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A MISRIA DO NOSSO URBANISMO

Arquiteto Frederico Lago Burnett Se fizssemos uma pesquisa, entre habitantes de So Lus, sobre os espaos da cidade de sua preferncia e exclussemos das respostas os ambientes da natureza, restringindo a escolha s reas construdas pelo homem, que resultado teramos? E se limitando mais ainda as opes, deixssemos de fora o todo o Centro Histrico de So Lus, que teramos para escolher? O retorno da Cohama, as manses do Calhau, a Curva do 90, o entorno do Tropical? Difcil tarefa e no entanto a cidade j chega a seu primeiro milho de habitantes, com dezenas de ncleos habitacionais e vrios plos comerciais consolidados que poderiam ser, alm de locais para dormir e ganhar dinheiro, espaos agradveis para circular, estimulantes para produzir, gratificantes para apreciar. Ao invs disto, temos uma traado urbano alm Rio Anil calcado em fortes interesses fundirios, que esgararam a cidade em todas as direes, enchendo-a de vazios atravessados por avenidas com extenses rodovirias, ligando longnquos, conjuntos habitacionais. Uma estrutura, enfim, cara a disforme. E o que podemos ver ai? Avenidas com pavimentao constantemente deteriorada, meiofio e calada inexistentes, mato e poeira, arborizao anmica, poluio visual de outdoors que se transformaram em alguns trechos em verdadeiras fachadas de retornos. E, se penetrarmos, pelas vias de acesso, aos conjuntos habitacionais, a paisagem piora, pois ao observado desde as avenidas, juntam-se quebra-molas, reas verdes onde o mato e o lixo convivem com campinhos de pelada, adaptaes residenciais misturam oficinas mecnicas, botecos, farmcias e mercadinhos seqncia montona de muros e gradis, devidamente pichados pelos becios do spray. Cercados por tais estmulos, no de estranhar que os veculos circulem em altas velocidades, uma vez que nada h para usufruir sua volta; que cada um procure expandir seu negcio ou ampliar sua moradia sem preocupar-se em obedecer normas legais e nem mesmo melhorar o entorno do imvel, calada e meio-fio. Hoje, poderamos afirmar que os habitantes de So Lus perderam o amor sua cidade, preferindo a omisso dos que passam sem ver o egosmo de intra-muros, cuidando de sua propriedade - casa, comrcio, clnica - sem se preocupar com as reas pblicas que pertencem a todos. Esta insensibilidade que parece acometer a maioria de ns e que, perigosamente, ameaa a todos, pois leva destruio do sentimento de cidadania e solidariedade coletiva, pode ser sentido em dois acontecimentos recentes na cidade. O primeiro nos leva a perguntar porque uma empresa como a Alumar, patrocinadora, defensora e divulgadora do meio ambiente, decide fechar seu condomnio residencial com um alto e cego muro de alvenaria, com extenso quilomtrica? O verde transformou-se em onda ecolgica, em privilgio de animais em extino? Aquilo que parece ser um feliz exemplo da tradio norte-americana de como cuidar e expor uma bela e significativa rea verde, se transforma, de repente, em um enclave, um gueto negado aos que passam em suas caminhadas, ou mesmo de automveis e nibus. De quebra, oferece s gangs do spray um espao muito mais amplo que a Galeria Aberta, excelente proposta de dignificar os incontveis outdoors de nossas interminveis avenidas. Outro acontecimento desnuda, mais uma vez, a incompreenso generalizada sobre o valor histrico e artstico do Centro Antigo de So Lus, onde toda e qualquer interferncia deve ser analisada profundamente: em um espao urbano que conta com obras de artes pblicas como as estatuas de Joo Lisboa, Bendito Leite, Gonalves Dias, o recm inaugurado monumento ao Almirante Tamandar prova que tradio tambm se perde pois, sem querer manter relao de proporcionalidade com a gigantesca base, o autor da escultura conseguiu transformar o Patrono da Marinha Brasileira em algo parecido queles anes utilizados para enfeitar jardins... Semelhante a vrias outras esculturas espalhadas por retornos de So Lus e j transformadas em motivo de piadas, esta atitude de fazer com a cidade tantas coisas impensadas, acomete prpria Prefeitura Municipal que, provavelmente influenciada pela extenso e multiplicidade de nossas avenidas, passa a raciocinar em escala rodoviria, transpondo para o Centro Histrico solues que melhor ficariam na BR-135: aos abrigos de nibus de concreto aparente seguiram-se a transformao da Praa do Panteon em corredor de transportes coletivos, o loteamento das Ruas da Paz e do Sol em estacionamento de carros de passeio, a metamorfose da Rua do Egito em nova Avenida Magalhes de Almeida. Tudo devidamente asfaltado, demarcado em cores amarela e branca, lambuzando de cal meios-fios de centenria cantaria e

enterrando, sob camada de asfalto, a cada nova passagem das mquinas da modernidade, seculares paraleleppedos. Da mesma forma que governar nunca foi abrir estradas, administrar cidades no otimizar a ida e vinda de veculos. A reforma do sistema de transportes de So Lus, to bem iniciada com a corajosa deciso de retirar os coletivos das estreitas e frgeis ruas do Centro, ficou incompleta e corre risco de desvirtuar-se, quando veculos de passeio substituem os nibus, expulsando para estreitas e esburacadas caladas, o pobre cidado que paga impostos que pagam o asfalto, a cal e os salrios dos administradores. Quando tantos fatores se juntam contra uma cidade, parecer ser que tudo estar perdido! Ao assistirmos particulares e empresas, instituies governamentais e at mesmo administradores pblicos atentando contra a qualidade de vida coletiva, ainda que cheios de boa intenes, as atitudes de omisso e desprezo para com esta velha cidade parecem invencveis. No entanto, acreditamos que a recuperao de dignidade de nossa vida urbana no s possvel como os meios para alcanarmos j existem. De recm-criado Curso de Arquitetura e Urbanismo da Universidade Estadual do Maranho sairo os profissionais capazes de transformar a cidade de So Lus em motivo de orgulho e estmulo para seus habitantes. No tanto no aspecto arquitetnico do curso, no manejo das formas e espao das edificaes, mas principalmente na formao urbanstica dos jovens arquitetos que, em um meio cientfico e imparcial, sabero ser crticos e criativos, colaborando efetivamente no processo de materializao das aes dirigidas cidade. Sero eles que, ocupando cargos pblicos ou contratados por empresas particulares, iro corrigir deformaes e propor, aps estudos, melhores solues para os vrios problemas da cidade. E ser, tambm, o prprio curso que, transformado em local de debate de questes urbanas, far chegar ao conhecimento da comunidade as alternativas e posies para todas as intervenes pretendidas, enriquecendo tais discusses com a presena de especialistas, traduzindo o complicado jogo dos interesses da especulao imobiliria, fazendo cada um de ns enxergar a cidade por trs do mormao. To importante quanto esta defesa intransigente que os futuros arquitetos maranhenses faro de So Lus ser, tambm, o processo de conscientizao, por parte da comunidade como um todo e dos administradores pblicos em particular, de que a cidade assunto dos arquitetos. Quanto mais rapidamente compreendermos que a razo principal da misria do nosso urbanismo a pouca presena de arquitetos nas decises que dizem respeito cidade, mais rapidamente tiraremos a trena das mos de administradores que decidem no campo o traado de avenidas e a implantao de conjuntos habitacionais. No momento em que a UEMA entra em processo de escolha de novo Reitor, alertamos para a importncia do Curso de Arquitetura e Urbanismo que, ao iniciar seu terceiro ano de atividades, encontra-se, ainda, sem espao prprio e biblioteca mnima. Com um corpo docente e discente unido em torno dos interesses maiores do Curso, chegado o momento de criar as condies indispensveis para formar corretamente os futuros profissionais, sob pena de condenar seriamente o compromisso social que a Universidade deve comunidade. E, para que isto ocorra em sua plenitude, indispensvel a instalao das atividades acadmicas no Centro Histrico, o espao da cidade reconhecido nacional e internacionalmente como de alto valor urbano e ainda superficialmente explorado. No contato dirio dos estudantes com ruas, becos, ladeiras, escadarias, largos praas, sobrados e runas, sero apreendidas as leis eternas da escala e das propores do espao urbano, encontradas nas cidades de Ouro Preto, Olinda Salvador, Paris, Roma e perdidas pela maioria das cidades modernas. Podero ser, ainda acadmicos, aliados valiosos na preservao do nosso patrimnio, estagiando em rgos pblicos, inventariando e registrando propostas espaciais, detalhes arquitetnicos, materiais de construo em extino. Os destinos da Cidade de So Lus e do Curso de Arquitetura e Urbanismo esto, assim, indissoluvelmente associados: sero grandiosos os dois ou medocres, ambos.

Publicado no O Estado do Maranho de 27 de dezembro de 1994