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Aristides de Sousa Mendes

Biografia Aristides de Sousa Mendes do Amaral e Abranches nasceu a 19 de Julho de 1885, em Cabanas de Viriato (Carregal do Sal), localidade situada a cerca de 30km a sul de Viseu. Pertencia a uma famlia aristocrtica e catlica da Beira-Alta. O pai, Jos de Sousa Mendes, terminou a carreira de juiz no Tribunal da Relao de Coimbra. A me, Maria Angelina do Amaral e Abranches, tambm da regio, descendia da Casa de Mides, uma Casa com tradies Liberais. Aristides de Sousa Mendes tinha um irmo gmeo, Csar, e um irmo mais novo, Jos Paulo. Aristides cursou Direito na Universidade de Coimbra, juntamente com seu irmo Csar, tendo sido um dos seis melhores estudantes do seu curso. Depois de se licenciar, em 1907, com 22 anos, fez o estgio de advocacia, tendo defendido alguns casos no incio da sua carreira. Em 1910, ainda durante a monarquia, Aristides e Csar ingressaram na Carreira Diplomtica. Aristides exerceu funes como Cnsul de Carreira na Guiana Britnica, em Zanzibar, no Brasil (Curitiba e Porto Alegre), nos Estados Unidos, (San Francisco e Boston), em Espanha (Vigo), no Luxemburgo, na Blgica e, finalmente, em Frana (Bordus). Casado com Maria Angelina, em 2009, a famlia de Aristides de Sousa Mendes foi crescendo a par da sua carreira diplomtica. Assim, quatro dos seus filhos nasceram em Zanzibar, dois no Brasil, dois nos Estados Unidos, um em Espanha, dois na Blgica e trs, perfazendo o total de 14, em Portugal. Valorizando a presena da famlia, Aristides de Sousa Mendes optou por nunca dela se separar, assegurando a educao dos seus filhos, em todos os pases por onde passou. Assim, para alm da educao acadmica, todos tiveram acesso a aulas de pintura, desenho e msica. L em casa, havia uma verdadeira orquestra de cmara e, regularmente, convidavam-se pessoas para assistir a concertos. Tocavase Chopin, Mozart, Bach, Beethoven, etc", disse um dos filhos. Detentor de uma grande cultura geral, era uma pessoa com muita delicadeza e savoir-faire. Facilmente fazia amigos. Em Zanzibar, por exemplo, o Sulto foi padrinho de dois dos seus filhos. O Rei Leopoldo da Blgica ter dito uma vez em pblico: ah, voil mon ami, le Consul Gnral du Portugal! Durante os 9 anos em que viveu na Blgica, Aristides de Sousa Mendes conviveu com o dramaturgo Maeterlinck, Prmio Nobel da Literatura, assim como com Albert Einstein, que l foi a casa, em 1935, quando deixou a Alemanha.

Processo disciplinar

A 23 de Junho de 1940, Salazar determina o seu afastamento do cargo, e envia o Embaixador Teotnio Pereira. Em Portugal, Sousa Mendes solicita, em vo, uma audincia a Oliveira Salazar, mas este Salazar determina, a 4 de Julho, a abertura de um processo disciplinar ao diplomata que instaurado a 1 de Agosto de 1940. Como consequncia, Aristides de Sousa Mendes afastado da Carreira Diplomtica e afastado de qualquer actividade profissional, sendo ostracizado pelos seus pares, familiares e amigos. Os

filhos, perseguidos e no podendo encontrar trabalho em Portugal, so obrigados a emigrar. Dois deles, logo em 1943, juntam-se ao exrcito americano e at participam na invaso da Normandia a 6 de Junho de 1944. A 4 de Julho de 1940, Salazar ordena a abertura de um processo disciplinar contra Aristides de Sousa Mendes. O processo instrudo por Francisco de Paula Brito Jnior a partir de 19 de Agosto. A 30 de Outubro Salazar condena-o a um ano de inactividade, com direito a metade do vencimento, devendo em seguida ser aposentado. No entanto, esta determinao no cumprida, sendo Sousa Mendes pura e simplesmente expulso da carreira, sem passar situao de aposentao. Fica interdito at de trabalhar como advogado. Elabora a sua prpria defesa, argumentando que agiu em defesa dos valores ticos e humanitrios e solicita por diversas vezes uma audincia a Salazar, que nunca o recebe e se mantem implacvel na sua deciso. Entre 1940 e 1954, Aristides entra num processo de decadncia, perdendo, mesmo, a titularidade do seu gesto salvadorpois, Salazar apropria-se desse acto. Atravs da propaganda do Estado Novo, os jornais do regime louvam Salazar: Portugal sempre foi um pas cristo o ttulo de um Editorial do Dirio de Notcias do ms de Agosto de 1940, em que Salazar louvado por ter salvo refugiados no Sul de Frana. At Teotnio Pereira, reclama, nas suas Memrias, a aco de Aristides de Sousa Mendes como sendo de sua autoria! O cnsul morre a 3 de Abril de 1954.

Reabilitao

No seguimento da sua auto-defesa convicta, tambm os refugiados e os prprios filhos de Sousa Mendes continuaram a divulgar e a defender a sua actuao como Cnsul de Portugal em Bordus, na fatdica semana de 17-23 de Junho de 1940, em que se disputava o futuro da Frana e da Europa em Bordus. Os depoimentos do Rabbi Chaim Krugger e de outros refugiados foram recolhidos e confirmados pelo Yad Vashem, que reconheceu Aristides de Sousa Mendes como Justo entre as Naes, Righteous Gentile, em Outubro 1966. Entretanto, o seu filho Sebastio Miguel, que acompanhou todo o drama, tinha publicado um livro parcialmente romanceado com o titulo Flight through Hell em que registou alguns dos principais eventos. A sua filha Joana redobrou-se a escrever cartas a vrias entidades e ao prprio Salazar.Na California, o seu filho Joo Paulo recolheu assinaturas numa petio a favor da reabilitao que foi entregue ao governo portugus. Finalmente, em Maio 1987, o Presidente Mrio Soares confere-lhe a titulo pstumo, a Ordem da Liberdade, que entrega sua filha Joana na Embaixada de Portugal, em Washington, na presena de numerosos descendentes e representantes das comunidades judaicas e portuguesas. Poucos dias depois, Aristides de Sousa Mendes homenageado pelas comunidades portuguesas e judaicais em Newark, New Jersey.Em 1989, a Assembleia da Repblica finalmente reparou a grave injustia que lhe fora cometida, reeintegrando Aristides de Sousa Mendes no servio diplomtico por unanimidade e aclamao. As homenagens sucedem-se desde ento.Homenagens, louvores e

reconhecimentos (lista parcial) Em 1994, o presidente portugus Mrio Soares desvela um busto em homenagem a Aristides de Sousa Mendes, bem como uma placa comemorativa na Rua 14 quai Louis-XVIII, o endereo do consulado de Portugal em Bordus em 1940.Em 1995, -lhe concedida, a ttulo pstumo, uma das mais altas condecoraes nacionais, a Gr-Cruz da Ordem de Cristo e a Associao Sindical dos Diplomatas Portugueses (ASDP) cria um prmio anual com o seu nome.Em Novembro de 1998 Aristides de Sousa Mendes homenageado no Parlamento Europeu em Strasbourg e, em 2000, nas Naes Unidas, em New York. Em 2004 comemorou-se o 50 aniversrio da morte de Aristides de Sousa Mendes e foram celebradas missas e outras cerimnias religiosas e ecummicas em honra ao seu Acto da Conscincia em mais de 30 cidades em todos os continentes. Em 2007, Aristides de Sousa Mendes foi o terceiro mais votado entre os Grandes Portugueses de todos os tempos num programa de televiso da RTP.

Acto de conscincia A vida de Aristides assume uma dimenso inesperada em 1940, em Bordus, Frana, um posto que, do ponto de vista da Carreira Consular, no lhe trazia nada de novo. Aristides vai para Bordus, em Agosto de 1938, contrariado, no entendendo por que razo Salazar o no promove para um posto no Extremo Oriente, como ele tinha pedido. Em Setembro de 1939, comea a Segunda Guerra Mundial, e logo em Novembro desse ano, Salazar, de forma clara, alinha-se ao lado do mais forte, Hitler, para poupar certamente Portugal a uma hipottica invaso nazi. Esse alinhamento traduziu-se pela promulgao da Circular 14, atravs da qual Salazar probe a concesso de vistos a judeus, aptridas e outros indesejados. Na prtica, nenhum diplomata portugus estava autorizado a passar vistos de entrada, em Portugal, a judeus. No incio de 1940, Aristides formalmente avisado por Salazar para no conceder mais vistos a judeus, pois se o fizer, ficar sujeito a procedimento disciplinar. Paris, entretanto, cai ante o avano das tropas nazis, a 14 de Junho, e, no dia seguinte, Bordus fica submergida de refugiados. o salve-se quem puder! Bordus, uma cidade de 200.000 pessoas, passa a ter um milho! o pnico generalizadodir -seia o fim do mundo, como escreveu, trinta anos mais tarde, nas suas Memrias, Pedro Teot nio Pereira, principal acusador do Cnsul. O Governo francs recua tambm para Bordus e inicia negociaes com vista a um armistcio com a Alemanha, o que veio a ocorrer a 22 de Junho 1940. A 16 de Junho, Charles de Gaulle parte de Bordus para Londres de onde transmite, atravs da BBC, o seu clebre apelo resistncia", a 18 de Julho 1940. A autora de Vidas Poupadas a aco de trs diplomatas portugueses na II Guerra Mundial, Manuela Franco, menciona um telegrama de 21 de Junho, enviado por Aristides de Sousa Mendes ao Ministrio dos Negcios Estrangeiros, onde este confirma ter ordenado que se passassem vistos indiscriminadamente e de graa. O historiador Yehuda Bauer, no seu livro A History of the Holocaust, escreve: o Cnsul portugus em Bordus, Aristides de Sousa Mendes, concede vistos de trnsito a milhares de judeus

refugiados, em transgresso das regras do seu governo. Talvez a maior aco de salvamento feita por uma s pessoa durante o holocausto. A 19 de Junho, Aristides segue para o Consulado em Bayonne, onde continua a maratona de concesso de vistos, na prpria rua, uma vez que as escadas do edifcio poderiam no suportar o peso de to grande fila de espera. Vai depois para Hendaye/Irun e continua de um lado para o outro, salvando pessoas nas estradas do sul de Frana, nas estaes de caminhos-de-ferro, conduzindo mesmo um grupo de refugiados atravs dos Pirenus, a p e de automvel. Segundo os registos da polcia poltica PVDE, que a partir de 1945 se transformara na PIDE, entraram em Portugal, s nos dias 17, 18 e 19 de Junho de 1940, cerca de 18 000 pessoas com vistos assinados pelo Cnsul desobediente. "Os guardas da fronteira de Vilar Formoso no se lembram de ter visto tanto movimento." O Alto Comissariado para os Refugiados da Sociedade das Naes calculou que nesse vero tero entrado, em Portugal, mais de 40 000 refugiados. Esse nmero confirmado pela organizao judaica Joint. Na sua casa em Cabanas de Viriato, Aristides recebeu dezenas de refugiados, sobretudo no Vero de 1940, nomeadamente as famlias dos Ministros belgas, no exlio, Albert de Vleeshchouwer e Van Zealand, um alto responsvel das finanas belga, assim como muitas freiras e outros religiosos conhecidos do seu tempo de Louvain.