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A EMERGNCIA DA PESQUISA DA HISTRIA DAS MULHERES E DAS RELAES DE GNERO Raquel Soihet; Joana Maria Pedro Revista Brasileira

de Histria. So Paulo. V. 27, n 54. p. 281-300. 2007

Histria da excluso: Na dcada de 1980, mas precisamente em 1989, ano da publicao na Revista Brasileira de Histria de um nmero inteiramente dedicado ao tema da Mulher, intitulado A mulher no espao pblico (V. 9, n.18), organizado por Maria Stella Martins Bresciani Falar de Mulher na histria significava, ento, tentar reparar em parte essa excluso, uma vez que procurar traos da presena feminina em um domnio sempre reservado aos homens era tarefa difcil. Nesse nmero, categorias como mulher, mulheres e condio feminina eram utilizadas nas anlises das fontes e nas narrativas que eram tecidas. A categoria gnero ainda era novidade na historiografia brasileira. (p. 281-282). Objetivos: Hoje, 18 anos depois daquele nmero, outras questes se apresentam. [...] Queremos refletir sobre a historicidade de nossas categorias de anlise, e, ao mesmo tempo, mostrar que j no se trata de reparar uma excluso. O que precisamos buscar formas mais eficientes de fornecer legitimidade ao que temos feito, ou seja, a constituio de um novo campo de estudos, intitulado Histria das Mulheres e das Relaes de Gnero. (p. 282). 1990: publicao traduzida na Revista Educao e Realidade do artigo Gnero: uma categoria til de anlise histrica (Joan Scoot): Esse tem sido, certamente, um dos mais citados, nas discusses que pretendem abordar a categoria gnero nas anlises da pesquisa histrica. (p. 282). Emergncia da categoria gnero no Brasil: Evidentemente, no foi esse o nico texto no Brasil a instruir as pesquisas que queriam se aventurar por esse novo campo. Historiadoras brasileiras fizeram seus ensaios que muito auxiliaram na reflexo, ao longo destes anos. Alm de pesquisas que se aventuraram pela categoria gnero, outras continuaram a discutir a mulher, ou ainda mulheres. [...]A constituio de um Grupo de Trabalho de Estudos de Gnero, visando articular em mbito nacional uma rede de contatos entre pesquisadoras, articulado Associao Nacional de Histria, foi

criado em 25 de julho de 2001, durante o XXI Simpsio Nacional da Anpuh, realizado em Niteri (RJ). (p. 282-283). Dificuldades na trajetria dos estudos da categoria gnero no campo historiogrfico: A fertilidade dos dias atuais contrasta, entretanto, com a trajetria difcil que a categoria de anlise gnero enfrentou no campo historiogrfico. Nas cincias humanas, a disciplina Histria certamente a que mais tardiamente apropriouse dessa categoria, assim como da prpria incluso de mulher ou de mulheres como categoria analtica na pesquisa histrica. (p. 284). 1. Carter universal atribudo ao sujeito da histria representado pela categoria homem: Acreditava- se que, ao falar dos homens, as mulheres estariam sendo, igualmente, contempladas, o que no correspondia realidade.Mas, tambm, no eram todos os homens que estavam representados nesse termo: via de regra, era o homem branco ocidental. Tal se devia modalidade de histria que se praticava, herdeira do Iluminismo. Genericamente conhecida como positivista, centrava o seu interesse na histria poltica e no domnio pblico, e predominou no sculo XIX e incios do XX. (p. 284). 2. O marxismo: Majoritariamente, seus seguidores privilegiaram as contradies de classe, considerando secundrias as questes tnicas, assim como a problemtica que ope homens e mulheres. Essa se resolveria com o fim da contradio principal: a instaurao da sociedade sem classes. No se justificava, portanto, uma ateno especial do/a historiador/a para a questo feminina. (p. 284). Fatores que contriburam para a expanso dos estudos de gnero: Durante a dcada de 1960, cresceu na historiografia um movimento, crtico do racionalismo abstrato, que relativizou a importncia de mtodos ou de conceitos tericos rgidos. Silva Dias discorreu sobre a questo, assinalando do o desdobramento desse movimento em vrias correntes: revisionismo neomarxista, Escola de Frankfurt, historistas, historiadores das mentalidades e do discurso, no sentido da desconstruo de Derrida ou na linha de Foucault. O conhecimento histrico tornou-se relativo, tanto a uma determinada poca do passado, como a uma dada situao do historiador no tempo, o qual procura interpretar os processos de mudana atravs de um conhecimento dialtico. Tal panorama tornou mais factvel a integrao da experincia social das mulheres na

histria, j que sua trama tecida basicamente a partir do cotidiano, e no de pressupostos rgidos e de grandes marcos (Silva Dias, 1992, p.43-44). (p. 284-285). 1. Histria social: [...] na qual se engajam correntes revisionistas marxistas, cuja preocupao incide sobre as identidades coletivas de uma ampla variedade de grupos sociais, at ento excludos do interesse da histria: operrios, camponeses, escravos, pessoas comuns. Pluralizam-se os objetos de investigao histrica, e, nesse bojo, as mulheres so aladas condio de objeto e sujeito da histria. A preocupao da corrente neomarxista com a inter-relao entre o micro e o contexto global permite a abordagem do cotidiano, dos papis informais e das mediaes sociais elementos fundamentais na apreenso das vivncias desses grupos, de suas formas de luta e de resistncia. Ignorados num enfoque marcado pelo carter totalizante, tornam-se perceptveis numa anlise que capte o significado de sutilezas, possibilitando o desvendamento de processos de outra forma invisveis. (p. 285). 2. Histria das mentalidades e histria cultural: refora o avano na abordagem do feminino. Apoiam-se em outras disciplinas tais como a literatura, a lingustica, a psicanlise e, principalmente, a antropologia , com o intuito de desvendar as diversas dimenses desse objeto. Assim, a interdisciplinaridade assume importncia crescente nos estudos sobre as mulheres. (p. 285). 3. Feminismo: as transformaes na historiografia, articuladas exploso do feminismo, a partir de fins da dcada de 1960, tiveram papel decisivo no processo em que as mulheres so aladas condio de objeto e sujeito da Histria, marcando a emergncia da Histria das Mulheres. (p. 285). O impacto da Histria das Mulheres na historiografia: Constituda a Histria das Mulheres, de acordo com Joan Scott, uma das mais importantes contribuies das historiadoras feministas foi o descrdito das correntes historiogrficas polarizadas para um sujeito humano universal. Em que pesem seus esforos no sentido de acomodar as mulheres numa histria que, de fato, as exclua, a contradio instaurada revelou-se fatal. A histria das mulheres com suas compilaes de dados sobre as mulheres no passado, com suas afirmaes de que as periodizaes tradicionais no funcionavam quando as mulheres eram levadas em conta, com sua evidncia de que as mulheres influenciavam os acontecimentos e tomavam parte na vida pblica, com sua insistncia de que a vida privada tinha uma dimenso pblica implicava a negao de que o sujeito da histria constitua-se numa figura universal. Ainda de acordo com Joan Scott,

tais experincias iniciais de incluso das mulheres no ser humano universal trouxeram tona uma situao plena de ambiguidades. Afinal, a solicitao de que a histria fosse suplementada com informaes sobre as mulheres equivalia a afirmar no s o carter incompleto daquela disciplina, mas tambm que o domnio que os historiadores tinham do passado era parcial. Fato, este, necessariamente demolidor para uma realidade que definia a histria e seus agentes j estabelecidos como verdadeiros, ou pelo menos, como reflexes acuradas sobre o que teve importncia no passado (Scott, 1992, p.86, 77). (p. 286). Nesse processo, foram fundamentais as contribuies recprocas entre a histria das mulheres e o movimento feminista. (p. 286). Histria social e feminismo: Os historiadores sociais [...] supuseram as mulheres como uma categoria homognea; eram pessoas biologicamente femininas que se moviam em papis e contextos diferentes, mas cuja essncia no se alterava. Essa leitura contribuiu para o discurso da identidade coletiva, que favoreceu o movimento das mulheres na dcada de 1970. (p. 286-287). Impossibilidade de se pensar uma identidade comum/diferena dentro da diferena: J no final da dcada, porm, tenses instauraram-se, quer no interior da disciplina, quer no movimento poltico. Essas tenses teriam se combinado para questionar a viabilidade da categoria mulheres e para introduzir a diferena como um problema a ser analisado. Inmeras foram as contradies que se manifestaram, demonstrando a impossibilidade de se pensar uma identidade comum. A fragmentao de uma ideia universal de mulheres por classe, raa, etnia, gerao e sexualidade associava-se a diferenas polticas srias no seio do movimento feminista. Assim, de uma postura inicial em que se acreditava na possvel identidade nica entre as mulheres, passou-se a outra, em que se firmou a certeza na existncia de mltiplas identidades. [...]o enfoque na diferena desnudou a contradio flagrante da histria das mulheres com os pressupostos da corrente historiogrfica polarizada para um sujeito humano universal, dando lugar ao questionamento daqueles pressupostos que norteavam as cincias humanas (Scott, 1992,p.81-88). Alm disso, revelavam-se mltiplas diferenas dentro da diferena, ou seja, entre mulheres, como entre homens, embora no se pudesse esquecer as desigualdades e relaes de poder entre os sexos. (p. 287).

Gnero na gramtica: Essa categoria foi tomada de emprstimo gramtica. Em seu sentido original, gnero o fenmeno da presena em algumas lnguas (por exemplo, as indo-europias) de desinncias diferenciadas para designar indivduos de sexos diferentes ou ainda coisas sexuadas. (p. 288) Gnero nas cincias sociais: [...] tomou outra conotao, e significa a distino entre atributos culturais alocados a cada um dos sexos e a dimenso biolgica dos seres humanos. (p. 288). Qual a importncia disso? Por que gnero? Contribuies dos estudos de gnero : O grande impacto que vem produzindo nas anlises sociais funda-se em ter chamado a ateno para o fato de que uma parte da humanidade estava na invisibilidade as mulheres , e seu uso assinala que, tanto elas quanto os homens so produto do meio social, e, portanto, sua condio varivel. Alm disso, gnero d nfase ao carter fundamentalmente social, cultural, das distines baseadas no sexo, afastando o fantasma da naturalizao; d preciso ideia de assimetria e de hierarquia nas relaes entre homens e mulheres, incorporando a dimenso das relaes de poder; d relevo ao aspecto relacional entre as mulheres e os homens, ou seja, de que nenhuma compreenso de qualquer um dos dois poderia existir atravs de um estudo que os considerasse totalmente em separado, aspecto essencial para descobrir a amplitude dos papis sexuais e do simbolismo sexual nas vrias sociedades e pocas, achar qual o seu sentido e como funcionavam para manter a ordem social e para mud-la. [...] Acrescese a significao, emprestada por esses estudos, articulao do gnero com a classe e a raa/etnia. Interesse indicativo no apenas do compromisso com a incluso da fala dos oprimidos, mas tambm da convico de que as desigualdades de poder se organizam, no mnimo, conforme esses trs eixos. (p. 288-289). Gnero para Joan Scott: O Gnero, na concepo de Joan Scott no deve ser descritivo, pois no seu uso descritivo, o gnero apenas um conceito associado ao estudo das coisas relativas s mulheres, mas no tem a fora de anlise suficiente para interrogar e mudar os paradigmas histricos existentes. Ressalta, tambm, a defasagem entre a alta qualidade dos trabalhos da histria das mulheres e seu estatuto, que permanece marginal em relao ao conjunto da disciplina [...] Ficam assim, segundo Scott, demonstrados os limites das abordagens descritivas que no questionam os conceitos dominantes no seio da disciplina ou, pelo menos, no os questionam de forma

a abalar o seu poder e talvez transform-los. Assim, no teria sido suficiente aos historiadores das mulheres provar que elas tiveram uma histria ou que as mulheres participaram das mudanas polticas principais da civilizao ocidental. Aps um reconhecimento inicial, a maioria dos historiadores descartou a histria das mulheres ou colocou-a em um domnio separado: as mulheres tm uma histria separada da dos homens, portanto deixemos as feministas fazer a histria das mulheres que no nos concerne necessariamente. Quanto participao das mulheres na histria, a reao foi de um interesse mnimo: a compreenso de um determinado acontecimento, a Revoluo Francesa, por exemplo, no mudou com a descoberta de que as mulheres dela participaram. Esse tipo de reao encerra, segundo Scott, um desafio terico. Ele exige a anlise no s da relao entre experincias masculinas e femininas no passado, mas tambm a ligao entre a histria do passado e as prticas histricas atuais (Scott, 1991, p.3). Scott ressalta, ainda, que as anlises do gnero, no seu uso descritivo, tm incidido apenas nos trabalhos sobre temas em que a relao entre os sexos mais evidente: as mulheres, as crianas e as famlias, por exemplo. Aparentemente, temas como a guerra, a diplomacia e a alta poltica no teriam a ver com essas relaes. O gnero parece no se aplicar a esses objetivos e, portanto, continua irrelevante para a reflexo dos historiadores que trabalham sobre o poltico e o poder. O resultado a adeso a uma viso funcionalista baseada na biologia, e a perpetuao da ideia das esferas separadas na escrita da histria: a sexualidade ou a poltica, a famlia ou a nao, as mulheres ou os homens. (p. 289-290). Proposta terica de Scott: Consta, a referida proposta, de duas partes: de um lado, o gnero um elemento constitutivo de relaes sociais baseado nas diferenas percebidas entre os sexos; de outro lado, o gnero uma forma primeira de significar as relaes de poder. [...] Em suma, sua proposta de teorizao sobre gnero seria motivada pelo mesmo objetivo que levara as historiadoras feministas, particularmente as francesas, a escreverem a histria das mulheres, qual seja, o de apontar e modificar as desigualdades entre homens e mulheres. Nesse sentido, prope uma anlise sobre como as hierarquias de gnero so construdas e legitimadas. (p. 290). Estratgia terico-metodolgica de Scott: Para responder a essa questo, Scott apoiase nos ps-estruturalistas, que se preocupam com o significado, pois enfatizam a variedade e a natureza poltica deste. Dessa perspectiva, prope que a histria seja escrita a respeito de como os significados subjetivos e coletivos de homens e mulheres,

como categorias de identidade, foram construdos. Para quem quer escrever esta histria, trata-se de observar os significados variveis e contraditrios que so atribudos diferena sexual. Finaliza argumentando que um conceito relativizado de gnero, como um saber historicamente especfico sobre a diferena sexual, permite, s feministas, forjar um instrumento analtico que possibilita gerar um conhecimento novo sobre as mulheres e sobre a diferena sexual, e inspirar desafios crticos s polticas da histria ou de qualquer outra disciplina. A histria feminista deixa, ento, de ser apenas uma tentativa de corrigir ou suplementar um registro incompleto do passado, e se torna um modo de compreender criticamente como a histria opera enquanto lugar de produo do saber de gnero. [...] Ainda, conclua Scott, gnero a organizao social da diferena sexual. Lembrava, porm, que gnero no refletia ou implementava diferenas fixas e naturais entre homens e mulheres, mas um saber que estabelece significados para as diferenas corporais (Scott, 1994, p.12-13, 25). (p. 290-291). Reflexes de Thomas Laqueur: [...] uma nova mudana ocorreu nesse panorama das relaes de gnero com as reflexes de Thomas Laqueur, o qual, contrariamente s concepes que antepunham o sexo ao gnero, como aquela de Scott, afirmava que o gnero constitua o sexo. Baseava-se, essa colocao, naquilo que chamou inveno moderna de dois sexos distintos, ocorrida, mais precisamente, no sculo XVIII. At ento se acreditava na homologia dos rgos genitais, cuja diferena pensava-se residir apenas em estar oculto nas mulheres o que nos homens era aparente. O que no significava, porm, que a indiferenciao sexual, na ordem natural, implicasse igualdade na ordem social. Um sexo, portanto, mas dois gneros assimtricos, como bem resume Colette St.Hilaire. O reconhecimento de diferenas entre o corpo masculino e o feminino, considerando-se a especificidade do corpo feminino, demonstrava que as relaes de gnero que instituram o sexo, concluindo Laqueur: O sexo, tanto no mundo do sexo nico como no de dois sexos, situacional: explicvel apenas dentro do contexto de luta sobre gnero e poder. (p. 292). Reflexes de Judith Butler: Contrape-se s diversas conceitualizaes que pensam as identidades como fixas, em termos de gnero/sexo, mulheres/homens, sujeito/outro. Sua proposta, na perspectiva de Foucault, reside em se pensar como foi construda a dualidade sexual, ou seja, como os diversos discursos cientficos produziram essa dualidade discursivamente. Atravs desse procedimento o sexo aparece como culturalmente construdo. Nesse sentido, esboroa-se a concepo de gnero como

inscrio cultural de significado sobre um sexo naturalmente dado. [...]De acordo com a autora, necessrio reformular gnero, de forma que possa conter as relaes de poder que produzem o efeito de um sexo pr-discursivo. Gnero seria estilizao repetida do corpo, um conjunto de atos reiterados dentro de um marco regulador altamente rgido, que se congela no tempo, produzindo a aparncia de uma substncia. Mas esses atos e gestos seriam performticos, no sentido de que a essncia ou a identidade que supostamente expressam so construes manufaturadas e sustentadas atravs de signos corporais e de outros meios. [...] Em suma, a performatividade do gnero um efeito discursivo, e o sexo um efeito do gnero. (p. 292-293). Para a historiadora Tania Navarro-Swain, em consonncia com a filsofa Butler o gnero cria, portanto, o sexo e no o contrrio. (p. 293). Relevncia dos novos referenciais tericos: A difuso desses referenciais tericos contribuiu para a abertura de linhas de pesquisa e reflexo sobre gnero no centradas nas mulheres. Ressalte-se a produo de estudos sobre masculinidade e, tambm, os estudos queer, para os quais a obra de Butler altamente inspiradora. (p. 293). Linda Nicholson: [...] lembra que separar sexo de gnero e considerar o primeiro como essencial para elaborao do segundo, pode ser, como queriam as feministas da dcada de 1970, uma forma de fugir ao determinismo biolgico, mas constitui-se, por sua vez, num fundacionalismo biolgico. Isto porque postula uma relao mais do que acidental entre a biologia e certos aspectos de personalidade e comportamento. Ou seja, funda, sobre o biolgico, aquilo que a cultura estabelece como personalidade e comportamento de homens e mulheres. [...] Para resolver o dilema, Nicholson acentua a necessidade de o feminismo abandonar o fundacionalismo biolgico junto com o determinismo biolgico, pois: A populao humana difere, dentro de si mesma, no s em termos
das expectativas sociais sobre como pensamos, sentimos e agimos; h tambm diferenas nos modos como entendemos o corpo. O corpo se torna uma varivel, mais do que uma constante, no mais capaz de fundamentar noes relativas distino masculino/feminino, atravs de grandes varreduras da histria humana, mas sempre presente como elemento potencialmente importante na forma como a distino masculino/feminino permanece atuante em qualquer sociedade.

(Nicholson, 2000, p.14-15). (p.

293-294). Reaes feministas as formulaes descontrutivistas: Essas reaes convergem em assinalar as incompatibilidades entre tais abordagens e a prtica poltica feminista

gnero sem mulheres?. Mostram questionamentos despolitizao da pesquisa acadmica, e um acirramento de tenses entre produo terica e mobilizao poltica. Seus argumentos possibilitam a compreenso do contexto, no qual algumas autoras propem uma nova utilizao da categoria mulher. Tais perspectivas

desconstrutivistas, em sua busca de desessencializao, so criticadas por dissolver o sujeito poltico mulheres, e por restabelecerem distncias entre a reflexo terica e o movimento poltico. (p. 294). Em que pesem as crticas a estas correntes, por sua excessiva nfase nas diferenas, as feministas, porm, reconhecem a utilidade de uma srie de trabalhos informados por tais perspectivas. Dentre os trabalhos positivamente considerados, ressalta-se a produo que discute a interseo gnero/raa uma vez que, embora desenvolvendo argumentos tericos, tende a responder perguntas concretas e os trabalhos sobre multiculturalismo. Essas crticas reconhecem, tambm, que tais perspectivas tericas, quando operam com um foco internacional, enfatizam a compreenso da diferena, evitando a construo do outro como um extico. (p. 294). [...] aceitar a instabilidade semntica da mulher significa o que j evidente para o feminismo: que a histria e o significado de uma categoria devem ser entendidos luz das histrias e significados das outras categorias de identidade (classe, raa, etnia, sexualidade, nacionalidade etc.) (Costa,1998, p.138). Nesse sentido, as tenses entre o movimento poltico e a teoria so, mais uma vez, demonstradas, o que tem contribudo para o desenvolvimento e reformulao do conceito de gnero. (p. 296). Variedade nos estudos de gnero e implicaes polticas: Essas so algumas das diferentes posturas no tocante aos estudos sobre as mulheres. Algumas opem histria de gnero e histria das mulheres que, na verdade, caminham para uma interpenetrao que impede a abordagem isolada de cada uma destas, s quais se juntam as abordagens sobre gays/lsbicas e sobre masculinidades. Criatividade, sensibilidade e imaginao tornam- se fundamentais na busca de pistas que permitam transpor o silncio e a invisibilidade, que perduram por to longo tempo quanto ao passado feminino. Estamos, assim, preparadas para fazer frente queles que, na academia, ainda no nos reconhecem como parceiras plenas, tentando relegar-nos a posies perifricas em face do carter secundrio de nossas preocupaes. [...]Dezoito anos depois de

1989, muita coisa mudou. O campo ficou mais definido.Mesmo assim, ainda exige ateno e esforo na busca de legitimidade acadmica (p. 296-297).