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LA IMPORTANCIA DE LAS UNIDADES

En la irresistible novela de Doug Adams Hitchhikers Guide to the Galaxy', la respuesta es 42. Pero 42 qu? La informacin tcnica, cientfica y financiera generalmente se expresa en nmeros. Cuarenta y dos puede ser la respuesta a las preguntas sobre la vida, el universo o sobre todo, pero sin las unidades u otro dato sobre dato (metadato) no sirve de mucho." Philippe Theys Gerente de Calidad de Datos Las unidades les dan sentido a la informacin numrica. De la misma forma en que a fines del ao 2001 los pases que integran la Comunidad Europea cambiaron a una sola unidad de moneda, el Euro, durante aos se han realizado muchos intentos para lograr que el mundo cambie a un sistema nico de unidades de medida. En 1790 el Secretario de Estado de los Estados Unidos, Thomas Jefferson, solicit al Congreso la adopcin de un sistema decimal de pesos y medidas "... y por ende encuadrar los clculos de los asuntos cotidianos de la vida dentro de la aritmtica que conocen todas las personas que pueden multiplicar y dividir nmeros simples". Unos aos despus, la Asamblea Francesa adopt el sistema mtrico para fomentar el comercio dentro de Francia. Antes de eso, cada provincia tena un sistema propio de unidades, que a veces utilizaba el mismo nombre para unidades que representaban cantidades diferentes. Esta variedad de sistemas era terriblemente compleja y ambigua, como se muestra a continuacin: 13 toises o toesas (Pars) 29 metros 17 pies (Pars) 5 metros 4 toises o toesas 14 pans o palmos (Niza) = 8 trabucs (Niza) = 9 trabucs (Niza) = 22 pans o palmos (Marsella) = 19 pans o palmos (Niza) = 33 cannes o varas (Marsella) = 33 decmetros

1 arpent o arpenta (ordenanza) = 22 pies 1 arpent o arpenta (Pars) 1 arpent o arpenta (comn) = 18 pies = 20 pies

El sistema mtrico se introdujo en los ltimos aos del siglo dieciocho, pero fue difcil implementarlo totalmente. Aunque pasaron varias dcadas antes de que se implementase totalmente en Francia, ahora se utiliza en todo el mundo con excepcin de unos pocos pases: Bangladesh, Liberia y los Estados Unidos. Se ha mejorado el sistema mtrico para incorporar todos los aspectos de la fsica y se ha cambiado su nombre por Systme International (Sistema Internacional). Este sistema ha recibido numerosos aportes que le han permitido evolucionar y convertirse en un sistema inequvoco y coherente. Cuando se implementa correctamente, designa las cantidades fsicas en trminos claros y bien definidos. Cada una de las unidades se abrevia en forma nica de manera de no generar

*Hay ms mltiplos, o prefijos. sta es la lista completa, con sus abreviaturas: 1024 yotta Y 1021 zetta Z 18 10 exa E 1015 peta P 1012 tera T 9 10 giga G 106 mega M 3 10 kilo k 102 hecto h 101 deca da -1 10 deci d 10-2 centi c -3 10 mili m 10-6 micro -9 10 nano n 10-12 pico p 10-15 femto f -18 10 atto a 10-21 zepto z -24 10 yocto y dudas: una letra mayscula o minscula representa una, y slo una, cantidad o mltiplo. Por ejemplo:

Los mltiplos son*: m c d da h k M G T mili 1/1000 o o o o o o o o 10-3 10-2 10-1 101 102 103 106 109 1012

centi 1/100 deci 1/10

deca 10 hecto 100 kilo 1,000

mega 1,000,000 giga tera 1,000,000,000

1,000,000,000,000 o

Las unidades se pueden usar solas o en combinacin con los mltiplos: 2.000 kilmetros es 53 gramos 2.000 kilmetros es 53 miligramos 2.000 kilmetros es 53 kilogramos 2.000 kilmetros es 16 metros

2.000 kilmetros es 16 milmetros Desafortunadamente, el Sistme International (SI) a veces se utiliza con demasiada flexibilidad y falta de disciplina. El significado de M en el SI es una abreviatura de mega, la palabra griega que significa "grande", y que representa 1.000.000 o 106, mientras que en los Estados Unidos, M a menudo se entiende como el nmero romano 1.000. Otro error comn es ignorar la regla con respecto a los mltiplos y los exponentes. El exponente se aplica a la unidad y al mltiplo. De este modo, km2 significa km km o 106m2, que es 1.000.000 metros cuadrados. No es k m m, que sera 103m2, o 1.000 metros cuadrados. Estos detalles pueden parecer un poco triviales y los encargados de hacer cumplir el SI pueden parecer demasiado estrictos, pero si una organizacin o persona se equivoca, puede resultar muy caro o peligroso.

Estos son algunos ejemplos de errores provocados por un control deficiente de las unidades: Una empresa nacional de energa padeci una confusin entre los precios cotizados en kilovatios por hora (kWh) y en termias. Se comprometi a pagar US$ 800.000 por el gas que tena un valor de US$ 50.000 para la comercializacin en el mercado. En Canad, un avin se qued sin combustible porque el piloto confundi litros por galones. Los pasajeros tuvieron la suerte de que el capitn fuera mejor piloto de planeador de lo que era con el manejo de las unidades. Hizo aterrizar el avin sin combustible en forma segura en una pista de aterrizaje de emergencia.Ms recientemente, el Mars Climate Orbiter, una nave espacial de la NASA, descendi demasiado cuando se diriga a la rbita de Marte, entr demasiado profundo en la atmsfera y nunca se volvi a saber de l. Cuando un contratista de la NASA le dijo a los navegantes cunta fuerza haban aplicado los propulsores a la nave espacial, utilizaron unidades de libras mientras que la NASA supuso que los datos estaban en newton.

el

CUESTIONARIO: 1.-En el Per ,que organismo del estado esta encargado normar

sistema de pesas y medidas . Explica 2.-Por que es importante tener un sistema de unidades y medidas? 3.-Qu conclusiones puedes sacar de la lectura?