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ENTRE LA INFORMALIDAD Y EL DESEMPLEO.

UNA PERSPECTIVA DE LARGO PLAZO SOBRE EL MERCADO DE


TRABAJO EN LA ARGENTINA
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Hector Palomino
Jorge Schvarzer
agosto de 1995


El tema del empleo en la Argentina ha avanzado hasta ocupar un lugar central del
debate pblico. El impacto social del notable ascenso reciente de las tasas de
desocupacin abierta explica su repercusin. Esa inesperada y novedosa realidad
induce, en general, una visin centrada sobre las tendencias de corto plazo del mercado
de trabajo cuyos resultados contribuyen a una polmica alentada muchas veces por la
urgencia en aportar soluciones. El nfasis en ese problema tiende a diluir ciertos
aspectos de la estructura ocupacional, ms durables y sujetos al influjo de las tendencias
de largo plazo; esa estructura constituye, sin embargo, el mbito de surgimiento del
problema y su anlisis permite situarlo en un escenario ms amplio.


Por esa razn, este artculo parte de una perspectiva de largo plazo sobre las tendencias
de la estructura ocupacional, en continuidad con un anlisis previo realizado sobre los
cambios sociales registrados desde mediados de siglo en Argentina (Palomino, 1987).
La difusin reciente de los primeros resultados del Censo de Poblacin de 1991
(INDEC, 1995) ofrece la oportunidad de articular las tendencias de la dcada del
ochenta con las de ms largo plazo que se describan en aquel estudio. El tema se
actualiza mediante el anlisis de las estadsticas de coyuntura ya publicadas que
permiten acceder a la evolucin registrada en la primera mitad de la dcada del 90 en
algunos segmentos especficos del mercado de trabajo.

1
Publicado en Realidad Econmica, n 139, IADE, 1996, Buenos Aires (en colaboracin con H.
Palomino).
2
La combinacin de las tendencias estructurales con los fenmenos ocurridos en los aos
recientes permite trazar un panorama de transformaciones en ese mbito que, no por
esperadas, resultan menos sorprendentes, dadas la magnitud y el sentido que adquieren.
La tarea propuesta se ha llevado a cabo a partir de los indicadores ms gruesos de esa
evolucin, indicadores que, por sus mismas caractersticas, contienen algunos
problemas de precisin; ofrecen, en cambio, una notable claridad para delinear lo
ocurrido. A partir de ellos se ensayan algunas hiptesis explicativas que solo pretenden
trazar un primer bosquejo del tema central que nos ocupa: el de la estructuracin del
empleo y el desempleo en la Argentina moderna y sus consecuencias recientes dentro
del contexto de la evolucin reciente de la economa argentina
2
.






1. LA EVOLUCIN DE LA POBLACIN ECONMICAMENTE ACTIVA.


La evolucin de la poblacin econmicamente activa (PEA) depende de un nmero muy
grande de factores. Si bien su magnitud tiende a aceptarse como un dato, se verifican a
veces cambios profundos en plazos muy breves debido a fenmenos que solo pueden
ser explicados a posteriori. De all que conviene partir de las observaciones disponibles,
que ofrecen cifras sobre la dimensin del fenmeno, antes de extraer hiptesis.

1.1. UNA PERSPECTIVA DE LARGO PLAZO.


La PEA relevada por los censos de poblacin exhibe un cambio notable de tendencia en
la ltima dcada (cfr. Cuadro 1). La tasa de actividad (definida, como se sabe, por la

2
La evolucin de largo plazo del mercado de trabajo en Argentina ha sido encarada en estudios recientes
(Torrado, 1993; Monza, 1993; etc.) cuyos valiosos aportes, as como otros que se citan a lo largo del
texto, fueron incorporados a este anlisis en los aspectos precisos que se tratan. Sin embargo, conviene
aclarar que hay diferencias en las cifras que surgen en algunos de esos estudios y las de este trabajo,
debido al manejo de distintas fuertes de informacin y a los criterios de agregacin para su anlisis. En
este trabajo se utilizan los censos de poblacin (de frecuencia prxima a la decenal, realizados en 1947,
1960, 1970, 1980 y 1991) para indagar sobre las transformaciones estructurales ocurridas y las encuestas
de hogares para las variaciones de corto plazo de los mercados urbanos de trabajo, teniendo en cuenta las
ventajas de la mayor precisin de las primeras y la mayor frecuencia de las segundas. Todos los datos
utilizados provienen de la informacin editada por los organismos oficiales, de libre acceso pblico,
dejando de lado los ejercicios que parten de estimaciones parciales o de fuentes inditas que se prestan a
confusin.
3
PEA de 14 aos y ms sobre la poblacin total) alcanz al 40,5% en 1991, registro
superior al 36% de 1980 y superior tambin a los valores de los censos previos de 1960
y 1970. Vista en la perspectiva del largo plazo, la tasa de actividad disminuy desde
1947 hasta 1960, se mantuvo estable en la dcada siguiente y volvi a descender en
1970-80; el aumento registrado a partir de entonces la llev a retomar los valores que
alcanzara a mediados de siglo. Este cambio de tendencia resulta de tal magnitud que
entre 1980 y 1991 se incorporaron a la PEA (como saldo neto) casi tres veces ms
personas que en los diez aos transcurridos entre 1970 y 1980.
Como se ver ms adelante, es probable que una parte de este crecimiento no se
explique slo por el incremento de la participacin de la poblacin en las actividades
econmicas sino tambien por diferencias en los criterios de medicin; los resultados se
ven afectados por los cambios en la metodologa de registro de la PEA, y en particular
de la femenina, en el censo de 1991. Esos cambios acotaran la magnitud del fenmeno
analizado pero no su naturaleza y sentido. La nueva tendencia al alza de la PEA es un
dato bsico a tener en cuenta en todo anlisis sobre el tema.
La similitud entre las tasas de actividad registradas en 1947 y en 1991, pasando sobre un
valle (de tasas de actividad ms bajas) en el perodo intermedio entre esos extremos
temporales, suscita algunas reflexiones sobre los procesos de cambio econmico y
social vinculados a esa evolucin. Puesto que esos procesos siguen pautas y
movimientos cclicos, que raramente coinciden en sus puntos nodales con la fecha de
los relevamientos censales, conviene elaborar una periodizacin adicional que sigue las
mayores tendencias del ciclo econmico nacional como base de referencia para
ubicarlos.
Este criterio permite adelantar que la secuencia del relevamiento censal est desplazada
temporalmente del punto de quiebre de la tendencia secular de crecimiento econmico
de la Argentina, que se puede ubicar en 1975. La serie histrica seala que, desde la
posguerra (y ms ampliamente desde mediados de la dcada del '30) hasta esa fecha, el
pas registr un avance continuo, salpicado por algunas crisis de coyuntura, con un
promedio de crecimiento del PBI del orden del 4% anual, que asciende al 6% si se
considera solo el aporte de la industria. En 1975 ese avance se detiene y se inicia el
perodo de estancamiento econmico ms prolongado de la historia argentina, cuya
mera extensin constituye un fenmeno peculiar en la experiencia de las economas
modernas.

La tasa de crecimiento del PBI resulta prcticamente igual a cero de 1975 a 1991, y lo
mismo ocurre con la evolucin del producto fabril. Ese estancamiento implica que ni
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siquiera la rpida recuperacin iniciada en 1991 ha logrado que el producto material
supere claramente las magnitudes registradas previamente
3
.
El punto inicial de la serie, 1947, se sita en una poca en que la demanda de mano de
obra era impulsada por la fuerte expansin de la industria, factor clave del crecimiento
de la poblacin urbana y de la incorporacin de vastas categoras sociales, incluyendo
mujeres y menores de edad, al mercado de trabajo. El censo de 1960 mostr que el
crecimiento de la PEA era bsicamente urbano y que su ritmo tenda a retrasarse
respecto del crecimiento de la poblacin. Entre 1947 y 1960 no slo la industria sino
tambin el comercio y los servicios jugaron un rol preponderante en la absorcin del
incremento de la ocupacin urbana.






Esta tendencia se fortalece luego dado que el censo de 1970 mostr que la industria era
desplazada por el comercio y los servicios como los sectores principales en la absorcin
de mano de obra. Este punto resulta particularmente significativo si se tiene en cuenta
que el censo de 1970 se ubica en una fecha intermedia, muy cercana al fin del ltimo
ciclo ascendente de crecimiento del producto industrial (1963-1974).
En rigor, las actividades terciarias del comercio y los servicios fueron los mayores
demandantes de empleo desde 1960; un nmero cada vez ms significativo de
cuentapropistas y pequeos patrones que, junto con sus familiares, forman parte de
estas actividades, fue desplazando a los asalariados como factor central en el incremento
del mercado de trabajo urbano. Este proceso era muy visible ya en 1947-60 y tendi a
profundizarse en la dcada del setenta.

El censo de 1980 mostr otro retraso del avance de la PEA respecto del crecimiento
de la poblacin. Ese fenmeno posiblemente refleje, en el plano de la actividad
econmica, los primeros efectos del quiebre de la tendencia ascendente del producto
ocurrido en 1975 y el perodo de estancamiento econmico que habra de prolongarse
hasta comienzos de la dcada actual. El ao 1991 marca el fin de esa etapa, signada por
la inestabilidad econmica -alta inflacin y ciclos breves de recesin y reactivacin-, y

3
Los cambios en la metodologa y bases de clculo del producto bruto dificultan la construccin de series
homogneas de largo plazo, mientras que el incremento notable de la participacin de las ramas que no
corresponden a la produccin material genera genera dudas sobre los criterios de medida y los resultados
que se obtienen, An as, el producto material no sera superior a 15% respecto a 1974, lo que arroja una
tasa de crecimmiento anual menor a 0,7% en las ltimas dos dcadas.
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el comienzo de un nuevo ciclo (entre 1991 y 1994) caracterizado por la estabilidad de
precios y una onda positiva de crecimiento del PBI. Los resultados del censo de 1991
posiblemente reflejen mucho ms el saldo neto de la evolucin de la actividad y las
ocupaciones en la dcada del 80, que los efectos en el corto plazo de la aplicacin del
Plan de Convertibilidad que se lanz pocos meses antes del relevamiento. El ciclo
siguiente slo puede ser analizado, todava, a partir de las encuestas peridicas de
hogares.








1.2. LOS COMPONENTES SOCIODEMOGRAFICOS DE LA PEA


La disminucin de la tasa de actividad de la poblacin local registrada desde mediados
de siglo hasta 1980 se vincul con procesos de diferente carcter. El balance conjunto
de estos procesos determin una orientacin descendente de la tasa de actividad, pero no
todos concurrieron en el mismo sentido; algunas fuerzas acotaron la dimensin relativa
de la PEA, mientras que otras promovan el efecto contrario:


En primer lugar, la edad de incorporacin a la actividad econmica fu aumentando
progresivamente entre 1947 y 1980. Esta tendencia coincide con la continua ampliacin
y extensin de la cobertura del sistema educativo y la mejora paulatina (aunque no
siempre sistemtica) de los ingresos medios de las familias; esos elementos permiten
formular la hiptesis que esa cobertura sostuvo la prolongacin de "latencia" social de
adolescentes y jvenes previa al ingreso a la actividad econmica (Cfr. Feldman, 1994).
Inversamente, puede suponerse que la baja sistemtica de la tasa de actividad de los
menores de 20 aos podra modificarse si ocurrieran tendencias negativas en cuanto a la
escolaridad y la magnitud de los ingresos percibidos por la poblacin.


En segundo lugar, disminuye la edad de salida de la actividad, efecto directo de la
expansin del sistema previsional que tendi a fijar en alrededor de los 60 aos (mayor
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para los hombres y menor para las mujeres) la edad de retiro por jubilacin. Se aprecia
claramente la disminucin de la tasa de actividad de los mayores de 55 aos entre 1947
y 1980, con un ritmo intenso en su primer etapa (1947-60) generado por la aplicacin
masiva del sistema previsional. La evolucin de la presencia de ese grupo depende de
dos grandes factores: la estructura de edades de la poblacin y los elementos que
estimulan o desestimulan el retiro del mercado de trabajo, definidos en especial por el
poder adquisitivo del haber jubilatorio.


La combinacin de los dos procesos mencionados en ambos extremos de la pirmide de
poblacin produjo una verdadera compresin de la dimensin relativa de la PEA por
el estrechamiento de la escala de edades. En un sentido contrario oper la tendencia al
alza de la tasa de actividad femenina, que ser tratada por separado debido a su
evolucin particular en el caso argentino.
En el ltimo perodo intercensal (1980-91), el incremento de la PEA registra una tasa de
2,7% anual, valor superior al 1,5% anual del ritmo de crecimiento de la poblacin total.
Ese avance revirti el signo de la evolucin registrada desde mediados de siglo hasta
1980 y se origina en las modificaciones operadas en la ltima dcada sobre el sentido y
la intensidad de las tendencias previas.




En efecto, la PEA creci debido a la estabilizacin de las fonteras generacionales
originado en el comportamiento de jvenes, personas de mayor edad y al aumento de la
tasa de actividad femenina, tres factores que cabe detallar.
En primer lugar, la tasa de actividad de los ms jvenes, entre 14 y 19 aos, se
estabiliz en torno a 34-35% entre 1980 y 1991 (Cfr Cuadro 2), mientras que en el
tramo de edad inmediato mayor, de 20 a 24 aos, esa tasa ascendi de 64% a 67%. Esto
implica que por primera vez desde mediados de siglo dej de operar el efecto de
compresin de la PEA por disminucin de la tasa de actividad de los jvenes. Es
presumible que la menor capacidad de retencin del sistema escolar, sumada a la
demanda del hogar por mayores ingresos, genera esta tendencia que puede proyectarse
hacia el futuro previsible. En ese caso, el desplazamiento de esta frontera de edad puede
ser ms lento que en el pasado o revertirse si la tasa de actividad de los jvenes
aumenta, ya sea porque dejan antes la escuela o bien porque tiendan cada vez ms a
combinar su calidad de estudiantes con la insercin laboral.
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En el extremo superior de la pirmide, la tasa de actividad de los mayores de 55 aos
aument de 39% a 49% entre 1980 y 1991, luego de haberse mantenido estable las dos
dcadas anteriores. En particular, la tasa de actividad de los mayores de 65 aos trep
de 10% a 17% en 1980-91, invirtiendo la tendencia sistemtica a la baja registrada
desde mediados de siglo. Estos cambios de tendencia se observan para ambos sexos, lo
que sugiere que no se trata de una evolucin que dependa en especial del
comportamiento de la actividad femenina, y no resulta difcil asociarlos al creciente y
agudo deterioro de haberes que ofrece el sistema previsional. Resulta plausible sostener
que un horizonte de bajos haberes por jubilacin estimula a las personas de edad
avanzada a prolongar su permanencia en el mercado de trabajo, posponiendo su retiro;
por su parte, los ya jubilados se ven impulsados a retornar al mercado laboral, como
recurso extremo de supervivencia frente a la crisis del sistema previsional.


Por ltimo, el mayor impulso al incremento de la PEA en la ltima dcada provino del
crecimiento de la actividad econmica femenina, que registra magnitudes inditas; su
tasa de actividad (poblacin activa femenina mayor de 14 aos sobre el total de
mujeres) salt de 27% en 1980 a 40% en 1991 (Cfr Cuadro 3).



Es probable que una parte de este crecimiento est influenciado por un cambio
metodolgico en el registro de la PEA en el ltimo censo; en ese caso, el cambio real
sera menor que el registrado debido a que las mediciones censales anteriores, al
parecer, subregistraron el trabajo femenino. Esa correccin, sin embargo, no afecta al
hecho de su elevada presencia en el mercado en el presente.


En definitiva, la evolucin de la PEA entre 1980 y 1991 sugiere un punto de inflexin
de las mayores tendencias del mercado de trabajo registradas desde mediados de siglo.
La tasa de actividad econmica de la poblacin es ahora impulsada hacia arriba por el
incremento de la participacin econmica de las mujeres, y esa tendencia ya no es
contrarrestada por el estrechamiento de las fronteras de edades de ingreso y de retiro de
la PEA. El comportamiento de esos tres grupos estratgicos en la ltima dcada explica
la tendencia al aumento de las tasas de actividad.



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1.3. LA EVOLUCION DE LA PEA FEMENINA


La tasa de actividad femenina fu uno de los principales factores que contribuy al
crecimiento de la PEA desde 1960. La evolucin de esta tendencia secular tuvo un ritmo
ms bien lento hasta 1980 y se mantuvo en niveles reducidos respecto a la registrada en
otros pases. Luego, el alza muy rpida de la tasa de participacin modific el panorama
global. Como ya se ha mencionado, la tasa de actividad femenina subi trece puntos
hasta llegar al 40% en 1980-91, mientras la tasa de actividad de los hombres se mantuvo
estable en 75% durante el mismo perodo; en consecuencia, aquella fue la causa
principal del aumento de la PEA. Ese ritmo de crecimiento de la tasa de actividad
femenina suscit mltiples interrogantes y oblig a revisar los criterios de registro y a
indagar los factores de base que explican su evolucin.


Los investigadores que analizaron el tema (Orlansky, 1993; Marshall y Orlansky 1995,
Wainerman y Giusti, 1995) compararon los resultados de los censos de poblacin y de
las encuestas peridicas sobre el mercado de trabajo de Capital Federal y Gran Buenos
Aires en 1980 y 1991; comprobaron que la inclusin de la categora cuidado del hogar
(como actividad tpica de las amas de casa, que contrasta con la actividad econmica
del jefe de familia varn) como opcin cerrada para clasificar la poblacin femenina,
como se haca en los censos de poblacin hasta 1980, induca a la baja del registro de la
actividad. A la inversa, en la medida que se eliminaba la opcin de registro cuidado del
hogar y se abran otras opciones de clasificacin (econmicas y no econmicas), como
en el censo de poblacin de 1991, la medida de la actividad econmica de las mujeres
tenda a crecer.






Una estimacin realizada para el rea metropolitana de Capital Federal y los 19 partidos
del Gran Buenos Aires (Marshall y Orlansky, 1995) sugiere que alrededor de la mitad
del aumento de la tasa de actividad femenina registrado por los censos de poblacin
entre 1980 y 1991 podra asignarse al cambio de criterio sealado; es decir que solo una
mitad correspondera a un aumento efectivo de la actividad econmica de las mujeres.
9
Otros estudios (Wainerman y Giusti, 1995) sugieren proporciones mayores para el
cambio de registro respecto del cambio efectivo.
El subregistro de la actividad femenina habra generado, obviamente, un subregistro de
la PEA total en los censos anteriores a 1991 (concentrado en especial en algunas
categoras ocupacionales tales como patrones); esta falla de registro se explica, al
parecer, por la dificultad que encuentran algunas mujeres para diferenciar sus tareas
domsticas de su actividad econmica (en especial cuando se refiere a la atencin
parcial de un pequeo comercio o unidad de trabajo en colaboracin con el denominado
jefe de familia).
El crecimiento de la tasa de actividad femenina constituye sin embargo, ms all de
dicho subregistro, un factor clave del crecimiento de la PEA a un ritmo ms acelerado
que el de la poblacin. Se ha dicho que la correccin de ese subregistro atenuara el
ritmo de crecimiento de la PEA femenina y de la PEA total, pero no su orientacin.

Basta sealar que la tasa absoluta de actividad femenina registrada en 1991 se sita,
pese a su rpido crecimiento en la ltima dcada, debajo de la de muchos pases de
capitalismo avanzado que, a su vez, se encuentran por debajo de algunos pases
escandinavos como Suecia y Noruega (Revista de Trabajo, nmero 5, 1995). En
sntesis, la trayectoria histrica de Argentina al respecto, igual que la experiencia
comparada, permite sostener la hiptesis de que la tasa de actividad femenina en nuestro
pas continuar en aumento en los prximos aos y seguir constituyendo, por lo tanto,
un factor decisivo en el incremento de la PEA por encima de las tasas de crecimiento de
la poblacin total.











2. LOS CAMBIOS DE LA ESTRUCTURA OCUPACIONAL
Los censos de poblacin presentan algunos problemas respecto a la estructura de
ocupacin y desocupacin. La medicin de los desocupados en

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1991, por ejemplo, muestra un cambio notable en los resultados; por primera vez, un
censo registra niveles elevados de poblacin desocupada (6,5% de la PEA),
contrastando agudamente con los censos anteriores que registraban relativamente pocos
desocupados. El censo de 1980, en particular, contabiliz slo 147.000 desocupados
debido a que indag sobre si se haba buscado trabajo en la ltima semana; en
cambio, en el censo de 1991 se habra extendido dicha requisitoria a la bsqueda de
trabajo en el ltimo mes, criterio que llev a contabilizar ms de 800.000
desocupados. Es difcil definir cunto de esta evolucin corresponde a las modalidades
de recoleccin del dato en cada censo y cunto a una evolucin real; por esas razones,
en lo que sigue sern obviadas las comparaciones que incluyan la poblacin
desocupada. De todos modos, ms all de la diferencia del mtodo de registro entre
ambos censos, las encuestas peridicas semestrales (encuestas de hogares, EPH) reflejan
una evolucin de sentido similar: las tasas de desocupacin abierta aumentaron entre
1980 y 1991 en la mayora de los mercados de trabajo urbanos del pas.
Los datos censales publicados por el INDEC son globales; no se dispone, en el
momento de escribir estas lneas, de los datos relativos a las ramas de actividad
econmica ni a los grupos de ocupacin para 1991. An as la informacin conocida
permite observar algunas tendencias significativas.




2.1. TRABAJO ASALARIADO VS. TRABAJO NO ASALARIADO


En primer lugar se observa un cambio indito en la proporcin relativa de los
asalariados, que de 72% del total de la PEA en 1980 disminuyeron a 65% en 1991. La
magnitud de esta cada permite sugerir un quiebre de tendencia, ya que en trminos
comparativos los cambios en el mismo sentido ocurridos entre 1947 y 1980 (fuera de los
atinentes a las ocupaciones agrarias vs. urbanas) parecen fluctuaciones menores. En
efecto, entre 1947 y 1980 los asalariados constituan una proporcin que oscilaba entre
70% y 74% de la PEA y no se registraba ms que 2 3 puntos porcentuales de
diferencia entre cada censo. Esto implica que la cada en la proporcin de asalariados en
la ltima dcada fu tres a cuatro veces mayor que la variacin promedio de su parte en
la PEA desde mediados de siglo.


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La contraparte de esa evolucin radica en el hecho que las categoras ocupacionales no
asalariadas aumentaron de 28% a 35% su participacin en la PEA ocupada entre 1980 y
1991; eso implica un brusco ascenso ya que en 1947-80 el conjunto de los no
asalariados no lleg en ningn momento a superar el 30% del total.



A lo largo de la dcada del ochenta, el crecimiento de los no asalariados duplic, en la
prctica, al registrado por los asalariados, un dato relevante para seguir la dinmica de la
demanda de trabajo en el pas.
Todas las categoras includas en este agregado y que para el anlisis se toman en
conjunto por su semejanza global (cuentapropistas, familiares sin remuneracin fija y
patrones) aumentaron su peso relativo en la PEA en la ltima dcada. Estos cambios en
el peso relativo de las categoras ocupacionales resultan ms ntidos cuando se observa
el aporte de cada uno de esos grupos al crecimiento absoluto de la PEA en el perodo.
Los asalariados aportan slo 35% del aumento de la PEA ocupada en 1980-91; es decir
que el 65% del incremento corresponde a no asalariados. En ningn otro perodo
intercensal se observan cambios de esa magnitud, an cuando su sentido fuera
anticipado por la evolucin registrada entre los censos de 1970 y 1980.
Colocar el foco de atencin en las categoras de ocupacin especficas que componen
los agregados de asalariados y no asalariados permite establecer algunas hiptesis
sobre el carcter de los cambios ocurridos en el ltimo perodo intercensal. Si bien es
de lamentar que no se cuente an con un detalle de esta evolucin segn ramas de
actividad y grupos de ocupacin, la reproduccin de algunos criterios de clasificacin
en los censos de 1980 y 1991 permite analizar categoras significativas para interpretar
el sentido de los cambios registrados.




2.2. LOS ASALARIADOS


La categora asalariado puede dividirse en un par de categoras registradas por los
censos. Estos lo clasifican, segn el carcter del empleador, como pblico o
privado, pero mientras el censo de 1991 permite discriminar an ms las principales
jurisdicciones administrativas en nacional, provincial y municipal, ese dato no
puede obtenerse en el de 1980, que registra el empleo pblico sin desagregar. Esta
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diferencia obliga a trabajar al mayor nivel de generalidad dado por este ltimo criterio.
Adems, dentro del sector privado es posible discriminar dos categoras que
diferencian el tamao del establecimiento donde se desempean los asalariados; estos
son de hasta 5 ocupados (o chicos) y 6 y ms ocupados (que engloba a medianos y
grandes dado que no hay otra clasificacin). Por ltimo, resulta posible diferenciar a los
trabajadores del servicio domstico del resto de los asalariados; el dato es relevante
dado que esta categora, como se sabe, ofrece una situacin especial por su modo de
insercin en el mercado laboral y el carcter de su aporte en trminos econmicos.
Los cruces de estas clasificaciones arrojan resultados que revelan diversos aspectos de
inters (que se resumen en los Cuadro 4 y 5)..

En 1991, los asalariados del sector pblico sumaban algo ms de 2,2 millones de
personas, equivalentes a 18% de la poblacin total ocupada. Esa categora creci mucho
menos, en trminos relativos, que la PEA ocupada entre 1980-91, relacin que sugiere
que en ese perodo el Estado (globalmente considerado y dejando de lado los cambios
que hayan ocurrido en algunas jurisdicciones) fue atenuando su rol en la creacin de
empleos. La consecuencia de esa evolucin fue que el sector pblico absorbi slo el
7% del incremento neto del total de ocupados entre 1980 y 1991.



Los asalariados del sector privado ascendieron, en 1991, a unas 4,9 millones de
personas equivalentes a 40% del total de ocupados en esa fecha; representan una
proporcin menor que antes en ese total debido a que absorbieron solo el 18% del
incremento de los ocupados registrado entre 1980 y 1991. Este fenmeno puede
relacionarse con las condiciones de estancamiento econmico del perodo, lo que no
atena su importancia social.
El segundo aspecto decisivo de esta evolucin radica en que la casi totalidad de dicho
incremento correspondi a los asalariados en establecimientos muy pequeos (los que
tienen hasta 5 ocupados). En cambio, result prcticamente nula la absorcin neta de
asalariados por parte de establecimientos medianos y grandes (ms de 5 ocupados); el
nmero de ocupados en estos ltimos permaneci estancado durante el perodo ( y se
desplom abruptamente en la dcada del noventa como se ver ms adelante)..


Los trabajadores del servicio domstico, por ltimo, sumaban 884.000 personas en
1991, de modo que su participacin en la PEA ocupada subi a 7% del total. Entre 1980
y 1991 esta categora absorbi 11% del incremento neto de ocupados; su ritmo de
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avance fue tal que absorbi ms que el sector pblico y, obviamente, mucho ms que
los establecimientos de ms de 5 ocupados.


En resumen, la evolucin de los asalariados entre 1980 y 1991 parece agudizar varias
tendencias preexistentes: En primer lugar, se acentu considerablemente la tendencia a
la disminucin de la participacin de los asalariados en la PEA, que ya fu notoria entre
1970 y 1980. En segundo lugar, los asalariados ocupados en pequeos establecimeintos
se incrementaron en nmero frente al casi estancamiento de los ubicados en unidades
medianas y grandes e, incluso, mucho ms que los asalariados del sector pblico. Puede
afirmarse que se consolida la dispersin, o "atomizacin", de los asalariados, quienes,
tal cual se vena registrando ya en 1970-80, trabajan cada vez en mayor proporcin en
pequeas unidades en relacin directa con su empleador, proceso que alcanz en la
ltima dcada una intensidad sin precedentes.
Una informacin adicional registrada en el Censo de 1991 seala que una tercera parte
de los asalariados del sector privado (excluyendo al servicio domstico) no aporta, o no
registra, el "descuento jubilatorio". Ms all de los problemas de evasin que afectan a
la recaudacin de las cajas correspondientes, ese dato revela el grado de precariedad, al
borde de la ilegitimidad, de una parte considerable del empleo, factor que se relaciona, a
su vez, con la dispersin y dimensin absoluta de la demanda.
Por ltimo, debe tenerse en cuenta que la categora de asalariados incluye al servicio
domstico, criterio que es objeto tradicional de una controversia por razones
econmicas y sociales. Aqu se utiliza la definicin censal, centrada en las dimensiones
de la variable dependencia-autonoma en cuanto a la prestacin del trabajo y su carcter
remunerativo. En cambio, si se atiende a otras variables, es posible separar la categora
de personal de servicio domstico de la de asalariados, dado que sus tareas tienen el
carcter de una prestacin a las familias y no a las empresas (Monza, 1993 y Torrado,
1993), con efectos conocidos en lo que respecta a la relacin patrn-empleado,
informalidad, condiciones de trabajo, etc. Si se adopta esa definicin ms restrictiva,
resulta que los asalariados strictu sensu slo habran absorbido 24% del incremento neto
de nuevas ocupaciones entre 1980 y 1991; este dato, por s solo, plantea un interrogante
sobre la dinmica de la demanda de trabajo en ese perodo.




2.3. LOS NO ASALARIADOS
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Las ocupaciones no asalariadas incluyen a la categora de quienes trabajan por cuenta
propia, que no dependen de empleadores ni contratan trabajadores remunerados para
desarrollar sus tareas; a los patrones que, a




diferencia de los primeros, contratan personal remunerado, y, por ltimo a los
trabajadores familiares sin remuneracin fija que asisten laboralmente a cualquiera de
las otras dos categoras. La evolucin de las categoras de ocupacin no asalariadas, que
absorbieron 2 de cada 3 de las ocupaciones netas generadas en el perodo es la
siguiente:


En 1991, los trabajadores por "cuenta propia" sumaron 2,8 millones de personas,
magnitud que representa el 23% de la PEA. Esta fue la categora de mayor crecimiento
absoluto entre 1980 y 1991, puesto que se incorporaron 885.000 ocupados, cantidad que
implica el equivalente al 38% del incremento neto del total de ocupados y resulta
superior al aumento de todos los asalariados en conjunto.
Los patrones incorporaron casi 300.000 personas en ese perodo, de modo que en
1991 sumaban 873.000, equivalentes al 7% de la PEA. Esta categora est aumentando
su participacin en la PEA total debido a su ritmo de crecimiento intecensal.


Los trabajadores familiares sin remuneracin fija duplicaron su nmero en la dcada
hasta alcanzar en 1991 a 665.000 personas, equivalentes al 5% de la PEA; vale para
ellos las mismas consideraciones que para los patrones.


Los lmites entre las categoras expuestas son relativamente lbiles y, probablemente, la
transferencia (real o de registro) entre las mismas sea muy frecuente. La distancia entre
un cuentapropista y un patrn que emplee una o dos personas no refleja, en general,
una distancia social, ni tampoco econmica; las caractersticas de la actividad que
desempea una misma persona permite clasificarla en una u otra categora segn
criterios ms subjetivos que objetivos. Del mismo modo, la categora familiar sin
remuneracin fija puede expresar, o reemplazar, a un cuentapropista o a un patrn
15
en ausencia de este, pasaje que constituye una expectativa vital para muchos de esos
familiares. Estos comentarios suponen que la categora censal de patrones no se debe
identificar con la de empresarios, figura social que cubre al presente slo una mnima
franja de la primera. En efecto, la abrumadora mayora de los patrones del censo de
1980 -dos tercios de ese total- eran titulares de establecimientos de menos de 5
ocupados. Es probable que, como mnimo, el censo de 1991 reproduzca esa estructura,
si es que no la ha acentuado (como permite suponerlo el dato sobre el crecimiento del
nmero de asalariados en establecimientos de menos de 5 ocupados).


En un trabajo anterior (Palomino, 1987) se distinguan estas categoras ocupacionales de
cuentapropistas, patrones y sus familiares en dos grandes figuras sociales que parece
necesario diferenciar en el caso argentino:
i) los integrados, formales y estables, representados por profesionales, comerciantes
establecidos con local propio y otros grupos de ese carcter, con niveles de ingresos
relativamente permanentes y no exiguos respecto de sus necesidades;
ii) los informales, por el tipo de actividad que desempean -variantes de
autoempleo, ocupaciones refugio, etc. tal como las clasifican los especialistas en
economa del trabajo-,



relativamente inestables en su insercin laboral y en la continuidad y monto de sus
ingresos, y en situaciones de precariedad ms o menos manifiesta respecto de su
cobertura de salud y/o previsional.
Es presumible, de acuerdo con diversas fuentes (Torrado, 1993; Monza, 1993; Beccaria
y Lpez, 1995) que en el curso de la ltima dcada los informales hayan crecido
mucho ms que los primeros. En otras palabras, que dentro de esa amplia categora de
cuentapropistas est ocurriendo una expansin de aquellos que no tienen una insercin
adecuada en el mercado de trabajo y cuya precariedad los asimila a un sector de pobreza
antes que a sectores medios.



3. SIGNIFICADOS SOCIALES DE LA EVOLUCION OCUPACIONAL DURANTE
LA LTIMA DCADA


16
Los cambios registrados en la estructura ocupacional entre 1980 y 1991, que se
observan a travs de la composicin del incremento de la PEA ocupada, agudizaron en
extremo varias de las tendencias preexistentes en el mercado de trabajo local. La
repercusin de estas tendencias trasciende la esfera econmica y alcanza el mbito
poltico y social. La exposicin desarrollada hasta aqu permite resumir que 92% del
incremento ocupacional registrado en la dcada de 1980 se distribuy en diversas
proporciones entre asalariados en establecimientos pequeos, trabajadores domsticos,
cuentapropistas, patrones (muy pequeos al parecer) y sus familiares. Los asalariados
del sector pblico absorbieron el 7% del incremento ocupacional y cabe estimar -
generosamente- en 1% el incremento que puede asignarse a los asalariados en
establecimientos grandes (ms de 5 ocupados).

Algunas de las categoras y tendencias reseadas fueron analizadas en trminos de un
incremento casi exponencial de la subutilizacin de la fuerza de trabajo en un estudio
(Monza, 1995), cuyo notable ejercicio prospectivo sintetiza las principales tendencias
recientes; estas quedan subsumidas en las nociones de subutilizacin o subempleo
como variables que permiten un mecanismo global de ajuste del mercado de trabajo,
paralelo al ajuste convencional que ocurre mediante la desocupacin abierta. Esta
subutilizacin adquiere diversas formas entre las que se destacan
i) los trabajadores del servicio domstico,
ii) el sector informal urbano, compuesto por la mayora de los asalariados ocupados en
establecimientos de escaso personal, ms una parte importante de los cuentapropistas,
los pequeos patrones y sus familiares,
iii) una parte de los empleados en el sector pblico.
Precisamente estas fueron las categoras que absorbieron la mayora del incremento
ocupacional en 1980-91. Las otras formas de subempleo incorporadas por Monza en su
anlisis fueron los subocupados visibles -definidos como los que trabajan menos
horas que las correspondientes a una jornada normal, de acuerdo con los criterios de
las encuestas peridicas- y lo que el autor denomina sector rural tradicional.

Este carcter estructural de la subutilizacin de la fuerza de trabajo, sumado a la
tendencia creciente de la PEA y a la continuidad de la presin de crecimiento
demogrfico auguran, para Monza, la reproduccin de esas mismas



condiciones de subutilizacin en el largo plazo como mtodo de ajuste en el mercado de
trabajo. El autor esboza diversos escenarios hipotticos para argumentar acerca de la
17
improbabilidad que un ritmo creciente de la tasa de crecimiento econmico, y/o la
aplicacin de polticas estatales de empleo, alcancen a modificar significativamente este
panorama en el corto o mediano plazo.
La presencia de una nueva forma de ajuste en el mercado de trabajo genera efectos de
muy diverso carcter sobre los comportamientos sociales y econmicos que resulta
dificil detectar a pesar de su enorme importancia. Un caso paradigmtico reside en el
proceso de disminucin del peso relativo de los asalariados en el mercado de trabajo,
que no puede dejar de asociarse con la disminucin abrupta de la base de reclutamiento
para la afiliacin sindical y, en consecuencia, del poder poltico de los sindicatos en
Argentina. Esa cada se relaciona tanto con la prdida relativa de participacin de los
asalariados, como con la menor proporcin de asalariados que trabajan en
establecimientos de mayor tamao. En ese sentido, el hecho que entre 1980 y 1991 los
asalariados que trabajan en establecimientos de ms de 5 ocupados disminuyeron su
participacin de 31% a 26% del total de la PEA ofrece un dato revelador.
La menor demanda de empleo de los grandes establecimientos se explica por diversas
variables, aunque no se dispone de suficiente informacin estadstica relevante al
respecto. En primer lugar, debe tenerse en cuenta la cada del ritmo de crecimiento de la
economa argentina y, sobre todo, la menor incorporacin de nuevas empresas grandes
en los sectores productivos desde fines de la dcada del setenta. El nico fenmeno
opuesto en este sentido fue la expansin de grandes empresas comerciales (cadenas de
supermercados, hipermercados y otros) que tuvo lugar desde mediados de la dcada del
ochenta, pero que no parece haber modificado sustancialmente las condiciones vigentes
en la demanda de trabajo global. En segundo lugar, se observa una reduccin absoluta
de la ocupacin en muchos grandes establecimientos a partir de mediados de la dcada
del setenta, debido a una convergencia de factores: cierre de plantas y concentracin de
actividades fabriles (como en la siderurgia), despidos de personal por racionalizacin de
tareas (facilitado por el debilitamiento del poder sindical), cambios tecnolgicos y
tendencia a la subcontratacin de actividades en empresas menores. Esas tendencias
siguen operando con fuerza en los ltimos aos y se han visto reforzadas por el
fenmeno del franchising que permite la penetracin en el mercado con productos y
marcas muy conocidos a partir de pequeas y medianas unidades de gestin semi
autnoma.
En la medida que la afiliacin sindical se correlaciona positivamente con el tamao de
los establecimientos, la evolucin descripta afecta considerablemente las posibilidades
de afiliacin. Debe tenerse en cuenta adems que el corte censal en 5 ocupados es muy
exiguo para medir esa tendencia ya que, en rigor, se requieren unidades de mayor base
unitaria de ocupacin para sostener la afiliacin sindical. Como se ver ms adelante, la
18
tendencia de ocupacin en las grandes empresas muestra un descenso mucho ms
pronunciado an que las grandes categoras agregadas del censo de poblacin.


El aumento del nmero de asalariados en el sector pblico en la dcada del ochenta,
aunque exiguo en trminos relativos, tendi a redefinir la composicin de los sindicatos.
El aumento progresivo del potencial de afiliacin en sindicatos que nuclean al personal
estatal (en sus diversas jurisdicciones y actividades) junto a la disminucin del potencial
de afiliacin de las entidades que agrupan al personal de las empresas del sector
privado, transform el mapa gremial del pas. Un indicador claro de esta transformacin
es el enorme peso alcanzado por los conflictos laborales en el sector pblico y la
progresiva disminucin del peso relativo de los correspondientes a empresas privadas,
en relacin con el total de conflictos registrado en esa dcada (Spaltenberg, R., 1995),
ms all de las diferentes condiciones de los trabajadores y de las organizaciones
insertas en uno u otro sector.

Naturalmente, el enrgico proceso de privatizacin encarado en los ltimos aos ha
vuelto a modificar ese estado de cosas en lo que se refiere a las empresas pblicas,
aunque no en cuanto a los trabajadores que forman el ncleo decisivo de las actividades
estatales (docentes, judiciales, etc.).
Observada en su conjunto, la evolucin de la dcada del ochenta muestra un aumento
considerable de la dispersin social generada por las condiciones de trabajo. Trtese del
servicio domstico, de los asalariados en pequeas unidades, de los cuentapropistas o de
los pequeos patrones, el denominador comn es la extrema fragmentacin de su
insercin econmica y social; en 1991 esa condicin ya abarcaba al 56% de la PEA
ocupada.
El trabajo en grandes establecimientos o unidades productivas y/o administrativas
genera bases objetivas para el desarrollo de la percepcin de intereses comunes, la
constitucin de organizaciones para la representacin de intereses y mltiples formas de
movilizacin y accin colectiva. La dispersin ocupacional, por el contrario, fragmenta
la percepcin del carcter social del trabajo y opaca el vnculo de pertenencia de los
individuos a un colectivo social y econmico. La evolucin ocupacional de la dcada
del ochenta sigui ese segundo derrotero; impuls asi el deterioro del lazo social
emergente de la situacin de trabajo, y favoreci, por el contrario, la ampliacin de una
masa disponible de poblacin que resulta cada vez ms permeable a mecanismos de
agregacin social y poltica externos a la situacin laboral. Los mecanismos
"paternalistas" y "populistas" se apoyan en esa tendencia con la que tienen elementos de
congruencia.
19




4. LA EVOLUCIN DE LA PEA Y DEL MERCADO DE TRABAJO DURANTE LA
DCADA DEL NOVENTA.




La evolucin ms reciente de la PEA, registrada por las encuestas peridicas de
hogares, muestra a grandes rasgos una profundizacin de las tendencias de la dcada del
ochenta y, por sobre todo, el aumento sostenido e indito de las tasas de desocupacin
abierta. En rigor, el crecimiento a niveles inditos de esa tasa ofrece el fenmeno ms
destacado de la evolucin reciente de la situacin ocupacional en Argentina. Ese
proceso debe seguirse a travs de los datos de la Encuesta Peridica de Hogares (EPH) a
partir de 1991, dada la extensin de los perodos intercensales. La informacin
disponible al respecto seala un alza apreciable en 1994, cuando por primera vez esa
tasa supera al 10% de la PEA. En octubre de 1994, la tasa de desocupacin lleg al
12,2% para los 24 conglomerados urbanos del pas que la encuesta cubre de modo
sistemtico; esa tasa duplica la registrada en 1991 as como el promedio observado a lo
largo de la dcada del ochenta (cfr. Cuadro 7).
En mayo de 1995 se detect un nuevo y abrupto salto de la tasa de desocupacin
abierta, que lleg a 18,6% de la PEA en esos mismos conglomerados urbanos. Este alza
de la desocupacin, junto a la magnitud alcanzada, produjo un impacto considerable en
la opinin pblica, al igual que entre los especialistas. Su impacto sobre la opinin
pblica genera desde dudas sobre las bondades de la estrategia econmica aplicada
hasta preocupaciones por la inexistencia de un sistema de seguro social apto para
amenguar el problema. Su impacto sobre la mayora de los especialistas se origin como
reaccin a la escasa disponibilidad de herramientas tericas y de anlisis aptas para
explicar cambios tan bruscos de magnitud; ese salto rechaza el hbito de reflexionar
sobre las variaciones menores, de corto plazo, que ocurren "en el margen" con las tasas
de evolucin de esas variables. Esta vez, en el corto plazo ha surgido un cambio
estructural, reflejado por el elevado salto de las tasas entre 1992 y 1994 que se repiti,
otra vez, en el breve perodo de octubre de 1994 a mayo de 1995; un desplazamiento de
esa magnitud no parece constituir un cambio de coyuntura sino un fenmeno con
antecedentes y consecuencias de largo plazo.
20


El proceso debe verse con ms detalle. A partir de 1991, la desocupacin creci al
mismo tiempo que la tasa de actividad, tal como era de esperar dadas las tendencias de
la dcada anterior
4
. El fenmeno es indito en el sentido que la tasa de desocupacin
parece haberse instalado en un nivel que triplica las registradas en la dcada del 80 que,
a su vez, haban prcticamente duplicado las tasas (notablemente bajas) registradas en
los 70. Puede decirse que, desde que se llevan estadsticas sobre el tema, la
desocupacin nunca haba constitudo, salvo en coyunturas crticas, un problema en
Argentina. En rigor, tendi a ocurrir lo contrario: la historia local desde la economa
agro exportadora, y pasando por la industrializacin sustitutiva de importaciones,
exhibe permanentes e intensas corrientes migratorias (externas o internas) destinadas a
suplir la carencia de mano de obra local.
Los primeros signos de un debilitamiento de la demanda de trabajo, ya en las dcadas de
los 60 y los 70, no mostraron desequilibrios con la oferta gracias a mecanismos
particulares de la estructura social; la ya mencionada expansin de las categoras no
asalariadas constituy un aspecto central de esos mecanismos.

El crecimiento de la tasa de actividad de la poblacin, paralelo a la tasa de
desocupacin, en los ltimos cuatro aos parece impulsado tanto por factores
sociodemogrficos autnomos como por factores de demanda. Tal como se observ en
la primera parte de este artculo, en 1980-91 se registraron cambios de importancia en la
tendencia de la evolucin y la magnitud de la poblacin econmicamente activa, debido
al comportamiento de los "jvenes". los "viejos" y las "mujeres".

La combinacin de esas tendencias produjo un considerable aumento de la magnitud de
la PEA en la dcada del ochenta, mucho mayor en trminos absolutos y relativos que los
registrados previamente. Si la presin demogrfica sobre el aumento de la PEA era
contrarrestada en parte, hasta la dcada pasada, por tendencias que atenuaban la
participacin en la actividad econmica, la evolucin de la PEA en los ltimos aos
tiende a crecer a un ritmo ms rpido que la poblacin, sumndose (y no restndose
como en el pasado) a la presin demogrfica.




4
Ya se ha sealado que la diferencia entre la tasa de actividad del cuadro y la consignada anteriormente
se origina en la diferencia de fuentes, criterios y de cobertura geogrfica; en este ltimo aspecto, como se
sabe, la tasa del censo corresponde a todo el pas y la de la encuesta de hogares a 24 aglomerados
urbanos.
21

Las tendencias reseadas operan como factores autnomos de ampliacin de la oferta
disponible en el mercado de trabajo.
La percepcin de este fenmeno condujo a un cambio de los enfoques prevalecientes en
el anlisis y explicacin del comportamiento econmico de la poblacin.

Hasta los 80, la hiptesis sobre el comportamiento de la oferta en trminos del efecto
desaliento (referida a la ausencia de estmulos adecuados) para ingresar al mercado de
trabajo constitua una explicacin usual de la tendencia a la disminucin de la tasa de
actividad econmica de la poblacin. De acuerdo con esta hiptesis, personas
potencialmente activas retraan su participacin econmica, dado que las condiciones
del mercado de trabajo se situaban por debajo de sus expectativas de salarios y/o
calificaciones. stos trabajadores desalentados podran eventualmente ingresar en la
actividad si mejoraban las condiciones del mercado, pero permaneceran inactivos
mientras ello no ocurriera. Este argumento ofreca una razn plausible para algunas de
las tendencias comentadas, especialmente el crecimiento excesivamente lento de la
tasa de actividad femenina en Argentina, que la situaba muy por debajo de las tasas
respectivas en pases comparables por su desarrollo social
5
.


Ahora, en cambio, se tiende a analizar el comportamiento de la oferta en trminos de la
hiptesis del trabajador complementario para explicar el aumento de la disponibilidad
para incorporarse al mercado de trabajo. La causa bsica sera el deterioro en los
ingresos de los hogares y la prdida, o riesgo de prdida, del empleo por parte de los
trabajadores principales, que son asociados con la figura de un jefe de familia
varn, de acuerdo con los estereotipos culturales prevalecientes y con la tasa
efectivamente elevada de actividad de los adultos masculinos. Ese proceso sera
congruente con un nuevo estmulo a la participacin econmica de mujeres, jvenes e
incluso adultos de edad avanzada. En ese caso, los mecanismos sociales e
institucionales tradicionales tales como la demanda de quehaceres domsticos, el
sistema escolar o el sistema previsional resultaran cada vez ms insuficientes para
mantener inactivas a vastas categoras de la poblacin. La necesidad de mejorar, o al
menos equilibrar, los ingresos familiares estimularan a muchas personas a trascender

5
Esta perspectiva terica que focaliza las variaciones de la tasa de desocupacin en el comportamiento de
la oferta de trabajo, est siendo dejada de lado por diversos economistas en favor de enfoques ms
"institucionales". Alguien tan comprometido con la visin neoclsica como R. Solow lleg a ironizar
sobre la supuesta "preferencia por el ocio" que se supone se expresa durante las recesiones dado que ella
debera incrementar "en teora" ciertos consumos vinculados con el disfrute del ocio entre esos
desocupados, desde la compra de palos de golf hasta los pasajes a las zonas de turismo. El que ello no se
detecte pone en evidencia la inconsistencia emprica de la teora.
22
los mrgenes de contencin de los mecanismos sealados.


Las hiptesis aludidas enfatizan las condiciones del mercado de trabajo para explicar la
evolucin de la tasa de actividad econmica. Esas explicaciones no impiden que
tambin pueda asignarse a variables socioculturales una incidencia real en el
comportamiento de la poblacin. Una de las caractersticas centrales de las sociedades
contemporneas es su engranamiento, por as decir, en un proceso de cambio cultural
de vastos alcances (Castells, M. 1993). La redefinicin social del rol de las mujeres en
el plano del trabajo, la familia, la crianza de los hijos, la pareja e, incluso, la sexualidad,
se ubica en el centro de ese proceso de cambio cultural.


De acuerdo con esta perspectiva, la progresiva igualacin de roles sociales entre ambos
sexos se expresara, entre otros aspectos, en la cada vez mayor proximidad de la tasas de
actividad masculinas y femeninas en los grupos de edad ms jvenes. Esta tendencia
inducira en el largo plazo a equiparar la tasa de actividad de la poblacin, ms all del
cambio coyuntural en el mercado de trabajo, del funcionamiento de los mecanismos
institucionales o de la aplicacin de polticas pblicas, que estimulan la incorporacin o
el retiro de la actividad econmica.

4.1. UNA INTERPRETACION GLOBAL
Una parte de la explicacin debe buscarse en las condiciones de funcionamiento de la
economa argentina en las ltimas dcadas, caracterizadas por el rgimen de alta
inflacin y el estancamiento productivo. Luego de diversos ensayos para resolver esos
problemas, en 1991 se lanz el Plan de Convertibilidad, destinado a estabilizar el
sistema de precios y a consolidar y ampliar las reformas ya lanzadas en el sistema
global (Cfr. Schvarzer, 1994 y 1995).
La aplicacin de este Plan gener dos efectos opuestos sobre la estructura del mercado
de trabajo. El primero fue de orden positivo, dado que la estabilidad de precios, luego de
la alta inflacin, provoc un estmulo a la demanda,. tal como ocurri u ocurre en otras
experiencias similares (Plan Austral en la Argentina, Planes Cruzado y Real en el
Brasil) a diferencia de lo supuesto por muchos defensores de la teora ortodoxa. Esa
revitalizacin de la demanda gener condiciones de auge de una serie de reas en una
onda expansiva que permiti retomar los niveles de actividad de mediados de la dcada
del ochenta en la mayora de ellas, y hasta sobrepasarla en ciertos casos puntuales. Al
mismo tiempo, en paralelo a ese auge, comenz a aplicarse un plan "de ajuste" basado
en la reduccin del gasto pblico, privatizacin de empresas con despidos masivos de
23
personal y apertura externa en condiciones que imponen un duro "disciplinamiento"
sobre los productores locales de bienes y servicios transables. El proceso de ajuste se
comenz a mostrar efectos recesivos a partir de fines de 1994 debido a la reduccin del
ingreso de fondos del exterior que se agudiz de modo muy brusco a partir del llamado
"efecto tequila", pero sobre condiciones definidas por las tendencias estructurales
previas.
Esta situacin tuvo un efecto particular sobre la demanda de trabajo en el perodo. En
una primera etapa del Plan de Convertibilidad, el incremento de la demanda derivada
del auge de ciertos sectores tendi a compensar, u opacar, la cada que se produca en
otros como efectos directos de las polticas pblicas (despido de personal) o de la
presin externa (despidos en empresas que cierran o se reacomodan frente a la
competencia de las importaciones). A medida que transcurre el tiempo, comienzan a
diluirse los efectos positivos de la estabilizacin y a agudizarse los negativos derivados
del ajuste. Si bien esos movimientos son tan difciles de medir como de separar, hay
indicadores suficientes que sugieren que el auge de la estabilizacin tiene un plazo de
un par de aos (luego del cual se satura el efecto del crdito sobre la demanda de bienes
durables y se agota el uso de la capacidad ociosa en la oferta de los mismos), luego de
los cuales la expansin de la actividad depende de otros factores (la inversin y la
expansin efectiva de la demanda). En cambio, el efecto negativo del ajuste demora en
hacerse sentir en plenitud por razones obvias: retrasos tcnicos organizativos en el
proceso de importacin y brecha de tiempo hasta que esos bienes logran efectos sobre
los productores locales, inercia de partes del gasto pblico a la baja en el corto plazo
(sobre todo en grandes obras pblicas de largo aliento como Yacyret), etc. Ambos
procesos comienzan a hacerse sentir hacia 1994 con efectos sensibles sobre la demanda
de trabajo, de por s atenuada por las razones de orden estructural mencionadas ms
arriba.
La oferta de trabajo, por el otro lado, exhibi un comportamiento inercial frente a las
nuevas condiciones de la coyuntura. Es presumible que la prolongada experiencia social
en el sentido de que era posible mantener ingresos operando en mercados informales
llevara a una gran parte de los primeros desocupados (o bien de los ingresantes en el
mercado de trabajo) a buscar la solucin a los problemas de empleo en esos mbitos.
Numerosos indicios al respecto surgen en estudios de casos particulares que, si bien no
pueden generalizarse, marcan una pauta de ese tipo de comportamientos. Las respuestas
ensyadas por los trabajadores frente a los despidos en la planta fabril de SOMISA ofrece
un ejemplo claro y fcilmente apreciable debido a la hegemona de dicha planta en la
vida urbana de San Nicols;parte apreciable de los despedidos opt por ingresar en
tareas informales (kioscos, taxis, remises, etc), convencidos, sin duda, de la
imposibilidad de encontrar puestos asalariados de reemplazo del perdido, y de las
24
posibilidades latentes en la va elegida, que consagraba una larga tradicin social. Con
el paso del tiempo, esas actividades se revelaron no rentables debido a la saturacin de
la oferta; por primera vez, la va de la informalidad estable y ms o menos integrada
dejaba de ser posible. Esos individuos pasaron entonces a la categora de desocupados,
con un retardo sustancial respecto al momento del despido en la fbrica; el pasaje a la
desocupacin abierta coincidi con el predominio de la onda recesiva del ajuste.
Es probable que situaciones similares hayan ocurrido con otros grupos de despedidos,
tales como los expulsados de las empresas pblicas privatizadas y otros
establecimientos que redujeron su personal, aunque la insercin de esos individuos en el
mbito global de la gran ciudad impidan conocer su evolucin real frente al mercado de
trabajo con la misma facilidad que en el caso de una ciudad mediana como San Nicols.
La combinacin de estos procesos puede explicar la aparicin abrupta del desempleo en
las estadsticas nacionales. La evolucin de largo plazo (estructural) de la demanda de
empleo tendi a agotarse en lo que respecta a asalariados y ya deja poco espacio para el
empleo informal integrado. La evolucin coyuntural a partir del Plan de Convertibilidad
disimul ese proceso en una primer etapa para agudizarla en la siguiente. La evolucin
de la oferta de trabajo, que ya vena creciendo en el largo plazo (estructural) mantuvo su
ritmo sin encontrar dificultades mayores en una primera etapa debido a la capacidad de
absorcin remanente en el mbito informal. La oferta continu entrando a ese mercado
an despus de que este se agotara tanto por la lgica de tanteo (propia de todo
mercado) como por la fuerza de una imagen social adquirida. El ingreso de estos
oferentes se encontr sbitamente frente al cierre de esa posibilidad en un momento en
el que no existan otras alternativas, provocando la "salida" hacia la desocupacin o
hacia las actividades ms precarias que surgieron, o se fortalecieron en los ltimos
tiempos (cartoneros, vendedores ambulantes, etc.).
La explosin de la desocupacin, entonces, es la consecuencia de un proceso de largo
plazo sobre el que se mont el ajuste reciente, en condiciones tales que convergieron a
dicho efecto de manera abrupta. El lento, o nulo, crecimiento de la economa argentina
desde 1975, ofrece el teln de fondo de un fenmeno que ya no puede resolver el tema
del empleo por el recurso al cuentapropismo y que no ha generado condiciones para la
demanda de asalariados formales. El ajuste, iniciado hace dos dcadas y reforzado en
los ltimos aos, comienza a imponer sus costos sociales.
El cuadro ocupacional de la Argentina contempornea muestra un amplio deterioro,
dentro del cual las elevadas tasas de desocupacin abierta constituyen solo un aspecto
del problema. El otro, igualmente decisivo, es el elevado grado de informalizacin de la
estructura ocupacional debido a las consecuencias de la orientacin consolidada en la
ltimas dcadas. La poltica econmica en general, y la poltica laboral en particular, no
fueron factores neutrales en estos resultados. La poltica econmica aplic el ajuste
25
recesivo, mientras la poltica laboral llev adelante la "flexibilizacin" de las normas y
regulaciones laborales en un perodo en que el mercado de trabajo formal inclinaba la
balanza a favor de los empleadores; la desocupacin contribuye ahora a la reduccin de
los salarios que demanda la continuidad del modelo econmico.

RESUMEN


Retomando los principales hilos de la argumentacin desarrollada hasta aqu, cabe
concluir que la articulacin entre la tendencia creciente de la PEA (que impulsa el
crecimiento de la oferta de trabajo), las insuficiencias de la demanda de trabajo que se
traducen en la elevada tasa de desocupacin, y la distorsionada estructura ocupacional
que favorece la informalidad y otras formas de subempleo, constituyen un cuadro
problemtico. Ese problema es indito en la historia moderna nacional y en el mbito
externo, pues resulta difcil hallar experiencias comparables en el plano internacional.

En efecto, el ajuste puede producirse va el desempleo o va el escape hacia la
informalidad, tal como se observa en naciones con diferente estructura social.
E l ajuste por informalidad (una de las formas de lo que se denomina, en trminos
ms generales, ajuste por subempleo) constituye un mecanismo tpico de equilibrio
de los mercados de trabajo en Amrica Latina. En los grandes mercados de trabajo
urbanos de Brasil, por ejemplo, como Ro de Janeiro y San Pablo, las tasas de
desocupacin abierta son mucho menores (alrededor de la mitad) de las argentinas; en
cambio, la dimensin del mercado informal resulta igual o superior a la de nuestro pas
(Revista de Trabajo N 6, 1995). Ejemplos similares se observan en los mercados de
trabajo urbanos de Chile, Venezuela o Mxico, donde el ajuste se produce a travs de
la informalidad ms que a travs de la desocupacin.
El "ajuste por desocupacin" constituye hoy un fenmeno generalizado en varios pases
europeos; Francia, por ejemplo, tiene un registro de desocupados similar al que ofreca
nuestro pas el ao pasado (12% a 13% de la PEA). Es posible detectar en esa nacin
diversas formas de subutilizacin de la fuerza de trabajo, pero en general estas se
refieren a la subocupacin horaria y no, como en Amrica Latina, a la existencia de un
gran sector informal o la generalizacin del servicio domstico; este ltimo, en especial,
es, en trminos comparativos, sumamente reducido en toda Europa pese a las
condiciones del mercado de trabajo. En Francia y otros pases europeos, el principal
mecanismo de ajuste del mercado de trabajo es la desocupacin y en menor medida la
subutilizacin horaria de la fuerza de trabajo; en cambio, el ajuste por informalidad o
bien no opera, o bien estara muy atenuado. Esto se explica, en parte, porque Francia, al
26
igual que los otros pases de Europa, destina una parte considerable de su presupuesto
estatal a seguros sociales y programas activos de empleo: 3% del gasto pblico en 1992
fue asignado a este tipo de polticas.




La Argentina, en definitiva, parece combinar actualmente los principales problemas de
ambos mundos. A semejanza de otros pases latinoamericanos, el pas tiende hoy a
ajustar por informalidad y, al mismo tiempo, tiende a ajustar por desocupacin
como en los pases europeos occidentales (de los cuales se tom el caso de Francia
como ejemplo ilustrativo). Por esa doble faz, la situacin del mercado de trabajo en
nuestro pas adquiere su carcter indito. La experiencia sugiere que los pases tienden a
alinearse segn el predominio alternativo de uno de los dos mecanismos de ajuste
sealados, pero no por ambos a la vez. Argentina ha logrado la suma de ambos males.













BIBLIOGRAFIA


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Wainerman, C. y Giusti, A. (1994). "Crecimiento real o aparente?. La fuerza de trabajo
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CUADRO 1

EVOLUCION DE LA POBLACION ECONOMICAMENTE ACTIVA
1947-1991
(en porcentajes)


Ao Tasa Bruta
de
Actividad
1947 40,5
1960 38,1
1970 38,1
1980 36,o
1991 40,5

Nota: La Tasa Bruta de Actividad es el porcentaje de la relacin entre la PEA
(poblacin
econmicamente activa) y lapoblacin total.
29
Fuente: Censos de Poblacin. INDEC





































30





















CUADRO 2

TASAS ESPECIFICAS DE ACTIVIDAD POR TRAMO DE EDAD
VALORES PARA 1980 Y 1991
(en pocerntajes)


Edades 1980 1991
14-19 35 34
20-24 64 67
25-34 65 74
35-44 64 74
45-54 58 69
55-64 39 49
Subtotal 20-64 59 68
65 y ms 10 17
PEA total 14 y ms 50 57
31


Fuente: Censos de Poblacin. INDEC.



































32





















CUADRO 3

DIFERENCIAS DE ACTIVIDAD POR SEXO
1970-1991
(en pocerntajes)

a) TASA NETA DE ACTIVIDAD POR SEXO

1970 1980 1991
Mujeres 27 27 40
Varones 81 75 75
Total 53 50 57

Nota: en pocertaje sobre la poblacin de 14 aos y ms

b) PARTICIPACION DE CADA SEXO EN LA FUERZA DE TRABAJO

33
1970 1980 1991
Mujeres 25 27 36
Varones 75 73 64
Total 100 100 100

c) COMPOSICION DEL INCREMENTO DE LA OCUPACION
EN CADA PERIODO INTERCENSAL

1860-70 1970-80 1980-91
Mujeres 38 47 66
Varones 62 53 34
Incremento total 100 100 100

Fuente: Censos de Poblacin. INDEC






CUADRO 4

ESTRUCTURA OCUPACIONAL EN 1991
(en miles de personas y porcentajes)

Categora Cantidad
(miles)
%
Asalariados 7.980 65
Sector pblico 2.221 18
Sector privado 4.875 40
6 y ms ocupados 3.176 26
hasta 5 ocupados 1.699 14
Servicio domstico 844 7
No asalariados 4.363 35
Cuenta propia 2.825 23
Familiares 665 5
Patrones 873 7
34
Total 12.343 100

Fuente: Censo de Poblacin de 1991. INDEC


















CUADRO 5

COMPOSICION DEL CRECIMIENTO DE LA OCUPACION
EN EL PERIODO 1980-1991

(en miles de personas y porcentajes)


Categora Cantidad
(miles)
%
Asalariados 833 35
Sector pblico 156 7
Sector privado 427 18
6 y ms ocupados 30 1
hasta 5 ocupados 397 17
Servicio domstico 250 10
No asalariados 1.521 65
35
Cuenta propia 885 38
Familiares 339 14
Patrones 297 13
Total 2.354 100

Fuente: Censo de Poblacin de 1991. INDEC
































36



















CUADRO 6

TASA DE DESOCUPACION ABIERTA
PARA EL TOTAL DE AGLOMERADOS URBANOS

(en porcentaje de la PEA)

Aos %
Promedio 1976-80 3,8
Promedio 1981-90 6,2
1991 6,o
1992 7,o
1993 9,3
1994 12,2
1995 (mayo) 18,6

Fuente: EPH (Encuesta Permanente de Hogares). INDEC.
37
Nota: La EPH se efecta dos veces por ao (en mayo y octubre) y los promedios que se
mencionan en cada fila corresponden a las encuestas del perodo mencionado. Para
1995 slo se dispone de la correspondiente a mayo.




































38



















GRAFICO 1

GRAFICO 2

GRAFICO 3

GRAFICO 4

Fuente: Cuadro 1

Fuente: Cuadro 2

Fuente: Cuadro 5

Fuente: Cuadro 6


ASALARIADOS FORMALES

39
NO ASALARIADOS




24 26 30 32

24 26 30 32

24 26 30 32

24 26 30 32