos a los dos, pero l fue el nico que muri. - Es igual, de todas formas hoy sers t quien muera. En guardia! El cosmos de Siren, que siempre pareca tan apacible y suave, se torn de pronto agresivo. Alberick, ya dispuesto a atacar, concentr su cosmos. Siren permaneci atento a sus movimientos, preguntndose qu estara tramando. El guerrero divino cerr los puos, y baj los brazos, cruzando los antebrazos a la altura de su cintura. Los movi hasta que quedaron extendidos de forma que formaban una X con sus piernas. Siren, previendo el ataque, se dio cuenta de que sus brazos empezaban a adoptar una tonalidad malva. Alberick sonri. - Que el atad de amatista se cierre sobre ti! Siren vio cmo se acercaban a l multitud de cristales amoratados, dispuestos a apresarlo. El general sostuvo su flauta con decisin y dibuj un crculo delante de s mismo. La figura fue tomando cuerpo hasta que se convirti en un escudo insondable ante el que nada pudo hacer el atad de amatista de Alberick. El guerrero de Asgard lo mir desconcertado. - Es imposible! Nada escapa nunca a mi atad. Ahora fue Siren quien sonri. - Creo que hasta ahora no has conocido adversarios demasiado poderosos... ahora es mi turno, preprate. Siren se llev la flauta a los labios y, lentamente comenz a interpretar una hermosa cancin que penetr hasta el interior del cerebro de Alberick. ste comenz a sentir que le dola la cabeza, si bien el leve dolor se fue convirtiendo en un mareo, luego en pinchazos y, lentamente, fue aumentando hasta que el dolor se hizo insoportable y el guerrero comenz a chillar. Mientras lo observaba sin dejar de tocar, Siren sonri. La batalla haba sido fcil de ganar. El cerebro de Alberick era incapaz de pensar, tan slo senta dolor. Slo durante un momento, su instinto de supervivencia sali a la luz dndole un ltimo resquicio por el que escapar. - Que los espritus de la Naturaleza te fulminen! Alberick luchaba contra su propio sufrimiento a fin de mantener la orden que haba dado su cosmos, levantando un dedo hacia el cielo. Siren fue rodeado por multitud de gruesos troncos que se asieron a sus brazos y piernas lanzndolo de un lado a otro. Sin embargo el general no abandon su meloda, pero tuvo que variarla. Los seres del bosque lo liberaron con la nueva tonada, pero tambin el dolor de Alberick se fue mitigando. ste sonri y, empuando una espada cristalina, arremeti contra su adversario. El general de Atlntico Sur pareci sorprendido, y apenas tuvo tiempo de evitar el golpe, que le hizo una pequea quemadura en el rostro. Por suerte, la siguiente agresin fue detenida por la slida flauta. La nica opcin de ambos era seguir con el combate cuerpo a cuerpo. Si Alberick invocaba a los Espritus de la Naturaleza, Siren no tendra ms que tocar su flauta para evitar ser golpeado, pero mientras tanto l tampoco sera capaz de atacar. De nuevo, Alberick blandi la espada y, con un movimiento veloz que silb al cortar el aire, se abalanz sobre Siren. ste evit el golpe con facilidad y se abalanz sobre su adversario. -

A Isaac no le gustaba en absoluto aquel lugar. Cuando le dijeron que ira all, pens que el tiempo le hara sentirse un poco ms cerca de casa. No fue as. El ambiente se mostraba por completo hostil, saba que no abrigaba buenas intenciones. Sin embargo, pens amargamente, saba que sus motivos daban igual. Kanon

tena razn: ahora su hogar estaba junto a las marinas, haba dejado de pertenecer al mundo exterior haca ya mucho, pero no se haba dado cuenta. Baian abra la marcha con paso decidido, avanzando lentamente, sin embargo y sin dejar de mirar en todo momento a un lado y a otro. De pronto, se detuvo en seco. En realidad, todos hicieron lo mismo. - Qu es este cosmos? dijo Eo -. No puede ser el de un guerrero de Asgard, es suave y no desprende ninguna agresividad... - No es el cosmos de Hilda murmur Isaac -. Y tampoco el de la princesa Flare. No es tan poderoso como para ser de Atenea. - Creo que s a quien pertenece dijo Leumnades con una sonrisa -. Seguid adelante, yo me desviar para detenerlo. Daos prisa o no podris seguir adelante! Sin comprender muy bien lo que suceda, los otros dieron la espalda al demonio de los mares y siguieron adelante con un nico objetivo: el palacio. Leumnades sigui una direccin distinta y pronto se encontr en unas ruinas, un lugar donde los bloques de piedra aparecan totalmente diseminados. Poco a poco, la dulce msica que lo llamaba se intensific hasta que pudo ver de dnde sala: un guerrero de Asgard vestido con una armadura ms roja que la sangre melodiosa pieza, suave y pura, que lo invitaba a dormir. Bienvenido, Leumnades dijo el guerrero con voz suave y tranquila -. Soy Mime de Benetasch, guerrero divino de Eta. El general ni tan siquiera parpade. - Hace un instante continu Mime -, estabas pensando en la pieza que toco. Celebro que te guste, ya que ser lo ltimo que llegar a tus odos antes de morir. - Yo no estara tan seguro repuso Leumnades con una mueca burlona -. Lo ltimo que t oirs antes de tu muerte ser tu propia voz implorando clemencia. Mime ni tan siquiera se inmut, y cambi de meloda. Leumnades comenz a marearse, incapaz de atacar a su adversario, ya que ante l tena miles de hologramas de l, y todos parecan reales. De cada uno de ellos salieron finos rayos blancos que lo golpearon hacindolo caer. El general del Antrtico se puso en pie con dificultad y se limpi la sangre que le sala de la boca. Leumnades, s quien eres. Lees en los corazones de tus adversarios y haces que sus sentimientos se vuelvan contra ellos. Tomas la apariencia de un ser querido para que se dejen matar por l, incapaces de atacarle. Sin embargo, ignoras que yo tambin soy capaz de leer en el cosmos de mis adversarios; conozco esa tcnica demasiado bien como para dejarme embaucar. - Sin embargo, estoy seguro de que tras ese instrumento se esconde un guerrero con un punto dbil. Crees que logrars esconderte gracias tu cosmos? Leumnades ri -. Es posible que pudieras, mas olvidas algo: he combatido con los caballeros de bronce de Andrmeda y del Fnix, y he hurgado en lo ms profundo de sus recuerdos... s lo que ocurri en tu combate contra ellos... y s lo que utiliz Ikki para vencerte... La figura del general se fue distorsionando con lentitud. Su estatura aument, sus hombros se ensancharon, poco a poco fue adoptando un aspecto totalmente diferente... de los labios de Mime slo acert a salir una palabra... - Padre... -

CAPTULO 4
El golpe de la flauta dej a Alberick sin resuello, tendido en el suelo y haciendo esfuerzos por respirar. En su vientre se dibuj una mancha sanguinolenta. - Haras mejor en rendirte ahora que ests a tiempo propuso el general. Alberick no pudo responder siquiera, estaba ocupado tratando de recobrar la respiracin. - Como quieras, guerrero. Siren se llev de nuevo la flauta a los labios para entonar su sinfona en fa mortal. Las notas fluyeron por el aire lentamente hasta llegar al cerebro del guerrero, que se llev las manos a los odos tratando de soportar el dolor, pero incapaz de conseguirlo. Comenz a retorcerse en una lenta agona y, sin antes le faltaba el aire, ahora dese poder asfixiarse y acabar con aquella tortura. Repentinamente, el general de Sorrent se detuvo. Alberick respir aliviado y se incorpor a duras penas. - Es que no ves el lamentable estado en que te encuentras? Detente, djame el camino libre y olvida esto. - Jams! Si yo muero, t te quedars aqu conmigo. Lo juro! chill mientras haca verdaderos esfuerzos por mantenerse en pie. - Como quieras, una sola nota bastar para acabar con tus sufrimientos. Alberick acababa de sentir un cosmos acercndose, y lo reconoci al instante. Slo tena que aguantar un poco ms. Siren se llev la flauta a los labios nuevamente, pero no lleg a entonar su cancin. - Que los Espritus de la Naturaleza te fulminen! El bosque entero volvi a revolverse, buscando los huesos de Siren para destrozarlos contra el suelo. El general no tuvo otra alternativa que cambiar de tonada una vez ms. El guerrero divino se tambale, tratando de hacer prevalecer su orden. El cansancio estaba vencindolo, pero slo tena que aguantar unos minutos... fue incapaz de ello y, al los pocos minutos se desplom sobre la fra nieve. Siren ces su cancin y se acerc a su contrincante lentamente. Una vez estuvo a escasos centmetros de su cuerpo, tendido en el suelo, baj la cabeza y habl: - Has luchado valerosamente, guerrero. No mereces sufrir ms. Descansa en paz, Megrez. Alberick se mordi los labios y cerr los ojos, imaginando como su enemigo se dispona a entonar su cancin... Aguarda, Siren! pronunci una voz.

ste detuvo su ataque en seco y se volvi al lugar del que provena el mandato. Kanon! Qu sucede? No lo mates, Siren... puede sernos til aadi a la vez que, con un brusco movimiento, agarraba a Alberick por el pelo, y lo obligaba a incorporarse -. Es ms, estoy seguro de que ha estado esperando esta ocasin desde el primer momento... al parecer, ste fue el que quiso apoderarse de la espada Walmunga durante la batalla con Atenea... no es cierto? Alberick hizo una mueca burlona. - Est bien... Alberick, escchame con atencin, si haces lo que yo te diga no slo salvars la vida, sino que sers compensado... pero... si me traicionas... Kanon descarg su puo en el estmago del guerrero de Megrez. -

Mime haba parado su meloda en seco. No haba pensado ni por un momento que Leumnades llegara a descubrir su secreto. Su arpa ocultaba su historia, nadie haba logrado traspasar su barrera...no se le haba ocurrido que el general conociera tan profundamente los recuerdos de los dos hermanos caballeros. Hijo mo dijo dulcemente el demonio de los mares ahora transformado. Miserable, embustero... por una vez en su vida, el guerrero de Asgard senta de nuevo la ira que le hizo matar a su padre, pero esta vez era diferente -. Mi padre muri en mis manos. Crees acaso que no ser capaz de repetirlo? - No, Mime... no sers capaz de matarme... toda tu vida has escondido en tu interior un sentimiento: te sientes culpable de mi muerte, sabes que eres un asesino. Hijo mo... lo siento, pero se me ha ordenado ajusticiarte por el crimen que cometiste dijo suavemente -. Es una lstima que, ahora que podamos recuperar el tiempo perdido esto suceda, pero Mime, es necesario. - No! T no eres mi padre! No voy a caer en un truco tan estpido... el guerrero de Asgard se puso en guardia y su cosmos surgi de nuevo como una explosin -. Cmo te atreves a ensuciar la imagen de mi padre, Demonio del Mar? Pagars por tu crimen. Leumnades sonri bajo su nueva apariencia. Haba logrado ponerle nervioso. Estaba seguro de que no sera capaz de atacarlo... - Mime! No matars a tu... a tu propio padre? - Ya lo hice una vez... y, adems, por encima de todo, est el bienestar de mi pas deca estos argumento ms para s mismo que para su adversario, para convencerse de que haca lo adecuado -. Acabar con esto de una vez por todas. Mime roz con los dedos las cuerdas de su arpa y, al momento, stas se alargaron saliendo del instrumento para apresar al adversario de su protegido. Los finos hilos se clavaron por todo el cuerpo del Demonio del Mar, hiriendo todo su cuerpo, mientras Mime, sin mirarlo y mordindose los labios, entonaba la meloda que lo torturaba. No puedo creer que seas capaz de matarme otra vez, hijo... ahora que tenamos tanto por compartir... Cllate! dijo el guerrero de Eta sacudiendo la cabeza. Se concentr en la pieza para olvidar todo lo que haba a su alrededor, tratando de romper con cada nota los lazos que le unan al ser que estaba a punto de destruir -. La pieza toca a su fin... adis.

Leumnades, enfurecido por haber fallado, cerr los ojos, esperando el golpe mortal, la nota que abrira su garganta.. pero que no lleg. Las cuerdas lo soltaron, cay al suelo de espaldas y, haciendo un gran esfuerzo, se incorpor. Mime haba tirado su arpa; de rodillas en el suelo, se mesaba el cabello. No he puedo hacerlo... gema -. Perdn, princesa Hilda... perdonadme, amigos mos...

El Demonio del Mar, an en su falso aspecto, se acerc a Mime y lo vio a sus pies. Lo siento, hijo...pero no tengo otra opcin...

Leumnades descarg su puo sobre la espalda de Mime, hacindolo caer de bruces. Benetasch se incorpor, pero su adversario le dio una patada en la cara y comenz a sangrar por la boca. Se levant con dificultad. - Es as como luchas, cobarde? Kaysa se ri.

Vamos! Me llamas cobarde? Atcame!

Mime recogi el instrumento del suelo, dispuesto a defenderse, mas el general se lo arrebat y comenz a estrangularlo. - Qu final tan pattico, Benetasch! A manos de tu padre... siempre supe que no daras la talla, hijo... Mime se quedaba sin aire, estaba a punto de perder el conocimiento. Ya no haba nada que hacer... no slo senta haber fallado a Asgard... se haba fallado a s mismo, y a su padre... no mereca nada ms que la muerte de viniera y lo cubriese de tinieblas. Comenz a sumirse en la profunda oscuridad... Leumnades dej caer el cuerpo de Mime al suelo.

Alberick se incorpor sin resuello, pero con una malvola sonrisa en los labios ensangrentados. Apoy todo el peso de su cuerpo de espaldas en el rbol ms cercano, mientras Kanon lo escrutaba en silencio y Siren miraba a la otra marina desconcertado. Qu quieres de m, Dragn de los Mares?

Alberick absorbi cada palabra de Kanon, analizndolas lentamente. En el fondo era ms sencillo de lo que se haba imaginado. De nuevo se dibuj una sonrisa cnica en su rostro. Nada ms fcil. Nos veremos.

Megrez desapareci en la espesura, caminando an con dificultad. Siren, no lo pierdas de vista. Antes o despus nos traicionar. * * *

Leumnades se frot el dolorido brazo derecho. Qu haba sido eso? La herida se haba abierto rpidamente, no saba qu poda haberla provocado. Extraado, observ que el corte era similar a un mordisco hecho por una poderosa mandbula... una mandbula provista de enormes colmillos, al parecer. A su lado, Mime, comenz a respirar trabajosamente, mientras sus manos temblaban. Qu haba sucedido? A lo lejos se oy claramente un silbido. Mime suspir en parte aliviado, en parte avergonzado... no tendr valor para mirar a los ojos a quien haba acudido en su ayuda... a l menos que a nadie. Leumnades, ya con su aspecto original, trat de descubrir la procedencia del silbido. Varios aullidos resonaron a su alrededor... a los pocos segundos se vio rodeado por una manada de lobos. Uno de ellos, de color gris claro y con una luna blanca dibujada en la frente, tena los colmillos manchados de sangre... su sangre.

Qu significa esto? mascull.

Al resonar otro silbido, precedido de una risa, los animales se reagruparon en torno a una de las columnas derribadas. Sobre sta se ergua un ser de cabellos grises vestido de azul; podra haber sido un hombre por su aspecto, pero por sus movimientos se asemejaba ms a uno de los animales que lo acompaaban. Su mirada quedaba oculta por un extrao casco. Demonio del Mar, tus das estn contados. Vas a tener el honor de morir a manos de Penril de Alioth, guerrero divino de Epsilon se jact la figura -. Mime, ests bien? pregunt secamente, sin mirarlo. No te preocupes, Penril. Acaba con ste indeseable. As lo har, descuida. * * *

Ahora era Krishna quien, a duras penas trataba de dirigir la marcha. Atravesaban una zona montaosa, pero pronto se encontraron ante un acantilado helado, que sera realmente difcil de atravesar. Consternado, consult a Isaac con la mirada, el cual asinti. Separmonos - propuso Krishna as llegaremos al menos dos de nosotros. Isaac, ve con Eo, y Baian t.. Baian?

Los tres se volvieron en busca del general del hipocampo. No estaba all. * * *

Baian haba sentido la llamada retadora de alguien cerca de la montaa, al este. Casi sin proponrselo, se dio cuenta de que se haba separado del grupo. Mir a su alrededor y no encontr a nadie. Sin embargo, la llamada persista. Por fin, divis una diminuta figura a lo lejos, en medio de la nieve, que comenz a acercarse. Estaba ms lejos de lo que Baian pensaba, y se plant frente al general mirndolo desde arriba. Aquel tipo era inmenso! Probablemente de la raza de los gigantes. Sostena firmemente un hacha en cada mano y lo miraba seriamente. Veo que has acudido a mi llamada, general. Por lo visto, he conseguido que otro general se aparte del camino... para no volver. Baian sonri. - Volver... en cuanto te haya eliminado. - Querrs decir que no volvers nunca... * * *

Mime se incorpor a duras penas, tratando de no venirse abajo. Penril se haba acercado un poco ms a Leumnades, pero no se haba vuelto a mirar a su amigo. Benetasch se lo agradeci, ya senta bastante vergenza... Lentamente, comenz a alejarse para dejar que el combate se resolviera pronto. El Demonio Marino trat de observar el corazn de Penril, buscando su punto dbil, mientras ste decidi no perder el tiempo: Que la Garra del Lobo te destruya!

Leumnades encaj el golpe y qued tendido de bruces, pero se levant al momento. Haba descubierto el punto dbil de Penril. Lentamente, su figura fue cambiando hasta adoptar el aspecto de la madre de Alioth. Penril rompi a rer burlonamente y descarg de nuevo su Garra de Lobo contra su adversario. Leumnades volvi a probar, esta vez con el padre del guerrero, pero el resultado fue idntico. Por ms que lo intent, el guerrero lo golpeaba sin piedad. Es que no tienes corazn, guerrero? Has sido capaz de matar a tus padres, a tu princesa, a tus lobos, en mi persona, sin parpadear. Creo que no lo has entendido murmur Penril sonriente -. Hace tiempo que dej de confiar en la raza humana; adems, olvidas algo: yo no soy un hombre, sino un lobo... y tu olor te delata. No percibo en ninguna de tus apariencias ms que lo que percibo ahora: un cobarde, s.

Leumnades trat de incorporarse. Su brazo chorreaba sangre, sus escamas estaban prcticamente hechas aicos. El guerrero de Asgard pareca loco de ira cuando luchaba, pero cuando se detena slo se poda sentir la fra sangre que corra por sus venas. El Demonio del Mar coje, su pierna cedi y cay al suelo. Penril volvi a cubrirse los ojos con el visor de su armadura. - Ya me he cansado. Te rematar. Di adis a este mundo, cobarde. >>Que los Lobos de las Estepas te devoren! El cuerpo de Leumnades cay al suelo sin vida, y sin honor.

CAPTULO 5
A las puertas del palacio dos figuras conversaban en voz baja y con desgana. A cada momento volvan la vista al reino, aguardando la llegada de los que sobrevivieran. Yo me ocupar de esto. No, no lo hars sin m. Sabes que soy el mas fuerte de los dos. Eso ya no importa. Toda tu vida me has protegido, ahora me toca a m actuar. Ests loco? Esas marinas son ms poderosas de lo que imaginas...

Su conversacin fue interrumpida cuando vislumbraron una figura que se acercaba a todo correr, con pasos temblorosos a la par que rpidos. Por su facilidad para caminar entre la nieve, supieron que era uno de los suyos. Alberick... qu hace aqu? No creo que haya terminado con todos. An siento el cosmos de seis. Lo averiguaremos, pero desconfa. Ya sabes cmo es l.

Megrez continu ascendiendo hasta llegar ante ellos. Se detuvo mirndolos, jadeante. Debo hablar con Hilda murmur Alberick. Qu ha sucedido, Alberick? Cre que luchabas con las marinas... Y eso haca, pero traigo un mensaje de parte del Dragn de los Mares. Quiere negociar. Debo ver a Hilda.

Las dos figuras intercambiaron una mirada de desconfianza. Uno de ellos asinti. Adelante, est en la sala del Trono, con Sigfried.

Alberick pas de largo y penetr en el palacio. No s qu pensar... Crees que Kanon lo dejara marchar vivo realmente? pregunt uno de ellos. Sabes que no. Pero hasta hace poco habamos sentido los cosmos de Alberick y Siren, luchando el uno contra el otro. Y cuando pareca que el de Megrez iba a extinguirse, el combate se detuvo bruscamente. - Temo de veras que nos haya traicionado. - Yo tambin, pero no podemos acusarlo sin tener una prueba. Lo ltimo que necesitamos es una lucha interna. Perderamos a uno de los mejores. Sin embargo, sera terrible que atacase a Hilda... - Por eso no te preocupes, Sigfried la proteger. >> De todos modos, no aguanto un solo segundo ms aqu esperando mientras todos los dems defienden Asgard. - Qu propones? - Kanon y Siren estn juntos repuso -. Si los vencemos a ellos los otros no sabrn qu hacer. Siren es realmente poderoso, y Kanon es quien ha planeado todo esto. - Y pretendes dejar el palacio desguarnecido? - Penril y Mime se acercan, siento sus energas. Y Sigfried est con Hilda. Debemos confiar en ellos. El otro volvi los ojos al palacio, y despus al mundo helado que se extenda a sus pies. Est bien, vamos.

Penril dio la espalda al guerrero de Eta. Te encuentras bien? S, ya te lo dije. Entonces vayamos hacia el palacio. Tres generales se dirigen hacia all mientras nosotros perdemos el tiempo. Conocemos el terreno mejor que ellos, llegaremos a las puertas con tiempo suficiente para aguardarlos. De acuerdo, vayamos a proteger a Hilda murmur Mime apretando los puos -. Penril... S? el guerrero de Epsilon ya haba comenzado a caminar, pero se detuvo. No te preocupes, no volver a fallar. * * *

A Baian le dola el cuello de mirar hacia arriba. El inmenso guerrero que tena frente a l meda al menos el doble de la estatura del general. Tholl de Pechda. He odo hablar de ti. Vaya, lamento decir que todo lo que he odo yo de ti no hace sino que me sienta ms seguro de mi victoria. Baian sonri. - Peor para ti. Cuanto ms me subestimes, ms fcil me ser derrotarte. Tornado Divino! El ataque pareca haber pillado por sorpresa a Tholl, que no se movi para detener el ataque ni siquiera para esquivarlo. Los ojos de Baian se iluminaron viendo prxima la victoria, pero pronto su mirada se torn en impresionada. El guerrero de Gamma recibi el golpe sin sufrir el ms mnimo dao. Eso es todo lo que sabes hacer? ri -. Tu Tornado no slo es incapaz de daarme, sino que me hace cosquillas. Tendrs que pensar en algo mejor para derrotarme.

Baian respir profundamente, tratando de concentrarse, mientras Tholl blanda sus hachas amenazador y las agitaba, dispuesto a lanzarlas. Finalmente las arroj. Baian comenz a describir crculos frente a l con las manos durante unos instantes y despus permaneci inmvil. Las hachas de Tholl rebotaron contra su muro de cristal. Guerrero, t tambin me has decepcionado, esperaba algo ms de ti. No es con un par de simples hachas como conseguirs vencerme se burl mientras su cosmos comenzaba a cobrar agresividad -. Ahora vers lo que soy capaz de hacer.

Baian pareci hacerse ms grande, y una nube cobriza rode su cuerpo. Tholl se puso en guardia. Pronto se vio rodeado por un espejismo de olas amoratadas que lo amenazaban. Acercndose a gran velocidad, la marina descarg toda la fuerza de su puo en la barbilla del guerrero de Gamma, que sali disparado hacia arriba varios metros y cay con un fuerte golpe que lo dej tendido boca abajo mientras la sangre comenzaba a asomar de la comisura de sus labios.

El general sonri al ver que Tholl no se mova. Vaya, ha sido ms fcil de lo que pensaba. Nunca debiste desafiarme.

Se dio la vuelta y comenz a buscar el cosmos de sus compaeros. Dando al espalda al guerrero, comenz a alejarse. Un fuerte golpe le lleg desde atrs, dejndolo tendido en el suelo cuan largo era. Adnde vas? An no he terminado contigo!

Cuando Isaac se dio la vuelta se percat de que haba dejado a los otros atrs haca rato. Los llam a gritos, pero no obtuvo respuesta. Cmo haba llegado hasta la entrada de aquella cueva? Recordaba vagamente haberse desviado del camino, como si alguien le estuviera indicando otra direccin. Quin poda haberlo llamado sino uno de los guerreros divinos? No s por qu, pero este lugar me recuerda al infierno murmur, pensando en voz alta.

Entonces repar en una estructura brillante que se ergua sobre un montculo cerca de la cueva. Se acerc para verlo mejor. La armadura era de tonos plateados y brillante y plida como la luz de la luna. La cabeza era la de un caballo, todo el cuerpo lo pareca, sin embargo, la figura constaba de ocho patas, en lugar de cuatro. Ya comprendo, pens Isaac. Esta armadura representa a Sleipnir, el caballo que montaba el dios Odn segn la mitologa. De pronto, la armadura pareci cobrar vida y sus piezas se separaron. Como impulsadas por un proyectil pasaron por delante de Isaac y siguieron su movimiento hasta quedar a su espalda. El general se dio la vuelta y observ a la figura que ahora portaba la armadura. Bajo el casco asomaban unos ojos azules y dos mechones rubios quedaban por delante de su cara. Hagen de Merak, celebro conocerte al fin. Se cuentan increbles historias sobre tu formidable resistencia.

El guerrero de Beta lo mir con aire de superioridad. Ser un honor medirme contigo, Isaac de Kraken. Dicen que sobreviviste a las corrientes asesinas del ocano rtico. As es respondi el otro, sonriente a la par que desafiante -. Pero como puedes ver, me cost un ojo. Si no abandonas ahora, ser algo ms que un ojo lo que pierdas. Crees acaso que me das miedo? Crees que t me lo das a m? Oh, no, por supuesto. Apuesto a que ests muy convencido de que vas a vencer este combate, ests muy seguro de tus cualidades repuso sarcstico -. Y supongo que me llevars a tu famoso volcn, para as tener ventaja.

Qu insinas? Soy capaz de vencerte, tanto aqu como junto a la lava. Te lo demostrar. Perfecto, lo estoy deseando.

CAPTULO 6
Alberick lleg a la sala del Trono caminando lentamente mientras trataba de recuperarse de las heridas que Siren y Kanon le haban causado. Eran dos tipos peligrosos, lo haba sentido en su propia carne durante el combate, pero an poda arreglrselas para engaarlos y obtener lo que quera. Apoyndose en la pared con el brazo izquierdo, entr en la sala del Trono. Hilda, impaciente, estrujaba su cetro con las manos, pero permaneca sentada en el Trono. Sigfried daba vueltas por toda la estancia, tratando de tranquilizar a Hilda con sus palabras, aunque en realidad lo haca para calmarse a s mismo, pues estaba an ms preocupado. Ambos se sobresaltaron al or a Alberick penetrar en el cuarto. Qu ests haciendo aqu? le reproch Sigfried. Ha sucedido algo? pregunt Hilda preocupada.

Alberick se humedeci los sanguinolentos y secos labios y, sin dejar de apoyarse en la pared con el brazo izquierdo, inspir profundamente. Traigo un mensaje del Dragn de los Mares anunci. Desde cundo eres portador de las palabras de nuestros enemigos? interrog Sigfried mientras lo miraba con desconfianza. Fui vencido por Siren de Sorrent. Cuando ste iba a darme el golpe mortal, Kanon lo detuvo y me pidi que trajera un mensaje a palacio. Kanon quiere negociar. Negociar! Ese bastardo debera venir a palacio a implorar clemencia se indign Sigfried. Aguarda orden Hilda -. Qu es lo que propone el Dragn de los Mares? Promete abandonar Asgard ahora mismo con sus marinas si le entregamos la armadura de Odn.

La estancia qued en silencio. Sigfried trataba de conservar la calma, pero se le vea visiblemente indignado. Hilda se mordi los labios. Kanon sabe que no puedo darle eso dijo Hilda -. No est en mis manos entregar nuestra nica defensa al invasor. Es la nica posibilidad de que todos nos salvemos dijo Alberick -. El orgullo del pueblo es una cosa, pero su supervivencia es algo bien distinto. Hilda, no le escuches. Si aceptas el trato lo primero que har Kanon ser empuar la espada y destruirnos.... si le damos nuestra arma ms poderosa nada lo detendr! Es una locura... Qu otras opciones tenemos? respondi Alberick. Luchar, como hemos hecho hasta ahora. Leumnades ha cado, eso slo cuestin de tiempo que los otros le sigan. No sabes lo que dices, t no has peleado con Siren, ni con Kanon. Te repito que si aceptamos el trato acabar con nosotros antes o despus. Kanon es un manipulador, y Poseidn desea de todos modos acabar con el mundo entero para rehacerlo despus. Si no luchamos contra sus marinas, de un modo u otro, saldremos perdiendo. Te equivocas, Sigfried.... Ya basta! - interrumpi Hilda -. No entregar la espada. Nuestro papel como habitantes de Asgard no es aguantar estoicamente sin razn alguna. Gracias a nosotros los ocanos no se precipitan sobre las costas. Si entregamos la armadura, Odn nos abandonar y ser el mundo entero quien sufrir por ello. Alberick, en cuanto te recuperes vuelve a las puertas del palacio y corta el paso a cualquier intruso.

Alberick se encogi de hombros. Al menos, lo haba intentado, aunque supona que no iba a resultar. Sin dejar de apoyarse en la pared, abandon la estancia. * * *

Tholl se ergua ante Baian como una montaa humana, mientras el general se incorporaba sobresaltado. El hacha que haba derribado al general permaneca en el suelo, mientras el gigante sostena la otra con la mano izquierda. Estpido. Creste de veras que sera tan fcil vencerme? No permitir que llegues al palacio, Baian. Las marinas estn cada vez ms dispersas, ser fcil acabar con vosotros. No sabes lo que dices. Oh, s que lo s. Presums de ser tan fuertes como los caballeros de oro, creis ser tambin ms fuertes que nosotros. Lo lamento, Baian, pero te equivocas. No venceris, porque vosotros, a diferencia de los santos de oro y de los guerreros divinos, no habis entrenado para defender la paz, sino para perturbarla. La paz? No me hagas rer. Comportndoos as lo nico que hacis es defender la injusticia por la que tantos inocentes sufren. Hay que lavar el mundo de todo pecado y comenzar una nueva civilizacin. Para crear un mundo en paz debemos empezar por la misericordia. Matar a inocentes en nombre de la purificacin no es sino una cobarda que vosotros cometis porque estis manipulados por las ansias de poder del dios al que defiendes, que se escuda tras un ideal de justicia. Osas insultar a Poseidn? Me limito a decir la verdad.

Baian lo mir enfurecido y su cosmos se encendi de nuevo. Tholl se coloc en posicin de combate. Mi turno dijo -. Que el Puo de Titn te destruya!

Baian volvi a describir crculos con las palmas de las manos justo delante de l. El Puo de Titn choc contra el muro de cristal. La marina sonri. Es intil que lo intentes. No podrs traspasar mi barrera. Eso lo veremos.

El tornado formado por el puo de Tholl se intensific a la vez que el cosmos de su dueo. Baian concentr su energa en el muro. Finalmente, la barrera invisible comenz a quebrarse, hasta que el poderoso brazo de Tholl dio de lleno al general en el rostro, haciendo que saliera despedido varios metros. Baian trat de incorporarse, pero sus piernas le fallaban. Tholl lo mir framente. Los asesinos como t merecen un castigo ejemplar. Es intil que intentes levantarte, de todas formas la prxima vez que el Puo de Titn te alcance, morirs. As que preprate.

El general se enderez haciendo un esfuerzo sobrehumano y encendi de nuevo su cosmos. Tholl se abalanz sobre l a tal velocidad que la marina fue incapaz de reaccionar; nicamente pudo cerrar los ojos para aguardar el final...

El poder curativo de Hilda era prcticamente ilimitado, pero deba ocupar casi toda su atencin en mantener los polos congelados, as que Alberick tuvo que contentarse con unos segundos de atencin por parte de su princesa y unos cuantos vendajes. An le dola la cabeza por culpa de aquella sinfona macabra del general del Atlntico Sur, pero no le importaba. Todo terminara pronto. Olvidara a su princesa, dejara atrs los estpidos aos de servidumbre y sera dueo de su destino. Detestaba aquello, aquella vida en un pas decadente, no soportaba la falsa resignacin con la que todos asuman su destino. Hipcritas. Qu ms le daba a l lo que el resto del mundo necesitara? Si de veras era Asgard tan importante, l estaba dispuesto a cambiar su lugar por el de otros. Sigfried no lo entenda. Tampoco Hilda. Para ella era fcil, pues soportaba el fro en medio de cientos de comodidades, mientras otros la servan. Pero l no lo hara ms. Para la princesa, su destino era defender el reino con la armadura de Delta, pero Alberick no pensaba del mismo modo; es el hombre el que hace al destino y no el destino al hombre. Pronto todo terminara y sera su propio seor. Megrez continu avanzando por el corredor hasta llegar a los inmensos balcones desde los que se poda observar toda la extensin del reino. Como cada da, apareca fro y desolado, como si estuviera murindose. Alberick apoy los codos en la barandilla y se mordi los labios mientras lo contemplaba. Detestaba aquel lugar, lo odiaba por haber sido un hogar inhspito para l durante toda su existencia. La figura que se encontraba junto a l, observando a su vez el paisaje, se volvi para descubrir la expresin de amargura que se dibujaba en el rostro del guerrero, y despus mirar de nuevo al exterior. Alberick sonri al ver la preocupacin en el rostro de Flare. Traes noticias de los nuestros? pregunt la princesa con la mirada perdida en el vaco. Kanon quera negociar, pero Hilda ha rechazado su oferta. A su parecer resultaba demasiado arriesgado... ms que esta batalla. Mi hermana es prudente, confo en su buen juicio... no temas Alberick, el bien vencer. No estoy tan seguro. Hasta ahora slo uno de los generales ha sido derrotado, los otros seis siguen en pie, siento sus cosmos. Vos no los habis visto. Yo s. Qu es lo que insinas? los ojos de Flare miraron a Alberick con preocupacin. Ninguno de los nuestros podr medirse con Siren, ni con Kanon. He luchado contra ellos, son realmente poderosos. Por otra parte... estn en nuestro terreno, y no soportan bien el fro, eso podra ser una ventaja... S, as es. Sin embargo... se interrumpi bruscamente para ver la reaccin que causaba su gesto en la princesa -, sin embargo est ese general, Kraken. Se cri en Siberia, es capaz de resistir el fro tan bien como cualquiera de nosotros. En estas condiciones debe de ser el ms poderoso de todos ellos se volvi repentinamente y mir hacia el palacio, apoyando su espalda en la barandilla del balcn -. En fin, pronto lo sabremos. Pronto? Por qu? En estos momentos siento su cosmos encendido, est luchando. Est luchando con Hagen.

Flare trag saliva lentamente y mir a Alberick. Pareca sereno. Hagen vencer. Me gustara estar tan seguro como vos, princesa Flare. Sin embargo ese combate me preocupa de veras. Imploro a Odn para que proteja a nuestro compaero.

Flare baj los ojos y apret los puos.

S, espero que Odn le ayude a ganar el combate.

Flare dio media vuelta y abandon el balcn. Segn se alejaba del lugar, sus pasos se iban haciendo ms rpidos. Alberick escuch con atencin mientras una sonrisa siniestra se dibujaba en sus labios. Haba resultado la mar de sencillo. Flare estaba fuera del palacio.

CAPTULO 7
Baian abri los ojos y se encontr con el cielo, fro y nublado. Senta todos los msculos del cuerpo agarrotados, doloridos. Con un gran esfuerzo, trat de incorporarse en medio de la fra nieve. Qu haba sucedido? Lo ltimo que recordaba era a Tholl abalanzndose sobre l, pero algo haba hecho que el golpe se desviara y, en lugar de destrozarle el tronco, le haba dado en el brazo izquierdo. Apretando los dientes, se llev la mano derecha al hombro herido, despus se lo mir. Gracias al fro, la llaga no sangraba, pero el dolor se haba hecho intenso. Mordindose los labios, Baian busc a Tholl con la mirada. Pudo distinguir al guerrero tendido en el suelo, boca arriba, cuan largo era. Junto a l, haba un figura en pie. Era una mujer. Su piel era morena, el pelo rojizo. Sobre la cabeza llevaba una diadema adornada con plumas blancas. Sobre la tnica violeta se cea una armadura . Lentamente, retir el afilado cetro del costado de Tholl. La sacerdotisa lo mir seria. A duras penas, Baian se puso en pie y avanz hacia ella. El general mir los ojos de Tholl, que reflejaban una expresin de furia. Resultaba evidente que haba sido sorprendido por la espalda. -No debiste entrometerte, Sheeva. Era mi combate, para bien o para mal. -Estpido. Si no lo hubiera hecho estaras muerto. -S, muerto. Pero un muerto con honor. -Un muerto con honor no sirve de nada a Poseidn. En lugar de lamentarte, deberas agradecerme que te haya salvado. Procura no volver a fallar. Y ahora, acompame. Tenemos algo que hacer.

Las sombras gemelas continuaron su avance hacia el bosque. El cielo comenzaba a nublarse, anunciando tormenta, y el boscaje resultaba umbro. Se detuvieron, atentos a cualquier sonido que les indicase el camino. Una msica adormecedora reson en la espesura. Se pusieron en guardia, sin dejar de mirar hacia el lugar del que provena la msica. Por fin, dos figuras se personaron ante ellos. Siren detuvo su meloda, y Kanon sonri. -Resulta sorprendente que los dos deis la cara afirm Kanon. Los gemelos se miraron, tratando de tranquilizarse el uno al otro. -Venga, no os miris de ese modo prosigui -. Lo que digo es cierto, verdad? Uno siempre permanece en la sombra, el otro se cobija en la sombra de su hermano... he odo hablar de vosotros, guerreros de Zeta. Nunca pens, sin embargo, que os vera as, a ambos, frente a m. Zyd permaneci sereno. -Y t, Kanon? Sigues escondiendo tus actos criminales tras la sombra de la justicia y el servicio a Poseidn? Es as como logras que las marinas se unan a tu causa? Siren dirigi al Dragn de los Mares una mirada de desconfianza.

-Eso no es de tu incumbencia. Por lo que veo, Hilda ha declinado mi oferta. Peor para ella. Su negativa ser el fin de Asgard. Zyd comenz a encender su cosmos, sin dejar de mirar a Kanon. Por un momento, pareci que Siren iba a intervenir, pero Bud se interpuso. -No cre que volvieras por aqu... despus de lo que hiciste la ltima vez dijo mientras lo miraba framente. Siren mantuvo la mirada del guerrero de Alcor, mientras vena a su mente la batalla con Sigfried, en la que l tambin haba estado a punto de morir. Record cmo el guerrero se haba roto los tmpanos, cmo se haba abalanzado sobre l y haba sacrificado su vida cuando se haba dado cuenta de su error y haba decidido hacer todo lo que estuviera en su manos para salvar Asgard, a cualquier precio. l haba acudido a Asgard seguro de seguir las rdenes de su dios, pero todo haba resultado ser un fraude de Kanon. Tras descubrirlo, l mismo haba ayudado a los santos de Athena a destruir los pilares del Templo submarino. Era aquello en algo distinto a la batalla que se mantena ahora? Sorrent baj los ojos para que el guerrero de Zeta no viera en ellos sus dudas. En aquel momento, Zyd descarg su Garra del Tigre Vikingo sobre Kanon. * * *

Los ataques helados de Hagen no parecan afectar en lo ms mnimo al general de Kraken. Por tres veces, Hagen intent utilizar su tcnica. Slo en una ocasin alcanz a Isaac, pero ste no pareca muy afectado. -Eso es todo lo que sabes hacer? La princesa Hilda debi haber elegido mejor a sus guerreros. No es con un soplo helado con lo que conseguirs derrotarme. Tarde o temprano, tus cosmos se agotar, y no habrs logrado daarme en lo ms mnimo. -Silencio... an no conoces todo mi poder, es slo cuestin de tiempo hacerte morder el polvo... -De veras lo crees? En fin murmur tranquilo, mientras encenda su cosmos -, supongo que esto te bajar los humos: Aurora Boreal! El ataque de Isaac dio de lleno a Hagen, que apenas encontr fuerzas para ponerse en pie. Podra haber estado ms atento, pero algo lo haba distrado: en el momento en que Kraken lo haba atacado le haba parecido sentir que el cosmos de Flare se alejaba del palacio. * * *

Mime y Penril llegaron a todo correr al palacio; nadie custodiaba las puertas, y esto les extra. Sin embargo, nada ms cruzar el umbral de la entrada se toparon con Alberick. -Qu ests haciendo aqu? pregunt Epsilon, mirndolo con desconfianza. Alberick hizo una mueca burlona.

-Tan slo me estoy reponiendo, he estado a punto de morir en combate... las marinas se acercan cada vez ms al palacio, es intil intentar despistarlos por el camino... esperar aqu hasta que lleguen. Despus de todo, en el palacio estamos cuatro guerreros, ser suficiente... Mime alz la cabeza alarmado. Los otros lo miraron y, de pronto, comprendieron. -Tholl! murmur Mime, mientras bajaba la mirada con solemnidad. Penril suspir, rabioso, y apret los puos. Ni l ni el guerrero de Eta pudieron percibir el gesto de satisfaccin que, por un momento, se dibuj en el rostro de Alberick. -Eso quiere decir que Baian se dirigir hacia aqu repuso Megrez -. Tambin vienen hacia aqu Crisaor y Escila. Os aconsejo que los aguardis en la entrada, Sigfried y yo permaneceremos con Hilda. Tanto Mime como Penril lo miraron con desconfianza y luego se miraron entre ellos. Sin cruzar una palabra se dieron la vuelta y volvieron a las puertas del palacio. -Leo en su cosmos... murmur Mime cuando se hubieron alejado -. Algo est tramando. Sin embargo, me conoce y es capaz de poner barreras a mi poder. No s qu estar planeando. -Nada bueno respondi Penril -. Si de algo puedo alardear es de olfato, y esto me huele a traicin. Nada bueno...

CAPTULO 8
Hagen se incorpor, pero las piernas le fallaron. Apoyndose en una roca cercana, logr por fin ponerse en pie, ante la sonrisa de Isaac. Un espasmo sacudi el cuerpo del guerrero y, tosiendo, escupi sangre. Resoplando, trat de superar el mareo que le espesaba la cabeza. -Creo que estoy perdiendo el tiempo... murmur Isaac -. Tena la esperanza de encontrar a un luchador de mi talla, pero veo que me he equivocado. Hagen lo mir, rabioso, y comenz a caminar hacia l, pero su pierna derecha se dobl bajo su peso. -Ni siquiera he utilizado todo mi poder para atacarte, quera medir tu resistencia. Pero, al parecer, un solo golpe ms bastar para enviarte al infierno. Qu es lo que te sucede? Estoy seguro de que no eres as, algo te distrae. Vuelves levantarte, pero no me miras a m, pierdes la vista en el infinito. Si no deseabas pelear conmigo, debiste haberlo pensado antes de intentar atraerme hacia este lugar. -No lo comprenderas, t menos que nadie respondi el guerrero divino entre toses. -Tienes razn, no creo que llegara a entenderlo. En qu ests pensando? Temes por alguien? Deberas aprender a concentrarte en el combate, o de lo contrario no durars mucho. As no llegars lejos. -Has amado alguna vez, Isaac? La pregunta pill desprevenido al general, que no supo qu responder. Tan slo fue capaz de mantener la mirada de Hagen, aunque a duras penas. -Hay algo que debes comprender, Kraken. Puedes aprender todas las tcnicas que desees, entrenar hasta caer desmayado, pero si no tienes una causa por la que luchar, tarde o temprano las fuerzas te abandonarn. Y pelear por los dems, por su felicidad, es la nica causa que yo conozco, la nica justa. >>T no peleas por nada, lo leo en tu mirada. Eres el general de Kraken, deberas estar convencido de que vas a acabar con la injusticia gracias a esta batalla. Pero, sin embargo, no sientes nada, lo s. Empero, tienes razn al decir que no debera distraerme mumur, mientras sacuda la cabeza.

Kanon se puso en pie sin apenas respirar y con una sonrisa de superioridad dibujada en sus labios. Sin embargo, apretaba los dientes y los puos, en un esfuerzo por ocultar el dao que le haba causado el guerrero de Mizar con su golpe. -No es con un golpe as con el que me vencers. Zyd sonri. -Est bien, probemos de nuevo. Garra del Tigre Vikingo! El Dragn de los Mares no vio llegar su ataque, lo que le sorprendi. De pronto se dio cuenta de que el golpe le dara de lleno en el estmago, el mismo punto donde haba recibido el anterior impacto. Le haba impresionado la fuerza del ataque del guerrero, pareca que su cosmos se haba fortalecido enormemente tras la batalla con los santos de Atenea. Ya esperaba ver sus escamas destrozadas a sus pies, dejando vulnerable su cuerpo, cuando un extrao crculo de luz se interpuso entre Zyd y l.

Ni siquiera Bud, que lo tena enfrente, haba visto moverse a Siren, pero al parece ste haba trazado un crculo con su flauta franqueando el paso al ataque de Mizar. Kanon mir a su compaero con fingida calma. -No era necesario que te interpusieras, Siren, su golpe nunca me hubiese alcanzadominti. Siren lo mir calmadamente. Saba que estaba actuando. -De todos modos, Kanon, no debemos perder el tiempo jugando con estos dos. Cuanto antes lleguemos al palacio antes habr terminado todo esto. Djamelo a m. Siren enton una vez ms su meloda macabra. Las notas salieron de la flauta como si fueran una perfecta armona, pero al instante Zyd trat de taparse los odos, de huir de aquel sonido que pareca destrozarle la cabeza. Al poco rato se dio cuenta de que su cuerpo se retorca en espasmos de dolor. Vio borrosamente al general de Sorrent tocando su flauta en la distancia. De pronto, sin previo aviso, el sonido ces, y el dolor fue aminorando muy lentamente. Poco a poco su vista se volvi de nuevo clara. -Qu haces? Por qu te detienes? Ya era tuyo replic Kanon furioso. Siren rehuy su mirada mientras Zyd se pona en pie tembloroso. -Le ofrezco la oportunidad de rendirse ahora y cesar esta agona. No tiene sentido tanto dolor para no conseguir nada. -Si no tiene sentido, por qu combates, Sorrent?-replic Bud. Qu pretendes con esta batalla? Siren se mordi los labios, esquiv sus ojos, sin saber qu responder. Fue Kanon quien lo hizo: -Hemos venido a castigar a Hilda por ayudar a Atenea, como bien sabes. Y ciertamente es intil que vosotros tratis de detenernos, es slo cuestin de horas que el reino de Asgard quede sometido al poder de Poseidn. -O ms bien-respondi Bud con voz ronca-, es cuestin de horas que la armadura de Odn caiga en tu poder, Kanon, y de ese modo ya no necesites utilizar a ningn dios para conseguir lo que llevas tanto tiempo anhelando-mientras deca esto, se acerc a su hermano y lo ayud a mantenerse en pie-: el mundo a tus pies. Zyd apoy el peso de su cuerpo sobre el hombro de Bud, mientras las fuerzas le volvan, muy lentamente. Kanon, al ver la mirada de desconfianza que le diriga Sorrent, intent cambiar de tema. -Dime, por qu combates t, Bud de Alcor? Por una princesa que te coloca a la sombra de tu hermano, por proteger a alguien que gan todo lo que te perteneca por legtimo derecho. Bud sonri con calma. -No comprendes nada Kanon, porque eres un necio que no ve ms all de sus propios intereses. Fue Odn quien me destin a esta armadura, l sabe porqu me la entreg a m y no a mi hermano. Zyd tampoco tuvo la culpa de lo que haba sucedido, y me ha demostrado que lo siente en ms de una ocasin. No me vale la pena lamentarme por un pasado que ahora ha quedado atrs. Pero supongo que eres incapaz de comprenderlo, porque tus resentimientos se han alimentado de tu alma y odias todo aquello que hubo antes y trat de ayudarte a seguir la senda del bien.

Kanon trag saliva. -Crees que l acto mal? El Dragn de los Mares mantuvo la mirada de Bud. Acaso el guerrero de Zeta se estaba refiriendo a Saga? Cmo poda saber algo de aquella historia? Se referira tal vez a su hermano Zyd? Slo intenta desconcertarme, se dijo. Kanon iba a hablar, cuando sinti que los cosmos de Zyd y Siren se encendan con violencia. Zyd extendi los brazos hacia arriba y en un abrir y cerrar de ojos descarg su golpe. Siren, empuando su flauta, dibuj un crculo delante de s. Tarde. La garra del Tigre Vikingo del guerrero de Mizar le dio de lleno, llevndolo hacia atrs varios metros y hacindole caer pesadamente. -Nunca ests tan seguro de tu victoria como para dar la oportunidad de vivir al contrario. Esa seguridad puede costarte cara, Sorrent mientras pronunciaba estas palabras, se acerc al lugar en el que haba cado Siren, que ya estaba en pie, aunque jadeante. -Parece que se han desentendido de nosotros...-dijo Kanon con una sonrisa irnica. -Mucho mejor-respondi Bud-. As es como quera verte: t y yo, solos, frente a frente. Antes de encender su cosmos dirigi una ltima mirada a su gemelo, una mirada de confianza. Kanon, sigui sus ojos con atencin. Las palabras de Bud seguan sonando en su cabeza: Crees que l acto mal? * * *

Hilda continuaba en la sala del Trono, tamborileando con los dedos en la mesa ms cercana. Sigfried no se haba movido de la puerta desde casi una hora. Los nicos sonidos que perciban eran los choques de los dedos de la princesa contra la mesa y el crepitar del fuego en el hogar. -No aguanto ms. Es absurdo permanecer aqu mientras todos combaten en un esfuerzo por salvarnos. Al menos ir a rezar por ellos. La princesa se levant y fue resuelta hacia la puerta, pero Sigfried se interpuso. -Sera peligroso, princesa. Es mejor que permanezcis aqu. -Peligroso? Ms all de esas puertas hay siete personas entregando sus vidas a cambio de la ma. Sigfried, Tholl est muerto! Lo menos que puedo hacer es pedir a Odn que los proteja y que contine helando los polos. El fro favorecer a los nuestros-esquiv a Sigfried y abri la puerta, pero el guerrero de alfa se dispuso a seguirla- No! Permanece aqu, necesito soledad. No me suceder nada. Sigfried permaneci quieto, mirando al infinito, sin cerrar siquiera la puerta. No supo cuanto tiempo haba transcurrido cuando Alberick entr en la estancia. El guerrero de Megrez lo mir extraado. -Qu demonios te pasa? Qu haces ah plantado sin moverte? -Nada, supongo, salvo aguardar la llegada de las marinas. -Dnde est Hilda? -Dijo que necesitaba soledad, y se fue.

-Entiendo -a Alberick le diverta aquella situacin. Un guerrero enamorado de la mujer a la que deba proteger, una princesa enamorada de un simple guerrero. Un sentimiento compartido que ninguno de los dos se atreva a declarar. Resultaba de lo ms pattico. Pero despus de todo era algo de lo que l podra sacar algn provecho-. En mi opinin resultas sobreprotector, Sigfried. Sigue sus rdenes, eso es todo lo que debes hacer. Despus de todo, nosotros no somos ms que sus guerreros. Ni ms ni menos. Sigfried se acerc a la chimenea y pos sus ojos en el fuego. -Puede que ests en lo cierto. -Lo estoy. Creo que yo tambin me quedar aqu, aguardaremos sus rdenes dijo, acercndose a Sigfried. * * *

Hilda sali al patio arrastrando los pies, hasta que se detuvo en el balcn desde donde antes se contemplaba la inmensa estatua de Odn. All haba estado escondida su armadura durante siglos, pero no haca mucho que sta haba vuelto para proteger a su pueblo. Ella misma haba comprobado en poder que otorgaba la armadura a quien la llevaba, y la potencia mortfera de la espada Walmunga. La armadura que ahora estaba a sus pies, a menos de un metro de ella. La armadura que deba traerles la paz, haba desencadenado otra guerra. Saba que lo que haba dicho Sigfried era cierto. Kanon quera la armadura por encima de todo. Incluso era posible que hubiese manipulado a sus generales con el fin de obtener para l la armadura de Odn y utilizar su poder en beneficio propio. La felicidad de los ltimos das no haba sido ms que un espejismo. Tal vez un castigo. Con un nudo en la garganta, murmur unos versos del Cantar de los Nibelungos. Diu vil michel re die liute heten alle mit laide was verendet als ie diu liebe leide was d gelegen tt jmer unde nt des kniges hhgezt zaller jngste gt.

Una lgrima furtiva recorri su rostro mientras traduca las palabras para s: Muertos por tierra quedaban all los grandes honores. Toda la gente senta tristeza y quebranto. Las bodas del rey haban acabado en sufrimiento; como siempre, el placer engendra, al cabo de todo, dolor.

CAPTULO 9
Mime detuvo en seco el sonido de su arpa. Penril, que acariciaba la testa de uno de sus lobos, alz la cabeza y pareci husmear el aire. -Aqu vienen-murmur El guerrero de Alioth estaba en lo cierto. Dos figuras envueltas en tonos dorados y cobrizos avanzaban con lentitud, impasibles, hacia ellos. Una de ellas portaba una lanza, mientras que la otra cruja sus nudillos. Tras una mirada rpida, Mime continu con su meloda, que cada vez pareca ms melanclica. Ambos generales se detuvieron al escuchar el sonido, titubearon un instante y continuaron avanzando. Krishna blandi la lanza en su mano y la arroj con todas sus fuerzas hacia el guerrero de Eta, que no pareci siquiera inmutarse. En el instante en que pareca que la lanza lo atravesara de lado a lado, la imagen del guerrero divino se desvaneci, dejando al general estupefacto. El verdadero Mime se encontraba detrs de l. Eo de Escila encendi su cosmos en un abrir y cerrar de ojos, y descarg el aguijn de su abeja sobre el cuello del guerrero de Eta. Dispuesto a dar otro picotazo, su golpe se vio detenido por la Garra del Lobo de Penril. Mime se alej con un rpido movimiento, mientras Eo se frotaba la mano herida. Mime pos la mano sobre el golpe que haba recibido en el cuello, de donde sala sangre a borbotones. Mientras tanto, Krishna se haba apresurado en recoger su lanza, pero se encontraba rodeado por la manada de lobos de Penril. -Es as como luchas?-grit el general de Crisaor a Alioth-.No pens que necesitases un ejrcito de animales para enfrentare a nosotros, pero, por lo visto, tienes miedo. Penril sonri. Una sola nota sali del arpa de Benetasch, seguida por una queda risa. -Por lo que veo, Krishna de Crisaor, eres t quien est asustado de unos simples lobos. Penril se llev dos dedos a los labios y emiti un agudo silbido, por el cual los lobos se abalanzaron sobre la marina. Blandiendo la lanza, se enfrent a ellos. Tras herir a dos, su amo silb de nuevo y los lobos se alejaron, quedando a una distancia prudencial. Un fuerte golpe sacudi el cuerpo de Penril, que por un momento sinti como si todo su cuerpo fuese estrangulado. A duras penas, se incorpor, maldicindose a s mismo por haber bajado la guardia. -Vaya, parece que te distraes, Alioth-sonri Escila-. Dejadnos pasar ahora, y os perdonaremos la vida. Negaos y ser vuestro final. Mime acarici de nuevo las cuerdas de su arpa, extendi los dedos y finos hilos salieron de sus manos, golpeando con fuerza al general del Pacfico Sur, que cay de bruces al suelo y trat de levantarse tembloroso. -Ah tienes nuestra respuesta-susurr Benetasch. * * *

El golpe en la cabeza con la flauta le haba pillado desprevenido, pero al menos tuvo tiempo de dar una patada a su adversario, con lo que ambos acabaron en el suelo. Siren se llev la mano al hombro donde haba recibido el golpe. Le haba hecho ms dao del que esperaba. Zyd se dio cuenta de que su casco haba

salido despedido. Al llevarse la mano a la frente sta se empap de sangre. De hecho su ojo izquierdo quedaba nublado por el constante gotear de la herida de la cabeza y se vio obligado a cerrarlo. Una vez ms, encendi su cosmos, trat de concentrar su poder en la mano derecha y descarg la Garra del Tigre Vikingo sobre Siren. De nuevo el general traz un crculo con su flauta. Esta vez el golpe fue totalmente detenido. -Veo que insistes en combatir. No me queda entonces ms remedio que matarte, guerrero. Es una lstimamurmur Sorrent. -Ni siquiera sabes por qu luchas, verdad? dijo Zyd-.Tranquilo, no quiero tu piedad. Es ms, te compadezco. Muera o no hoy, sabr que he hecho lo correcto. Tendrs t la conciencia tranquila al finalizar el da? No lo creo. Sabes que te ests equivocando. Por un momento, Siren vacil. Toda su entereza se vino abajo durante unas milsimas de segundo, pero adopt de nuevo una mirada desafiante y enton su meloda macabra. Zyd volvi a retorcerse de dolor, tratando de taparse los odos para no or la msica. * * *

La fuerza de Hagen se incrementaba por momentos. Apartando de su mente la preocupacin por Flare, mir de frente a su adversario y se concentr en su propio cosmos. Isaac se puso en guardia, tratando de analizar el ataque que el guerrero divino lanzara sobre l. Un ataque helado no importaba para alguien que se haba criado en Siberia como l. Por un momento le vino a la cabeza su batalla con Hyoga en Atlantis; hasta que no cay derrotado no haba alcanzado a comprender del todo lo que se vea dispuesto a hacer: matar a un amigo. Por qu haba perdido aquel combate? Es que tal vez, por un solo instante haba sentido compasin por el caballero del Cisne? Se mordi los labios con rabia. Esta vez no sucedera, no pensaba flaquear ni por un momento. Sinti el golpe en la mandbula, fro y seco, como si fuera el anuncio de una muerte prxima. Qued tendido cuan largo era sobre la nieve, a punto de perder el sentido. Por qu no lo haba visto venir? Vio al guerrero de Merak frente a l, mirndolo a travs de los fros iris gris perla. Sin mover los labios, pareci hablar de nuevo: Si no tienes una causa por la que luchar, tarde o temprano las fuerzas te abandonarn . Isaac trat de sobreponerse. Su vista se nublaba por momentos. Le daba la sensacin de que Hagen se alejaba, pero saba que no era as. Respir profundamente en un intento por mantenerse consciente. Se llev la mano al lugar donde haba recibido el golpe. Apart la mano al sentir el tremendo fro en ella. Nunca hubiera imaginado que su contrincante pudiese realizar semejante ataque. Volvi a respirar profundamente y, con lentitud, alz la cabeza para mirar al guerrero de Beta. A pesar de la calma que se observaba en sus fros ojos, pudo ver que Hagen apretaba fuertemente los puos, hasta clavarse las uas en las palmas de las manos, y que el labio inferior le temblaba. Un nuevo espasmo sacudi su cuerpo y volvi a escupir sangre. Hinc la rodilla en el suelo y volvi a escupir sangre. Un nuevo espasmo. Ms sangre. A pesar de sus esfuerzos, Hagen perdi el sentido mientras Kraken se pona en pie. * * *

Hilda continu mirando la armadura durante largo rato. Mientras permaneca absorta, pudo sentir los cosmos de sus guerreros, unos luchando con ahnco, otros a punto de desvanecerse...otros ya se haban extinguido. En un momento de desesperacin trat de enviar su propia energa a los guerreros divinos, para al menos lograr darles un poco ms de tiempo. Sin darse cuenta, la sacerdotisa haba entrado en trance y ya no era duea de su cuerpo. La respiracin se hizo ms dificultosa, su vista se nubl, hasta que cay en un estado de inconsciencia. Cuando abri los ojos no fue capaz de calcular el tiempo que haba transcurrido, sin embargo su mirada no reflejaba ya preocupacin, sino serenidad. Se incorpor, tom la espada Walmunga entre sus manos y se dirigi al interior de una pequea habitacin a la que se acceda desde el patio. Era una capilla que apenas se utilizaba ya. Todo cuanto contena era un altar tallado en mrmol, un tapiz que reflejaba a los dioses del Walhalla y unas cuantas velas casi consumidas. Como por arte de magia, al posar su mano sobre ellas, stas se encendieron, mientras en la izquierda sostena an la espada de Odn. Se concentr unos momentos y su clido cosmos envolvi la sala, haciendo desaparecer la penumbra que la envolva. Se coloc delante del altar y tomando la espada con todas sus fuerzas, la hundi en el suelo de la capilla. El suelo tembl durante unos segundos, hasta que el altar se hundi en algn lugar ms all del suelo de la estancia. Hilda arranc la espada del suelo, volvi al patio y la dej en el lugar que ocupase en la vestimenta sagrada de Odn. Sin perder la calma volvi a la capilla y se asom al lugar hueco que el altar haba dejado en el suelo al hundirse. Unas escaleras descendan tortuosas. Sin ms luz que la de su cosmos, descendi con lentitud hasta llegar a una habitacin realmente pequea, en la que su cabeza rozaba el techo. Alarg la mano y el objeto que contena la estancia se ilumin, reconociendo a su duea. La armadura era de tonos rojizos pero estaba llena de destellos plateados. Un cetro de gran tamao se interpona entre ambos. Pareca hecho de escarcha, con un crculo en la parte ms alta, en el que estaba incrustado un cristal de cuarzo. Al tocarlo adquiri luz propia, e Hilda pudo leer la inscripcin grabada en la pared tras la armadura: El da que esta habitacin sea iluminada sern tiempos de lucha, muerte y guerra. Una valkiria vestir la armadura de Polaris, y uno de los guerreros divinos ser elegido por el todopoderoso Odn, padre de los dioses del Walhalla, para empuar la espada Walmunga y ser protegido por su divina armadura. Recen los habitantes de Asgard para salir con vida de esa batalla...

CAPTULO 10
Mime haba logrado escapar a las bestias de Escila, una tras otra, sin que Eo hubiese podido asestarle ni tan siquiera un golpe. Estaba lleno de contusiones por todo el cuerpo, y sus escamas aparecan quebradas en varios puntos. Sin embargo, an poda mantenerse en pie y, aunque su energa haba disminuido, pareca dispuesto a todo. Benetasch permaneca como siempre impasible, con un gesto de tranquilidad en su semblante. Sin embargo, su tez se tornaba ms y ms plida por momentos, y la herida del cuello no dejaba de sangrar. Penril continuaba atacando sin compasin a Krishna pero, cada vez que lo haca, ste adoptaba una extraa postura y el ataque de Alioth pareca rebotar contra un invisible muro. Por otra parte, Penril era muy rpido y ni tan slo una vez haba logrado rozarle con su lanza. Krisaor pareca cansado, pero para Penril la situacin era peor, pues haba recibido en su cuerpo los golpes que haba destinado al general. Por un momento el combate se detuvo. Un fuerte choque de cosmos se haba producido, no muy lejos de ellos, en Asgard, pero ninguno fue capaz de identificarlos. -Qu ha sido eso? exclam Eo tratando de no desvelar su desconcierto. Krishna neg con la cabeza. -Un combate, pero no s dnde, ha sido tan repentino... los cosmos de los dos contrincantes se han ocultado en un abrir y cerrar de ojos... -Sospecho que tarde o temprano lo averiguaremos-susurr Penril- ahora no vale la pena pensarlo-volvi a encender su cosmos, dispuesto a medirse con Krishna-Garra del Lobo! Su ataque fue repelido, al igual que haba sucedido en todas las ocasiones anteriores. Oy un grito ahogado de Mime y, al momento, sinti un dolor punzante en el costado. Al alzar los ojos, vio la lanza del general del Ocano ndico clavada en su cuerpo limpiamente, destrozando su armadura. Ech el cuerpo hacia atrs y cay de rodillas en la nieve, mientras su trax se mova a un ritmo frentico, luchando por mantener la respiracin. El guardin del Pilar del Ocano ndico sonri con aire de superioridad. Penril mir su cuerpo y pudo comprobar que, antes de haber clavado el arma en su costado, le haba hecho numerosos cortes en la barbilla, las palmas de las manos y las piernas, que comenzaron a sangrar a un tiempo. La vista del guerrero divino se nublaba por momentos.. -Ya lo entiendo!-casi grit Mime-. Los chakras, Penril! La barrera que se mantiene frente a l tiene un punto dbil, sus chakras recorren su cuerpo en posicin vertical, destryelos y vencers... Krishna dej escapar una carcajada. -De veras crees que tu amigo ser capaz siquiera de ponerse en pie? Mralo, est ms muerto que vivo, slo queda esperar que se desangre hasta morir por completo, ya hace tiempo que perdi la batalla, pero su vida tambin se quedar en el camino. El general de Crisaor se acerc a su adversario, que mova frenticamente el trax haciendo esfuerzos por respirar mientras la lanza se mova al comps de sus movimientos y mantena la mirada en el suelo. Krishna puso el dedo ndice bajo la barbilla de Penril, obligndole a alzar el rostro, mientras no dejaba de sangrar, empapndole el dedo. La marina volvi a sonrer. -Cuestin de minutos, tan slo.

El guerrero de Benetasch mir a su compaero sintiendo que era incapaz de hacer nada por l. Al menos, no por el momento. Mir al Eo de Escila, que pareca dispuesto a atacar una vez ms. Penril haba salvado su vida cuando l no haba sido merecedor de tal ayuda. Haba fallado una vez, pero ahora tena que responder ante aquel que le haba otorgado otra oportunidad para demostrar su vala. Tena que deshacerse de Eo, y ms tarde de Krishna, si quera socorrer a Alioth. Se llev la mano inconscientemente al cuello, donde la herida segua sangrando, haciendo que su cuerpo se debilitase. Saba que un mal movimiento podra abrirla ms an, incluso provocar que perdiese tanta sangre como para dejarlo muerto en pocos segundos. -Esta vez no fallar-ri Escila-. Antes lograbas desvanecerte ante mis ataques, pero esta vez no podrs, ya conozco lo suficiente tu tcnica y s como contrarrestarla. El cosmos de Escila adquiri una fuerza desatada que rode su cuerpo. Con una sonrisa, dirigi su ataque: -Tornado de Escila! Mime, trat de mantener la calma como siempre haca, pero su atencin estaba desviada hacia Krishna, que an mantena con su dedo la cabeza de Penril. Por un momento perdi la concentracin y el golpe del general le dio de lleno, hacindolo saltar varios metros por los aires. Aturdido, vio que la herida del cuello sangraba ms que antes, sus huesos estaban doloridos, pero an as, encontr fuerzas para levantarse. Record a su padre, que nunca se haba rendido ante la adversidad, imagin el orgullo que hubiese sentido al verlo vestir la armadura de Eta. Y vio a Penril, una vez ms, frente a Krishna, tratando de seguir respirando, tratando de mantenerse con vida para cumplir su deber. Escila sonrea con un gesto de satisfaccin. -Qu te dije? He sido capaz de alcanzarte; ahora que conozco tu punto dbil es cuestin de tiempo que acabe contigo definitivamente. No s por qu vuelves a levantarte, es sufrir intilmente, la herida que hizo en tu cuello el Aguijn de la Abeja har que, tarde o temprano, termines por desangrarte... Mime lo mir impasible. -La herida de mi cuello? Me he cansado de ti, Eo de Escila, y acabas de darme una idea que conseguir que me deshaga de ti fcilmente. El cosmos del guerrero de Eta se encendi de nuevo a un nivel ms fuerte que antes... roz las cuerdas de su arpa con los dedos, y algunas se desataron del instrumento buscando rpidamente el cuerpo de su adversario. Eo no pudo escapar a las ataduras, haban ido tan rpidas que no haba alcanzado a verlas venir. Mime comenz a interpretar la meloda con la suavidad que lo caracterizaba, pero por un momento gir su rostro vio al general del ndico, que haba abandonado a su compaero a su suerte y contemplaba a Penril en la misma posicin, como si disfrutase su agona, esperando para ver su muerte... La furia brill en el cosmos de Benetasch que acort enormemente la magnitud de su pieza. Toc la ltima nota y la garganta de Eo qued destrozada por el golpe. Las cuerdas soltaron a su presa y volvieron a su estado normal, mientras Mime se volva para hacer frente Crisaor. * * *

Hagen no saba cunto tiempo haba transcurrido desde que haba perdido el sentido, pero sus ojos no miraban ya el cielo, sino un techo rocoso. Todo lo que senta a su alrededor era una calidez familiar, pero lo

que lo haba despertado, ahora que era capaz de recordarlo, era el choque de dos cosmos poderosos que no haba tenido tiempo de identificar. Se incorpor hasta quedar sentado en el suelo, la calidez lo iba sacando de su aturdimiento y al mirar, pudo comprender su situacin: se encontraba en el volcn donde tantas veces haba entrenado, y el general de Kraken lo miraba moverse a pocos metros de distancia. El guerrero de Merak se puso en pie a toda prisa y se coloc en posicin defensiva. Pero Isaac no pareca dispuesto a atacar. -Por qu nos has trado aqu, Isaac?-dijo mientras sonrea-. Acaso ignoras que me has llevado a mi terreno? -Por supuesto que no. Pero... lo que dijiste antes, me hizo pensar... acerca de la justicia de mi causa y... o bien me he rodeado de embaucadores, como t o mi antiguo compaero Hyoga, o bien la nica embaucadora que hay es Sheeva. En cualquier caso hay algo que tengo claro... si mi causa es la justa, vencer este combate a pesar de cualquier adversidad. Por eso te he trado aqu. Hagen contempl a su contrincante. El golpe que le haba asestado en la mandbula haba dejado su marca, pues apareca congelada. El general del Ocano rtico estaba sudando, aunque permaneca impasible. El cuerpo del guerrero de Beta se sacudi de nuevo con un espasmo. Volvi a escupir sangre. Por un momento las piernas le fallaron, pero consigui mantener el equilibrio. -Un solo golpe-murmur Isaac-, y todo quedar claro. Los cosmos de ambos explotaron, sin que dejasen de mantenerse la mirada. Hagen cambi su tcnica: -Furor del Volcn! -Aurora Boreal! Fuego y hielo se entremezclaron ante los dos contrincantes. La mezcla fue tan violenta que toda la tierra tembl en el reino de Asgard... * * *

Qu haba sucedido? Tras aquel extrao choque de energas que haban desaparecido en un abrir y cerrar de ojos, la tierra temblaba. Bud y Kanon se detuvieron por un momento tratando de conservar el equilibrio. Se haban internado en el bosque haca ya tiempo, pero an no haba nada decidido. Kanon an no haba atacado a Bud, mientras que ste haba logrado herirle con la Garra del Tigre Negro en varias ocasiones. Aunque en aquel momento Kanon esta debilitado, mantena aquella irritante seguridad en s mismo. De nuevo Bud atac, esta vez a mayor velocidad, y el golpe dej al Dragn de los Mares tendido en el suelo cuan largo era. Al incorporarse, Bud pudo ver que asomaba sangre por la comisura de sus labios. El general sonri. -He de reconocer que peleas mejor de lo que hubiese imaginado en un guerrero divino, a pesar de ser tan slo una sombra...-sonri-. Bueno, dentro de poco no habr ni guerrero ni sombra, ya no tendrs a quin proteger y, de todos modos, no seras capaz de hacerlo... es mi turno. La energa csmica de Kanon se encendi paulatinamente hasta inundar todo el bosque. Resultaba ms desconcertante de lo que Bud hubiese pensado, pero, a la vez, menos violento.

-Dime, Bud de Alcor. S que no has salido de estas tierras, pero... has odo hablar del Tringulo de las Bermudas? Es un lugar evitado por todos los marineros, pues ms de una vez han desaparecido barcos en misteriosas condiciones. Lo que la mayora de ellos ignora, es que es un portal a otra dimensin, un portal que slo puede cruzarse en una direccin... sin retorno. Ahora lo vers, aunque... me temo que nunca podrs contrselo a nadie... Kanon atac raudo, y pill a Bud desprevenido. El guerrero de Zeta sinti que su cuerpo ascenda sin poder moverse ni hacer nada por evitarlo. -Hasta nunca-ri Kanon, y Bud se desvaneci-. Vagars eternamente en un lugar sin principio y sin final al que no hay escapatoria. Nunca debiste desafiarme... Una rfaga de viento recorri el bosque. Tal vez solo fueron sus imaginaciones, pero le pareci distinguir una voz, murmurando... Crees que l acto mal?

CAPTULO 11
La armadura pareca hecha a medida de Hilda, se haba colocado sobre su tnica con tan slo el pensamiento de la sacerdotisa. Asi con fuerza el cetro y subi de nuevo las escaleras que la llevaban hasta la capilla. El altar volvi a situarse en su lugar, las velas se apagaron y la valkiria dej la habitacin para salir al patio. Un fuerte chocar de cosmos la sac del su trance. Por un momento pens que le sera posible identificarlos, pero se desvanecieron como si nunca hubiesen existido. Volvi a la capilla, se coloc ante el altar y proyect su cosmos para intentar averiguar lo sucedido. Fue en vano, estaban pasando ms cosas de las que su comprensin alcanzaba a discernir. Abandon la capilla y volvi al patio. Se detuvo en seco y qued completamente plida. Nadie haba podido entrar all, sin embargo, la armadura de Odn no estaba. Cmo era posible? Nadie hubiese sido capaz de llegar hasta el patio sin que ella lo hubiese sentido, nadie poda sacarla de all sin su conocimiento. Nadie, salvo... Nadie salvo el propio Odn. * * *

Mime se volvi hacia Krishna con una mirada desafiante, aunque su rostro segua mostrando su habitual calma. -Creo que deberas preocuparte por algo ms que por ver morir a Penril... es probable que acabe contigo antes de lo que imaginas. El general del ndico dej escapar una carcajada. -Adelante, guerrero. Atcame, no logrars nada ms que herirte a ti mismo. Mime se volvi hacia Alioth. Por lo menos, tendra tiempo de descansar... o al menos eso esperaba. Hizo sonar su arpa y de sus dedos salieron plidos rayos dirigios a la marina. Krishna adopt de nuevo aquella extraa postura el ataque se volvi en contra de Mime, dndole de lleno y arrojndolo al suelo. Su herida segua sangrando, cada vez se encontraba ms cansado. Se levant y contempl a Krishna de nuevo. Tal y como le haba dicho a Penril, la nica forma de romper aquel muro y acabar al mismo tiempo con aqul que lo levantaba era destruir sus chakras, que se disponan en posicin vertical recorriendo su cabeza y su torso. Si lograba asestarle un golpe vertical, el muro y el propio Crisaor caeran. Su nica posibilidad consista en emitir con sus manos rayos lo bastante fuertes y cortantes como para destruir ese punto dbil. Encendi su cosmos de nuevo, pero lo que sucedi le pill desprevenido. Penril, blandiendo la lanza de su adversario, se abalanz sobre l a la vez que su cosmos explotaba, y le propin un corte vertical que recorra todos aquellos puntos. Despus cay al suelo cuan largo era y el arma cay a su lado.

La mirada de furia de Krishna se quebr por una lnea dorada que dividi su cuerpo en dos mitades. Finalmente, el guerrero de los lobos haba conseguido romper su muro y destruirle. Mime, asombrado, corri hacia Penril, que estaba tendido boca abajo. Le mir y examin su herida en el costado, que ahora no dejaba de expulsar sangre a borbotones. -Penril! Aguanta, te llevar ante Hilda... ella te curar, solo tienes que resistir un poco ms. El guerrero de los lobos sonri amargamente. -Hilda no puede permitirse derrochar su energa en m ahora, y lo sabes, Mime. Djame aqu y ve al palacio. Pronto llegarn los otros y no podrs hacerles frente t solo, necesitas a Sigfried y a Alberick... por Odn, espero que siga de nuestro lado... -No, Penril, no te dejar aqu. Antes salvaste mi vida, cuando no lo mereca. T, sin embargo, has peleado hasta el ltimo aliento... -Nuestro deber es proteger Asgard! Lbrate de tu compasin ahora o nos traers la perdicin a todos. Djame aqu. Si la estrella de Alioth me protege, sobrevivir. Mime apret los puos, asinti y dio la vuelta, adentrndose en el palacio. Su herida haba comenzado a cicatrizar. Penril vio como se alejaba, por un instante. Luego sus ojos se cerraron. En realidad nunca haba credo que Alioth le fuese a salvar de la muerte.

Al salir del bosque Kanon hall a Siren esperndolo. El guerrero divino de Mizar estaba tendido sobre la nieve, con los ojos mirando a ninguna parte, la frente impregnada de sangre reseca y con una mnima respiracin. -No piensas rematarlo? pregunt Kanon mientras miraba al guerrero derrotado con desprecio. Siren esquiv la mirada de Kanon. -No tiene sentido hacerlo, sera derrochar energas. Ya est ms en el otro mundo que en este, no ser capaz de recuperarse, y todo lo que queremos es llegar hasta Hilda. As que no vale la pena ni volverse a mirarlo. -T y tu compasin... Est bien, como desees. Creo que va siendo hora de que le hagamos una visita a Hilda de Polaris sonri-. Vmonos. Perdona, has dicho algo? -Yo?- pregunt Siren-. No, no he dicho nada. -Es igual. Pero l s haba odo algo; de nuevo, al pasar la brisa le haba parecido distinguir la misma frase...

Crees que l acto mal?

CAPTULO 12
Mime avanz lo ms rpido que pudo por los corredores del palacio, tena que llegar a Hilda, estar a su lado. Ya no tena sentido intentar cortar el paso a los generales, l slo no podra detener a Siren y Kanon, que se acercaban ya a las puertas. Pero tal vez ayudado por Alberick y Sigfried sera capaz de proteger la armadura de Odn y a su princesa. Iba a dirigirse a la sala del trono, pero sinti que el cosmos de su princesa despeda una fuerza inusitada, y provena del patio. Continu caminando por el pasillo hasta llegar al exterior, sin apartar la mano de la herida de su cuello, que sangraba menos ahora. Se qued parado en seco al ver que Hilda vesta una armadura de tonos rojizos y portaba en su mano derecha un cetro que pareca hecho de escarcha. Todo su cuerpo despeda destellos plateados y su energa era pura y conciliadora. Sin embargo, haba un atisbo de temor en sus ojos. -Mime-pronunci su voz al verle-. Ests herido. El guerreo de Eta baj la cabeza avergonzado. -Estuve a punto de sucumbir por mi debilidad princesa, slo gracias a Penril salv la vida. l debera estar aqu ahora con vos y no yo. Lo lamento de veras. -No cuestiones la voluntad de Odn, guerrero. Es posible que tengas an algo que hacer aqu que Penril no podra, quien sabe... Se acerca el momento de la verdad, la batalla no ha hecho ms que empezar. No las tenemos todas con nosotros, la batalla ser dura, pero Odn nos brinda su proteccin, me ha otorgado una vestimenta y un arma, para acabar con mis adversarios y proteger a mis aliados mientras deca esto pos el cristal de cuarzo que adornaba el cetro sobre el hombro de Mime, y al momento, la herida del cuello se cerr. -No pierdo la fe en vos ni en mi dios, seora... cuando las cosas estn peor es cuando ves con mayor claridad... pero temo por todos nosotros. Decidme, est la armadura de Odn a buen recaudo? -La armadura se ha marchado. Mime qued estupefacto, una expresin de pnico se dibuj en su rostro. No alcanz a decir nada. -No temas, Mime, si no est aqu es porque Odn se la ha llevado, se la ha llevado a quien la llevar hoy para ayudarnos... El sonido metlico de una pisada los sac de su conversacin. El cosmos de Mime se encendi al instante, mirando desafiante al Isaac de Kraken, pero vio que las piernas del general se tambaleaban, alguien le ayudaba a caminar. La marina tena el cuerpo lleno de quemaduras y pareca que su mandbula estaba congelada. Los miraba sin expresin en el rostro con su nico ojo. Quien mantena sobre su cuerpo el peso de Isaac no era otro que Hagen de Merak. -No, Mime, tranquilo, no tiene fuerzas y aunque las tuviera, no intentara nada dijo con firmeza, pero Mime lo mir incrdulo-. Es amigo de Hyoga- aadi-. Acepta su derrota y su error, est de nuestra parte. Hagen dej a Isaac en el suelo, recostado contra las barandillas del patio, mientras ste respiraba costosamente. -Kanon no viene por orden de Poseidn- dijo el general-. En cierto modo s, pero... la ltima vez que Poseidn decidi atacar a la humanidad fue porque Kanon le dijo que Atenea se haba reencarnado, pero apenas lleg

a despertar por unos instantes. Kanon trataba de controlar a Julin, en cuyo cuerpo se encontraba Poseidn, utilizarlo como ttere. Tras finalizar la batalla con Atenea surgi de la nada una mujer, Sheevah, que deca ser sacerdotisa de Poseidn. Creo que ella y Kanon pretenden apoderarse de la armadura de Odn y dejar a Poseidn sumido en su profundo letargo, en cuanto tengan la armadura de Odn tendrn poder suficiente para conquistar el mundo por s mismos, ya no necesitarn nada ms. Por un momento sus trucos me engaaron, pero... El discurso de Isaac fue interrumpido por un quejido de dolor de Hagen, un espasmo sacudi su cuerpo y escupi sangre una vez ms. Hilda lo mir preocupada, pero el guerrero se rehizo enseguida. -No os preocupis, estoy bien. Hilda, reserva tus energas para el combate, y an puedo pelear sin ayuda de tus poderes curativos. Slo espero que todo salga bien... estoy preocupado, dnde est Flare? Hilda abri los ojos completamente con una expresin de temor en ellos. -Cre que estaba en el palacio, pero ahora veo que... se... se ha marchado, no s donde est...siento su cosmos pero no consigo ubicarlo... Maldita sea! -Ya no podemos ir a buscarla, me temo-sentenci Mime-. Esperemos que su presencia pase desapercibida... ahora debemos permanecer aqu, protegeros, princesa. -Protegerla?- una risa sarcstica sigui a la pregunta-. Me temo que ya no tenis mucho que hacer. No creo que con tan solo dos guerreros, princesa, seis capaces de protegeros. Era Kanon quien haba hablado mientras haca su entrada en el patio, seguido por Siren. Por un momento mir a Isaac, con un gesto de desprecio en el rostro. El general de Kraken le devolvi la mirada con frialdad. De la puerta que daba a la Sala del Trono, asom el rostro de Sigfried, mordindose los labios y reflejando furia en la mirada. Por fin, tanto unos como otros pudieron identificar los cosmos que haban chocado y a instante se haban desvanecido... -Princesa, lo lamento, no lo vi venir, y... Sigfried se acerc ms a Hilda, se quit la mano del costado y mostr una profunda herida que le estaba causando indecible sufrimiento. El pual que haba inflingido aquella herida, poco menos que mortal, estaba en el umbral de la Sala del Trono. Precisamente en aquel lugar se encontraba la mano criminal: Alberick mantena su habitual sonrisa irnica y de superioridad mientras sala al exterior y se colocaba junto a Siren. La calma de Mime fue interrumpida por un instante, y la furia se vislumbr en sus ojos. La palabra traidor vino a su mente, pero se dio cuenta de que decirlo no tena ningn sentido. Alberick era su propio bando, de un momento a otro, cuando los guerreros divinos hubiesen sucumbido, traicionara tambin a las marinas y tratara de apoderarse de la armadura de Odn... sin embargo el propio dios se la haba llevado a quien la vestira ese da... empero, Mime hubiera apostado su cuello porque la armadura la llevara Sigfried... claro que en aquel estado era difcil estar en condiciones de combatir... pero entonces quin tena la armadura de Odn?

CAPTULO 13
Nadie esperaba que Hagen se abalanzase tan repentinamente sobre Alberick, le arrebatase el pual y tratase de atravesar el cuello del guerrero de Megrez. Para Hagen, Sigfried era lo ms parecido a un hermano mayor que haba conocido. Por descontado, despreciaba a Delta por su traicin, pero aquello sobrepasaba los lmites de su propio control. Por suerte para el renegado, Siren intervino entonando su meloda mientras los dos guerreros divinos forcejeaban, el uno intentando acabar con el traidor, el otro luchando por salvar su vida; el ataque iba dirigido a Hagen, y ste se vio obligado a soltar el pual a su pesar, tapndose inconscientemente los odos. Alberick pareca dispuesto a aprovechar la situacin: se acerc a Merak arma en mano, dispuesto a aprovechar la debilidad de aquel momento de tortura. Pero Siren detuvo su cancin, Hagen comprendi lo que suceda y se hizo a un lado esquivando el ataque. -Por qu te has detenido justo ahora?-gru Kanon-. Ya era suyo, un enemigo menos para nosotros. Vamos, contina tu canto. -Un combate de dos contra uno no es justo, bien lo sabes. Si quieren medirse, adelante, pero que lo hagan como verdaderos guerreros: cara a cara y sin ayuda de nadie. Kanon esboz un gesto de desaprobacin. Siren haba acudido a Asgard a regaadientes, y cada opcin que tomaba era un gesto de desprecio al General del Pacfico Norte. En qu punto de la batalla se dara la vuelta y se desentendera de todos? Era difcil de decir. Hagen, que se haba colocado en situacin de combate, sufri una nueva sacudida: escupi sangre por dos veces y qued postrado de rodillas, con Alberick sonriendo cnicamente ante l. Delta blandi su Espada Llameante, dispuesto a cortar la cabeza a su adversario, pero la espada no lleg nunca al cuello de Hagen. -Mi amigo no se encuentra en situacin de combatir, este combate no es justo de este modo, creo que Siren tambin estar de acuerdo conmigo en este punto- Mime alz la mirada para contemplar al general, que asinti con la cabeza. Liber la Espada Llameante de las cuerdas de su arpa, y encendi al mximo su cosmos. Isaac acudi tambalendose a socorrer a Hagen, ayudndole a incorporarse. Kanon mir de nuevo a Siren, cada vez ms convencido de haberlo perdido para su causa, pues ya actuaba ms como rbitro que como marina. -Mime, te equivocas!-chill Hagen furioso-. Soy capaz de luchar perfectamente, djame que corte la cabeza de este maldito embustero. Alberick dej escapar una hiriente risotada. -Hagen, ya has hecho bastante el ridculo, date por vencido y no interrumpas el combate. -Cmo osas hablarme as! Hagen se encontraba en pie, pareca haberse recobrado azuzado por la furia-. Cmo te atreves a decir eso, t que has traicionado a aqulla a quien juraste lealtad, que has apualado a un compaero por la espalda, te has vendido, sabe Odn por qu insignificante soborno! Alberick volvi a rer, pero sta vez, su risa fue amarga. -A partir de ahora, ser mi propio seor, eso es lo nico que importa, Hagen. Mientras, t seguirs humillado ante Hilda y suplicando a rastras la atencin de su hermana; ciertamente, eres ridculo -concluy. Hilda apoy su mano sobre el hombro de Merak, tratando de tranquilizarlo. -Hagen, la ira no te har vencer el combate. Deja que sea Mime quien se ocupe de l, tiene una cuenta de honor que saldar, si no me equivoco, tan slo aguarda tu turno. Alberick recibir su merecido. Baj la mirada y asinti con la cabeza a Mime, indicando que se ocupara l del combate. Alberick sonri ante la sumisin del guerrero: una sola frase de la valkiria haba servido para domar al caballo loco. Megrez blandi la Espada Llameante, lanzndose a gran velocidad hacia su adversario. La imagen del guerrero de Eta se multiplic rpidamente, hasta que en cada esquina del patio se person una rplica del guerrero. El arma de Alberick fue a dar en el suelo. Aquella imagen era tan solo eso, un espejismo.

Todas y cada una de las imgenes de Mime dejaron escapar finos haces de luz de sus dedos. El guerrero de Delta, sin saber cules eran reales y cules no, recibi el impacto de lleno. -Mime, nos conocemos desde hace demasiado tiempo para que tu engao me siga sorprendiendo. Te lo demostrar enseguida- Alberick alz la mano hacia el cielo, sealando al cnit con la punta de su dedo ndice.- A m, Espritus de la Naturaleza! Tan slo haba un rbol en aquel patio, fue el nico que acudi a la llamada del guerrero, pero fue suficiente para lo que ste pretenda, pues se abalanz como una flecha hacia una de las mltiples figuras de su adversario. El guerrero de Delta detuvo la orden y atac a Mime con la Espada Llameante. Benetasch apenas tuvo tiempo de esquivar el ataque, la espada le dio en el brazo causndole una profunda herida, de la que empez a manar sangre a borbotones. Se alej lo ms que pudo, furioso. Se arranc la manga de la camisa y la utiliz para hacer un torniquete, tras lo cual se acerc a Alberick decidido, blandiendo su arpa. La meloda que interpretaba no pareca en absoluto agresiva, pero fue adormilando al guerrero de Delta, que se sinti pronto incapaz de concentrarse. Fue entonces cuando Mime lanz su mortfero ataque: las cuerdas del arpa ataron su cuerpo, comenzaron a clavarse en su carne mientras el ejecutor de la meloda, impasible, continuaba con la tortura. Kanon, viendo que acabaran con la vida del traidor en breve, dud si intervenir. Su muerte le aseguraba que no los traicionase, pero de ese modo perdera un aliado del que luego podra deshacerse si lo deseaba. Inclinndose por la segunda opcin, hizo ademn de auxiliar a Alberick, pero Siren se interpuso. Alberick, retorcindose en su agona, logr reunir fuerzas para lanzar un grito al cielo: -Sheeva, Sheeva! Kanon qued anonadado al or a Megrez pronunciar el nombre de la sacerdotisa. El guerrero prosigui-. Sheeva, si no me sacas de sta, les dir a todos quin eres! Me has odo? Si yo caigo, t tambin caers! De qu demonios hablaba Alberick? Kanon era incapaz de entenderlo. Mime continuaba con su meloda, impasible, todos aguardaban el final del traidor. * * *

Una lanza surgi de la nada, como si hubiera sido arrojada desde el cielo. Su objetivo: el corazn de Benetasch. El arma avanzaba a tal velocidad que hubiera sido imposible para cualquiera de los guerreros o marinas all presentes evitarlo. Por fortuna para l, el cosmos de Hilda, que segua encendido irradiando poder a su alrededor, evit que pereciese. Blandiendo el cetro de escarcha, la valkiria fue capaz de formar un muro de hielo ante su protegido. Las cuerdas que ataban a Alberick se fracturaron a causa del intenso y repentino fro. El traidor ri, al tiempo que se desplomaba en el suelo. Se incorpor y comenz a quitarse los hilos del arpa de su cuerpo. Mime salt hacia atrs ante la lanza y el muro congelado. Fue entonces cuando vio que no era realmente una lanza, sino un cetro con punta afilada. Haba acudido la tal Sheevah a la llamada de Alberick? Quin era y por qu deba temer que Megrez desvelara su verdadera identidad? En el otro extremo del patio, una mujer miraba seriamente al Alberick. Su piel era morena y su pelo, adornado con plumas blancas, tena tonos rojizos. Sobre su tnica violeta se cea una armadura de color prpura. Mime no daba crdito a sus ojos cuando vio a Eo de Scylla a su derecha. Sorprendentemente, la herida que le haba causado su ltimo ataque en la garganta, segua abierta. Por qu clase de prodigio no haba muerto? Recordaba haber terminado tal vez demasiado rpido con su meloda, sin embargo el golpe le haba dado de lleno...

-Sheeva!-exclam Kanon-. Ya era hora de que llegases, llegu a pensar que no encontraras el camino... -Perderse? Sheeva en Asgard? Lo dudo mucho, Kanon-se mof Alberick mientras se pona en pie. -Silencio, Megrez!-orden la sacerdotisa-. Te he salvado el pellejo, tal como suplicabas, as que mantn la boca cerrada. -Disculpadme, mi seora- respondi mientras haca una inclinacin de cabeza-. Creo que conocis de obra las razones por las que deseo unirme a vuestra causa. Sheeva sonri. Kanon estaba cada vez ms confundido. -Lamento haberte arrebatado el gusto de matar a tu enemigo por segunda vez, Mime. Espero que comprendas que necesito aliados para la causa de Poseidn. -No suelo comprender el juego sucio, lo lamento. -Como sacerdotisa de Poseidn es mi deber asegurar su victoria; no puedo devolverlos a todos del reino del los muertos, pero tengo ciertos poderes curativos, al igual que tu princesa. -Sacerdotisa de Poseidn?-intervino Hilda- Has salvado a Alberick porque temas que desvelara quin eres, y creo que yo lo s. -Preocpate de tus propios problemas, valkiria- respondi recalcando el desprecio en la ltima palabra-. Haras bien en vigilar mejor a los tuyos, has estado tan concentrada en tus oraciones que los has olvidado. No me gustara tener una hermana as. -Hermana?-Hilda se dio cuenta, por primera vez en aquel da, de que haba perdido la pista al cosmos de Flare. Fue entonces cuando Baian hizo su entrada en el patio desde el palacio. Nadie haba ya custodiando la entrada, haba sido fcil entrar all. Llevaba a Flare en brazos, la princesa pareca inconsciente. Hagen apart a Hilda, su cosmos creca a cada instante, pero l pareca no darse cuenta. Contempl al Baian, que mantena un gesto victorioso, con desprecio. -Valkiria-prosigui Sheeva-, entrganos la armadura de Odn y no haremos dao alguno a tu hermana. No creo que a tu dios le gustase que una de las princesas de Asgard falleciera por el descuido de la o... -La armadura de Odn ya no est en mi poder, Sheeva. S para qu la quieres, ni tan siquiera Kanon lo imagina. Esa armadura viste ahora a nuestro defensor. Por descontado, no te la dara ni aunque la tuviera. -As que... eres capaz de abandonarla a la suerte que le tengo reservada, slo por un estpido descuido. Y te haces llamar representante de Odn? -Sheeva, el bien vencer. Habis osado invadirnos y lo pagaris. No tengo derecho a sacrificar a mi pueblo por mi estpido descuido, y te repito que la armadura no est aqu, o es que no lo ves? -Est bien, t lo has querido. Baian orden-, acaba con ella. -Te equivocas, Sheeva intervino Hagen-. Creo que s muy bien lo que est rondando la cabeza de tu marina. El cosmos de Tholl estaba en su punto mximo cuando de pronto desapareci, mientras que el del general era apenas perceptible. De ello deduzco que mi compaero estaba a punto de acabar con Baian cuando t, seguramente por la espalda, como tu querido Alberick, lo mataste. >>Eso significa que Baian ha perdido su honor por tu intervencin. Para saldar esta deuda, en la que los actos ms deshonrosos son sin duda los tuyos, Sheeva, reto a Baian del Hipocampo a medirse conmigo por la vida de Flare y para vengar la muerte de Tholl de Pechda, guerrero divino de Gamma.

CAPTULO 14
Sheeva dej escapar una carcajada. -De verdad piensas que voy a dejarte cambiar mis planes a tu antojo? Estpido mocoso, no puedes arreglar ahora la imprudencia de tu sacerdotisa ni la tuya propia. -Aguarda, Sheeva- la interrumpi Baian-. Djame medirme con l. Qu podemos perder? Ni siquiera est en condiciones de combatir, yo recuperar mi honor y Flare seguir en nuestro poder. De todas formas, no te entregarn la armadura por las buenas, y lo que orden Poseidn fue atacar Asgard, no llevarnos tan solo la armadura. La sacerdotisa guard silencio. Se percat de que Alberick la observaba divertido. Despus de todo, cuantos menos quedasen al final, mejor para sus planes. -De acuerdo. Combatid si os place. Al anochecer no quedarn habitantes en el reino de Asgard. Kanon frunci el ceo. Qu pretenda esa mujer exactamente? Pareca que el nico que en realidad lo saba era Alberick, aunque por lo visto Hilda tambin tena sus sospechas. Baian contempl el rostro de Flare. Haba sido sorprendida por sorpresa por Sheeva y el general, cuando avanzaba a todo correr a travs de la nieve en busca de Hagen. Al parecer, el plan de Kanon para comprar la lealtad de Alberick haba funcionado a la perfeccin: Flare haba abandonado el palacio y el Sigfried resultaba ahora inofensivo. Lo que no comprenda era de qu se conocan la sacerdotisa y el traidor. Dej el cuerpo de la princesa en el suelo, su respiracin era acompasada, no pareca que hubiera sido atacada, de no ser por un ligero moretn en la frente. En realidad, el general del Hipocampo desaprobaba totalmente la estrategia de Sheeva. Atacar a inocentes y utilizarlos como rehenes no era, a su entender, una forma justa ni honorable de actuar. A pesar de todo, como sacerdotisa de Poseidn era en aquel momento la representante ms directa del dios, as que tampoco se consideraba el adecuado para cuestionar sus rdenes. Hagen ahog un nuevo ataque de tos, pero no pudo evitar que su cuerpo se viera sacudido por nuevas convulsiones. Decidido a seguir adelante, contempl a Flare, que descansaba pacficamente. Si flaqueaba, todo estara perdido, al menos para l. Pero precisamente por ello deba alejarla de su pensamiento, o no sera capaz de controlar su cosmos y su malestar fsico, y la victoria se le escapara. Adems, deba controlar la furia que siempre haba caracterizado a la representacin de su armadura. Si el caballo se desbocaba, se perdera en la lejana para no volver. Hilda se hizo a un lado, Baian se apart de Flare. El guerrero de Merak entrecerr los ojos, concentrndose en su adversario. Tom conciencia de su cuerpo para, lentamente, despertar su cosmos. Por su mente pasaron cientos de imgenes: Sigfried, Flare, Hilda, Odn... en un momento, apareci ante l la imagen de Hyoga, record cmo le haba vencido, ms tarde supo que haba empleado una tcnica de un santo dorado, maestro de su maestro. Para ello, haba tenido que despertar algo llamado Sptimo Sentido que, al parecer, era la nica forma posible de asegurar la victoria. Era posible lograrlo? Tan slo saba que tena que controlar sus otros sentidos, hasta estar por encima de ellos, pero que nade podra ensearle a alcanzarlo, slo lo aprendera al lograrlo, como tantas otras cosas en la vida. El Tornado Divino de Baian lo sac de su ensimismamiento, arrojndolo varios metros por los aires. Al caer, su brazo izquierdo recibi todo el impacto de la cada. Un ruido sordo le indic que se lo haba roto. El guerrero divino hubo de incorporarse muy despacio para no daar aun ms su extremidad. Cmo poda aplacar el poder de Baian, si ni siquiera le era fcil mantenerse en posicin de combate?

Mir el brazo roto. Colgaba inerte de su hombro, como una carga muerta. Intent moverlo, pero tan slo le produjo ms dolor. Concluy que no podra emplearlo, lo cual dificultaba ms all de lo imaginable su situacin, pues sus dos ataques ms fuertes precisaban de los dos brazos para ser ejecutados. En algn punto a sus espaldas pudo or una carcajada. Le pareci la risa de Alberick. -Sheeva, Kanon-habl Baian-. No voy a seguir con esto. Matar a un invlido no tiene nada que ver con recuperar mi honor. Hagen est ms muerto que vivo dirigi la mirada a su malherido oponente, que vio de nuevo convulsionado y escupi sangre-, este combate no tiene sentido. La sacerdotisa de Poseidn mir con aire de superioridad a Hilda, y sonri. -Dale el golpe de gracia, general. No tenemos por qu perder el tiempo con esto. Cuando hayas acabado con l, mata a Flare, tal como advertimos. Su vida nos pertenece tras este duelo. Hagen alz los ojos y se encontr con la mirada de Baian. Pareca apenado, y aquello le doli ms que todos los golpes que haba recibido en el transcurso del da. No deseaba inspirar lstima al enemigo. Despus de todo, an segua con vida. Intent tragar saliva, pero tena la garganta llena de sangre reseca, y slo sinti un sabor amargo recorriendo su garganta. La vista se le nublaba de vez en cuando, pero su cuerpo se mantena en pie sorprendentemente, con una firmeza que pareca superar a su voluntad. Mir de nuevo a Baian, sin apenas verle, y volvi a recordar a Hyoga. El Sptimo Sentido. Hagen comprendi entonces lo que deba hacer. No poda confiar en su cuerpo para ganar ese combate, todo cuanto le quedaba era su cosmos, que debera canalizar a travs de s mientras le quedase un aliento de vida. Todos sus entrenamientos, sus combates, le haban llevado a aquel momento, por algn motivo. Y, contra todo pronstico, el invlido, como lo haba llamado Baian, deba seguir combatiendo. Llev su concentracin al interior de su cuerpo, vio mentalmente su estrella, Merak, en el firmamento como gua. Baian se preparaba para lanzar de nuevo su ataque y terminar de una vez por todas. Saba que ya haba lanzado el golpe, que se acercaba a l, inminente. Su brazo sano se alz casi sin que l se lo ordenase, una nube de colores rode toda su figura. Lanz su golpe cuando el Tornado Divino de Baian estaba a pocos centmetros de l, y lo hizo con tanta potencia que su cuerpo sali despedido hacia atrs. El Furor del Volcn disolvi con su calor el Tornado y prosigui su avance. Baian lo vio tarde, trat de protegerse con su muro invisible, pero fue disuelto tambin. Cuando el impacto le dio, fundi las escamas que lo cubran; el potente chorro lo arrastr varios metros, hasta que choc contra un muro. Mientras Baian mora, Flare abri los ojos, se incorpor y vio la figura de Hagen, que caa al suelo, exhausto. * * *

Sheeva estaba visiblemente contrariada. No comprenda muy bien cmo haba sucedido aquello, pero ya no haba vuelta atrs. Haba perdido a otro de sus guerreros.

-Parece que, despus de todo, el viento no sopla a tu favor, Sheeva murmur Hilda, tajante-. Todava ests a tiempo de marcharte y que te perdonemos la vida. -Estpida, no sabes con quien ests hablando-respondi la mujer, lanzando una cortante mirada a Alberick-. Eo, Alberick, Siren. Acabad con ellos, empezando por Kraken. Que su castigo siga de ejemplo por haber osado desafiarnos. Alberick avanz con una sonrisa de superioridad en sus labios, mir al tambaleante Isaac. -Ya me he cansado de este estpido juego. Sheeva, hay algo que tienes que decirnos por lo que parece, as que yo mismo me har cargo de lo que queda de guardia para proteger a la princesa, y luego acabar con ella y con su hermana. Dos guerreros malheridos y uno de mis propios generales a punto de caerse por su propio peso no me llevarn mucho tiempo. Cuando tengamos la victoria, te exigir respuestas. La mujer sonri. -Las tendrs Kanon de Gminis, las tendrs. Kanon la mir irritado. No soportaba aquel apelativo tras su nombre. Sigfried se encontraba medio tumbado en el suelo, mir furioso a Alberick de nuevo. Isaac no se encontraba muy lejos. Mime se coloc rpidamente a su lado para protegerlos. Kanon encendi su cosmos mientras continuaba sonriendo. Aquello sera un juego de nios. Luchaba contra tres adversarios, pero tan slo Mime estaba en verdaderas condiciones de pelear, y tendra que preocuparse de ayudar a los otros, con lo que no podra hacerle el menor dao. Lanz toda la fuerza de su ataque hacia Benetasch, seguro de que no se movera, y as ocurri: la Explosin Galctica lo arroj contra los muros, incluso parte de stos se rompi, pero Mime volvi a levantarse. No comprenda muy bien qu deba hacer, si creaba sus ilusiones copias de s mismo, Kanon atacara a sus compaeros, que no podran aguantar por mucho tiempo los golpes. -Sabes qu? dijo el Dragn de los Mares-. Esta situacin es humillante, tanto para ti, como para m. Voy a dejarme de tonteras y acabar con esto de una vez, utilizar mi tringulo de las Bermudas para enviaros lejos de aqu, perdidos sin espacio ni tiempo y zanjar esta cuestin de una vez. -Lo lamento, Kanon, no podrs lograrlo-respondi Mime con seguridad-. No dejara que nosotros tres desapareciramos as como as. En cualquier caso, te esperan para pelear. Odn va a castigarte por tantos aos de conspiraciones y traiciones. -Qu quieres decir, insolente? Si mostraras un poco de respeto, si hubieras pedido clemencia, tal vez te hubiera permitido unirte a mi causa. Has demostrado ser ms resistente y ms inteligente que tus compaeros y que casi todos mis aliados. Mime ni siquiera se encontraba en posicin de combate, no lo miraba. Si vista estaba fija tras l. -Cuanto me alegra que al fin hayas venido, compaero-dijo con una risa asomando en sus labios. Kanon se dio la vuelta. Bud de Alcor lo miraba con seriedad y satisfaccin. Llevaba a su hermano Zyd en brazos, inconsciente. Y llevaba la armadura de Odn.

CAPTULO 15
El guerrero de Zeta dej que su hermano reposara en las escaleras del gran patio, cuidadosamente, pues blanda la espada Walmunga en su brazo derecho. Sin mirar a Kanon, se gir hacia la derecha, dio unos pocos pasos y se postr ante Hilda de Polaris. -Mi Seora... en su sabidura nuestro venerado Odn me ha otorgado el honor de llevar hoy su armadura, una vez ms ofrecer mi vida al destino si con ello logro protegeros a vos y a nuestro reino. Pero lamento haber llegado tarde, avanc lo ms rpido que pude desde donde estaba para llegar a la batalla. Veo que Hagen est malherido y Sigfried tambin. Prefiero no hablar del traidor... slo espero ser digno de la tarea que Odn me ha encomendado. -Mi fiel Bud... tantos aos obligado a vivir en la sombra te han trado hasta aqu. S que no fallars. Si mii seor Odn ha puesto en ti su confianza, yo deposito tambin en ti la ma plenamente.

Bud se encar con Kanon. Lo mir de arriba abajo, detenindose por un momento en su estmago, donde parte de su ropa estaba hecha harapos y mostraba un par de araazos, debidos a la Garra del Tigre Vikingo de su hermano Zyd. El Dragn de los mares mir a Bud, luego a su gemelo, y por ltimo a Siren, furioso. El general del Atlntico Sur haba perdonado la vida de Zyd deliberadamente, engandolo a l. Imaginaba que en algn momento acabara por desentenderse de aquella guerra, pero no se haba dado cuenta de que lo haba hecho tan pronto... lo observ con desprecio, sabiendo que Siren haba dejado de luchar. -Est bien, Siren. Cumplir mis amenazas, no te quepa la menor duda. Te advert lo que sucedera si no colaborabas... Sorrent lo mir con tranquilidad. -No me asusta pelear contigo, y no tengo intencin de ceder de nuevo a tus manipulaciones. Ms bien preocpate por lo que te espera ahora. Bud segua frente a l, impasible, con sus fros ojos fijos en la espada Walmunga. Al alzar los ojos se encontr con la mirada de Alberick, que pareca impresionado. Tras unos instantes, la habitual sonrisa burlona se dibuj en su rostro. -Nunca cre que un bastardo como t llegase a llevar la armadura de Odn-fue todo lo que dijo, pero Alcor no le prest atencin. -El peor de los infiernos est reservado para los traidores. Tarde o temprano, toda tu maldad te har caer, no me preocupas en absoluto. De nuevo mir a Kanon y su cosmos se encendi violentamente. Como bien saban sus compaeros, a la hora de pelear, Bud de Alcor no se andaba con tonteras. * * *

Mime contempl a Sigfried e Isaac. Ninguno de los dos haba sufrido daos por los ataques de Kanon. l, sin embargo, se encontraba dolorido, y el corte en el brazo, aunque gracias al torniquete apenas sangraba, le resultaba de lo ms molesto. Observ a Bud, maravillado del poder que desprenda su cosmos unido a la armadura de Odn, seguro de que la batalla con Kanon, aunque dura, les dara la victoria. Eo lo sac de sus pensamientos. Sus escamas estaban rotas all donde Mime le haba herido, y el corte que le haba hecho en la garganta estaba abierto, pero por alguna razn no sangraba. La marina sonri. -Deberamos continuar el combate donde lo dejamos. Eo descarg el Tornado de Escila sobre Mime, pero no era ms que una ilusin. Mime estaba tras l y le dio una fuerte patada en la espalda que lo hizo caer de bruces. -Parece ser que segus el juego sucio de vuestros lderes. No voy a permitir ms tonteras. Ya conozco todo tu poder, no me va a costar nada acabar contigo, sin contemplaciones. Por primera vez en mucho tiempo, el cosmos de Mime se mostraba violento. Golpe a Eo una y otra vez, a tal velocidad que al general del Pacfico Sur le fue imposible evitar los golpes. Cuando se pudo levantar, vio que Mime haba tirado su arpa y se dispona a golpearlo nicamente con su energa. * * *

La Garra del Tigre Negro volvi a golpear a Kanon en el rostro, y esta vez le hizo caer al suelo. El general del Atlntico Norte se levant con tranquilidad y mir a Bud. -Reconozco que tu golpe es poderoso, s. Al parecer esa armadura no slo te reviste como proteccin, sino que hace que la energa de Odn te envuelva. Bud lo mir con sus fros ojos rojizos. Pareca que no tena la menor intencin de responder. Pero Kanon quera ponerlo nervioso. Mir a Zyd, que reposaba con pausada respiracin en la escalinata, inconsciente. -Resulta ridculo que te hayas molestado en traer a alguien tan dbil contigo. Parece que no te das cuenta de que l no merece tu comprensin ni tu compasin. Una sonrisa irnica se dibuj en el rostro de Bud, pero su mirada permaneci igualmente impasible. -No lo entiendes, verdad? Es mi hermano! Es lo ms importante que tengo en este mundo, porque por nuestras venas corre la misma sangre, ya que somos gemelos, en cierto modo, todo lo que le sucede a uno le afecta al otro. Y desde que volvimos a reconocernos como hermanos, todo lo que ha intentado es demostrarme esto. As que yo tambin a l. Parece que no eres capaz de entenderlo. >>Pero... t tambin tienes un hermano, Kanon de Gminis. Al final el efecto haba sido el contrario, pues quien se puso nervioso fue el Dragn de los Mares. -Ni tienes ni idea de lo que hablas. -No? Un hermano que parece ser mejor que t en todo, ms bondadoso y ms glorioso? No tengo ms que mirarte para saber que en el fondo te sientes culpable porque te desligaste de l, por culpa de tu estpida ambicin.

Kanon apret los dientes, tratando de demostrar calma aparentando no haber odo lo que le deca Bud. Se dio la vuelta, porque de nuevo haba sentido aquella frase susurrante en su nuca. Crees que l acto mal? El General del Atlntico Norte sacudi la cabeza, mir a su oponente y volvi a encender su cosmos, con tal violencia que todos se volvieron a mirar de dnde provena. -Me he hartado de ti, Alcor. Esta vez no cometer el error de dejarte con vida... mi Explosin Galctica har que no quede rastro de ti... Kanon descarg todo su poder, pero lo hizo contra Zyd.

Alberick observaba divertido la lucha entre Mime y Eo. No comprenda que a aquellas alturas el guerrero de Eta tuviera aun fuerzas para luchar. Sin embargo, l mismo haba probado el poder curativo de Hilda, estaba seguro de que ella haba tenido algo que ver. Pareca que estaba a punto de darle el golpe de gracia, as que decidi intervenir. Se volvi por un momento al notar una fuerte explosin de energa, pero al ver que era de alguien de su bando, Kanon, se tranquiliz. A los pies de Megrez se encontraba el pual ensangrentado por el ataque que ste haba inflingido a Dubhe. Mime pareca muy concentrado, aquel golpe no precisaba su cosmos para darlo, y tendra un punto ms a su favor a la hora de que Sheeva echase cuentas. Lo recogi del suelo y avanz con sigilo y rapidez. Sigfried le franque el paso, tambalendose y mordindose los labios a causa del dolor que le produca la herida, hasta el punto de llevar la mano derecha apoyada en la espalda para soportar en dolor. Aquellos ojos claros reflejaban el honor que recorra hasta lo ms profundo de su ser, su necesidad de participar en aquella batalla que pareca perdida para l antes de haber empezado. Alberick ri con desprecio. -Sigfried, haras mejor en esconderte, no ests en condiciones de pelear conmigo. Eres un necio, hasta el punto de que pude atacarte cuando estabas desprevenido, sin que te diera tiempo a reaccionar. As que no te entrometas o morirs ahora mismo. Aprovecha el tiempo que te queda en decirle a Hilda lo que sientes por ella, y la situacin ser mucho ms divertida. El guerrero de Alpha lo miraba tratando de mantenerse consciente. -Alberick, t tambin eres un necio y un descuidado. Por eso has perdido. No tena la mano apoyada en la espalda para soportar el dolor como haba pensado Alberick. En su descuido, Sigfried haba recogido la Espada Llameante y la ocultaba tras l. Reuniendo las fuerzas que le quedaban, la blandi con ambas manos mientras el fuego comenzaba a emanar de ella. El movimiento abri un inmenso tajo en el cuerpo de Alberick, recorrindolo desde el hombro izquierdo a la cadera derecha; cay al suelo, la sangre no flua porque el fuego la haba cauterizado, pero al traidor se le escapaba la vida.

Contempl a Sigfried mientras todos, salvo Bud y Kanon, envueltos en la ardua batalla, se volvieron para presenciar su final. Alberick exhal su ltimo aliento con estas palabras: -Te dije que si no me ayudabas, lo dira, falsa sacerdotisa. Hell, diosa de los Infiernos, hija de Loki, que has venido a buscar el Crepsculo de los Dioses, yo te maldigo por tu traicin a mi lealtad!

CAPTULO 16
Sheeva se ri. Avanz hacia Alberick y clav la afilada punta de su cetro en el cuello del cadver. Hilda avanz a toda prisa, para apartar a Sigfried del lado de la mujer pelirroja. -Alberick, necio... t nunca me fuiste leal... slo eras leal a tu persona. Preferira haber pasado desapercibida, pero, qu demonios, no es tan importante. Podr conseguir lo que quiero igualmente. Os he engaado el tiempo suficiente. Isaac se haba incorporado, y la observaba inquieto. -Seora Hilda de Polaris... de qu est hablando esta mujer? Por qu se supone que dicho nombre deba ser mantenido en secreto? Todos los guerreros divinos lo saban. Kanon y Bud haban detenido el combate al or los gritos de Alberick. El Dragn de los Mares tambin escuch con atencin, al igual que Siren. -Era lo que sospechaba cuando Alberick lanz su amenaza...-susurr. Prosigui en alta voz-; Isaac, esta mujer es la reina de Niflheim y la seora de Hellheim, el Infierno de estos parajes septentrionales, una diosa, hija del maligno dios Loki y de una gigante. El mismo mal que surca las venas de su padre recorre tambin las suyas. Loki representa el fuego destructor, y simboliza el pecado, la mentira, la maldad y la astucia. -As es -ri Sheeva-. Cuando mi padre fue inculpado por la muerte de dios Balder el Bueno, fue encadenado y encerrado en las profundidades de la tierra. Pero yo lo sacar de all. S donde se encuentra, y todo lo que necesito para romper sus cadenas es la poderosa espada Walmunga, la espada de Odn, aquel que hizo un pacto de sangre con l para introducirlo entre los Ases, l ms poderoso de todos, y aquel que despus lider su encarcelamiento. Pero cuando sea liberado, Ragnarok, el crepsculo de los dioses, comenzar, y lideraremos los ejrcitos del mal contra Odn y todos los suyos. Esa hora est muy, muy cerca... Isaac, Siren y Kanon no daban crdito a sus odos, pero entonces comprendieron. Comprendieron por qu no haban sabido de la existencia de aquella mujer, por qu se haba dejado ver, al parecer, muy pocas veces en el Templo submarino de Poseidn. Los haba utilizado para llegar hasta la espada Walmunga. Aquella armadura que se cea sobre la tnica violeta de la mujer, pens Kanon, no se encontraba en el Templo la primera vez que l lleg, cuando haba hablado con el dios para anunciarle la reencarnacin de Atenea. Porque probablemente era, como la de Odn, una armadura divina, que haba sido elaborada nicamente para ella. Eo, por el contrario, no pareca extraado. Tal vez l si lo saba. Los otros tres generales lo miraban esperando su reaccin. Sheeva, o ms bien Hell, los sac de dudas: -Mime mat a Eo, lo hizo. Pero yo lo reviv, est atrapado en su cuerpo obligado a luchar otra vez hasta que muera, cuando llegu junto a l captur su alma y le revel la verdad. Por eso su cuerpo no est curado, pero sus heridas abiertas no son capaces de sangrar. No tiene otra opcin que servirme hasta sufrir una nueva muerte. Parece el mismo, pero no lo es, no os habais dado cuenta? Siren se sobresalt, extraado de no haberse percatado del extrao comportamiento de Escila, pues apenas haba pronunciado palabra desde su llegada al patio, y su mirada resultaba extraamente ausente.

Kanon medit por un momento. Qu deba hacer? Haba imaginado que acabara luchando con la sacerdotisa por la armadura, pero su condicin de diosa lo cambiaba todo. Sin embargo, si ella los eliminaba a todos, tendra una oportunidad de hacerse con la armadura de Odn venciendo a Bud, y entonces, blandiendo la espada Walmunga, tendra una posibilidad de derrotarla... o de hacerle creer que se haba unido al bando de Loki. El cetro de Hell dej escapar un haz de luz negra, que dej inconscientes al instante a Flare, Isaac y Sigfried, demasiado dbiles para evitarlo. El resto se hizo a un lado como pudo, Hilda trat de proteger a Sigfried del ataque, pero no lo consigui. Polaris comprendi entonces el mensaje que haba encontrado junto a su armadura, y por qu aquella batalla iba a ser tan dura. De ella dependa el destino del mundo. -Escila, acaba de una vez con ese estpido!-orden Hell. Mime segua sin portar el arpa, la muerte de Alberick lo haba sorprendido tanto como a todos. Eo, como en un trance, atac con el Tornado de Escila, pero Benetasch, a pesar de encontrarse algo desconcertado, ya conoca ese golpe demasiado bien, y no tuvo ningn problema en pararlo. De nuevo se concentr en utilizar su energa descubierta para terminar con el combate. Deba sobrevivir para poder ayudar a los otros a vencer a aquella maligna diosa. Su padre lo habra querido as, lo imagin observando el combate desde algn lugar, dondequiera que estuviese confiaba en l. Fue muy rpido, ninguno de los presentes lo vio moverse, tan slo se percataron de que Mime ya no se encontraba frente a su enemigo, sino que pareca que lo hubiese travesado. En el cuerpo del general del Pacfico Sur no haba ninguna nueva herida, pero se desmoron sin vida. * * *

Siren no comprenda cmo haban llegado a esa situacin. Ya no era una estratagema de Kanon para lograr ms poder, sino que poda desencadenar en un enfrentamiento entre Odn y el dios ms maligno de Asgard. Ragnarok, haba dicho Hilda. El Crepsculo de los Dioses. Los rosceos ojos de Sorrent se movieron pensativos de Hilda a Sheeva. Slo haba alguien en quien Sorrent confiase y que fuese capaz de darles un atisbo de esperanza si esa mujer se haca con la espada Walmunga. Comprendi que en aquella ocasin quedarse a luchar no era lo que deba hacer. -Hilda de Polaris-dijo en voz alta-. ste no es momento para la guerra entre Odn y Poseidn. Todo el planeta podra perecer como resultado de esta batalla. Confo en vos para intentar frenar a esta mujer, pero hemos de ser realistas, pues ella es una diosa y nosotros simples mortales. As pues, ir lo ms rpido que pueda en busca de Julin Solo, por si dado el momento nos vemos obligados a despertar a Poseidn para que nos ayude. Me mantendr alerta por si avisar a mi dios fuera necesario. Avanzar lo ms deprisa que pueda. La sacerdotisa asinti. -Excelente idea, General de Sorrent. Dejemos nuestros conflictos por el momento. Confo en que Poseidn tampoco permitir que el mal se aduee del mundo sin presentar batalla. Siren asinti y comenz a correr hacia la entrada del palacio, para abandonar Asgard y llegar junto a su seor.

-Adnde crees que vas?-grit Hell lanzando un nuevo rayo de luz oscura, dirigido al general de Atlntico Sur. El cetro de escarcha de Hilda se interpuso entre el rayo y Siren. -Te enfrentars a m, Hell. Soy ms de lo que imaginas, no conseguirs la espada con tanta facilidad. Sheeva ri. -As sea. Mi primera accin del Ragnarok ser cortar la cabeza de Hilda de Polaris. * * *

Finalmente haba anochecido. La temperatura cay vertiginosamente, el fro helador del lugar se hizo ms intenso si cabe; el viento comenz a soplar, desencadenando una ventisca. De pronto se dio cuenta de que estaba tiritando de fro, sus msculos estaban ateridos. Le costaba enormemente respirar, y senta un fro vaco en el trax. Todo cuanto vean sus ojos era un punto brillante en el inmenso y oscuro cielo. Alioth. Su estrella. Not que su rostro rozaba algo hmedo. Era uno de sus lobos, aqul cuya piel se mostraba plateada como la nieve, que trataba de despertarlo dndole golpes en la cara con el hocico. Pareca que, aunque l haba perdido la fe en la estrella de Epsilon, sta segua confiando en l. Se incorpor muy lentamente, pero aun as tuvo que tumbarse de nuevo, pues se mareaba. Su lobo lo ayud a no caer de bruces, soportando su peso bajo l. Alz de nuevo la cabeza, hasta que pudo observar el estado en que se encontraba: Todos los golpes con la Garra del Lobo que Krishna haba repelido con su muro le haban provocado numerosos cortes por todo el cuerpo. La herida del trax estaba cubierta por la nieve, se haba escarchado y ya no sangraba. El fro y la tormenta de nieve lo haban salvado. Tard an algunos minutos en conseguir ponerse en pie sobre sus temblorosas piernas. Qu haba sucedido mientras haba estado entre el mundo de los vivos y el de los muertos? El cuerpo de Eo de Escila ya no estaba all, pero no poda percibir su cosmos. Se concentr para tratar de averiguar en qu estado se encontraba la batalla. Sinti levemente los cosmos de Hagen, Zyd, Sigfried y Flare, deban estar muy dbiles. Hilda, Bud y Mime parecan estar en mejores condiciones. En cuanto a las marinas, pudo percibir levemente a Isaac y la fuerza del cosmos de Kanon. Una energa ms, poderosa, violenta y oscura se alzaba cada vez con ms fuerza, pero no saba a quin poda pertenecer. Agudiz sus sentidos. Otro cosmos se acercaba a l a toda velocidad, Penril se puso en guardia. Era Siren de Sorrent. Al verlo en pie, vivo, se detuvo. -Penril de Alioth-dijo-. Celebro que ests vivo, ah dentro te necesitan. -Por qu huyes, general?-pregunt con desconfianza. -La sacerdotisa que nos trajo hasta aqu es una impostora, no sirve a los deseos de Poseidn. Es Hell, la diosa de los Infiernos, y pretende hacerse con la espada Walmunga para liberar a su padre Loki, encadenado en una caverna, para que ambos lideren el Ragnarok.

El guerrero divino abri los ojos de par en par. -Ragnarok! El Crepsculo de los Dioses, el fin de nuestro mundo! As pues esa poderosa energa oscura que siento es suya... -Me gustara poder explicrtelo, guerrero, pero parto a toda velocidad en busca de la reencarnacin de mi dios Poseidn por si despertarlo fuera necesario. Si esa Hell libera a su padre y lideran los ejrcitos de la oscuridad... el nico en quien confo para frenarla es Poseidn, la batalla entre marinas y guerreros divinos puede esperar. Suerte. El general de Sorrent pas de largo a Penril y continu su acelerada carrera. El guerrero de Epsilon mantuvo la mirada fija en su estrella durante un fugaz instante. Su lobo dej escapar un leve gemido, sin dejar de observarlo. Penril se agach y le acarici el lomo. -Vuelve con los otros, amigo mo. Ya no tengo esperanzas de que esto salga bien. Pero morir luchando con las pocas fuerzas que me quedan. Sed felices por m, que nunca pude serlo... El animal, pareci comprender, frot por un momento su rostro contra Penril, luego se alej, confundindose con la nieve. Penril avanz hacia el palacio.

CAPTULO 17
Mime se alej del cuerpo de Escila sin tan siquiera mirarlo. Por lo menos en aquella ocasin haba sido capaz de vencer sus debilidades, estaba exhausto, pero seguira peleando hasta el ltimo aliento. Se interpuso entre Hilda y Hell. -Mi seora- dijo decididamente-. He jurado proteger a la representante de Odn con mi vida, no permitir que esta maligna criatura se os acerque sin pasar antes por encima de mi cadver. La diosa ri. -No seas estpido, os aplastar a ambos como si fuerais moscas. Y no olvidis preocuparos por vuestro amigo, l tiene la espada que he venido a buscar... -Antes de hacerte con Walmunga tendrs que matarnos a todos. Mime prob a descargar sus rayos contra Hell, pero stos se disolvieron como si fueran humo flotando en el viento. * * *

Kanon dio un fuerte puetazo a Bud en la mandbula. El guerrero divino cay sin resuello, no haba esperado ese golpe. La ltima explosin Galctica del Dragn de los Mares haba herido su pierna, al abalanzarse velozmente a socorrer a su gemelo. Haba sido una maniobra astuta por parte de su adversario, pues saba de sobra que no lo dejara desamparado. La frialdad en la mirada de Bud segua presente, en ella se vislumbraba un reproche al truco usado por el general. Mir a su hermano. Haba conseguido salvarlo, segua en el suelo, inconsciente y respirando pausadamente, como si descansara de la dura batalla. El guerrero de Alcor encendi un glido cosmos. -No metas a Zyd en esto, cre que eras capaz de pelear sin usar esos trucos. -Como quieras. Haras mejor en entregarle la espada a Hell, tal vez se apiade de ti si le muestras un poco de sumisin. -Algunos preferimos la tica al poder, Kanon, aunque t no lo entiendas. Si tan sensato crees que sera eso, mtame y entrgale t el arma. Estoy seguro de que lo ests deseando. Kanon ri mientras su cosmos iba envolvindolo en una nube. -Explosin Galctica! * * *

Penril agarr por sorpresa el cetro de Hell, no saba por qu haba procedido as, tal vez al ver que los ataques a distancia de Mime se haban desvanecido de forma inexplicable.

Solt el arma sin fuerzas, de pronto sus manos eran incapaces de sentir nada, como si estuvieran dormidas, y le costaba enviarles rdenes, sus movimientos eran lentos. Al mismo tiempo, sinti como si aquella mujer estuviese removiendo la herida de su costado con un palo, el dolor fue insoportable y cay hacia atrs respirando con dificultad. -Penril!-Hilda se acerc a su guerrero y se dio cuenta del lamentable estado en que se encontraba. Mime permaneci atento, manteniendo la mirada a la diosa por si se decida a atacar. -Mime!-el guerrero de Alitoh se incorpor sin apenas resuello, mir a Hilda y se coloc delante de ella-. Tenemos que destruir su cetro, todo lo que lo toca se sume en un sueo mortal, tan solo ahora vuelvo a sentir mis manos, ni tus ataques ni los mos pueden llegar hasta esa mujer, porque su cetro se interpone con un aura de muerte entre ella y nosotros. Es un Cetro de Oscuridad. Benetasch observ a su compaero, como si estuviesen conversando mentalmente. Tras unos instantes, asinti. Penril se arrodill ante Hilda. -Mi seora-pronunci mientras su voz se quebraba-, toda mi vida, he pensado que los seres humanos eran despreciables, porque cuando mis padres murieron, me abandonaron a mi suerte. Crea que slo los animales leales, como mis lobos, eran dignos de vivir. Hasta que os conoc a vos, y me di cuenta de que haba gente que estaba dispuesta a morir para que otros, indefensos y desamparados, como me sucedi a m, pudieran seguir adelante. Decid ser mejor que los que me dejaron solo, decid que, a pesar de ser un humano, tal vez algo en m poda valer la pena. Creo que mi misin est cumplida. Slo me resta hacer una cosa... -Princesa Hilda-Mime se haba inclinado de forma similar a como lo hizo Penril, y miraba al suelo-, mi vida no ha sido tampoco especialmente fcil, pero creo en vos, y creo en nuestro pueblo, creo en todo aquello que mi padre me intent ensear y yo, inconsciente, no puede ver entonces. Por fin lo comprendo. Asgard se sacrifica para que otros puedan vivir en lugares ms clementes, as, yo sacrifico mi vida para que otros puedan vivir en el reino de Asgard, y en el resto del mundo. Gracias por todo lo que me habis enseado. Hell ri con sorna mientras Penril la miraba de frente y Mime se colocaba detrs de ella. Blandi el cetro y lo hizo girar sobre su cabeza. Una rfaga de oscuridad se extendi a su alrededor. Mime trat de concentrarse. Saba que su adversaria estaba all, pero era incapaz de ver nada en torno a l. Trat de concentrarse y sentir la energa de Hell, y comenz a avanzar hacia la sombra. Segn lo haca, notaba su cuerpo ms pesado, sus msculos se agarrotan y pareca que iban a desprenderse de su cuerpo. La diosa de los Infiernos, como era de esperar, no tena problemas para aproximarle a la muerte. Pero esta vez, Mime no tena miedo. Penril tambin continu avanzando, guindose por su olfato, pero pronto se dio cuenta de que estaba totalmente desorientado. Por todas partes, perciba el perfume de la muerte. A pesar de la oscuridad, pudo distinguir sobre l un destello. Alioth, su estrella, segua acompandolo. Si antes lo haba salvado era porque tena una misin que cumplir, y ahora era la nica luz que alumbraba su camino. Padres, pronto volver a estar con vosotros, despus de esta vida de sufrimiento, nos espera una nueva oportunidad de ser felices juntos... pero si no logramos vencer a Hell, no tendremos esa oportunidad. Alioth, estrella protectora, hoy necesito que me des toda tu fuerza. -Lobos de las Estepas! El cosmos de Penril se desprendi de l tan poderosamente que hizo que la densa oscuridad se convirtiera en penumbra. Tan poderosamente que no qued un hlito de energa en el guerrero de Epsilon. Hell lo vio venir tarde pero, segura de s misma, se dio la vuelta e hizo frente a Mime, que se abalanzaba a gran

velocidad para quitarle el cetro. El ataque de Penril era ms potente de lo que la diosa hubiera imaginado, la empuj con fuerza hacia Mime quien, atento a todo movimiento, se dispona a robar el arma. Pero la mujer reaccion a tiempo y, en lugar de forcejear, clav con todas sus fuerzas la punta afilada del objeto en el pecho de Mime, destrozando su armadura. Benetasch lo haba visto venir, pero no le import. Era su ltimo servicio a Asgard. Cay hacia atrs, pero volvi a levantarse, aunque ya senta cmo su cuerpo se iba adormeciendo por la Oscuridad del Cetro. Se lo arranc del cuerpo y, empleando hasta la ltima brizna de poder que le quedaba, lo parti por la mitad. En el firmamento, en la Osa Mayor, las estrellas Eta y Epsilon parecieron dejar de brillar por un instante.

CAPTULO 18
Bud trat de amortiguar el golpe de Kanon, pero de poco le sirvi. El general atacaba con una potencia inusitada, una mezcla de odio y mezquindad que hacan sus ataques ms mortferos. Mostraba una seguridad externa desconcertante, teniendo en cuenta que no quedaba ninguna marina apoyndole y, con mucha suerte, todo lo que lograra sera servir a una diosa que pretenda que su mundo se desvaneciera en una guerra de dioses. Ya no tena nada que decir, pero saba que en breve Hilda y l se quedara solos: Penril y Mime parecan dispuestos a dar sus vidas y hablaban con Hilda inclinados, como si se despidieran. Los dems estaban demasiado dbiles para pelear, desvanecidos. Tena que proteger a su princesa y tena que proteger la espada. Alz los ojos al cielo, murmurando una plegaria. Seor Odn, acto como vuestro brazo, por favor guiad mis movimientos para que podamos salvar este reino. Kanon se ri al ver lo que haca el guerrero de Alcor. -Veo que tienes miedo, haces bien en empezar a rezar. Tu final est cerca. -Kanon, hace aos que ests acabado, eres un cobarde y un estpido, no te tengo miedo. Tal vez sea tu final el que est llegando. La energa de la armadura se sumaba al cosmos de Bud, creando un aura fra a su alrededor. La Garra del Tigre Negro se desat con fuerza, velocidad y precisin inusitadas. Kanon, por primera ver, dud de su capacidad de detener el golpe, y lo recibi de lleno, cayendo al suelo. Sus msculos estaban ateridos por el golpe, no hubiera imaginado que Bud tuviera semejante poder en un momento decisivo. No se poda mover. El guerrero sombra de Zeta estaba delante de l y blanda con decisin la Espada Walmunga. -Arriba, defindete!- su voz era fra, impasible, dura como la roca. El guardin del Pilar del Atlntico Norte tuvo que hacer un gran esfuerzo para incorporarse. No saba si conseguira esquivar el prximo golpe. -Te enviar al infierno, has perdido este combate porque nunca has luchado por otra causa que no seas t mismo, has tenido cientos de oportunidades de redimirte y las has dejado pasar. Ahora, lo nico que te espera es sufrimiento. Kanon encendi su cosmos, tena que evitar el golpe a toda costa, pero su cuerpo no responda bien. Ahora o nunca. Bud no dud un instante. Un profundo corte se abri en el cuello de Kanon, en diagonal desde la derecha y surc parte del trax hasta su axila, despedazando las escamas de Dragn de los Mares. Kanon sinti que la sangre manaba de la herida a borbotones y comenz a perder el sentido. No haba logrado su objetivo, Odn, en nombre de todos los dioses, haba puesto fin a su maldad. * * *

Hell no se lo explicaba, pero el golpe de aquel simple guerrero la haba hecho caer al suelo de bruces. Con toda la dignidad que pudo, se incorpor y contempl los cadveres de sus dos atacantes. Haba perdido el cetro, pero segua enfrentndose a simples mortales; antes del amanecer, la Espada Walmunga sera suya y Ragnarok estara comenzando. Vio cmo el guerrero que llevaba la armadura de Odn avanzaba hacia ella. Haba matado a Kanon, pero ya no importaba. Aquel estpido haba sido til hasta el final. Hell pronunci una de aquellas desagradables palabras, Bud sali despedido como si hubiera sido golpeado por un ariete. Si no hubiera llevado la armadura divina, tendra todas las costillas rotas. Hilda avanz hacia Hell e hizo que su cetro despidiera un viento helador. A pesar de lo pacfico de su cosmos, consigui encerrar a la diosa en un bloque de hielo. Ayud a Alcor a levantarse. -Princesa Hilda...-una risa lo interrumpi. El bloque de hielo se quebr. Hell se sacudi la escarcha de su armadura. -No tiene sentido que lo intentes, valkiria. No logrars nada- acto seguido murmur de nuevo el conjuro mientras la miraba, Bud se interpuso entre las dos, el golpe los lanz a los dos hacia atrs varios metros. Cuando Bud se incorpor, le costaba respirar. Cuntos golpes as sera capaz de aguantar su cuerpo? Ayud a Hilda a levantarse. Pareca aturdida, pero l haba recibido casi toda la fuerza del impacto. La diosa volvi a rer y murmur de nuevo el conjuro. Esta vez, Hilda fue ms rpida, con su cetro cre una lmina de fino hielo ante ellos, que detuvo el ataque a costa de quebrarse. -No ests acostumbrada a pelear, valkiria-el desprecio era patente en su voz-. Cunto tiempo crees que tardar tu cosmos en agotarse? Hilda no respondi. Tena razn. No estaba acostumbrada a pelear, sino a orar, y aunque aquella armadura y el cetro la apoyaban, empezaba a sentirse algo cansada. -No est sola-respondi Bud-. Llevo la armadura de Odn, y la estrella de Zeta me protege. Tendrs que acabar con los cosmos de ambos. -Como gustes-sonri. Una nueva palabra gutural sali de sus labios. Hilda interpuso el Cetro de Escarcha entre ellos, dibujando una nueva lmina de hielo. sta se ennegreci. Bud avanz por debajo de la lmina, salt con la Espada Walmunga en alto y cruz de un tajo todo el tronco de la mujer de arriba abajo. Su armadura no se quebr, pero el vientre, desprotegido, comenz a sangrar. Hell se ech hacia atrs, ahogando un grito de dolor y se protegi la herida con la mano. Unos segundos despus dejaba escapar una nueva carcajada. Otro sonido gutural y el guerrero de Alcor sali de nuevo despedido hacia atrs violentamente. El dolor esta vez fue ms fuerte. Supo que le haba roto las costillas, cada respiracin le costaba ms. -Necio. Has tenido mucha suerte. Si tu princesa no hubiera intervenido con ese muro, ahora estaras ciego. An no habis comprendido que no podis matarme? Soy inmortal, para m no sois ms que un pequeo estorbo que no me llevar mucho tiempo destruir.

El agua le llegaba hasta el cuello, con cada ola tragaba agua por la boca y por la nariz. Si no consegua inhalar una bocanada de aire, morira. Y entonces, una suave energa dorada haca que el mar se calmase un poco, que el nivel del agua descendiera levemente. Y volva a respirar. Una vez ms, aquella energa lo haba salvado de la muerte. Por qu volva a estar en el Cabo Sunion? De pronto lo comprendi. No se encontraba all, estaba en Asgard y la sangre le encharcaba la garganta y el pulmn izquierdo. Por eso senta que se ahogaba. Y de pronto, volva a respirar. Haba perdido mucha sangre por la estocada de su adversario, tendra que estar muerto. Por qu no lo estaba? Saga me espera al final del camino. Te lo dije, me reprochar. Pero da igual. He perdido. Y puede que el mundo acabe hoy. Ragnarok. Crees que l acto mal? Otra vez esa frase, no haba dejado de orla en su cabeza todo el da. Saga... hizo lo correcto para el mundo, para salvar a Atenea, pero luego l tambin cay en la tentacin del poder. Aunque... la imagen de Bud interponindose entre Zyd y su Explosin Galctica le haba resultado absurda antes, ahora lo vio. Dos hermanos que se ven separados. Gemelos. Eso no significa que no hubiesen deseado estar juntos. No significa que deban odiarse. Saga... Saga me encerr en el Cabo Sunion, lo hizo para salvaguardar la paz, pero antes de eso trat de convencerme, cientos de veces, de que siguiera el camino correcto. Pero Saga est muerto. Ya no queda nada, el mundo se va a pique, no lo dir nunca, pero tengo que reconocrmelo a m mismo: tal vez, Saga tena razn. Pero... por qu me salv Atenea si era mi hermano quien estaba en lo cierto? La record, cuando Julin Solo la llev al templo submarino. Haba permanecido oculto, pero recordaba esa energa que desprenda compasin, amor y piedad. La energa que amainaba las olas en el Cabo Sunion. La misma energa que senta ahora, que hacia que sus pulmones siguieran funcionando. Comprendi lo que Bud de Alcor haba intentado decirle. ...has perdido este combate porque nunca has luchado por otra causa que no seas t mismo, has tenido cientos de oportunidades de redimirte y las has dejado pasar. Ahora, lo nico que te espera es sufrimiento. Entonces, por qu no estaba aun muerto? Una voz resonaba en su cabeza mientras notaba el alivio de poder respirar cada vez que pareca que sus pulmones iban a inundarse. Atenea te da la ltima oportunidad.

CAPTULO 19
Kanon abri los ojos y se encontr con el oscuro cielo nrdico. Las nubes comenzaban a cubrirlo todo dndole un matiz grisceo, ocultando la luna y algunas estrellas. Sangre en los pulmones y una nueva bocanada de fro aire septentrional. Otro acceso de sangre, menor que el anterior y de nuevo el aire helaba su garganta. La herida estaba abierta, pero comenzaba a cerrarse, la sangre se congelaba antes de caer. Vio cmo Bud protega a Hilda una vez ms. Slo ver el golpe le produjo dolor, deba haberse roto las costillas. Una fuerte respiracin lo hizo darse la vuelta. Era Zyd, incapaz de moverse, que murmuraba una plegaria mirando al cielo. No distingui sus palabras, pero era evidente por quin oraba. Crees que l actu mal? Sinti que lo agarraban fuertemente por el brazo. Sigfried. -General de Poseidn, no te permitir interrumpir el combate para ponerte del lado de Hell. No. Antes tendrs que pasar por encima de m. -General?-Kanon contempl su vestimenta cobriza, llena de manchas y quebrada a la altura del pecho. Pareca haber odo al guerrero divino, pero no le prestaba atencin. Atenea te da la ltima oportunidad-. No, eso ya no. Nunca ms. Slo Kanon. Mir en direccin a Sigfried, pero ms lejos de su figura. Con la vista perdida tras l, comenz a quitarse el peto. Sumido en sus pensamientos, se despoj de toda la armadura. -Sigfried, escchame-lo cogi por el hombro, tratando de convencerlo-. Hilda y Bud no aguantarn as mucho tiempo. No se puede matar a una diosa, no podrn acabar con Hell. No slo es demasiado poderosa, sino que es inmortal. Hay que cambiar de estrategia. El guerrero de Alpha lo mir estupefacto. A qu vena aquel cambio de actitud? Era una nueva estratagema? Pero haba algo diferente en la mirada de aquel hombre. Por primera vez, le pareci sincero. -Qu propones? -Desterrarla. -Por qu debera confiar en ti? -Atenea espera mucho de m. Te demostrar que soy sincero, pero antes atiende * * *

Sheeva se ri al ver que Bud se vea obligado a arrodillarse para poder respirar. A cada movimiento de su trax, las costillas se le clavaban en las entraas, cada respiracin se converta en un dolor insufrible. Hell aprovech el momento para descargar un nuevo golpe de fuerza. Esta vez, ni Hilda ni Bud tuvieron tiempo de reaccionar. Pero el golpe no lleg a darles. Un ruido de hueso roto, e Hilda vio cmo el cuerpo de Sigfried caa sobre ella al interponerse para evitarles el golpe. El guerrero de Dubhe haba recibido todo el impacto en su hombro. La sacerdotisa se puso en pie una vez ms, dispuesta a parar un nuevo golpe. -Dudo que esa vez te queden fuerzas para detener un nuevo golpe, valkiria. No importa, ser ms divertido ver tu lucha en balde por sobrevivir.

Sheeva abri la boca para dejar escapar un nuevo sonido gutural, pero recibi un golpe en el costado. No contaba con aquello, y el impacto la hizo dar un traspis. -De no ser por esa armadura divina, Hell, ahora tendras un serio problema. Pero descuida: lanzar la Explosin Galctica sobre ti una y otra vez, acabar haciendo mella. La diosa lo mir de arriba abajo con un gesto de asco. -Imbcil, has hecho mal en desafiarme, de otro modo tal vez habras podido servirme tras mi victoria. Mrate, ni siquiera llevas tus escamas, puedo aplastarte como a un insecto en cuanto lo desee. Un nuevo sonido, Kanon trat de protegerse del golpe con los brazos. El impulso lo hizo caer cuan largo era. No saba si se haba roto todos los huesos o ninguno, un instante senta el dolor ms intenso, al siguiente llegaba el alivio. Con el cuerpo dolorido, volvi a incorporarse, Atenea te da la ltima oportunidad. Otra Explosin Galctica. Sheeva la esquiv sin problemas y atac de nuevo a Kanon. Se haba roto el brazo, estaba seguro. La herida del costado ya no pareca dolerle tanto al lado de los huesos quebrados. Con ayuda del brazo izquierdo, Sigfried se incorpor hasta quedar arrodillado en el suelo. -Hilda, Bud -los contempl en silencio unos segundos, como si tratara de decirles algo. Hell dej escapar una carcajada. Un nuevo golpe los lanz a los tres despedidos. Los guerreros tuvieron que ayudar a Hilda a levantarse. -No os preocupis, vuestra vida acabar pronto, este sufrimiento terminar a l menos hasta que consiga liberar a Loki. Disfrutad de vuestra muerte como un descanso hasta que llegue el Ragnarok. Y t-se dio la vuelta un instante-, t sers el siguiente, no creas que te reservo ningn honor, Dragn Marino. Murmur una palabra. Kanon sinti un golpe que lo hizo caer pesadamente. No tena cmo protegerse. Su cosmos volva a debilitarse. Hell le dio la espalda. Un nuevo estampido de energa, como un ariete. -Apartaos!-Bud se coloc delante de sus compaeros, blandiendo la espada. Con cada respiracin senta los huesos rotos clavndosele. Blandi la Espada Walmunga mientras mantena la vista fija en Hell. En algn punto entre ambos, el golpe se iba acercando. Una estocada al aire con la pesada espada. El impacto se quebr antes de tocar a Bud. Otra palabra de Hell, otro golpe de espada de Bud y el ataque volvi a quebrarse. Kanon no daba crdito a lo que vean sus ojos. Tendido en el suelo, esperaba mientras el dolor se mitigaba. Se haba roto todos los huesos, o al menos eso crea, pero el dolor desapareca, como si todo su cuerpo se fuera restaurando milagrosamente. Y esa era la nica explicacin: milagrosamente. Atenea. Se puso en pie tratando de pasar desapercibido. La diosa volva a atacar al Bud, l se defendi con la misma tcnica. Kanon entrelaz las manos tratando de no llamar la atencin. Un perfecto tringulo dorado se abra entre l y Sheeva. -Me crees capaz de caer en un truco tan estpido, Kanon de Gminis?-se mofo la mujer-. No tienes energa suficiente para hacerme traspasar ese portal. -De veras?-Hilda canaliz todas sus energas a travs del Cetro de Escarcha; no ms muros. La temperatura cay vertiginosamente, la suave fra brisa que los rodeaba comenz a adquirir ms y ms fuerza, con un solo objetivo: empujar a Hell hacia el portal.

Sheeva emple su propio poder, tratando de anclarse al lugar que ocupaba, y pareca lograrlo. Kanon no podra mantener abierto el portal mucho tiempo ms. Polaris mantuvo su esfuerzo, deba lograrlo. Se le doblaban las piernas e incluso le costaba mantener el ligero centro entre sus manos. Deba resistir. Era la nica posibilidad que tena de salvar Asgard. La supervivencia de su reino era lo nico que importaba ahora. -No sabes cunto me alegra que pienses as-la dulce voz estaba junto a ella, tan cerca que le hizo sentir un escalofro-. Concdeme el honor de salvar a Asgard y de salvarte a ti-Sigfried le dio un leve beso en la mejilla, que hizo que Hilda tuviese otro escalofro-. Quin sabe si tal vez en otro tiempo, otro mundo, en otro lugar, Hilda. Bud atac a Sheeva mientras Sigfried avanzaba resuelto hacia ellos. Hilda comenz a percibirlo todo como si estuviera soando. Una estocada de Bud por medio de Walmunga. Hell se hizo a un lado para esquivar el ataque, pero sinti algo que casi desconoca. Dolor. En el costado, all donde la armadura divina no la protega. Desconcertada, no vio a Sigfried acercarse; se peg a su espalda, la aprision rodendole los hombros con los brazos. El guerrero divino se mordi los labios al tener que atraparla con fuerza a pesar de tener el brazo roto. Por primera vez, envuelta en el fro y sufriendo por el profundo corte que le haba inflingido Bud con Walmunga, el aturdimiento la impidi reaccionar. He de aguantar, slo un segundo ms. Kanon sudaba a pesar de la fra tempestad. Sigfried salt al interior del tringulo dorado, llevndose a Hell con l. Kanon se desplom agotado cuando el portal se cerr. La estrella de Dubhe se apag en el firmamento.

EPLOGO
El Tringulo de las Bermudas, el lugar donde se pierden los marineros. Ragnarok no ser hoy. El Crepsculo de los Dioses deber esperar. La tormenta ces. El silencio inund el patio, el palacio, el reino de Asgard. Todo lo que se perciba era el leve viento entre las nubes que daban al cielo un tono grisceo. Lentamente se disiparon, y el firmamento se hizo visible en toda su plenitud. El cuerpo del guerrero de Alcor empez a levitar. Con suavidad, la armadura se desprendi de su cuerpo y se junt de nuevo en el centro del patio. Una a una, las armaduras de los guerreros fueron desapareciendo, escondindose en los rincones que los dioses les haban designado para tiempos de paz. Si volvieran a ser necesarias, una valkiria las invocara otra vez. Hilda tambin haba perdido su armadura. Lloraba en silencio. Mientras, Bud avanzaba a rastras hasta su gemelo. - En otro tiempo, otro mundo, en otro lugarSigfried, has salvado Asgard. Y me has salvado. Sigfried -Mi seora-Kanon susurr cerca de la sacerdotisa-. Mi seora he de deciros que no es imposible que Hell vuelva. Es posible retornar tal vez si alguien orase a los dioses, podra volver de esa dimensin. Os lo digo para preveniros. El portal no es infalible. Hell o cualquier otropodran tener una posibilidad de regresar. Hilda escuchaba en silencio, pero las lgrimas seguan bajando por su rostro y mojaban su tnica. -No es infaliblelo tendr presente. Es posible que vuelva. -Tal vez. Kanon se dio la vuelta y se alej unos metros. Alz la mirada hacia el cielo, fijando los ojos en una constelacin. -Dragn de los Mares-Bud se haba acercado a l. Zyd se apoyaba pesadamente en su hombro-. Sin ti no lo habramos logrado -No digas eso. El hombre contempl de nuevo el firmamento. Algo relumbr en l un instante. Alguien que despierta. Una amenaza. Un peligro. Atenea te da la ltima oportunidad. -El qu?-pregunt Bud. -No me deis las gracias, despus de dao que os he inflingido. Sin no fuera por m, tal vez esta masacre nunca habra tenido lugar. Celebro que, al menos, haya podido evitarse el Ragnarok. Pero, sobre todo, os suplico que no me llamis as. Mi nombre-aclar la garganta antes de hablar con voz decidida-. Mi nombre es Kanon de Gminis. Comenz a caminar hacia la salida del palacio. -Adnde vais? El hombre se volvi y habl con una mezcla de preocupacin y orgullo. -Al Santuario. Atenea me necesita. Kanon de Gminis se abri paso entre las piedras derruidas del Palacio del Valhalla. Mientras el reino de Asgard dorma, el Averno comenzaba a desperezarse.