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Mara Ins Barbero Fernando Rocchi (2002) EMPRESARIOS, EMPRESAS Y ORGANIZACIONES EMPRESARIAS

El inters por el estudio de los empresarios en perspectiva histrica se ha ido acentuando desde mediados del siglo XIX gracias a la difusin de la historia de empresas, que en las ltimas dcadas fue adquiriendo una slida insercin institucional y una identidad reconocida como subdisciplina tanto en el campo de la historia econmica como en el de la historia social. Su punto de partida ha sido el reconocimiento de las empresas y empresarios como sujetos histricos, rescatando no slo el papel de los agentes en los procesos de cambio sino tambin la creciente importancia que fue asumiendo la empresa como institucin en las economas industriales contemporneas. En su etapa fundacional fue decisiva la influencia de Joseph Schumpeter y, a partir de ella, el inters por la funcin innovadora de los empresarios, su contribucin a los procesos de desarrollo econmico y las dimensiones culturales de la accin empresarial. En las dcadas siguientes, el foco se fue desplazando hacia las empresas como organizaciones, pero sin que ello significara abandonar el estudio de los empresarios. Ms all de las posibles orientaciones tericas y de las diversas tradiciones historiogrficas, la pregunta que subyace en forma ms o menos explcita es cmo inciden las empresas y los empresarios en los procesos de desarrollo, en la riqueza de las naciones. Esto significa que la disponibilidad de los recursos empresariales y gerenciales as como la mayor o menor competitividad de las firmas articulados con concrextos que ofrecen oportunidades y lmites, constituyen aspectos centrales a la hora de analizar el cambio econmico en una perspectiva histrica. LOS AGENTES ECONMICOS: EMPRESARIOS Y EMPRESAS La definicin de los empresarios que actuaron en el mundo econmico argentino no resulta una tarea fcil. Un grupo importante de empresarios inverta en diversas actividades a la vez. Sin embargo, se puede encontrar a otro conjunto numerosos que tena alguna actividad sectorial como centro de inters; de all que sea posible realizar un estudio teniendo en cuenta este aspecto. EL CAMPO A comienzos del siglo XX se consolid una actividad agropecuaria diversificada para un pas que haba exportado hasta entonces productos ganaderos. Cereales y carne se convirtieron en los principales artculos de exportacin en la etapa del boom agrario. No quedan dudas sobre la actitud empresarial de los estancieros. Por un buen tiempo, una lnea de pensamiento juzg al Estado como dominado por los terratenientes durante el perodo de auge agroexportador. La burguesa terrateniente argentina, escrito por Jacinto Oddone en 1930 fue el libro paradigmtico que dio sustento a esta visin. Nuevos estudios han mostrado que slo una fuerte orientacin hacia las innovaciones y al mundo de los negocios puede explicar las transformaciones experimentadas por el agro y lideradas por los estancieros en las primeras dcadas del siglo XX. El mundo rural pampeano vivi en relativa armona durante los primeros aos del siglo XX. El conflicto, sin embargo, lo atraves en las dcadas de 1910 y 1920. El episodio ms violento de la efervescencia agrcola se produjo en 1912, en el Grito de Alcorta , cuando chacareros de la provincia de Santa Fe y Crdoba entraron en abierto conflicto con las compaas colonizadoras, de comercializacin, los ferrocarriles, y los estancieros. Como resultado surgi la Federacin Agraria Argentina (FAA), que representaba a estos pequeos empresarios frente a sus contendientes. El mundo de los ganaderos tampoco se vio exento de fricciones. En la dcada de 1920, aquellos que se definan como invernadores y criadores entraron en conflicto. Los primeros realizaban la parte ms rentable del proceso de produccin, mientras que los segundos se hallaban en una posicin ms desventajosa, por dedicarse a la etapa menos lucrativa. La ganadera fue perdiendo terreno a favor de la agricultura en la dcada de 1920. Durante la misma, la FAA logr consolidarse frente a la relativa debilidad de sus primeros aos. Despus de 1930, la Argentina se vio ante el problema del cierre del comercio multilateral y el peligro de no encontrar compradores para su carne. Ante este escenario, en 1933 se firm el Pacto Roca-Runciman, un tratado con el principal comprador (Gran Bretaa) para asegurar la continuidad del mercado. Mientras tanto se produca una cohesin hacia un empresariado integrado por individuos provenientes de actividades diversas. En ese grupo cobraban peso cada vez mayor los industriales. LOS INDUSTRIALES El nacimiento y desarrollo del empresariado industrial en la etapa previa a 1914 constituy un proceso complejo, en que se destacaba la altsima proporcin de extranjeros. Esta preponderancia obedeca a diversas razones. En primer lugar, a las dimensiones que haba adquirido el flujo migratorio. Para los inmigrantes radicados en reas urbanas, la industria constitua una alternativa posible, en gran medida porque en una amplia gama de actividades en las que predominaban las pequeas y medianas empresas, las barreras de entrada eran muy bajas. La Argentina de principios del siglo XX era un mbito favorable para el nacimiento de empresas, tanto por razones de contexto como de disponibilidad por parte de los actores. La fuerte presencia de inmigrantes entre los empresarios industriales ha sido percibida por diversos autores como una de las causas de la debilidad del

sector manufacturero antes de 1930. Esta interpretacin ha sido crecientemente matizada y discutida. Ms all de la preeminencia numrica de los extranjeros, los empresarios industriales constituan un grupo heterogneo, en el que las diferenciaciones se daban no slo por la nacionalidad sino tambin por las dimensiones de las firmas. En la gran industria se pueden reconocer tres grupos diferenciados: los terratenientes-industriales, los grandes empresarios industriales y los empresarios extranjeros. Los intereses de los industriales y las polticas por ellos impulsadas eran mucho ms complejos que lo que una primera lectura puede sugerir. Ello se deba a la heterogeneidad y a la diversidad de actividades que desarrollaban, an en el caso de los pequeos empresarios. LOS PRIMEROS GRUPOS ECONMICOS Los grupos empresariales diversificados son uno de los rasgos distintivos de los pases de modernizacin y desarrollo econmico tardo; en ellos, la diversificacin se ha dirigido a campos tecnolgicamente inconexos o muy remotamente conectados entre s. Ello responde a una multiplicidad de causas entre las que se destacan el tamao reducido de los mercados locales, que limita la especializacin sectorial; la integracin de funciones a causa de las dificultades para el abastecimiento de materias primas e insumos; los elevados niveles de riesgo y la intencin de reducirlos, etc., etc. El caso argentino no constituye una excepcin en cuanto a la presencia relevante de grupos econmicos, ya que los primeros nacieron a mediados del siglo XIX, teniendo un peso muy significativo ya antes de la Primera Guerra Mundial. Cada uno de ellos posea rasgos caractersticos, pero tenan como elementos comunes la gran diversificacin de las inversiones y el haber sido fundados por extranjeros residentes en el pas con fluidos contactos con inversores europeos. Carlos Marichal ha reconstruido para el perodo 1850-1914, la trayectoria de cinco grupos nacidos en la segunda mitad del siglo XIX, proponiendo un modelo evolutivo que incluye tres etapas: la firma mercantil (1850-1880), la firma mercantil y financiera (dcada de 1880) y la firma mercantil-financiera-industrial (desde los aos noventa). A principios del siglo XX, todos tenan inversiones en el comercio, las finanzas, la actividad agropecuaria y la industria. La formacin de grupos continu en las dcadas sucesivas, adquiriendo nuevas caractersticas a partir del fin de la Primera Guerra Mundial. El rasgo ms sobresaliente fue el desarrollo de un nuevo tipo de grupo, el industrial, nacido a partir de procesos de integracin y/o diversificacin de firmas manufactureras. La mayor parte de los grupos mostraron un gran dinamismo, evidenciando las ventajas que ofreca la posibilidad de compartir las funciones corporativas, el poder acceder a tecnologas de punta a travs de derechos de patentes y de asociaciones con empresas extranjeras y la obtencin de financiamiento en condiciones ventajosas en aquellos casos en que contaban con instituciones financieras propias o con redes estrechas de relaciones con inversores externos. LAS ORGANIZACIONES EMPRESARIAS Y LA CONSTRUCCIN DE IDENTIDADES La formacin de identidades empresarias en la Argentina ha sido un proceso complejo, que ha implicado la formacin de un grupo de pertenencia antes inexistente. La pregunta es cundo se constituy un grupo de empresarios que se pensaran como tales y cundo una corporacin lleg a representarlos. Un trabajo reciente de Roy Hora sobre los terratenientes y la poltica muestra un itinerario poco lineal, en el cual los estancieros debieron luchar por lograr un status que los convirti a principios del siglo XX, en el primer estamento del reino. En el perodo 1930 -1945, por otro lado, haban perdido esa posicin que los converta en los grandes innovadores y modernizadores de la economa. La Sociedad Rural Argentina, fundada en 1866, se convirti en la institucin emblemtica de la representacin de los intereses agropecuarios. Al comienzo, sin embargo, el xito de esta entidad fue escaso entre quienes deban resultar su pblico. La Unin Industrial Argentina, fundada en 1887, encontr todava mayores escollos para lograr sus deseos de representacin. Los trabajadores ocuparon un papel clave en la formacin de una identidad industrial. Las huelgas de 1902 a 1904 hicieron que los industriales entraran en el escenario de respuestas a corto plazo, que implicaba alguna accin empresaria en comn. El temor a las consecuencias del conflicto fue lo suficientemente fuerte como para unificar a los industriales en un mismo frente, iniciando un proceso de formacin de identidad en el cual la Unin Industrial iba a cumplir un papel destacado y cuyo resultado fueron las secciones industriales por rama. El conflicto laboral le dio a la Unin Industrial la legitimidad que buscaba como portavoz de los industriales, que hasta ese momento le prestaban poco atencin a sus actividades institucionales. A fines de la dcada llev adelante una campaa a favor de la identidad industrial, enfrentndola a la figura del estanciero. Este discurso surgi en consonancia con un antiindustrialismo que ganaba fuerza en una Sociedad Rural permeada por el antiguo fantasma de las represalias comerciales, ahora por parte de Gran Bretaa. A medida que avanzaba la dcada del veinte, la economa argentina mostraba sntomas de peligro inminente. La crisis finalmente sobrevino en 1930. La recuperacin se logr beneficiando a los dos sectores que aparecan enfrentados antes de la depresin; los productores de carne lograron estabilizar la demanda de sta con el tratado bilateral con Gran Bretaa, mientras que los industriales se vieron favorecidos por las medidas tarifarias y cambiarias que se haban tomado para hacer frente a la crisis. La dcada del treinta fue testigo del funcionamiento de varias asociaciones empresarias que, lejos de enfrentarse entre s, se intercambiaban amistosamente en sus estrategias. En la segunda mitad de la dcada de 1930, la cuestin laboral tom un peso cada vez ms inquietante para los empresarios. En la provincia de Buenos Aires, el gobernador Manuel Fresno inauguraba una prdica laboral que fue seguida por sus sucesores a principios de los aos cuarenta. La llegada del peronismo encontr, entonces, a un empresariado dispuesto a dar batalla en esa arena. La Unin Industrial volvi al enfrentamiento con el mundo del trabajo, pero ya no con los sindicatos, sino

con un Estado que se ufanaba de defender a los obreros y que convirti la intervencin de la asociacin en un actor de justicia y reivindicacin social. Los industriales, a pesar de todo, se beneficiaron largamente por las medidas tomadas durante el perodo de oro de la Nueva Argentina entre 1946 y 1948. Sobreviviendo con mayor integridad como corporacin, la Sociedad Rural no pudo contener las medidas que gravaban al sector agropecuario. EMPRESAS Y EMPRESARIOS EN LA SUSTITUCIN DE IMPORTACIONES La sustitucin de importaciones se aceler a partir de 1930, en respuesta a las nuevas condiciones del mercado internacional, en un contexto de economa mucho ms cerrada y regulada, situacin que se agudiz durante la Segunda Guerra Mundial. Desde comienzos de la dcada de 1940 la industrializacin pas a convertirse en poltica de Estado, generndose un amplio espectro de medidas de proteccin a las actividades manufactureras y de transferencia de recursos del sector rural a la economa urbana. Los dos cambios ms significativos fueron el avance de las empresas pblicas y el incremento del peso de los pequeos y medianos empresarios nacionales, reflejo de un proceso de desconcentracin que caracteriz a la actividad productiva. Los primeros pasos en la constitucin del Estado-empresario se dieron durante la dcada de 1920, con la jerarquizacin de Yacimientos Petrolferos Fiscales (YPF) y el nacimiento de la Fbrica Militar de Aviones en Crdoba. El proceso se aceler de la mano del industrialismo militar, cuya mayor expresin fue la creacin de la Direccin Nacional de Fabricaciones Militares en 1941. La relevancia de las empresas pblicas no fue decisiva en trminos cuantitativos si se considera al conjunto de la economa, pero fue crucial por la posicin que ocuparon en los rankings de grandes empresas y por el valor estratgico de su produccin en el campo de la energa, los insumos bsicos y los servicios pblicos. Aunque las empresas pblicas contaron con administradores y tcnicos altamente capacitados, ello no bast para que funcionaran en forma eficiente. Su falta de competitividad se vio agravada por el clientelismo, el control de precios y tarifas y la creciente penuria de recursos por parte del Estado, que se acentu desde los setenta. En el sector privado, los cambios ms destacados fueron la desconcentracin y el surgimiento de numerosas empresas pequeas y medianas de capital nacional, motorizados por el avance de la sustitucin de importaciones. Mientras que en la dcada del veinte exista un alto grado de concentracin industrial, las condiciones en que se dio su desarrollo a partir de 1930 llevaron a una fuerte dispersin del capital. La fuerte presencia de empresarios medianos y pequeos se tradujo en la creacin de asociaciones representativas a lo largo del territorio nacional, proceso que culmin con el nacimiento de la Confederacin General Econmica (CGE) (1953). Para mediados de los sesenta, la industria argentina estaba cambiando su perfil empresarial con un nuevo proceso de concentracin liderado por las empresas transnacionales y las grandes empresas locales, y con mejoras evidentes en la capacidad tecnolgica, la productividad y la organizacin de las firmas. Esta transformacin tuvo lugar en un marco de fuerte proteccin estatal, ya que las polticas de transferencia de recursos a la industria se mantuvieron despus de la cada del peronismo. Desde fines de la dcada de 1960, el Estado puso en marcha nuevos mecanismos de estmulos fiscales a las grandes firmas locales e impuls la creacin de empresas en sectores bsicos de la economa mediante crditos y promociones sectoriales. Para entonces, la apertura de la economa y la reforma financiera implementada por el gobierno militar coemnzaron a desmontar el sistema de proteccin a la industria y a modificar las relaciones entre el estado y los empresarios. UN BALANCE Tras cuarenta aos de investigaciones y debates, an quedan en pie las preguntas formuladas al principio. Las dificultades que enfrenta toda interpretacin global sobre el papel de los empresarios en la Argentina contempornea son mltiples. La ms visible es la relativa escasez de estudios empricos que ofrezcan informacin sobre empresas y empresarios individuales como para formular generalizaciones de carcter inductivo. Por otra parte, el estudio sobre las empresas y empresarios remite permanentemente a la relacin entre las esferas micro y macroeconmica, generando nuevos interrogantes de difcil respuesta. La otra pregunta que se ha discutido desde los orgenes de la historia de empresas es dnde residen las razones ltimas de la baja competitividad de las firmas. Para el caso argentino otro tema crucial es cmo funcionan las empresas en contextos de elevada inestabilidad macroeconmica (y sociopoltica), y en qu medida dichos contextos dificultan la consolidacin de firmas competitivas. La pregunta sera como se condicionan mutuamente el contexto y los agentes para producir resultados poco satisfactorios en el desempeo de la economa. ORIENTACIN BIBLIOGRFICA Las discusiones sobre el papel del empresariado argentino en la evolucin econmica del pas comenzaron en la dcada de 1960, desplegando un abanico de vertientes de diverso signo ideolgico. Las discusiones sobre el papel del empresariado argentino en la evolucin econmica del pas comenzaron en la dcada de 1960, el contexto era el de los debates sobre los lmites del modelo industrial implementado en los aos cuarenta, orientado al mercado interno y dependiente de insumos importados. En ese marco se llev a cabo una serie de investigaciones destinadas a estudiar al empresariado local, en particular a los industriales, quienes se supona deban cumplir un papel protagnico en el proceso de cambio y modernizacin de la economa argentina. Una vertiente de

dichos trabajos que incluye los de Eduardo Zalduendo, Ruth Sautu, Catalina Wainerman, Jos Luis de Imaz y otros autores se orient a medir la disposicin hacia la innovacin de los empresarios industriales y su capacidad para conformar una elite alternativa que liderara la transformacin de la economa argentina. En ellos prim una orientacin sociolgica, en el sentido de que privilegiaron el estudio de las caractersticas de los agentes econmicos: sus sistemas de valores, sus actitudes y su inclinacin hacia el cambio. Otra caracterstica comn es que las investigaciones citadas tuvieron un fuerte sesgo empirista, basndose en entrevistas a empresarios y gerentes, en el anlisis de los datos censales o en el estudio de las historias de vida de dirigentes de las diversas centrales empresarias. Ms all de los puntos en comn en el enfoque, los resultados fueron divergentes. Para Jos Luiz de Imaz los industriales no habran logrado constituirse en una elite dirigente a causa de su fragmentacin, de la ausencia de una identidad comn y de la adopcin, por parte de los empresarios ms exitosos, de los valores de las viejas clases altas. Los trabajos de Zalduendo, Sautu y Wainerman revelaban una perspectiva ms optimista, en la medida en que destacaban la disposicin hacia el cambio de los empresarios entrevistados. Junto a estos trabajos enfocados sobre el presente o sobre las dcadas recientes, otros trabajos de los sesenta buscaban en el pasado o en el estudio histrico de casos individuales claves para comprender el papel de los empresarios en la evolucin econmica del pas. Oscar Cornblit atribua al carcter predominantemente extranjero de los industriales en las primeras dcadas del desarrollo manufacturero local su debilidad como grupo de presin y la ausencia de polticas pblicas que lo favorecieran. Dardo Cneo se remontaba al pasado secular para remarcar la falta de espritu innovador y patritico de los grandes empresarios, a quienes responsabilizaba de no haber sido capaces de motorizar un crecimiento sostenido de la economa. En un libro sobre Torcuato Di Tella, Cochran y Reina idagaban sobre la capacidad empresarial en la Argentina a travs de un estudio de casos, el del fundador de una de las mayores firmas industriales del capital nacional. Otra lnea de discusin se desarroll en el seno de la izquierda argentina, dentro de lo que se ha caracterizado como una amalgama de marxismo, teora de la dependencia y economa clsica. El debate pivote sobre la existencia o no de una burguesa nativa, en trminos de clase e intereses de clase. Mientras que las interpretaciones clsicas tendan a enfatizar la neta diferenciacin y contraposicin entre terratenientes y burguesa industrial, varios trabajos propusieron una imagen alternativa. La tesis ms innovadora fue la de Milciades Pea. En su interpretacin cobr forma la idea del empresario multiimplantado que, al poseer intereses en diversas actividades econmicas, no responda a ninguna lgica sectorial. Esta tesis fue aplicada con mayor formalizacin para el anlisis histrico con el objetivo de encontrar en su comportamiento las races de la decadencia econmica argentina. De all surgi, ya en la dcada de 1970, la hiptesis de Jorge Federico Sbato quien sealaba que, desde el propio despegue del capitalismo en el pas en el siglo XIX, se poda aplicar la idea de una clase dominante diversificada en varias actividades y que se comportaba con una mentalidad ms comercial que productiva, procurando mantener el mayor capital lquido posible y manteniendo bajos niveles de inversin. La publicacin de la obra de Sbato reaviv el debate sobre el papel de los empresarios en una perspectiva histrica, abriendo el camino para nuevas interpretaciones e investigaciones. Diversos autores polemizaron con el enfoque y las conclusiones de Sbato, destacndose entre ellos Larry Sawers, Eduardo Sartelli, F. Rocchi, Juan M. Palacio. Recientemente Roy Hora ha reabierto la controversia, retomando el concepto de burguesa terrateniente en contraposicin al de clase dominante y protagonizando una polmica con Jorge Schvarzer, quien comparte la visin de Sbato. En forma paralela, el desarrollo de la historia de empresas locales y la multiplicacin de estudios de caso han ido ofreciendo una base emprica cada vez ms slida, aunque todava no suficiente para la elaboracin de sntesis que incorporen la evidencia disponible en una visin de conjunto. En los noventa, las interpretaciones sobre los empresarios argentinos siguieron oscilando a lo largo de un amplio espectro. Los trabajos de Schvarzer retoman la visin de Sbato acerca del carcter especulativo de los empresarios locales y del impacto negativo que ello habra tenido sobre las posibilidades de un desarrollo industrial sostenido. Esta imagen contrasta con la que ofrece Paul Lewis, quien exime a los empresarios de la culpa del atraso y la traspasa a las instituciones en que se desenvolvieron, enfatizando los efectos negativos de un Estado hipertrofiado y de las tendencias nacionalistas y populistas que atribuye a la sociedad. Roberto Corts Conde analiz el devenir de la economa argentina en una perspectiva institucionalista, remarcando el impacto que habra tenido la creciente intervencin del Estado en la economa, generando una sociedad en busca de rentas y empresarios que, o bien evadan el pago de sus impuestos y cargas sociales, o bien reclamaban crecientes niveles de proteccin y subsidios. Adems de los trabajos citados existe un nmero considerable de publicaciones sobre empresarios y empresas en perspectiva histrica.

[Mara Ins Barbero Fernando Rocchi, Empresarios, empresas y organizaciones empresarias, en Nueva Historia de la Nacin Argentina, Planeta, Buenos Aires, Vol. 9, 2002, pp. 187-211.]