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Claude Lvi-Strauss

D'un Oiseau l'autre. Un exemple de transformation mythique


In: L'Homme, 1985, tome 25 n93. pp. 5-12.

Citer ce document / Cite this document : Lvi-Strauss Claude. D'un Oiseau l'autre. Un exemple de transformation mythique. In: L'Homme, 1985, tome 25 n93. pp. 5-12. doi : 10.3406/hom.1985.368539 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/hom_0439-4216_1985_num_25_93_368539

Claude Lvi-Strauss

D'un Oiseau l'autre Un exemple de transformation mythique

Claude Lvi-Strauss, D'un Oiseau l'autre. Un exemple de transformation mythique. Des mythes sud-amricains provenant de socits diffrentes, situes pour la plupart dans le pimont des Andes septentrionales et au Chaco, constituent deux ensembles unis par une transformation. On peut reprsenter cette relation au moyen d'une formule propose par l'auteur il y a trente ans pour illustrer un aspect gnral des transformations mythiques. Claude Lvi-Strauss, Bird to Bird. An Example of Mythical Transformat ion. Several South-American myths borrowed from different societies, most of them localized in the foot-hills of the Northern Andes and in the Chaco, constitute two sets united by a transformation. This relationship can be represented by way of a formula proposed bj^ the author thirty years ago to express a common feature of mythical transformations.

Dans un mythe connu en plusieurs versions, les Indiens Jivaro racontent que le soleil et la lune vivaient jadis sur la terre. Ils avaient mme logis et mme femme. Celle-ci s'appelait Aho, c'est--dire Engoul event. Elle aimait son mari le soleil, mais fuyait son autre poux dont le contact trop froid lui dplaisait. Une querelle de mnage s'ensuivit. Les deux maris montrent au ciel en grimpant le long d'une liane qui unissait alors les deux mondes. Aho voulut les rejoindre ; Lune la fit tomber avec son panier plein d'argile qui se rpandit sur le sol. Morte, elle devint l'oiseau dont elle portait le nom. Telle est, selon les Jivaro, l'origine de la jalousie conjugale et de la terre poterie. D'autres versions modifient le nombre, le sexe et le rle des protagon istes1.Je les analyse et les discute dans un travail en cours de rdaction. i. R. Karsten, The Head-Hunters of Western Amazonas, Helsingfors, 1935 ( Societas Scientiarum Fennica. Commentationes Humanarum Litterarum 7, 1) : 519-522 ; J. M. Guallart, Mitos y legendas de los Aguarunas del alto Maranon , Peru Indigena, 1958, 7 (16-17) : 92> Lima ; M. W. Stirling, Historical and Ethnographical Material on the Jivaro Indians, Washington, DC, 1938

L'Homme 93, janv.-mars IQ85, XXV (1), pp. 5-12.

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Mais qu'Engoulevent figure comme femme, cause de dissension entre ses maris, ou comme soupirant conduit, toutes les versions tablissent un lien entre un art de la civilisation, un sentiment moral et un oiseau. Quel rapport peut-il y avoir entre la poterie, la jalousie conjugale, et l'Engoulevent ? Il n'est pas difficile de montrer que dans les mythes sud-amricains, la matresse de la poterie, bienfaitrice des humains qui lui sont redevables de l'argile, des techniques cramiques ou de l'art de dcorer les pots, tmoigne aussi d'un caractre jaloux et tracassier. Tantt, comme dans le mythe jivaro, elle est la cause occasionnelle de la jalousie, apparue de son fait dans les mnages. Tantt elle-mme fait preuve d'une tendresse jalouse pour ses lves : soit que, pour les retenir auprs d'elle, elle les emprisonne sous un boulis ; soit qu'elle fixe dans d'troites limites la priode de l'anne, le moment du mois ou l'heure du jour pendant lesquels elle leur permet d'extraire l'argile ; ou bien encore en annonant les prcautions prendre, les dfenses respecter sous peine de chtiments qui vont de l'clatement des pots la mort des malades et aux pidmies2. Quant l'Engoulevent, on lui prte une avidit et une nature chagrine en raison de ses murs nocturnes, de sa vie solitaire, de son cri lugubre, et de son large bec fendu jusqu'en arrire des oreilles qui lui permet d'engloutir de grosses proies. Cet oiseau-fantme , dit-on parfois, est associ la mort ou joue le rle d'intermdiaire entre les morts et les vivants. D'autre part, les mythes sud-amricains relatifs l'origine de l'Engoulevent ont pour thmes caractristiques les unions contraries, la jalousie et la msentente conjugale souvent mises en rapport avec l'avidit ou la gloutonnerie attribues l'oiseau3. Cela sera dmontr en dtail dans l'ouvrage auquel j'ai dj fait allusion. Compte tenu de dveloppements qu'on trouvera ailleurs, je demande seulement qu'on m'accorde ici, titre d'hypothse de travail, que dans la pense des Indiens de l'Amrique du Sud une double connexion existe entre la poterie et la jalousie d'une part, entre la jalousie et l'Engoulevent de l'autre. Mais si, comme les mythes jivaro le suggrent, les trois termes forment systme, il faut qu'ils soient unis deux deux. Chacun de son ct, l'Engoulevent et la poterie ont un rapport avec la jalousie. Quel rapport existe- t-il entre la poterie et l'Engoulevent ? ( Smithsonian Institution. Bureau of American Ethnology . Bulletin 117) : 124-128 ; S. Pellizzaro, Eisa. ElModelo del hombre shuar, Sucua, 1982 (Mundo shuar. Mitologia shuar 7) : 53-89 ; P. Descola, La Nature domestique. Tech niques et symbolisme dans l'cologie des Achuar (dactylogramme, sd) : 91-92. C. Lvi-Strauss, Le Cru et le cuit. Mythologiques I, Paris, Pion, 1964 : 253-254. Voir notamment R. Lehmann-Nitsche, El Caprimlgido y los dos grandes astros , Revista del Museo de La Plata, 1930, 32, Buenos Aires ; C. Teschauer, Avifauna 3a edio, ePorto floraAlegre, nos costumes, 1925 : 69-78. superties e lendas brasileiras e americanas,

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Ici se pose un problme difficile, dont la solution met en jeu certains principes fondamentaux de l'analyse structurale des mythes. Pour tablir la connexion entre l'Engoulevent et la poterie, il va falloir passer par l'intermdiaire d'un autre oiseau, absent des mythes considrs prcdemment. La dmarche sera pourtant lgitime pour deux raisons. D'une part, cet oiseau figure dans des mythes dont on peut dmontrer qu'ils relvent du mme ensemble, et sont donc avec les premiers en rapport de transformation. D'autre part, les observations dont on dispose sur l'habitat de l'oiseau, sa densit de peuplement, ses murs, la place qu'il occupe dans les croyances et l'imagination populaires, convainquent que mme quand il ne figure pas expressment dans les mythes, tous les peuples de l'Amrique tropicale le connaissent et que sa reprsentation latente intervient dans leurs spculations. Cet oiseau est le Fournier (Furnarinus sp.), de la famille des Furnariins qui compte environ soixante genres et deux cent vingt espces. On le rencontre surtout en Argentine, au Chili et dans le Sud du Brsil, mais il est prsent dans toute l'Amrique du Sud et son aire de peuplement s'tend jusqu'au Mexique. Or, les murs du Fournier le mettent en opposition diamtrale avec l'Engoulevent. L'Engoulevent pousse son cri seulement pendant quelques mois de l'anne, la nuit, surtout quand il y a de la lune. Le Fournier, lui, est prodigieusement loquace. Il semble mme, dit Brehm citant un voyageur du xixe sicle, prendre plaisir couper les conversations ; ils [ces oiseaux] se mettent crier ds que deux promeneurs s'arrtent un instant pour parler. Cela m'est souvent arriv dans le jardin de mon ami le Dr. Lund. Quand les oiseaux commenaient crier : ' Laissez-les achever ', me disait mon hte ; ' en leur prsence, nous n'aurons jamais la parole ' 4. L'Engoulevent ne fait pas de nid : il pond deux ufs mme le sol ou sur une pierre. Au contraire, le Fournier appel par les paysans brsi liens Joo de Barro, Maria de Barro Jean ou Marie de glaise , ou encore Pedreiro le Maon construit sur une branche un nid d'argile remarquable par la taille et l'excution. Ce nid comprend une antichambre et une alcve spares par une cloison. C'est dans l'alcve tapisse d'herbes sches, de poils et de plumes que la femelle pond ses ufs. J'ai dit que les mythes associent l'Engoulevent et la jalousie conjugale. Plus prcisment, cet oiseau figure au premier plan dans des mythes qui ont pour thme la sparation ou l'loignement des sexes causs soit par une jalousie entre hommes au sujet de la mme femme, soit par la jalousie d'un amoureux ou d'une amoureuse conduit(e), soit encore par l'impos4. A. E. Brehm, Die Vgel, I, Leipzig und Wien, Bibliographisches Institut, 1891 : 54-543-

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sibilit o sont mis des amants de s'unir, ou bien enfin par la msentente conjugale. Ces motifs s'opposent radicalement aux murs du Fournier. Le mari et la femme collaborent la construction du chef-d'uvre qu'est leur nid, diffrent de celui de tous les autres oiseaux. Surtout, le Fournier qui aime voisiner avec les humains ( la diffrence aussi de l'Engoulevent) ne cesse de dialoguer avec sa femelle. coutons Ihering, remarquable obser vateur : Le mle pousse un cri, et la femelle lui rpond immdiatement un demi-ton plus bas ; ainsi se succdent en alternance les deux sons d'une dure toujours gale, mais avec une telle rapidit, une si grande prcision de rythme, qu'on est rempli d'admiration [...] ces oiseaux paraissent se rpondre automatiquement et l'instant mme, malgr la distance qui les spare.5 Comment douter que les Indiens tmoins de ce mange n'y reconnaissent l'image d'un couple bien accord, aux antipodes de ces autres couples voqus par les mythes dont un des membres, ou un tiers instigateur de brouille conjugale, est ou devient un Engoulevent ? Comparons maintenant les mythes relatifs aux deux oiseaux. Aucune tribu sud-amricaine, sans doute, ne fait une plus grande place l'Engou levent que les Ayor du Chaco bolivien. Entendu pour la premire fois la pleine lune d'aot, le cri de l'Engoulevent annonce les pluies et la rouverture du monde, rituellement clos depuis quatre mois. On noie les foyers pour les teindre et on allume le feu nouveau. Hommes et femmes se sparent, soumis de rigoureux tabous ; les femmes vont cueillir les fruits sylvestres, les hommes rcoltent le miel sauvage dont l'Engoulevent est le matre. Il l'est aussi des fivres, convulsions et autres maladies, des pluies torrentielles et du feu destructeur. On espre sa venue qui met un terme la saison sche et prlude au grand renouveau ; mais on la redoute parce que l'oiseau appartient au monde des morts et qu'il est leur messager. Selon les versions connues des mythes, Assoojna, l'Engoulevent, est tantt homme, tantt femme. Comme femme, Assoojna rduisit un jour une pierre en clats qu'elle lana sur des serviteurs paresseux. Les clats changs en feu turent les fautifs et pntrrent les arbres de la fort d'o par giration ou frottement de deux pices de bois l'une contre l'autre on tire le feu aujourd'hui. Sous son aspect masculin, Assoojna agit de mme, cette fois contre des ennemis. Ceux qui ne prirent pas par le feu souffrirent de fivres dont meurent aujourd'hui les Ayor. D'autres maladies en somme, tous les facteurs qui courtent la vie humaine rsultrent d'une inondation qui rendit insalubre le sjour d'abord choisi 5. R. von Ihering, Dicionrio dos animais do Brasil, So Paulo, 1940. Art. Joo de Barro .

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par les Indiens. Ils s'tablirent finalement en terrain sec, mais restent exposs aux mmes maux6. Bien qu'on tienne au Brsil le Fournier pour un oiseau sacr, les mythes qui le concernent sont peu nombreux. Il est remarquable qu'on les trouve surtout runis au Chaco, chez les Toba, Mocovi, Mataco, Tumereh, non loin des Ayor donc ; et que les mythes de ces derniers, qui ont l'Engoule vent pour hros ou hrone, soient en net rapport de transformation avec - en particulier ceux des Mataco qui ont pour hros le Fournier. Il s'agit toujours d'un feu destructeur, mais imputable dans un cas des protagonistes qui sont aussi des concitoyens, dans l'autre des comparses trangers ou mme des ennemis. Au heu d'tre le fait d'une divinit principale, selon les Mataco le feu brillait au loin chez un peuple de gants susceptibles qu'on devait prendre soin de ne pas irriter. Du temps que les animaux ne se distinguaient pas des hommes, les anctres des Indiens rendirent visite aux gants de feu. Mais le Fournier ne put s'empcher de rire (nous savons que c'est un oiseau expansif) la vue des enfants des gants, du derrire desquels jaillissaient des flammes. Les enfants se plaignirent, et les gants de feu embrasrent la terre qui fut entirement brle ; il n'y avait plus d'arbres. Cach dans un trou, un petit oiseau russit par son chant rendre la vie au monde7. Un autre mythe, qui a aussi le Fournier pour hros, provient des anciens Mojo de la Bolivie orientale. Le dieu glouton Moconomoco Pre des humains avait mang toutes les graines et s'tait ensuite noy. Les Indiens n'avaient plus rien se mettre sous la dent, la famine rgnait. Renseigns par l'Aigle, ils dcouvrirent le cadavre du dieu dans la rivire, le tirrent de l'eau. Le Fournier creva l'estomac o l'on rcupra les graines8. Ici encore, le Fournier, oiseau salvateur et nourrisseur, s'oppose l'Engoulevent (congru au dieu avare et glouton) qui, dans les mythes sudamricains qui le concernent, prive ses proches de nourriture et de boisson. tablis entre les rivires Purus et Jurua, affluents de la rive droite de l'Amazone, les Cashinawa appartiennent la famille linguistique Pano, dont la pousse en direction des Andes est galement atteste plus au sud. Pour l'tude de ces mouvements de population, il pourrait donc tre significatif que, comme les Ayor, les Cashinawa associent la grande 6. C. Bernand-Munoz, Les Ayor du Chaco septentrional. tude critique partir des notes de Lucien Sebag, Paris-La Haye, Mouton, 1977 : 70-82, 230-232. M. Bormida, Ayoreo Myths , Latin American Studies, 1978, 2 (1) : 3, 11. C. P. Wagner, Defeat of the Bird God, Grand Rapids, Mich., Zondervan Publishing House, 1967 : 17-20, 101-103. 7. A. Mtraux, Myths and Tales of the Matako Indians, Gteborg, 1939 ( Ethnol ogical Studies 9) : 10-11 ; A. M. Barabas & M. A. Bartolom, Un Testimonio mftico de los Mataco , Journal de la Socit des Amricanistes , 1979, LXVI : 126-128. 8. A. Mtraux, The Social Organization and Religion of the Mojo and Manasi , Primitive Man, 1943, 16 (1-2) : 19.

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conflagration et la dure abrge de la vie humaine, et qu'ils dcrivent cette conflagration dans les mmes termes que les Mataco : tous les arbres brlrent et furent rduits en cendres ; ce fut l son effet principal, le seul ou presque qu'voquent les deux rcits. Or, les Cashinawa s'intressent eux aussi au Fournier. Ils racontent qu'au temps o leurs anctres menaient une vie primitive, dormant la belle toile et ne mangeant que du grill, le Fournier leur apprit construire des habitations et faire de la poterie. Depuis lors, ils vnrent l'oiseau et s'interdisent de le tuer9. Aprs avoir tabli la ralit d'un lien entre la poterie et la jalousie, d'une part, la jalousie et l'Engoulevent, d'autre part, nous postulions qu'un lien devait aussi exister entre la poterie et l'Engoulevent. Les considrations qui prcdent sur le Fournier conduisent penser et le mythe cashinawa sur l'origine de la poterie confirme qu'un lien existe bien entre les deux termes. Ce lien se noue par l'intermdiaire d'un autre oiseau, que ses murs observables et les mythes dont il est le hros mettent en corrlation et opposition avec l'Engoulevent. Car cet oiseau, en qui s'inversent les valences smantiques de l'autre, ramne directement la poterie. La dmarche est-elle lgitime ? C'est ce qu'il faut encore prouver. En somme, je propose de boucler un cycle de transformations au moyen d'un tat non directement reprable dans les mythes qui illustrent les autres tats. Mais peut-on dire que de ces mythes, le Fournier est vritablement absent ? Mme si son habitat principal se situe dans une rgion incluant le Chaco d'o proviennent les principaux mythes qui le concernent, on le rencontre partout en Amrique du Sud et au-del. Le mythe cashinawa confirme le caractre sacr qu'on lui attribue dans le Brsil entier ; le Fournier vit volontiers prs des tablissements humains, la matire, les dimensions, la perfection de son nid retiennent partout l'attention. Nul doute que tous les Indiens connussent les Fourniers, que ceux-ci fussent prsents leur esprit mme quand ils ne parlaient pas d'eux. Mme en l'absence de mythes mettant ces oiseaux en scne, leurs murs - j'en ai donn des preuves ne pouvaient manquer d'tre conues en corrlation et opposition avec celles des Engoulevents. Toutefois, une difficult d'une autre nature subsiste. Dans ce qui prcde, j'ai fait comme si l'analyse dgageait une transformation en quatre tats : femme -> jalousie -> engoulevent -> fournier. D'un point de vue formel, quelque chose gne dans cette srie de termes : en fin de par cours, un oiseau succde un oiseau. Alors que les trois premiers termes sont htrognes, les deux derniers sont homognes et paraissent redon9. J. C. de Abreu, R-txa hu-ni-ku-, a lingua dos Caxinuds, Rio de Janeiro, 1914 : 276, 489, 494.

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dants10. Mais cette redondance disparatrait si les positions logiques occupes par les deux oiseaux dans le systme taient elles-mmes htrognes. Or, cette htrognit ressort immdiatement d'une formule nonce en 1955 et que je qualifiais alors de canonique, parce qu'elle exprime un aspect essentiel de toute transformation mythique11. Au dpart, le problme pos par le mythe jivaro pouvait s'noncer comme suit : quel rapport y a-t-il entre l'Engoulevent, qui fonctionne comme un oiseau jaloux ou cause de jalousie, et une femme qui reoit pour fonction d'expliquer l'origine de la poterie ? Fonction ngative, remar quons-le : les humains n'acquirent l'argile que parce qu'elle-mme la perd et meurt en tant qu'humaine pour se mtamorphoser en l'oiseau dont elle portait seulement le nom. Et voici la solution laquelle conduit notre dmarche : F jalousie F potire F jalousie F a Engoulevent- 1 ' (Femme) ' ' (Femme) ' (Potire) (Engoulevent) Autrement dit, la fonction jalouse de l'Engoulevent est la fonction potire de la femme comme la fonction jalouse de la femme est la fonction Engoulevent invers de la potire. Expliquons. Pour qu' la faon du mythe jivaro, on puisse mettre en rapport une humaine et un oiseau, d'une part, la jalousie et la poterie, d'autre part, il faut : (1) qu'une congruence apparaisse entre l'humaine et l'oiseau sous le rapport de la jalousie ; (2) que le registre des oiseaux comporte un terme congru la poterie. Le Fournier satisfait cette dernire exigence ; et il est lgitime de l'introduire dans le systme la condition ce que font les mythes de reconnatre en lui un Engoulevent invers . En effet, les mythes Fournier sont une transformation inverse des mythes Engoulevent . La fonction jalousie de l'Engoulevent relve, je l'ai montr, de ce que j'ai appel ailleurs une dduction empirique : interprtation anthropomorphique de l'anatomie et des murs observables de cet oiseau. Quant au Fournier, il ne peut jouer le rle de terme, puisqu'il ne figure pas comme tel dans les mythes Engoulevent ; il est prsent comme terme seul ement dans des mythes qui les inversent. Mais son emploi titre de fonc tion vrifie le systme des quivalences, par transformation en dduction empirique de ce qui n'tait au dpart qu'une dduction transcendantale (que l'Engoulevent puisse, comme l'affirme le mythe, tre l'origine de la poterie) : au regard de l'exprience, le Fournier est un matre potier comme, au regard de l'exprience, l'Engoulevent est un oiseau jaloux. 10. Pour un problme du mme type, cf. C. Lvi-Strauss, Du Miel aux cendres. Mythologiques 2, Paris, Pion, 1966 : 220-222. 11. C. Lvi-Strauss, Anthropologie structurale, Paris, Pion, 1958 : 252-253.

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Le passage s'accompagne, sur le plan rhtorique, d'une transformation comparable celle d'une fonction en terme : une crature surnaturelle qui n'tait Engoulevent que de nom, c'est--dire au sens figur, devient cet oiseau au sens propre quand, en disparaissant physiquement, elle livre aux humains l'argile, matire premire de la poterie, que, sub specie naturae, son contraire demeure seul capable de faonner. Laboratoire d'Anthropologie sociale. Collge de France, Paris