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La lombricultura: una estrategia para el manejo de desechos orgnicos En las ltimas dcadas, el desarrollo tecnolgico en el sector agropecuario ha promovido

el incremento en la produccin de nuevas cosechas con altos rendimientos a travs del uso de diferentes agroqumicos como coadyuvantes en el proceso productivo. La agricultura moderna consiste en un modelo basado en el monocultivo intensivo que se caracteriza por la obtencin de elevados rendimientos por medio del uso de altas cantidades de fertilizantes inorgnicos, sistema que ecolgicamente es insostenible, sanitariamente peligroso y econmicamente poco rentable. El sistema de agricultura convencional, legalmente aprobado en los pases desarrollados, ha permitido satisfacer en gran parte, la demanda de alimentos de una poblacin mundial en rpido crecimiento. Sin embargo, esta agricultura intensiva se enfrenta hoy a una serie de problemas ambientales como: la erosin, la compactacin y salinizacin del suelo, la contaminacin de las aguas por el uso excesivo de los agroqumicos y la reduccin de la diversidad biolgica, entre otros, factores que amenazan su desarrollo sostenido. Dentro de este contexto, emerge el concepto de agricultura sostenible, orgnica o biolgica que pretende hacer compatible la conservacin de los recursos naturales y la proteccin del ambiente con la produccin de cantidades suficientes de alimentos para garantizar el bienestar de las generaciones futuras. La filosofa de la agricultura orgnica es evitar el uso excesivo de insumos qumicos solubles y reemplazarlos por aportes orgnicos manejados de forma adecuada con el fin de obtener los siguientes beneficios: producir alimentos de alta calidad nutritiva en suficiente cantidad; trabajar de forma asociada con el ecosistema natural;

fomentar e intensificar los ciclos biticos dentro del sistema agrario; aumentar y mantener a largo plazo la fertilidad de los suelos; incrementar la diversidad bitica del sistema y de su entorno, incluyendo la proteccin del hbitat de plantas y animales silvestres y permitir al agricultor tener ingresos satisfactorios sebre este tipo de actividades. Una de las tecnologas que hace parte de la agricultura sostenible, muy difundida en Estados Unidos y Europa es la lombricultura o vermicultura. La lombricultura consiste en la cra intensiva de lombrices de tierra, en alta densidades, con sustratos biodegradables sanitariamente limpios, que permite obtener una sustancia oscura, inolora, de excelente calidad biolgica, fsica y qumica denominada humus o guano de lombriz. La lombricultura iniciada en las ltimas dcadas ha tenido muy buenos resultados en pases desarrollados, y se ha convertido en una herramienta eficaz para degradar cualquier tipo de desecho orgnico, disminuyendo de esta manera el impacto ambiental que causa la produccin excesiva de residuos biodegradables. El humus obtenido a partir de la lombricultura beneficia las caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas del suelo, mejora la estructura, pues incrementa la formacin de agregados y el contenido de materia orgnica total y facilita la disponibilidad de nutrientes para las plantas. Adems, de los beneficios edficos, la lombriz tiene un potencial alimenticio significativo, debido a la excelente calidad nutricional, especialmente por su alto valor proteico y mineral.